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Captulo 8 RGIMEN DISCIPLINARIO Y RECOMPENSAS

"Donde hay dolor hay un suelo sagrado. Algn da la gente comprender lo que esto significa. Hasta entonces no se entender nada de la vida" (Oscar Wilde) 1. A qu hace referencia el rgimen disciplinario penitenciario? El rgimen disciplinario hace referencia a las conductas prohibidas dentro de la prisin y a las sanciones previstas para los casos en que aquellas se realicen. Se aplica a todas las personas penadas y preventivas salvo las que se encuentran ingresadas en centros psiquitricos (art. 188 RP), o se trate de la sancin de aislamiento en celda a mujeres embarazadas o gestantes hasta seis meses despus de la terminacin del mismo, o madres lactantes con hijos (art. 254.3 RP), o a los enfermos mientras no hayan sido dados de alta (art. 254.2 RP). Se aplica a las infracciones cometidas dentro de la crcel y a las que se cometan en las conducciones o salidas autorizadas (art. 231.2 RP). 2. Por qu tiene importancia para la persona recluida en un Centro Penitenciario el rgimen disciplinario? La imposicin de sanciones y su consiguiente anotacin en el expediente penitenciario tiene graves consecuencias para la persona recluida. Por un lado, el deterioro fsico y psquico que conlleva el cumplimiento de algunas sanciones (aislamiento en celda) y, por otro, la influencia de la buena conducta (carecer de sanciones sin cancelar) en la concesin de posibles beneficios penitenciarios, permisos de salida, progresiones de grado, y en la obtencin de la libertad condicional y en la concesin de los beneficios penitenciarios. Adems, no hay que olvidar la indudable influencia que el rgimen disciplinario ejerce sobre el orden y la convivencia carcelaria. 3. Cul es la relacin en la que se encuentra el ciudadano recluso respecto del aparato sancionador de la administracin penitenciaria? Frente al rgimen disciplinario de otros ordenamientos jurdicos, el que se desarrolla en el entorno penitenciario adquiere un carcter especial por la situacin que tiene el preso respecto de la administracin penitenciaria. Esta relacin es denominada de sujecin especial. El internamiento penitenciario cualifica la relacin administracin -ciudadano y la hace distinta de la que tienen el resto de los ciudadanos con la administracin. La relacin de sujecin especial debera garantizar en mayor medida los derechos de los ciudadanos presos frente a la administracin penitenciaria y no, como ocurre en la prctica, al revs. Las personas presas estn en una posicin de gran inferioridad frente al resto de los ciudadanos debido a la especial configuracin de la realidad sociolgica de la crcel que deja al ciudadano preso en una situacin de absoluta vulnerabilidad frente al poder del Estado manifestado, en este caso, en el poder absoluto de la autoridad penitenciaria. Un ciudadano preso no puede moverse fsicamente como hara un ciudadano en libertad y buscar un abogado que le defienda en un expediente disciplinario (no existe la defensa de justicia gratuita en el proceso sancionador), o para buscar pruebas que demuestren su inocencia, cuando en la crcel la dificultad en la obtencin y realizacin de las mismas es grande (incluso para que la Comisin Disciplinaria las admita). De especial importancia es la absoluta dependencia del comportamiento del preso, no slo respecto del rgimen, sino tambin respecto del funcionario para poder conseguir permisos, progresiones de grado, libertad condicional y beneficios penitenciarios. Esta situacin motiva que la sumisin del ciudadano recluso al poder carcelario sea absoluta; y cuando el poder es absoluto, la vulnerabilidad del sometido es mayor. Por ello, si alguna caracterstica debe tener la relacin de sujecin especial entre preso y crcel es el reforzamiento de la posicin de la parte ms vulnerable: el preso. No slo a fin de garantizar un procedimiento equitativo, sino tambin para paliar la asimetra que posibilita que el preso quede sometido a la arbitrariedad de este poder pblico. La nica forma de hacerlo es garantizando el respeto escrupuloso a los derechos reconocidos en el art. 24 de la Constitucin.

Por ello, si esta relacin de sujecin especial tiene como fin la limitacin de los derechos de los reclusos, ms bien, deberamos comenzar la bsqueda de vas legales para conseguir una relacin de equilibrio que iguale el trato de los presos con el resto de los ciudadanos. En este sentido, la doctrina del Tribunal de Karlsruhe, lugar donde se acu este trmino, en su sentencia de 14 de marzo de 1972, declar que el concepto de relacin especial de sujecin supona una va constitucionalmente inadmisible de limitacin de los derechos fundamentales en el mbito penitenciario. Las ltimas sentencias del Tribunal Constitucional van limitando la eficacia de la relacin especial, al entenderla cada vez ms en un sentido reductivo compatible con el valor preferente de los derechos fundamentales (97/1995). Ms contundente es la STC 192/1996 de 25 de noviembre cuando seala que es claro que la situacin de sujecin especial del interno en un establecimiento penitenciario no puede implicar la eliminacin de sus derechos fundamentales e impedir que la justicia se detenga en la puerta de las prisiones (STC 143/1995, de 3 de octubre y STC 39/1997, de 27 de febrero). Por ltimo, el propio Tribunal realiza un cierto abandono del abuso de la catalogacin de relacin especial al referirse a los internos. As, en sentencia 83/1997 de 23 de abril lo sustituye por la expresin peculiaridades del internamiento y en las sentencias 143/1997 de 15 de septiembre y 200/1997 huye del fcil argumento de recurrir al conocido recordatorio de que el interno se encuentra en una relacin de especial sujecin. 4. Cules son los fines y qu principios deberan inspirar el rgimen disciplinario? El rgimen disciplinario persigue como finalidades esenciales la seguridad y la convivencia ordenada en la prisin (art. 41.1 LOGP). Por ello, slo puede intervenir cuando sea absolutamente imprescindible para el mantenimiento del orden dentro de la crcel. En este sentido, el principio de intervencin mnima adquiere una importancia esencial. El rgimen disciplinario debe tender a encontrar el equilibrio entre el orden y el respeto a los derechos fundamentales. Ahora bien, este objetivo no puede pasar por alto el contenido del mandato constitucional del artculo 25.2 de la Constitucin que establece el horizonte reeducativo al que debe tender el cumplimiento de las penas privativas de libertad. A este respecto, cuando la aplicacin de unas determinadas sanciones pudiese originar efectos contrarios a tales fines reeducativos, debera quedar en suspenso. En consecuencia, cuando exista un equilibrio entre conciencia colectiva de orden e inters resocializador, las sanciones deberan ser suspendidas (principio de oportunidad). Esta posibilidad tiene concrecin legal en los artculos 255 y 256 del Reglamento que permiten la posibilidad de suspender y reducir las sanciones impuestas atendiendo a fines de reeducacin y reinsercin social. Por ltimo, hay que hacer mencin al principio de proporcionalidad. Este principio, admitido por el Tribunal Constitucional (STC 62/1982, de 15 de octubre), y reconocido en textos internacionales (art. 8 Declaracin Universal de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, as como en el art. 18 del Convenio de Roma) tiene unas notas esenciales: imprescindibilidad de la medida, necesidad de conocer el grado de perjudicialidad y daosidad de la misma, y la concordancia de la entidad de la sancin y la importancia del objetivo que la justifica1. Tras analizar las conductas prohibidas en el Reglamento llegamos a la conclusin de que es difcil que determinadas normas pudieran aguantar un contraste serio con las exigencias de la imprescindibilidad o daosidad, atendiendo el fin que se dice perseguir con la legalidad disciplinaria (garantizar la seguridad y conseguir una convivencia ordenada art. 41.1 LOGP). La proporcionalidad supone una comparacin entre la entidad del dao causado y el bien jurdico protegido. De ello surge la sancin que se estima adecuada para conseguir la restauracin del orden lesionado y la prevencin. Las disfunciones en ese juicio de comparacin (castigando de manera rigurosa acciones intrascendentes o menores) comportan una lesin o desconocimiento del mencionado principio. De hecho, los Juzgados de Vigilancia Penitenciaria en las resoluciones de los recursos en materia de rgimen disciplinario rebajan considerablemente las sanciones impuestas. Por ltimo sealar los principios de legalidad, en tanto que las personas solamente podrn ser sancionados por las conductas descritas en el Reglamento (prohibicin de la analoga que perjudique al penado) , y el de culpabilidad, en tanto que solamente se puede sancionar si la conducta ha sido dolosa o culposa. Habra que reflexionar si es posible la aplicacin de las atenuantes o eximentes del Cdigo penal. Adems, como veremos ms adelante, en el proceso sancionador en el mbito penitenciario, se tienen que observar el derecho a la defensa, el derecho a utilizacin de los medios pertinentes de prueba y el derecho a la presuncin de inocencia (Sentencias del Tribunal Constitucional de 18/1981, 2/1987, 297/1993, 97/1995,195/1995,39/1997,181/1999, 81/2000, 157/2000 y 27/2001). 5. Cmo se clasifican las faltas? Las faltas se clasifican en: muy graves, graves y leves. Siguen vigentes las descritas en Reglamento Penitenciario derogado. 6. Cules son las infracciones muy graves?

Las faltas muy graves vienen tipificadas en el artculo 108 del Reglamento Penitenciario aprobado por Real Decreto 1201/1981: a) Participar en motines, plantes o desrdenes colectivos, o instigar a los mismos si stos se hubiesen producido. b) Agredir, amenazar o coaccionar a cualesquiera personas dentro del Establecimiento o a las autoridades o funcionarios judiciales o de Instituciones Penitenciarias, tanto dentro como fuera del establecimiento si el interno hubiera salido con causa justificada durante su internamiento y aqullos se hallaren en el ejercicio de sus cargos o con ocasin de ellos. Este supuesto reproduce diversos tipos penales atentado contra la autoridad o funcionario pblico, o bien desacatos contra los mismos, amenazas y coacciones sin rigor sistemtico alguno. En todo caso, es necesario que el pliego de cargos detalle las frases amenazantes dirigidas al funcionario. De lo contrario, el Juez de Vigilancia no puede valorar en el recurso si objetiva y/o subjetivamente las palabras pueden considerarse constitutivas de amenazas (Auto JVP Castilla-Len num.3 de 18 de febrero de 2000). En referencia a las coacciones hay que acudir a su interpretacin legal y jurisprudencial en materia penal. A este respecto, las autolesiones por parte de un interno como mtodo o forma de protesta, no constituye la falta de coacciones prevista en el RP, pues como es obvio, carecen de entidad suficiente para obligar a los funcionarios a hacer no que no quieren hacer, y por tanto, debe considerarse como medio inidneo para la comisin de la infraccin (Auto JVP Castilla-Len num. 3 de 1 de diciembre de 1999). c) Agredir o hacer objeto de coaccin grave a otros internos. d) La resistencia activa y grave al cumplimiento de las rdenes recibidas de autoridad o funcionario en ejercicio legtimo de sus atribuciones. La resistencia activa y grave es aquella conducta que se opone a una orden legtima y concreta por medio de una reaccin fsica y abiertamente violenta. Por el contrario, la resistencia pasiva o menos grave, tipificada como infraccin grave, se manifiesta a travs de una conducta obstativa frente al mandato que muestra incluso un aspecto fsico, pero en tono ms pasivo que la anterior, pues va dirigida tan slo a mantener su oposicin dentro de este plano defensivo y no pasa a ser una actitud ms abiertamente hostil sin intencin de causar dao al funcionario. Por ltimo, la desobediencia, tipificada como leve, es simplemente el incumplimiento de una orden, aunque fuere persistente, sin que se adviertan tales conductas o reacciones fsicas por parte del interno (Auto del JVP de Soria de 19 de diciembre de 1994). En los posibles recursos que se interpongan hay que describir los hechos y justificar el motivo de la desobediencia. En el Auto del JVP Castilla-Len num. 3 de 11 de febrero de 2000 se anula un acuerdo sancionador porque unos reclusos se negaron a acudir al destino de limpieza antes de que les fuera suministrada la dosis diaria de metadona. La negativa a acudir al destino estaba justificada porque un retraso en la administracin diaria de la dosis puede provocar la aparicin de los primeros sntomas del sndrome de abstinencia. Si el retraso es consecuencia de la descordinacin de los servicios sanitarios, o por otra causa, el mismo debe solucionarse, pero lo que nunca puede hacerse es imponer una sancin a los presos cuando slo se limitaron a reclamar lo procedente. e) Intentar, facilitar o consumar la evasin. Solamente se puede hablar de evasin si se est dentro del establecimiento penitenciario. Pero no puede evadirse, aunque s quebrantar condena, el penado que se encuentra disfrutando de una situacin de libertad como la propia de un permiso ordinario/extrosdinario de salida y no regresa al centro penitenciario. Desde una interpretacin gramatical, evadirse supone salir de la crcel sin autorizacin alguna, pero no, en ningn caso, no entrar en el Centro Penitenciario para continuar el cumplimiento de la condena. El bien jurdico protegido en el delito de quebrantamiento de condena es distinto al de la infraccin disciplinaria por evasin. En el quebrantamiento se protege el inters jurdico-poltico de cumplir las sentencias penales condenatorias. En la infraccin administrativa por evasin se sanciona el incumplimiento de los deberes bsicos que ste asume cuando es internado en una crcel: permanecer en el mismo a disposicin de la autoridad judicial que hubiere decretado su internamiento o para cumplir las condenas impuestas hasta el momento de su liberacin (art. 4 LOGP). Por ello, el no regreso a la crcel tras el disfrute de un permiso de salida autorizada, aparte de dar lugar a la revocacin del permiso, conforme al art. 157.2 RP, tendr consecuencias penales (posible delito de quebrantamiento de condena) y penitenciarios en orden a la clasificacin, disfrute de otros permisos, pero no en el orden disciplinario (Auto JVP castilla-Len num.3 de 26 de octubre de 1999. Hay resoluciones que sealan que la evasin no puede producirse cuando una persona no vuelve a la crcel despus de un permiso, pues la fuga presupone un mbito de clausura, un mdulo de control e internamiento a cuya quiebra se tiende mediante la elusin de una actividad de vigilancia, la superacin de instalaciones de cierre o el rebasamiento de barreras fsicas o arquitectnicas (Auto del JVP de Murcia de 7 de junio de 1991). f) Inutilizar deliberadamente las dependencias, materiales o efectos del establecimiento o las pertenencias de otras personas causando daos de elevada cuanta. El problema es delimitar cuando nos encontramos ante daos de elevada o escasa cuanta, para lo que se deber acudir a la regulacin penal. g) La sustraccin de materiales o efectos del establecimiento o de las pertenencias a otras personas.

h) La divulgacin de noticias o datos falsos con la intencin de menoscabar la seguridad del establecimiento. Bajo este supuesto, en ocasiones, se sanciona el hecho de denunciar a los medios de comunicacin o asociaciones de apoyo a presos determinados acontecimientos que han ocurrido dentro de la crcel. Es evidente que en estos casos, la sancin debe ser declarada nula en base al derecho fundamental a la libertad de expresin; y en todo caso debera quedar totalmente acreditada la relacin causal existente entre la divulgacin de noticias y la puesta en peligro de la seguridad de la crcel. Adems, claro est, la administracin penitenciaria debe probar la falsedad de las noticias. i) Atentar contra la decencia pblica con actos de grave escndalo y trascendencia. Esta falta constituye una total y absoluta desvinculacin, no slo de los tan repetidos principios que deben inspirar el rgimen disciplinario, sino un alejamiento considerable de la realidad social. 7. Cules son las faltas graves? Las faltas graves vienen tipificadas en el artculo 109 del Reglamento Penitenciario (RD 1201/1981): a) Calumniar, insultar y faltar gravemente el respeto y consideracin debidos a las autoridades, funcionarios y personas del apartado b) del artculo anterior, en las circunstancias y lugares que en el mismo se expresan. Las expresiones vertidas por la persona presa en defensa propia en el curso de un procedimiento sancionador (ej. el funcionario me golpe primero) quedaran amparadas en el derecho de defensa del art. 24 de la Constitucin, aunque no fueran exactas, no constituyen sancin alguna (Auto del JVP de Soria de 7 de diciembre d e 1994). Igualmente, los posibles insultos aparecidos en la correspondencia intervenida no son motivo de sancin pues las cartas no van dirigidas al conocimiento de aquellos que, si las conocen, es exclusivamente por motivos de seguridad (Auto del JVP nm. 1 de Madrid de 24 de octubre de 1989). b) Desobedecer las rdenes recibidas de autoridades o funcionarios en el ejercicio legtimo de sus atribuciones o resistirse pasivamente a cumplirlas. Es necesario verificar la legitimidad de la orden para que pueda existir desobediencia; sta no es legtima, por ejemplo, en la exigencia de proceder a un cacheo con desnudo integral sin motivo alguno (Auto del JVP de Zaragoza de 11 de septiembre de 1990), o en la realizacin de cacheos con radiografas sin autorizacin judicial (Auto del JVP de Zaragoza de 28 de enero de 1992). c) Instigar a otros reclusos a motines, plantes o desrdenes colectivos, sin conseguir ser secundados por stos. d) Insultar a otros reclusos o maltratarles de obra. Esta modalidad de infraccin se fundamenta en dos tipos distintos de conductas penales: un ataque al honor y un ataque a la integridad personal. En ocasiones, la irrelevancia del suceso o el uso de expresiones normales en el lxico habitual entre la juventud del medio del que proceden las personas presas convierten en atpicas ciertas expresiones (Auto del JVP de Madrid nm. 1 de 13 de octubre de 1991). e) Inutilizar deliberadamente las dependencias, materiales o efectos del establecimiento o las pertenencias de otras personas causando daos de escasa cuanta, as como causar en los mismos bienes daos graves por negligencia temeraria. f) Introducir, hacer salir o poseer en el establecimiento objetos que se hallaren prohibidos por las normas de rgimen interior. En este caso y si no se quiere provocar una real inseguridad jurdica, deber acreditarse el conocimiento del interno del catlogo de objetos prohibidos (Auto del JVP de Zaragoza de 2 de marzo de 1992). La tenencia de una cuchilla de afeitar no puede considerarse objeto prohibido y por tanto no puede ser sancionado al ser un objeto de aseo personal que se facilita al interno por parte del Centro penitenciario y en consecuencia no supone un peligro para la seguridad o la ordenada convivencia de la crcel (Auto JVP Castilla-Len num. 3 de 24 de diciembre de 1999). En todo caso, para poder sancionar cualquier objeto prohibido encontrado en una celda, la crcel debe probar que pertenece a quien la habita y no a otra persona que lo pudo esconder all previamente (Auto JVP Castilla-Len num. 3 de 18 de octubre de 1999). g) Organizar o participar en juegos de suerte, envite o azar, que no se hallaren permitidos en el establecimiento. h) La divulgacin de noticias o datos falsos con la intencin de menoscabar la buena marcha regimental del establecimiento. i) La embriaguez producida por el abuso de bebidas alcohlicas autorizadas que cause grave perturbacin en el Establecimiento o por aquellas que se hayan conseguido o elaborado de forma clandestina, as como el uso de drogas txicas, sustancias psicotrpicas o estupefacientes, salvo prescripcin facultativa. Los jueces de Vigilancia penitenciaria en las conclusiones de la reunin de enero 2003 han establecido la necesidad de incorporar. o integracin del interno en alguno de los programas de tratamiento o deshabituacin de drogadictos (Criterio 49). 8. Cules son las infracciones leves? Las infracciones leves vienen descritas en el art. 110 RP de 1981: a) Faltar levemente a la consideracin debida a las autoridades, funcionarios y personas del apartado b) del artculo 108, en las circunstancias y lugares que en el mismo se expresan.

b) La desobediencia de las rdenes recibidas de los funcionarios de Instituciones Penitenciarias en ejercicio legtimo de sus atribuciones que no causen alteracin de la vida regimental y de la ordenada convivencia. No todo incumplimiento de rdenes debe ser sancionado automticamente, es exigible una mnima proporcin entre la gravedad de la sancin prevista y los hechos acaecidos. As, por ejemplo, hablar con otros compaeros de reclusin (Auto del JVP de Castilla-Len nm. 1 de 9 de diciembre de 1991). c) Formular reclamaciones sin hacer uso de los cauces establecidos reglamentariamente. Se impide con esta norma que los presos puedan reivindicar por conductos no oficiales la violacin de sus derechos. As, de la crcel no puede salir ninguna informacin que no sea la oficial. De esta forma se anula toda capacidad crtica. Y los internos que mantengan ciertos niveles de denuncia vern suspendidos sus permisos, sus progresiones en grado, sufrirn traslados de prisin en prisin. d) Hacer uso abusivo y perjudicial de objetos no prohibidos por las normas de rgimen interior. Este precepto llevado hasta sus ltimas consecuencias puede llevarnos hasta situaciones ridculas. Una vez que se encuentra regulada la infraccin por daos, resulta peligroso desde el punto de vista de la seguridad jurdica, el mantenimiento de este absurdo precepto. e) Causar daos graves en las dependencias, materiales o efectos del establecimiento o en las pertenencias de otras personas por falta de diligencia o cuidado. Se introduce en este precepto un trmino genrico: cuidado. Ello slo puede ocasionar responsabilidades objetivas. De nuevo se vuelve a quebrar el artculo 41 de la LOGP. f) Cualquier otra accin u omisin que implique incumplimiento de los deberes y obligaciones del interno, produzca alteracin en la vida regimental y en la ordenada convivencia y no est comprendida en los supuestos de los artculos 108 y 109, ni en los apartados anteriores de este artculo. Realmente se debe producir una verdadera alteracin de la vida regimental para que los hechos puedan ser sancionables. No lo es, por ejemplo, comunicarse por silbidos con otra persona presa de la misma crcel (Auto del JVP de Castilla-Len nm. 1 de 7 de enero de 1990). 9. Puede sancionarse un hecho como delito por el ordenamiento penal y tambin por el penitenciario? En principio no debera ser posible, porque estaramos castigando doblemente un mismo hecho. Adems, el castigo que se puede imponer en algunos casos es de la misma naturaleza. Por ejemplo poseer drogas txicas (se entiende destinadas para el trfico), implica la imposicin de una pena de prisin en el ordenamiento penal y una sancin de aislamiento en el penitenciario; ambas medidas son privativas de libertad. No obstante, en el artculo 232.4 RP se permite que se puedan imponer ambas sanciones, la penal y la penitenciaria, cuando el fundamento de esta ltima sea la seguridad y el buen orden regimental. Aunque el legislador ha querido poner lmite a la doble sancin, estamos seguros que dada la ambigedad de los trminos seguridad y buen orden, las situaciones de doble castigo van a ser muy frecuentes. Es difcil encontrar una accin constitutiva de delito que no afecte a su vez al orden de la prisin. Este planteamiento no es acorde con los postulados de un Estado social y democrtico de Derecho. Por ello, el buen orden regimental necesita ser interpretado. Existen dos significados: El primero, genrico, supone que toda persona presa cuando comete un delito o una falta vulnera el orden regimental porque con su conducta atenta contra los deberes, en abstracto, a los que est obligado a cumplir. El segundo significado es una concepcin material ms concreta. Se centra exclusivamente en la vida colectiva del interior de la prisin. Solamente existe alteracin del orden si una conducta afecta a varios presos, y debido a ella, pueden originarse plantes, motines, o actos comunes que pongan en peligro la integridad fsica de los internos. Se podra entender que la propia regulacin de la materia permite ese entendimiento cuando se distingue, como hace el art. 232, entre buen orden regimental y otros supuestos, como los contenidos en el art. 41 LOGP que habla de convivencia ordenada, o el art. 102.5 RP donde habla de normas generales de convivencia ordenada. Ello supondra que no todo incumplimiento de las normas de rgimen interior conlleve una lesin a ese orden regimental ms restringido, aun cuando pueda tener repercusin en la marcha regimental o pueda afectar a lo que sera la convivencia2. Por otro lado, la sancin de la administracin penitenciaria depende de si se condena o no en el proceso penal. No es suficiente que la crcel quiera que la sancin administrativa se aplique antes de que se resuelva el procedimiento penal argumentando que la intervencin penitenciaria tiene que ser inmediata, para esos fines de urgencia cuentan con los medios coercitivos. Tambin es criticable que, en caso de que se dicte sentencia absolutoria en el proceso penal, el Reglamento Penitenciario no concrete la necesidad de que la sancin no se imponga.

En conclusin, cuando por una conducta que no afecte a la seguridad colectiva de la crcel se dicte una condena penal, y a su vez una sancin administrativa, se vulnera el principio non bis in idem, pues como ya hemos dicho, segn la doctrina y el art. 133 de la Ley 30/1992, no cabe imponer la sancin administrativa cuando se haya impuesto una penal si existe identidad de personas, hechos y fundamentos. As, por ejemplo, en situaciones en las que una persona es condenada por un delito de atentado y resistencia contra la autoridad (contra funcionario de prisiones), no puede ser posterior o coetneamente sancionado administrativamente, porque en la imposicin de la sancin existe la triple identidad a la que se refiere el precepto mencionado (Auto JVP Oviedo de 19 de diciembre de 1996). Es ms, si se cumpliese la sancin administrativa previamente, luego podra pedirse al Juez sentenciador que abonase esos das de aislamiento al cumplimiento de la condena. En alguna resolucin judicial se reconoce la posibilidad de que una vez cumplido un aislamiento como sancin administrativa se proceda a su abono para la causa penal, evitando as la duplicidad de sanciones por un mismo hecho mientras se respeta la prioridad de la sancin penal sobre la administrativa (Auto del Juzgado de lo Penal nm. 5 de Palma de Mallorca de 1 de enero de 1994). En los supuestos en que el JVP suspenda la tramitacin de un recurso contra una sancin disciplinaria hasta que exista una sentencia firme en la jurisdiccin penal, una vez alzada la suspensin, si se confirma la sancin disciplinaria, el tiempo de cancelacin se sta comenzar a correr como si se hubiera cumplido efectivamente la sancin impuesta en su da (Criterio 72 Reunin JVP enero 2003) 10. Cules son las sanciones disciplinarias? Las sanciones aplicables se encuentran establecidas expresamente en el artculo 233 RP. A diferencia de la posible arbitrariedad que se deduce de la descripcin de las infracciones, las sanciones quedan sometidas de una forma escrupulosa al principio de legalidad. No obstante, si bien no puede decirse con carcter general que suponen una vulneracin del principio de proporcionalidad, son muy criticables porque su aplicacin afecta a aspectos que aparecen muy mermados en la prisin y que tienen una grave incidencia en la salud y en la estabilidad psquica del afectado. Adems, es cuestionable que no se recurra a otras medidas menos gravosas pero igualmente eficaces que han sido recogidas en otros ordenamientos jurdicos y que podran haber afectado a otros bienes de menor entidad 3 . Las sanciones se encuentran enumeradas siguiendo un cierto orden de prioridad: a) Aislamiento en celda no superior a catorce das. b) Aislamiento hasta siete fines de semana, desde las diecisis horas del sbado hasta las ocho del lunes siguiente. c) Privacin de permisos de salida por un tiempo que no podr ser superior a dos meses. d) Limitacin de comunicaciones orales al mnimo de tiempo reglamentario, durante un mes como mximo. e) Privacin de paseos y actos recreativos comunes, en cuanto sea compatible con la salud fsica y mental, hasta un mes como mximo. En la prctica, esta sancin se convierte en una sancin muy similar a la de aislamiento porque si interpretamos que la privacin se realizar todo el tiempo en que el preso no est ocupado desempeando tareas, actividades u ocupaciones laborales y, como la realidad es que apenas existen stas, ello implica que el preso estar todo el da en celdas. A la administracin penitenciaria le corresponde la obligacin de favorecer y crear actividades laborales y ocupacionales; pero esta exigencia es incumplida sobre todo en los meses de verano. Por ello, no podemos variar el contenido de una sancin, incrementando su castigo, por motivos cuya responsabilidad radica exclusivamente en una posible negligencia administrativa. En el caso de los presos de primer grado o aplicacin del art. 10 LOGP que fueren sancionados con privacin de paseos a fin de hacer ms gravosa su situacin de aislamiento, se equiparar, tres das de privacin de paseos con un da de aislamiento (Criterio 73, reunin JVP 2003). f) Amonestacin. La imposicin de sanciones disciplinarias de naturalezas distintas a las aqu tasadas no cabe por aplicacin estricta del principio de legalidad. As, no son aceptables sanciones no estrictamente previstas por la ley como sera la privacin de tenencia de T.V. (Auto del JVP de Alicante de 23 de marzo de 1993). 11. En qu consiste y en qu condiciones debe cumplirse la sancin de aislamiento? Esta sancin consiste en estar encerrado en una celda veintids horas al da. El sancionado slo puede disfrutar de dos horas de patio en solitario y no podr recibir paquetes del exterior ni adquirir productos del economato, salvo los autorizados expresamente por el director (art. 254.5 RP).

La legislacin, consciente de la severidad del castigo, exige una serie de medios de control. Se establece que la sancin de aislamiento se cumplir con el previo reconocimiento del mdico de la crcel. ste observar diariamente a las personas presas mientras permanezcan en esta situacin, debiendo informar al director sobre el estado de salud fsica y mental. Si en su opinin es conveniente la suspensin o modificacin de la sancin impuesta, lo solicitar al director. En casos de enfermedad del sancionado, y siempre que las circunstancias lo aconsejen, se suspender la efectividad de la sancin hasta que sea dado de alta (art. 254.2 RP). Esta sancin no se aplicar a las mujeres gestantes, ni a aquellas hasta seis meses despus de la terminacin del embarazo, ni a las lactantes, ni a las que tuvieran hijos consigo. La celda en que se debe cumplir la sancin deber ser la misma que ocupa normalmente salvo que sea compartida o que, por propia seguridad o por el buen orden del establecimiento, se le pase a una de anlogas caractersticas (art. 254.3 y 4 RP); aunque lo contrario deber justificarse razonadamente (criterio 75 reunin JVP enero 2003); no se puede alegar que aunque la celda sea de similares caractersticas el patio es notablemente inferior en cuanto a sus dimensiones pues el Reglamento Penitenciario no establece nada al efecto(Auto AP LA Rioja de 23.11.2001). Ahora bien, el cambio de celda debe justificarse con datos objetivables no siendo suficiente la referencia al buen orden del centro. En algunas ocasiones se ha justificado el cambio de celda para "no perturbar las actividades normales de otros mdulos". Como no se dice cul es esa perturbacin la explicacin de la excepcin es insuficiente (Auto 916/99 AP Madrid seccin 5 de 30 de junio de 1999). Adems, no se pueden aadir ms restricciones que las establecidas en la ley (22 horas de celda y prohibicin de recibir paquetes del exterior ni del economato), todas las dems (cacheos extraordinarios, requisas, registros) son ilegales. De ah que la existencia de mdulos para cumplir la sancin de aislamiento con normas especficas de restriccin de derechos son ilegales (Auto 916/99 AP Madrid seccin 5 de 30 de junio de 1999). Cuando esta sancin supere los catorce das consecutivos, ser necesaria la aprobacin del Juez de Vigilancia Penitenciaria para que sea ejecutiva (art. 253.1 RP); tampoco puede sobrepasar los 21 en los supuestos de cumplimiento sucesivo (art. 235 RP), ni de 42 en los casos de cumplimiento sucesivo (art. 236.3 RP). El Juez de Vigilancia competente para su aprobacin es el de la crcel en que se va a cumplir la sancin, con independencia de cul sea la crcel que hubiera dictado el acuerdo sancionador. Parece razonable que sea ste por inmediacin y proximidad a la persona sancionada, ya que est en mejores condiciones para verificar el control de la legalidad del cumplimiento de la sancin de aislamiento; no cabe duda que quien mejor puede valorar si concurren en el penado una enfermedad u otra circunstancia que aconsejen suspender la efectividad de la sancin es el Juez de Vigilancia de la crcel de cumplimiento(Criterio 4 JVP, enero 2003). Aunque la persona est aislada no se impide que: Pueda cambiarse de ropa con la misma frecuencia que lo haca previamente, pues la higiene durante el aislamiento debe mantenerse. Tenga una radio. A falta de prohibicin expresa, debemos entenderlo permitido. Adems, no sera legtimo que mediante la aplicacin extensiva de una norma reglamentaria quedara suprimido un derecho de entidad constitucional como es el de recibir una informacin veraz (art. 19.2). Exija la no existencia de chapas metlicas en la ventana, si con ello se rompe la exigencia de semejantes medidas y condiciones de la celda de aislamiento en relacin con la habitual. Por ello, si dicha chapa no es habitual en la mayora de las celdas del Centro, tampoco debe serlo en las de aislamiento. - Pueda hacer uso de tabaco, leche, agua y pilas durante el aislamiento. El uso prohibido es el de productos de nueva adquisicin, pero no de los que ya tuviera el preso en su poder, segn se deduce de la interpretacin literal de la STC 21 de enero de 1987. Slo se limitar la posibilidad de recibir paquetes del exterior, y de adquirir ciertos artculos del economato, omitiendo toda referencia al uso (Auto del JVP de Las Palmas de 24 de junio de 1994; Autos del JVP del Puerto de Santa Mara de 12 de agosto de 1994, 23 de agosto de 1994 y 23 de febrtero de 1995). - Se tiene derecho a las comunicaciones especiales (vis a vis). Algunas resoluciones de la administracin penitenciaria niegan que un preso sancionado con aislamiento pueda tener comunicaciones especiales. Esto es una interpretacin ilegal. En art. 41 RP prev que se puedan restringir las comunicaciones o visitas por razn de seguridad, inters del tratamiento y buen orden del centro. No existe norma similar respecto de las comunicaciones especiales, pero ello no autoriza a privarlas o restringirlas sin ms, alegando exclusivamente razones de seguridad u orden interno, que ni tan siquiera constan en la negativa del centro penitenciario. Pero es ms, dado el sistema restrictivo que ha de prevalecer en todo procedimiento sancionador, carece de fundamento que el cumplimiento de la impuesta al interno deba ir acompaada de la restriccin de un derecho de comunicacin no prevista legalmente. A este respecto, el art. 254 RP en su prrafo 5 describe cmo se cumplen las sanciones de aislamiento, haciendo mencin a las dos horas diarias de paseo en solitario y a la no recepcin de paquetes o productos del economato, salvo los autorizados expresamente. De esa descripcin no puede deducirse que tambin queden limitadas las comunicaciones porque sera una conclusin "contra legem", aparte de ms perjudicial para el interno (Auto 85/97 AP Jan de 25 de junio de 1997). Es ms, dado el sistema restrictivo que ha de prevalecer en todo procedimiento sancionador, carece de fundamento que el cumplimiento de la impuesta al interno deba ir acompaada de la restriccin de un derecho a la comunicacin no prevista legalmente Auto AP Granada, rollo de apelacin 17/1997).

12. Puede considerarse la sancin de aislamiento como una situacin similar a la pena privativa de libertad? Pensamos que s. El cumplimiento de esta sancin incide directamente sobre la esfera de la libertad personal de movimientos. Se trata, como seala el TC en la sentencia 74/1985, de una medida coercitiva de aislamiento en celda que implica una grave restriccin de la ya restringida libertad inherente al cumplimiento de la pena. En nuestra opinin, consiste en una autntica privacin de la libertad que el preso todava tiene dentro de la crcel. Es claro que esta libertad est modificada respecto de la libertad previa que el ciudadano posee antes del ingreso en prisin, pero en cualquier caso esta nueva situacin debe recogerse dentro del mbito del derecho a la libertad reconocido constitucionalmente en el artculo 17 CE. No cabe ninguna duda que cuando una persona est encerrada veintids horas en una celda, la imposibilidad de movimientos no es otra cosa que privacin de libertad REAL Y MATERIAL, aunque la jurisprudencia siga empeada en una determinada interpretacin legal del precepto. El Tribunal Constitucional, como veremos seguidamente, establece que el aislamiento o el rgimen cerrado es una modificacin de las condiciones de vida dentro de la crcel, pero: qu consecuencias tiene ese cambio de condiciones? La respuesta es clara: privacin de libertad. A este respecto, el Tribunal Constitucional en sentencia 2/1987 de 21 de enero, consider que la sancin de aislamiento no puede entenderse como una privacin de libertad, sino un cambio en las condiciones de vida en prisin: una restriccin de la libertad de movimientos dentro del establecimiento penitenciario aadida a una privacin de libertad impuesta exclusivamente por sentencia judicial.... De ello se deduce que como ya existe una privacin del status libertatis por la sentencia condenatoria, las sucesivas sanciones administrativas ya no pueden privar de esa libertad inicial porque los presos ya la tienen privada. De esta manera se justifica en caso de adopcin por parte de la administracin de una sancin de aislamiento, clasificacin en primer grado, o aplicacin de art. 10 LOGP que no existe confrontacin con el art. 25.3 CE. No obstante, esta posicin jurisdiccional va cambiando. El Tribunal Constitucional en sentencia 119/1996 (voto particular del Magistrado Carlos PI SUNYER, al que se adhiere Toms VIVES ANTN) establece que si bien es cierto que el interno en un establecimiento penitenciario se ve privado en lo primordial de su derecho a la libertad (porque lo ha sido por sentencia penal) y por ello el aislamiento no puede denominarse una nueva privacin de libertad, ello no comporta que su nueva situacin de libertad en prisin (al que se otorga otro status de libertatis modificado (STC 2/1987, 57/1994, 35/1996) distinto del ciudadano que est fuera de prisin) no se integre dentro del mbito del artculo 17 CE, y en consecuencia que las restricciones relevantes del mismo deben tener la adecuada cobertura legal para poder limitar los derechos fundamentales del Captulo Segundo del Ttulo Primero de la Constitucin. La cuestin prctica en este tema es que, si el aislamiento es considerado como privacin de libertad, la administracin no puede imponer tales sanciones o regmenes de vida en primer grado o art. 10 LOGP, porque el artculo 25.3 CE prohibe a la administracin la imposicin de sanciones que directa o subsidiariamente supongan privacin de libertad4. De manera que, para acordar estas medidas restrictivas de libertad, deberan ser adoptadas por un Juez a travs de un procedimiento en el que se observasen todas las garantas procesales y se respetasen los derechos Constitucionales. De lo contrario, la administracin podra estar vulnerando el artculo 23 CE. Ante esta situacin cabe recurso ante el JVP, la Audiencia Provincial y el Tribunal Constitucional por va del recurso de amparo por vulneracin del artculo 17 en relacin con el 25.3 CE. 13. Todo acto de violencia o agresividad lleva consigo la sancin de aislamiento? No. Esta sancin puede imponerse cuando se haya manifestado una evidente agresividad o violencia por parte del interno. El uso de la sancin de aislamiento es generalizado, y las comisiones disciplinarias acuden con rapidez a esa sancin para castigar las infracciones graves y muy graves, resultando incumplido el mandato del art. 42.4 LOGP que slo autoriza a su uso en la situacin anteriormente reseada. El uso de la violencia o agresividad plantea un problema de interpretacin. Desde el punto de vista del Fiscal Piol Rodrguez, y con el nimo de limitar el uso de esa sancin, entendemos que no se producira simplemente por la constatacin de un acto agresivo o violento, aunque normalmente puede que as ocurra, sino que habra que revelarse por el acto una reaccin desmedida, sin aparente justificacin y actual o potencialmente peligrosa . As, una pelea entre dos presos, no tiene, sin ms, que conllevar la aplicacin del aislamiento si no se revela con ello la existencia por parte de cualquiera de los implicados, de esa agresividad consistente en la forma, los medios empleados, la reiteracin en los actos de acometimiento o en los resultados producidos. Este es el argumento que hay que utilizar en el recurso que se interponga ante el Juez de Vigilancia Penitenciaria en los casos de sancin de aislamiento por acto violento. 14. Se puede suspender una sancin de aislamiento?

S. La Comisin Disciplinaria, de oficio, o bien a propuesta de la Junta de Tratamiento, puede suspender la ejecucin de la sancin de aislamiento impuesta cuando las circunstancias lo aconsejen. Ha de hacerse a travs de una resolucin motivada (modelo nmero 45). Cuando la Comisin Disciplinaria, en atencin a los fines de reinsercin y reeducacin o, a las circunstancias personales del sancionado, estime oportuno mantener la suspensin de la sancin durante el plazo de tres meses, de oficio o a solicitud de la persona sancionada, aplicar la reduccin de la sancin prevista en el artculo 256.1 RP (modelo nmero 46). Cuando el Juez de Vigilancia haya intervenido en la imposicin de las sanciones la suspensin necesitar la autorizacin judicial (art. 255.3 RP). Esta suspensin de la sancin de aislamiento est pensada que las personas que hasta ese momento hubiesen tenido buena evolucin penitenciaria (buen comportamiento y participacin en actividades) y esta sancin le provocare la prdida de permisos o de la concesin del tercer grado; tambin se puede suspender a quienes cometan por primera vez una infraccin y que sus caractersticas personas sea aconsejable la suspensin. La suspensin se realizar a propuesta de la Comisin Disciplinaria y ser por un tiempo no superior a tres meses; transcurrido dicho plazo la Comisin podr reducir la sancin y el perodo de cancelacin, computando para la cancelacin los tres meses que estuvo en suspenso. Durante la suspensin la persona podr tener permisos, e incluso una progresin de grado (I 16/96)..

15. Cul es la correlacin entre infracciones y sanciones? Por la comisin de faltas muy graves podrn imponerse las siguientes sanciones (art. 233.1 RP): a) De aislamiento en celda de seis a catorce das de duracin siempre que haya manifestado una evidente agresividad o violencia por parte del interno o cuando ste altere de forma reiterada y grave la normal convivencia en el Centro. b) Sancin de aislamiento de hasta siete fines de semana. Por la comisin de faltas graves podrn imponerse las siguientes sanciones (art. 233.2 RP): a) Sancin de aislamiento en celda de lunes a viernes por tiempo igual o inferior a cinco das, siempre que concurran los requisitos del apartado anterior. b) Las restantes faltas graves se sancionarn con privacin de permisos de salida, limitacin de las comunicaciones orales o privacin de paseos y actos recreativos comunes desde tres das hasta un ao como mximo. Por la comisin de faltas leves slo podrn corregirse con privacin de paseos y actos recreativos comunes de hasta tres das de duracin y con amonestacin (art. 233.3 RP). 16. Cmo sern graduadas las infracciones? La determinacin de la sancin y de su duracin se llevar a efecto atendiendo a la naturaleza de la infraccin, la gravedad de los daos y perjuicios ocasionados, el grado de ejecucin alcanzado, la culpabilidad, el grado de participacin y las dems circunstancias concurrentes (art. 234 RP). Sera ms acorde con la finalidad del rgimen disciplinario y del objetivo reeducador, tanto de la pena como de los establecimientos penitenciarios, que los elementos a tener en cuenta fueran: las circunstancias personales del infractor en relacin con el tratamiento, la naturaleza del hecho en relacin directa con el grado de desorden y de inseguridad provocadas con la infraccin. Segn est redactado este artculo, es posible la presentacin de pruebas para analizar la concurrencia de las eximentes del Cdigo Penal en los comportamientos realizados (causas de inculpabilidad (anomala o alteracin psquica, intoxicacin plena de drogas etc.), causas de justificacin (legtima defensa, estado de necesidad, obrar en cumplimiento de un deber) y dems elementos de la teora del delito. 17. Qu ocurre cuando se repite la infraccin? En caso de repeticin de la infraccin, la sancin podr incrementarse hasta la mitad de su mximo. Habr repeticin, a los efectos sealados, cuando la persona hubiese sido sancionada con anterioridad por infracciones graves o muy graves y las correspondientes anotaciones en el expediente no se hubiesen cancelado (art. 235 RP). 18. Qu ocurre cuando sean varias las faltas enjuiciadas y sancionadas? Cuando sean varias las infracciones enjuiciadas debern cumplirse simultneamente si fuere posible debido a la naturaleza de las mismas (ejemplo: privativas de libertad aislamiento- y privativas de derechos privacin de comunicaciones-); en caso contrario, se cumplirn sucesivamente por orden de su respectiva gravedad o duracin (art. 236.1 RP).

En caso del cumplimiento sucesivo de las sanciones, el lmite mximo se fijar en el triplo correspondiente a la ms grave de ellas. La sancin de aislamiento en celda no podr exceder de cuarenta y dos das consecutivos. En el supuesto de cumplimiento sucesivo de sanciones de aislamiento en celda, cuando se superen en su conjunto los catorce das de aislamiento, debern ser aprobadas por el Juez de Vigilancia (art. 236.3 RP). En caso de que un mismo hecho sea constitutivo de dos o ms faltas o cuando una sea medio para cometer otra, slo se aplicar en su lmite mximo la sancin correspondiente a la falta ms grave, salvo que la suma de las sanciones que procedan castigando independientemente las infracciones cometidas resulte de menor gravedad, en cuyo caso se aplicarn stas (art. 236.4 RP). Cuando se realicen diversas acciones u omisiones e infrinjan el mismo o semejante precepto, en ejecucin de un plan preconcebido o aprovechando idntica ocasin, se impondr la sancin correspondiente a la infraccin ms grave en su lmite mximo (art. 237 RP). 19. Pueden ser reducidas las sanciones? S. La Comisin Disciplinaria, de oficio o, a propuesta de la Junta de Tratamiento puede reducir las sanciones atendiendo a los fines de reeducacin y reinsercin social; la reduccin consistir en una minoracin de la gravedad de la sancin impuesta (art. 256.1 R.P). Para conseguir estas reducciones hay que hacer un escrito a la Comisin de Disciplina explicando los motivos por los que el cumplimiento de la sancin va a suponer un retroceso en la reeducacin o reinsercin social del penado (posibilidad de salir de permiso, estado fsico, situacin psquica, estar haciendo un curso o en un destino que no se quiere abandonar por el aprendizaje laboral que supone, etc.). Ahora bien, si en la imposicin de la sancin ha intervenido el Juez de Vigilancia, bien directamente o bien por va de recurso, la reduccin no podr hacerse sin su autorizacin (art. 256.3 RP). Recordemos aqu que el Auto del JVP de Madrid nm. 3 de 14.11.1995 reconoce la vigencia del principio de oportunidad en Derecho sancionador administrativo. 20. Se puede revocar una sancin? S. Cuando se advierta que hubo error en la aplicacin de una sancin que no haya sido recurrida ante el Juez de Vigilancia, independientemente de que se haya cumplido, la Comisin de Disciplina o, en su caso, el Centro Directivo, proceder a una nueva calificacin de la infraccin, siempre que no implique una sancin superior a la impuesta o, en su caso, la revocar levantando inmediatamente el castigo y cancelando automticamente las anotaciones. Si el Juez de Vigilancia intervino en la aplicacin de la sancin deber autorizar la revocacin (art. 256.2 RP). 21. Se puede abonar a otra sancin el tiempo cumplido por una infraccin que ha sido recurrida y luego estimada el recurso total o parcialmente? S. El tiempo cumplido de una sancin posteriormente revocada o reducida en los casos previstos en este artculo o como consecuencia de un recurso estimado total o parcialmente, podr tenerse en cuenta para el cumplimiento posterior de otras sanciones, siempre que stas hubiesen sido impuestas por acciones u omisiones tambin anteriores a la mencionada revocacin o reduccin (art. 256.2 RP). Segn los Jueces de Vigilancia , el podr tiene que ser obligatorio, es decir, tendrn que abonarse siempre (Criterio 65 reunin JVP,enero 2003). Estos casos ocurren en las situaciones en las que se ejecuta la sancin de forma inmediata; por ello es conveniente que esta ejecucin sin esperar la resolucin final del recurso por parte del JVP, sea excepcionalsima. Como ocurre con el abono de prisin preventiva de una causa que luego fue absolutoria o condenatoria a pena inferior de la que cumpli preventivamente, sera importante resear, como ya explicaremos en el captulo 17, que lo importante no es que la persona haya cometido los hechos a los que se quiere aplicar el tiempo de exceso con anterioridad a la revocacin o reduccin, sino se requiere que los podra haber cometido hasta el momento en que el penado conozca que la sancin va a ser revocada o reducida. Porque, es a partir de este momento cuando surge la teora del cheque en blanco: como la persona sabe que le van revocar una sancin que ya cumpli, y le es abonable a otra, puede cometer actos que supongan una mximo del valor de la sancin que fue revocada. En conclusin, los actos a los que se puede aplicar el exceso o reduccin de otra sancin deben haberse realizado cuando la persona presa tenga conocimiento de la produccin de exceso de cumplimiento (notificacin del Auto del Juzgado reduciendo o revocando la sancin; notificacin de sobreseimiento,...) (Auto del JVP de Ciudad Real de 20 de octubre de 1993).

22. Se deben cumplir las sanciones impuestas y no cumplidas por la excarcelacin del penado si ste vuelve a reingresar con posterioridad por otra condena? No, porque con la puesta en libertad se extingue la especial relacin jurdica que une a la persona con la administracin penitenciaria que es el fundamento que posibilita la potestad sancionadora. No puede entenderse que el nuevo ingreso suponga una reanudacin de la relacin jurdica anterior, sino el nacimiento de una nueva relacin jurdica (criterio nmero 36 de los Jueces de Vigilancia Penitenciaria y, entre otros, Auto del JVP de Sevilla de 24 de diciembre de 1987). 23. Cundo prescriben las infracciones? Cuando transcurre un determinado plazo de tiempo, las faltas que un da se cometieron no pueden enjuiciarse; esto se denomina prescripcin. Cada tipo de falta tiene un plazo diferente. As, las faltas disciplinarias muy graves prescribirn a los tres aos, las graves a los dos aos y las leves al ao. Estos plazos comienzan a correr cuando se haya cometido la falta, pero se interrumpe cuando se haya iniciado el procedimiento correspondiente, con conocimiento del preso. La prescripcin volver a iniciarse si el procedimiento se paraliza durante ms de un mes por causas que no dependan del presunto autor (art. 258.1 RP). Distinto es la caducidad del procedimiento recogido en el art.246.2 en el que se establece que el acuerdo deber dictarse en el plazo mximo de tres meses desde la iniciacin del procedimiento disciplinario. Se entender caducidad de oficio y se proceder al archivo de las actuaciones, de oficio o a solicitud del interesado. La caducidad no supone la prescripcin de manera que el procedimiento puede nuevamente volver a iniciarse (art. 92.3 LRJAPPAC) 24. Cundo prescriben las sanciones? Las sanciones impuestas por faltas muy graves, graves o leves, prescribirn en los mismos plazos sealados para las infracciones previstas en el art. 258.1 RP. El plazo comenzar a contar desde el da siguiente en que la resolucin sea firme (que no se pueda recurrirlo, en su caso, desde que se levante el aplazamiento de la ejecucin o la suspensin de la efectividad o desde que se interrumpa el cumplimiento de la sancin si el mismo ya hubiese comenzado (art. 258.3 RP). 25. Cundo se cancelan las faltas? Las faltas, cuando ha transcurrido un determinado plazo a partir de que se cumpla efectivamente, se tienen como si no se hubiesen impuesto. Las faltas muy graves sern canceladas de oficio o a instancia de parte a los seis meses; las graves a los tres meses y las leves al mes. Estos plazos comienzan a contar desde el cumplimiento de la sancin (art. 260.1 RP). Se exige, adems, que la persona presa durante ese plazo, no hubiera incurrido en una nueva infraccin disciplinaria muy grave o grave. Los plazos descritos se podrn acortar hasta la mitad de su duracin si, con posterioridad a la sancin, el interno obtuviere alguna recompensa de las previstas en el artculo 263 (art. 261 RP). Cuando se sancionen en un mismo acto administrativo dos o ms faltas, sus plazos de cancelacin corrern simultneamente. El cmputo se har de forma conjunta. La fecha de inicio ser la del cumplimiento de la sancin ms reciente y se tomar como duracin del plazo el que corresponda a la ms grave de las infracciones a cancelar, transcurrido el cual, se cancelarn todas las anotaciones pendientes en un slo acto (art. 260.3 RP) En caso de no cumplimiento de la sancin por razones mdicas o de otro orden no imputables a la persona presa, los plazos de cancelacin comenzarn a contarse desde la fecha en que aqulla pudo haberse cumplido (art. 260.4 RP). En los casos en lo que se reduzca el tiempo de la sancin por abono de sanciones rectificadas por va de recurso o reducidas o revocadas, el plazo de cancelacin comenzar a computarse desde el da en que qued cumplida. 26. Qu efectos tiene la cancelacin de las sanciones? La cancelacin de las sanciones llevar aparejada la de las faltas por las que se impusieron y situar al penado, desde el punto de vista disciplinario, en la misma situacin que si no las hubiere cometido (art. 262 RP). Pero a pesar de que no se tengan en cuenta, seguirn constando en el expediente del interno sancionado con la lgica influencia negativa. Ahora bien a efectos de permisos, libertad condicional salidas programas, y beneficios penitenciarios no se puede alegar mala conducta si las sanciones han sido canceladas. 27. Cmo se inicia el proceso sancionador? El director de la crcel, cuando aprecie indicios de conductas que pueden dar lugar a responsabilidad disciplinaria5, dar inicio motivadamente al proceso sancionador de alguna de las siguientes formas (art. 241 RP):

a) Por propia iniciativa, cuando tenga conocimiento de la existencia de hechos sancionables a travs de un parte de funcionario, informado por el Jefe de Servicios o por cualquier otro medio. En este caso puede ser que el funcionario remita parte escrito informando sobre datos que se le soliciten parte informativo- o sobre conductas de relevancia disciplinaria parte disciplinario-.Estos partes se remitirn al superior jerrquico que ser, normalmente el jefe de servicios, y si es ste quien da parte, lo har al director. Estos partes tienen constan de un encabezamiento: identificacin del funcionario que lo suscribe, departamento o lugar donde se han producido los hechos, expresin del da y de la hora. Posteriormente se tiene que reflejar un relato escueto de los hechos y sus circunstancias, de la forma ms objetiva posible, sin valoraciones personales, poniendo el nombre o nombres de las personas que participaron en el incidente. Por ltimo deben describirse si se han tomado medidas concretas (medios coercitivos, asistencia mdica, recogida de objetos...). b) Por peticin razonada realizada por cualquier otro rgano administrativo que no sea superior jerrquico (policas que realizan una conduccin, personal laboral etc...). c) Por denuncia escrita de persona identificada que exprese el relato de los hechos que pudieran constituir infraccin, fecha de comisin y todo cuanto sea posible para la identificacin de los presuntos responsables. d) Por orden emitida por un rgano administrativo superior jerrquico. Se puede entender por orden del director o subdirectores generales que hayan tenido conocimiento directo o por referencia de algn hecho sancionable. Para el esclarecimiento de los hechos, el director puede acordar la apertura de una informacin previa que se practicar por un funcionario de la crcel designado por el director, quien elevar a aqul un informe con el resultado y valoracin de las diligencias practicadas. Esta informacin previa se acordar siempre que un interno formule o denuncie hechos susceptibles de sancin disciplinaria, salvo cuando sta carezca manifiestamente de fundamento (art. 245.2 RP). Este mecanismo constituye un medio eficaz para no iniciar procedimientos que no tienen solucin legal alguna por su extraordinaria dificultad y permite orientar la informacin hacia las pruebas que se tiene que proponer. 28. Cmo se desarrolla la instruccin del proceso sancionador? Se nombra instructor del expediente disciplinario al funcionario que el director estime conveniente, excluyendo al que haya practicado la informacin previa y a los que puedan estar implicados en los hechos, as como, obviamente, a los que forman la Comisin Disciplinaria; el funcionario instructor se elige preferentemente entre los Coordinadores de servicio (I 19/96). En la actualidad, y a diferencia con el procedimiento establecido en el Reglamento anterior, que el instructor no forme parte del rgano decisor, implica que no basta el mero parte disciplinario para poder sancionar, sino que tendr que practicarse una actividad probatoria que, como en el proceso penal, pueda servir para determinar la existencia de los hechos denunciados, las circunstancias concurrentes, las personas implicadas, sus particularidades y todo aquello que pueda condicionar una adecuada valoracin de las conductas. Es el derecho a la presuncin de inocencia, que rige sin limitacin dentro de este procedimiento, el que exige que ello sea as, pues el imputado no ha de acreditar su inocencia, sino que habr de ser el que asume la acusacin quien ha de preocuparse de ello. El funcionario instructor, a la vista de los indicios que encuentre, formular pliego de cargos dirigido a la persona presa cuya conducta sea presuntamente constitutiva de falta disciplinaria. La acusacin se explicitar en un pliego de cargos en el que deber constar: a) Identificacin de la persona presuntamente responsable. b) Forma de iniciacin del procedimiento (si el expediente se ha incoado de oficio, por orden superior, en virtud de parte escrito de funcionario o a resultas de informacin previa). c) Nmero de identificacin del instructor y puesto de trabajo que ocupa. d) Organo competente para la resolucin del expediente y norma que le atribuye tal competencia. e) Relacin circunstanciada de los hechos imputados. Este derecho de informacin de la acusacin al interno le permite su defensa. Con cierta habitualidad se describen conductas con unas simples frases como por ejemplo, insult a un funcionario, posesin de objetos prohibidos. Estas frases no son un relato circunstanciado de los hechos. De esta forma, el preso ve impedida su defensa pues difcilmente puede rebatir lo que no conoce con exactitud. Por ello, el pliego de cargos debe contener todos los hechos de los que se le acusa con todos los datos relativos a los mismos. f) Calificacin jurdica de tales hechos, indicando el apartado concreto del artculo del Real Decreto 1201/1981 en el que puedan estar comprendidos, as como las sanciones que, en su caso, se podran imponer con la indicacin del precepto aplicable. g) Medidas cautelares que se hayan acordado, sin perjuicio de las que puedan adoptarse durante el procedimiento de conformidad con lo dispuesto en el artculo 243.

h) Indicacin de que la persona presa dispone de tres das hbiles desde el momento de su recepcin para presentar pliego de descargos por escrito o para manifestar su deseo de alegar verbalmente ante el instructor. Por ello, el acuerdo sancionador slo puede ser tomado pasado o transcurrido dicho tiempo, de lo contrario se origina indefensin (ver Auto del JVP de Cceres de 28 de octubre de 1992); tampoco puede celebrarse Junta de Rgimen antes de vencido el plazo (ver Auto de JVP de Madrid nm. 2 de 14 de octubre de 1993). No se cuentan los domingos ni festivos. Podr alegar todo lo que crea conveniente sobre los cargos formulados, proponiendo las pruebas que crea convenientes para su defensa (ver modelo nmero 43). i) La posibilidad de asesorarse por letrado, funcionario o por cualquier persona que designe durante la tramitacin del expediente y para la redaccin del pliego de descargos. (STC 74/1987, de 18 de junio; 2/1987, de 21 de enero; 190/87 de 1 de diciembre, 161/1993, de 17 de mayo; 229/1993 de 12 de julio; 14371995, de 3 de octubre; 181/1999, de 11 de octubre; 27/2001 de 29 de enero; 104/2002 de 6 de mayo y 236/2002 de 9 de diciembre Entre las garantas que consagra el artculo 24 de la Constitucin se incluye el derecho a la defensa y a la asistencia letrada. Este derecho tiene por finalidad asegurar la efectiva realizacin de los principios de igualdad de las partes y de contradiccin. Ya desde la sentencia del Tribunal Constitucional 18/1981 se viene declarando reiteradamente que las garantas procesales establecidas en el artculo 24 de la Constitucin son aplicables, no slo en el proceso penal sino tambin en los procedimientos administrativos sancionadores con las matizaciones que resulten de su propia naturaleza, en cuanto que en ambos casos acta el ius puniendi del Estado (SSTC 2/1987, 145/1992, 297/1993). La Sentencia del Tribunal Constitucional 74/1985 analiza este derecho. Establece que la asistencia de letrado debe ser permitida en forma y grado estimables como proporcionados a la falta, a la sancin y al procedimiento. No se trata (seala la Sentencia del Tribunal Constitucional 2/1987) de un derecho a la asistencia letrada entendida como un derecho pleno incluyendo la asistencia jurdica gratuita. No hay nada que reprochar, segn esta Sentencia, a la negativa a designar un letrado de oficio. Ahora bien, lo que no se podr negar es la comunicacin con un letrado de su eleccin. Por tanto, el asesoramiento puede pedirse al abogado. En este sentido se manifiestan las sentencias del Tribunal Constitucional 74/1985, 190/1987, 192/1987, etc. Esta postura del Alto Tribunal es cuestionable puesto que slo podrn tener defensa quienes tengan medios econmicos para ello. Es cierto que el procedimiento administrativo no exige la asistencia de letrado. Pero en este mbito, donde el preso se encuentra en unas circunstancias personales de limitacin, la no asistencia preceptiva de letrado le coloca en una clara inferioridad respecto del resto de los ciudadanos. Debera admitirse sin ningn tipo de cortapisas la designacin de letrados de turno de oficio para la defensa en expedientes disciplinarios para garantizar el derecho a la defensa ante una posible limitacin de libertad (art. 17 CE) que puede imponerse como consecuencia del comportamiento infractor. Debera haberse aadido en la redaccin de este artculo la posibilidad de que la persona pudiese ir acompaada de letrado a la Audiencia si as lo solicitase. No obstante, legalmente slo se prev que le asista en la redaccin del pliego de descargo para proponer las pruebas o para efectuar consultas antes de la comparecencia. El derecho a la defensa debe ser efectivo, no puede quedarse en meras palabras; ha de ser real como seala la STC 21/1981 donde de manera enftica se establece: en ningn caso la Constitucin tolera que el derecho a la defensa quede convertido en una mera formalidad, producindose en definitiva indefensin. Pareciera lgico que pudiese solicitarse ese asesoramiento a los juristas de la crcel, pues tienen la obligacin de informar a los penados acerca de su situacin penal, procesal o penitenciaria, bien por propia iniciativa, bien a peticin del interno (STC 161/1993). Pero en la realidad en pocas ocasiones se les consulta porque estos funcionarios pertenecen a la administracin que es la parte contraria en el proceso. Ahora bien, en caso de que se solicite su asesoramiento, tiene que concederse., pues de lo contrario el Tribunal Constitucional (STC 180/1990 de 15 de noviembre y 143/1995 de 30 de octubre, 181/1999 de 11 de octubre) considera lesionado el derecho a la defensa del art. 24.2 CE en un caso en el que pedido en tiempo el asesoramiento del criminlogo de la prisin, no se resolvi la peticin y se sancion al recluso sin haber sido atendido la solicitud del interno. En caso de que se solicite asesoramiento al jurista y se deniegue, o se dicte la resolucin sin haber sido atendidos hay que recurrir al Juzgado de Vigilancia y solicitar que se declare nulo de pleno derecho todo lo actuado (providencia JVP Castilla-Len num. 3 de 27 de abril de 2000), pues ste tiene el deber de salvaguardar los derechos de los internos y corregir los abusos y desviaciones que puedan producirse (Art. 76.1 LOGP). Si el juzgado no contesta a la queja se vulnera el derecho a la tutela judicial efectiva (Art. 24.1 CE)(STC 181/1999 de 11 de octubre). La pasividad o silencio por parte de la administracin ante la solicitad de este tipo, realizada en tiempo y forma ante un rgano competente puede significar la lesin del art. 24 CE si supone la privacin definitiva de la oportunidad de recibir una asistencia necesaria y eficaz para la preparacin de su defensa (STC 143/1995, 128/1996, de 9 de julio, 83/1987, de 22 de abril, 181/1999 y 236/2002). Slo se considera si la defensa efectiva es incapaz de contribuir satisfactoriamente al examen de las cuestiones jurdicas suscitadas, lo que ser constatable en cada caso concreto (233/1998, de 1 de diciembre); atendiendo a la mayor o menor complejidad del debate procesal y a la cultura y conocimiento jurdicos del comparecido, deducidos de la forma y nivel tcnico realizado en su defensa.

Los Jueces de Vigilancia Penitenciaria recomiendan la presencia de los abogados en la defensa de los derechos de los internos ante la Comisin Disciplinaria en los establecimientos penitenciarios debido a la influencia que el mbito sancionador tiene en la vida penitenciaria del recluso (Criterio 70, reunin JVP enero 2003). j) Posibilidad de asistirse de un funcionario o interno como intrprete, si se trata de una persona extranjera que desconozca el castellano. k) Fecha y firma del instructor del expediente (art. 242 RP). El procedimiento contina con la posibilidad de adoptar medidas cautelares, escrito de descargo y proposicin de prueba, escrito de alegaciones y fase de audiencia, resolucin final. Todas ellas merecen un estudio detallado que vamos a realizar a continuacin. 29. Se pueden imponer medidas cautelares durante la instruccin? El director puede acordar en cualquier momento del procedimiento, mediante acuerdo motivado, las medidas cautelares que resulten necesarias para asegurar la eficacia de la resolucin que pudiera recaer y el buen fin del procedimiento, as como para evitar la persistencia de los efectos de la infraccin (art. 243.1. RP). La adopcin de estas medidas debern notificarse a la persona presa y comunicarse al Juez de Vigilancia Penitenciaria. La crtica a este artculo parte de que si bien las medidas podrn ser acordadas por el director, no las delimita, por lo que estamos ante un sistema innominado de medidas, que es recusable por la amplitud de facultades que concede y por su difcil control. En nuestra opinin, la adopcin de estas medidas carecen de racionalidad, porque el control que en todo momento se tiene sobre los reclusos anula la posible finalidad de medidas cautelares en orden a asegurar la eficacia de la resolucin y el buen fin del procedimiento; parece evidente que ningn preso se va a esconder dentro del recinto penitenciario. Por otro lado, es absolutamente impropio acordar una medida cautelar cuando ello tenga como exclusiva finalidad evitar la persistencia de los efectos de la infraccin durante la tramitacin de la sancin. Ello supondra otorgar a la medida cautelar una finalidad de prevencin especial y con ello convertirse, en algunos casos, en una especie de medida de seguridad predelictual, siempre discutible desde la perspectiva del respeto a las garantas y libertades constitucionales. La medida cautelar nunca puede ser una sancin anticipada porque al presunto infractor siempre le ampara la presuncin de inocencia. En nuestra opinin, no es suficiente que se comunique la adopcin de la medida cautelar al Juez de Vigilancia, sino que tendra que ser adoptada por ste, ya que la medida implica privacin de derechos y de libertad (aislamiento). Cuando la sancin que recayese coincida en naturaleza con la medida cautelar impuesta, sta se abonar para el cumplimiento de la sancin (art. 243.4 RP). Al legislador parece que se le ha pasado por alto que una medida cautelar, en todo caso, implica una privacin de derechos; en consecuencia, tanto si coincide con la naturaleza de la sancin como si no, debe abonarse a la sancin. En el primer caso, el abono es una cuestin matemtica; en el segundo, se debera tener por ejecutada la sancin en aquella parte que se estimase compensada. 30. Cmo se desarrolla la fase de prueba y de audiencia? Dentro de los diez das siguientes a la presentacin del pliego de descargos o, a la formalizacin verbal de alegaciones, o transcurrido el plazo establecido en el art. 242.h), se debern practicar las pruebas propuestas por el recluso y las que el instructor considere convenientes. El preso tiene derecho a proponer las pruebas tendentes a obtener su exculpacin. Y esto es muy importante. Tienen que pedirse todas las pruebas que se necesiten, porque el derecho a utilizar los medios de prueba es un derecho inseparable del derecho mismo de defensa y exige que las pruebas solicitadas sean admitidas y practicadas sin desconocimiento ni obstculos (SSTC 30/1986, 147/1987, 97/1995). En la prctica, si el preso no solicita la prueba de descargo, la de cargo se da por supuesta con el simple parte del funcionario, lo que hace que se sobrevalore el citado parte, dndole una presuncin de autenticidad de la que carece. Es posible que en muchos casos baste la simple ratificacin del funcionario en el parte, pero en otros, habr que complementarle con aportacin de datos tcnicos, o con pruebas testificales que acredite lo denunciado en el parte. El argumento que en ocasiones se ofrece para denegar las pruebas consiste en que la prueba propuesta no altera la resolucin final del expediente, reflejado en el pliego de cargos los hechos que se le imputan a usted, siendo solamente stos los que califican la supuesta infraccin.. Esta formulacin es muy forzada para justificar la denegacin de la prueba testifical. El Tribunal Constitucional, lo califica de arbitraria e irrazonable pues el texto trascrito carece la ms mnima valoracin acerca de la procedencia de la prueba solicitada, pues comporta un prejuicio negativo

acerca del resultado de la prueba, pese a que sta versaba sobre el sentido de los propios hechos enjuiciados; y en segundo lugar dicha respuesta vaca de contenido propio y hace intil el expediente sancionador que queda prefigurado por el pliego de cargos, pues parte del errneo principio de que el cargo determinado por el funcionario tiene una presuncin iuris et de iure y que al fin y al cabo no admite prueba en contrario (STC 9/2003 de 20 de enero). Pero en cualquier caso es al instructor al que le corresponde sentar las bases para una adecuada y objetiva decisin de la Comisin Disciplinaria. Slo pueden declararse improcedentes aquellas pruebas que no puedan alterar la resolucin final del procedimiento o que sean de imposible realizacin (art. 244.3 RP), pero esto hay que justificarlo. En este sentido, si se declaren improcedentes o innecesarias alguna de las pruebas se har constar expresamente por el Instructor en acuerdo motivado (SSTC 2/1987, 195/1995, 181/1999, 157/2000: recogen el derecho a la utilizacin de los medios pertinentes de prueba para la defensa; el derecho a la defensa resulta vulnerado cuando el rechazo de la prueba propuesta carezca de motivacin o esta sea arbitraria o irrazonable. e ah que la negativa a realizar algn medio de prueba solicitado deba quedar debidamente justificada (vid SSTC 94/1992,179/1993, 35/1997). Hay que saber qu motivos son los que el instructor ha tenido en cuenta para no realizar las pruebas, porque si no ha quedado justificado hay que hacerlo constar en un recurso de alzada y despus de reforma al Juez de Vigilancia, a fin de que se practiquen. Si el Juzgado de Vigilancia no contesta expresamente a la peticin de realizar las pruebas que fueron denegadas por la crcel, o lo hace con una referencia genrica al acuerdo administrativo (instructor del expediente) en el que se exponga, hurfano de todo razonamiento y argumentacin: "se deniegan las pruebas por considerar que su realizacin no aporta datos nuevos al esclarecimiento de los hechos", se vulnera el derecho a utilizar los medios de prueba en su defensa (STC 81/2000 de 27 de marzo de 2000). Incluso en la resolucin final del procedimiento Ha de mantenerse una actitud de clara exigencia en esta materia, y de modo especial en lo relativo a la prctica de pruebas dentro del procedimiento sancionador, pues en estos momentos, el grado de exigencia probatorio alcanzado en el proceso penal no se corresponde, ni con mucho, al que se observa en el procedimiento disciplinario. En los expedientes disciplinarios es comn encontrar valoraciones sobre elementos que no han sido mnimamente examinados (as, si se le ocupa a un interno una sustancia o una pastilla que se dice txica, y por tanto prohibida, no se procede, en ningn caso, no ya al anlisis de la misma, que sera lo adecuado, sino que ni siquiera se incorpora un informe mdico de la crcel que seale qu tipo de sustancia es, cules sus efectos en el organismo, o si el interno estaba autorizado a su posesin). En materia de prueba son absolutamente aplicables las exigencias de que sta sea obtenida regularmente, es decir, que su aportacin al proceso se haya producido de manera legal y con respeto de los principios y garantas establecidos. Que se trate de una autntica prueba, es decir, que suponga la existencia de un dato objetivo, valorable, obtenido por rgano encargado de su valoracin por medio de una actividad que le ha puesto en contacto inmediato con l. La prueba de la carga de la prueba no puede trasladarse al preso en ningn caso (SSTC -86/1995, 175/2000 que establecen entre las garantas aplicables ex art. 24.2 CE en procedimiento sancionadores en el mbito penitenciario se encuentra el derecho a la presuncin de inocencia que supone no solo la necesidad de que la carga de la prueba de los hechos constitutivos de la infraccin recaiga sobre la administracin, sino la absoluta prohibicin de utilizar y valorar pruebas obtenidas mediando la lesin de un derecho fundamental. 31. Cundo se realiza el pliego de descargo? Una vez practicadas las pruebas admitidas se conceder un plazo de 10 das hbiles para que la persona presa, a quien habr que comunicar todo lo actuado, pueda alegar lo que quiera por escrito o verbalmente ante el instructor. Para ello, el preso tiene derecho a tener todos los documentos del expediente sancionador, lo cual no se soluciona con la simple indicacin de lo que en l se contiene, como seala la circular 21/96 de Instituciones Penitenciarias, sino que ha de permitir un adecuado examen de lo que lo integra, tal y como ha precisado el Tribunal Constitucional al sealar que el conocimiento de la denuncia ha de facilitarse al interno cuando se pretenda usar como elemento de incriminacin. Hay que pedir copia de todos los documentos del expediente sancionador. Si se deniega, hay que recurrir al Juez de Vigilancia penitenciaria, en ese momento, o cuando se dicte la resolucin por indefensin solicitando la nulidad de todo lo actuado . Se tendr por realizado el trmite de audiencia si antes del vencimiento del plazo el penado manifiesta su decisin de no efectuar alegaciones ni aportar nuevos documentos o justificaciones (art. 244.4 RP). Si no se pone de manifiesto este plazo al recluso las actuaciones son nulas (Auto JVP de sevilla de 4 de noviembre de 1997). Cuando la persona recluida haya formulado el pliego de descargos o haya transcurrido el plazo reglamentario establecido al efecto sin su presentacin, y cuando se hayan practicado las pruebas pertinentes, el instructor dar por concluido el expediente. Formular propuesta de resolucin y lo elevar, junto con el expediente, a la Comisin de Disciplina para que sta acuerde lo que proceda. Se deber entregar copia de la propuesta a la persona presa con indicacin de su derecho a alegar verbalmente ante la Comisin (art. 245 RP).

En nuestra opinin, a fin de salvaguardar el derecho a defensa del artculo 24 C.E., se debera indicar tambin al preso que podra ser asistido de letrado para la audiencia. 32. Cmo rige el principio de presuncin de inocencia? El Tribunal Constitucional se ha pronunciado en multitud de ocasiones sobre ella, y ha dejado sentadas unas conclusiones que son aplicables a todos los mbitos, no slo al penal (STC 13/1982, 1 de abril), y que puede resumir lo siguiente: a) Es un autntico derecho y no un mero principio informador (STC 13/1981, 28 de julio; 103/1985, 4 de octubre; 195/1986, 21 de julio; 1097/1986, 24 de septiembre). b) Comporta las siguientes exigencias: 1) toda condena debe ir siempre precedida de una actividad probatoria, impidiendo la condena sin pruebas; 2) las pruebas tenidas en cuenta para fundar la decisin de condena han de merecer tal concepto jurdico, y ser constitucionalmente legtimas; y 3)la carga de la prueba pesa sobre los acusadores, no existiendo nunca carga del acusado sobre la prueba de su inocencia o no participacin de los hechos (SSTC 66/1984, 6 de junio; 109/1986, 24 septiembre; 124/1990, 2 de julio; 127/1990, 5 julio; 161/1990, 19 de octubre; 165/1990, 29 de octubre). Especficamente referido al procedimiento sancionador, el Tribunal Constitucional ha continuado precisando la exigencia de esa misma garanta en l. As, en la reciente sentencia 83/1997, de 22 de abril, se seala que las garantas del art. 24.2 son trasladables al procedimiento administrativo sancionador, con las matizaciones de su propia naturaleza. 33. Cmo se desarrolla la fase de resolucin? La Comisin Disciplinaria, en la primera sesin ordinaria que se celebre o en sesin extraordinaria convocada al efecto, escuchar las alegaciones verbales que, en su caso, pudiera formular la persona presa. Seguidamente adoptar el acuerdo de sobreseer el expediente o imponer motivadamente la sancin correspondiente a los hechos declarados probados. El acuerdo deber dictarse en el plazo mximo de tres meses desde la iniciacin del procedimiento disciplinario (art. 246.2 RP). Si a partir de este plazo, no se dictase resolucin en los treinta das siguientes, el procedimiento se entender caducado y se proceder al archivo de las actuaciones siempre que la demora no fuese imputable al interesado (art. 246.2. RP). Antes de dictar resolucin la Comisin Disciplinaria podr decidir la realizacin por el instructor de las actuaciones y pruebas complementarias indispensables para resolver el procedimiento. En este caso, antes de elevar de nuevo el expediente a la Comisin Disciplinaria, el instructor deber poner en conocimiento de la persona presa lo actuado y le entregar copia de la nueva propuesta. Ni el instructor, ni los miembros de la Comisin que han participado en los hechos o en actuaciones determinantes para la iniciacin del expediente, podrn participar en las votaciones sobre la resolucin de expedientes (art. 246.3 RP). Es de alabar este intento de bsqueda de la imparcialidad pero en ocasiones las muestras de corporativismo son tan evidentes que la parcialidad puede ser la tnica dominante. 34. Qu debe contener el acuerdo sancionador? El acuerdo sancionador deber contener: a) El lugar y la fecha del acuerdo. b) El rgano que lo adopta. c) El nmero de expediente disciplinario y breve resumen de los actos procedimientales bsicos que las hayan precedido. Deben hacerse constar aqu las pruebas practicadas, tales como: testigos interrogados y declaracin de los mismos, con especial referencia a lo manifestado por el interno expedientado, ya sea en pliego de descargo o en la comparecencia. No bastan frmulas genricas del tipo frente a dicho pliego constest de forma verbal... sin que se recojan sus manifestaciones (Auto del JVP de Oviedo de 21 de marzo de 1994), pues en ese caso se sustrae al rgano jurisdiccional a quo la versin del inculpado, con conculcacin del principio de contradiccin de nuestra Constitucin recogido en su art. 24 (Auto del JVP de Oviedo de 11 de junio de 1994). En el caso de que se haya desestimado la prctica de alguna prueba deber expresarse la motivacin formulada por el instructor en su momento . Si no existe ninguna diligencia de prueba que merezca tal calificacin -ej. la base de la sancin se reduce a una nota o parte sin firma- lesiona el derecho a la presuncin de incoocenencia inocencia (STC 97/1995 de 20 de junio). De manera que en esta materia la presuncin de inocencia garantiza el derecho a no sufrir sancin que no tenga fundamento en una previa actividad probatoria sobre la cual el rgano competente pueda fundamentar un juicio razonable de culpabilidad (SSTC 76/1990,138/1990, 297/1993).

d) Relacin circunstanciada de los hechos imputados al interno, que no podrn ser distintos de los consignados en el pliego de cargos formulado por el instructor, con independencia de que pueda variar su calificacin jurdica. Si la Comisin Disciplinaria constatase que se ha calificado errneamente la conducta del presunto infractor y ello implicase la imposicin de una sancin por falta ms grave que la que se hubiese imputado en el pliego de cargos, ordenar al instructor la formulacin de un nuevo pliego de cargos. e) Artculo del reglamento y apartado donde se estima comprendida la falta cometida. f) La sancin impuesta y el artculo del reglamento que la contempla y si la misma es de ejecucin inmediata. g) Indicacin de si la ejecucin de la sancin de aislamiento ha sido aplazada por motivos mdicos o se ha suspendido su efectividad. h) Indicacin de si el acuerdo se ha tomado por unanimidad o por mayora indicando en este caso si ha habido o no votos particulares. i) Mencin del recurso que puede interponerse. j) La firma del secretario de la Comisin de Disciplina con el visto bueno del Director. 35. Cundo y de qu forma ha de notificarse el acuerdo sancionador? La notificacin a la persona sancionada del acuerdo sancionador deber realizarse en el mismo da o al siguiente de ser adoptado. Se le dar lectura ntegra de aqul y se le entregar copia que contendr los siguientes extremos: a) Texto ntegro del acuerdo. b) Indicacin que contra el mismo puede interponerse recurso ante el Juez de Vigilancia, verbalmente en el mismo acto de la notificacin o por escrito dentro de los cinco das hbiles siguientes a la misma, reproduciendo, en su caso, el recurrente la proposicin de aquellas pruebas cuya prctica le hubiese sido denegada. c) Fecha de la notificacin y entrega a la persona presa (art. 248.c) RP). 36. Qu se puede hacer cuando la persona sancionada no est conforme con la resolucin? Habr que recurrir al Juez de Vigilancia. Se pedir la realizacin de las pruebas que no se admitieron, se alegarn los motivos por los que se est en desacuerdo con la resolucin y aquella infraccin de las normas procesales que vienen establecidas en el Reglamento. En este ltimo caso, el Juez de Vigilancia en va de recurso deber determinar la nulidad de las actuaciones y el expediente deber ser retrotrado al lugar y al tiempo en que se cometi la infraccin (ver modelo nmero 44). 37. Las sanciones recurridas al Juez de Vigilancia Penitenciaria se pueden ejecutar antes de que aqul resuelva? Cuando se haya resuelto el procedimiento disciplinario y se acuerde la imposicin de una sancin, sta tiene que ejecutarse de forma inmediata una vez que haya pasado el plazo de cinco das hbiles para interponer recurso, salvo que haya interpuesto recurso, o que se trate de sanciones de aislamiento de ms de catorce das. Pero, a pesar de haber recurrido al Juzgado de Vigilancia, algunas sanciones pueden ejecutarse directamente sin esperar que el Juzgado resuelva el recurso. En este sentido S. el artculo 44.3 LOGP establece que la interposicin de un recurso suspender la efectividad de la sancin, salvo cuando por tratarse de un acto de indisciplina grave la correccin no pueda demorarse. Los Jueces de Vigilancia en sus criterios de actuacin ( 65 reunin enero 2003) recomiendan a la Administracin Penitenciaria que slo se ejecuten excepcionalmente (art. 252.2 RP-supuestos de indisciplina grave-) para garantizar la efectividad del recurso y evitar las consecuencias negativas que para el interno supone el cumplimiento de la sancin de forma inmediata. Para ello se aconseja que los recursos se presenten en sobre abierto o en su caso, indicando que se trata del recurso contra la sancin disciplinaria. El Reglamento establece que se considerarn actos de indisciplina grave a los efectos del artculo 44.3 LOGP los seis primeros supuestos del artculo 108 del Reglamento Penitenciario aprobado por Real Decreto 1201/1981. Que la correccin no pueda demorarse es una terminologa que deja total arbitrariedad a la administracin. La seguridad jurdica queda vulnerada. Se deberan justificar los motivos por los que la sancin se ejecuta sin esperar a que el Juzgado de Vigilancia resuelva el recurso. Incluso, tendra que ser autorizada por ste. En el caso de la sancin sea de aislamiento superior a 14 das, sta no se ejecutar, en ningn caso hasta que sea aprobada por el Juez de Vigilancia Penitenciaria. Esto significa que las sanciones superiores a 14 das deben ser aprobadas en su totalidad, y no el exceso de 14. Hasta que no se produce la aprobacin judicial, la sancin no existe desde un punto de vista jurdico (I 19/96.) 38. Si se decreta la ejecucin inmediata de la sancin, se puede interponer algn recurso?

S. Uno de Queja ante el Juez de Vigilancia, con independencia de la tramitacin del recurso interpuesto. La tramitacin de estos recursos tendrn tramitacin preferente cuando la sancin de ejecucin inmediata sea la de aislamiento en celda, en cuyo caso se proceder a su notificacin inmediata al Juez de Vigilancia (art. 252.3 RP). Hay que exigir que se motive la urgencia en la aplicacin de la sancin. 39. Qu normas procesales rigen en la tramitacin del recurso en el Juzgado de Vigilancia? La tramitacin del recurso en el Juzgado de Vigilancia no se acoge a ninguna norma procesal. Existen unas prevenciones del Tribunal Supremo dirigidas a los Jueces de Vigilancia tras la entrada en funcionamiento de estos Juzgados. En ellas, se plasman como principios bsicos la sumariedad, la proporcionalidad de los trmites, el respeto a las garantas procesales bsicas e inherentes a toda actividad procesal, proscripcin de la indefensin, derecho a la defensa y asistencia letrada y a ser informado del gravamen que supone para el recluso la medida fiscalizada, publicidad adecuada, no dilaciones indebidas y, adopcin de medios de prueba pertinentes. Se garantizarn los principios de contradiccin e inmediacin. La audiencia al interno y el informe de la administracin son trmites imprescindibles. Ahora bien, el recurso ante el Juez de Vigilancia es un verdadero proceso judicial. El desenvolvimiento probatorio y cognoscitivo del proceso es pleno, no debiendo quedar limitado a las pruebas cuya prctica hubiese sido denegada en el procedimiento administrativo (criterio 69 reunin JVP enero 2003). 40. Las resoluciones judiciales tienen que estar fundamentadas? En ocasiones, algunos Juzgados de Vigilancia resuelven los recursos contra las resoluciones disciplinarias de la crcel por medio de impresos previamente confeccionados con una argumentacin genrica: desestimar los recursos por no desvirtuarse los hechos imputados al interno o por no haberse articulado prueba alguna que motive la modificacin de la resolucin recurrida. El carcter impreso y estereotipado de las resoluciones judiciales, sin estar aconsejado, no implica una falta o insuficiencia de la motivacin, pues peticiones idnticas puede recibir respuestas idnticas, sin que la reiteracin en la fundamentacin suponga ausencia de sta. Hay que estudiar caso por caso; de forma que lo esencial es que sea posible conocer cules han sido los criterios jurdicos esenciales de la decisin (SSTC 196/1996, 39/1997,67/2000, 128/2003 de 30 de junio). En esta ltima sentencia se otorga el amparo porque la resolucin del Juzgado de Vigilancia respondi con dos autos estereotipados, siendo dos meros impresos que no responden a las complejas cuestiones suscitadas por el demandante en sus escritos, ni resuelven las alegaciones sustanciales del recurrente. Se exige que del conjunto de los razonamientos contenidos en la resolucin pueda deducirse razonablemente no slo que el rgano judicial ha valorado la pretensin deducida sino adems los motivos fundamentadotes de la respuesta tcita. De lo contrario se incurre en el incongruencia omisiva que genera la vulneracin del derecho a la tutela judicial efectiva (SSTC 20/1982, 175/1990,83/1998,74/1999,672000 y 53/2001,26/1997: En todo caso la resolucin tiene que ser expresa, pues todo motivo de recurso atinente a un derecho fundamental requiere una respuesta expresa, lo cual se acenta en el caso de sanciones a presos ya que cualquier sancin supone una restriccin a la ya restringida libertad y adems porque un esencial deber incumbe a los JVP en la salvaguarda de los derechos de los internos (SSTC 34/1997, 39/1997, 153/1998, 74/1985, 83/1997, 181/1999, 53/2001, 143/1997, 69/1998, 9/2003 de 20 de enero). Cuando no exista resolucin expresa del Juez, o no est perfectamente motivada, o no se valoren las pruebas, o no responda sobre las cuestiones planteadas en el recurso esto ocurra, hay que recurrir en reforma ante el propio Juzgado, o, si se desestima en amparo al Tribunal Constitucional por vulneracin del derecho a la tutela judicial efectiva. Las resoluciones judiciales tienen que justificar las razones jurdicas apreciadas para rechazar las alegaciones del recurrente y su distinta versin de los hechos (STC 69/1998, de 30 de marzo). 41. Cul es el proceso a seguir para el enjuiciamiento de las faltas leves? Se ha establecido un procedimiento abreviado que deber resolverse en el plazo mximo de un mes desde que se inici, con arreglo a las siguientes normas: a) El parte del funcionario, que operar como pliego de cargos, se comunicar al jefe de servicios y, simultneamente se notificar al presunto infractor.

b) En el plazo de diez das, a partir de la comunicacin y notificacin del pliego de cargos, el Jefe de Servicios y el interno efectuarn la aportacin de cuantas alegaciones, documentos e informaciones estimen convenientes y, en su caso, la proposicin y prctica de la prueba. c) Transcurrido dicho plazo, el Director dictar resolucin, con el contenido expresado en el artculo 247, imponiendo, en su caso, la sancin que proceda (art. 251 RP). El acuerdo al que se refiere el artculo anterior se notificar a los interesados para que en el plazo de cinco das hbiles aleguen y propongan pruebas si lo estiman conveniente. 42. En qu casos se puede conceder una recompensa y qu tipos existen? El sistema de recompensas se regula en la Instruccin 8/99 y en el Reglamento Penitenciario (arts 202 a 206) y tiene como fundamento ms importante la desaparicin de la redencin de penas por el trabajo, la incorporacin del adelantamiento de la libertad condicional a las 2/3 partes de la condena, la posibilidad de restar a las 2/3 partes tres meses por ao efectivamente cumplido a partir de la mitad de la condena (ver captulo de la libertad condicional), la posibilidad de que la Junta de tratamiento solicite del Juez de Vigilancia la tramitacin de un indulto particular, en la cuanta que aconsejen las circunstancias, para que los penados en los que concurran , de modo continuado durante un tiempo mnimo de dos aos y en un grado que se pueda calificar de extraordinario: buena conducta, desempeo de actividades laborales y de reeducacin social (art. 203 RP). Las recompensas se conceden por actos que pongan de manifiesto buena conducta, espritu de trabajo y sentido de la responsabilidad en el comportamiento de las personas presas, as como la participacin positiva en las actividades asociativas reglamentarias o de otro tipo que se organicen en la crcel. Las recompensas pueden ser: comunicaciones especiales y extraordinarias; becas de estudio, donacin de libros y otros instrumentos de participacin en las actividades culturales y recreativas del Centro; prioridad en la participacin de salidas programadas para la realizacin de actividades culturales; reducciones de las sanciones impuestas; premios en metlico; notas meritorias; cualquier otra recompensa de carcter anlogo a las anteriores que no resulte incompatible con los preceptos reglamentarios (art. 263 RP).. Se establece el crdito como unidad homologada para valorar la participacin y rendimiento de los internos en cada una de las actividades. La equivalencia terica es de un crdito por cada cuarenta horas de actividad, incluyendo horas de dedicacin y estudio, la idoneidad de la actividad para la reinsercin social, conjunto de la oferta disponible en cada momento, la penosidad o especial dificultad de la tarea, su inters para el beneficio comn del establecimiento. No se recogern valores inferiores a un ao. Se pueden valorar diferentes actividades con valor inferior a un crdito para poder llegar a su obtencin. Con el fin de dar a conocer a los internos la oferta de actividades (formativas, culturales, deportivas, laborales, teraputicas) se harn pblicos en cada uno de los mdulos o departamentos de la crcel los aspectos de inters de las actividades. Cuando acabe cada actividad o cada tres meses los profesionales directos de cada actividad presentarn las correspondientes relaciones en las que se acredita la participacin en cada actividad. El Equipo tcnico elaborar la propuesta de aprobacin de los crditos y se lo propondr a la Junta de Tratamiento para su aprobacin. El nmero de crditos otorgables cada trimestre no puede ser superior a doce y lo que sobre no se pueden reservar para otro trimestre. Si algn crdito no ha llegado a las 40 horas y por tanto no se valore como tal, puede ser complementado en el siguiente trimestre con otras actividades. Si hay traslado a otra prisin se guarda. Por ltimo la Junta de Tratamiento a la vista de los crditos certificados por los internos y teniendo en cuenta sus caractersticas, condiciones e intereses personales formular a la Comisin Disciplinaria una propuesta de recompensas. Cada recompensa exigir al menos tres crditos, aunque la comisin disciplinaria valorar las sanciones en el trimestre por si es preciso no conceder las recompensas. Una vez aprobadas se aprobarn en el expediente. De manera que a pesar de que existan realmente los crditos obtenidos no es suficiente para que la Comisin Disciplinaria adjudique algunas de las recompensas previstas en el art. 263 RP sino que exige una valoracin posterior en funcin de las sanciones que haya tenido (Auto AP Albacete de 4.2.2002).