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EL PROCESO LABORAL EN LA PROVINCIA DE BUENOS AIRES: UN TORTUOSO CAMINO PARA EL TRABAJADOR Los abogados que representan habitualmente a trabajadores

despedidos o accidentados en la Capital Federal y en la Provincia de Buenos Aires tienen bien claro que no es lo mismo litigar en una u otra jurisdiccin. Por eso, en los casos en que exista la posibilidad de demandar en ambas optarn, en la gran mayora de los casos, por hacerlo en el fuero nacional. Es que, actualmente, para la mayora de los trabajadores y de sus letrados, los procesos iniciados en cualquiera de los departamentos judiciales bonaerenses se asemejan a laberintos kafkianos en los cuales los tiempos se prolongan indefinidamente y las sumas que eventualmente perciban al final del largo juicio no llegan a satisfacer sus necesidades. La ley provincial 11.653, que regula el procedimiento laboral en la provincia de Buenos Aires, fue creada con el loable propsito de agilizar el proceso, sobre todo mediante la creacin de tribunales de instancia nica, integrados por tres jueces. Y tambin por la concentracin de determinada prueba en una sola audiencia, llamada de vista de causa, con cual termina la etapa de prueba y el expediente queda listo para el dictado de la sentencia. Sin embargo, en la prctica, dicha audiencia suele suspenderse una o varias veces, con lo cual es muy comn que transcurran meses e incluso aos hasta que pueda llegarse a una sentencia definitiva o a un acuerdo que permita al trabajador gozar de algn tipo de reparacin. Segn el procedimiento previsto en la ley, en la vista de causa deben comparecer las partes (actora y demandada) y tambin los testigos ofrecidos por cada parte, que pueden ser hasta cinco. Las partes son sometidas a un medio de prueba llamado confesional, y los testigos declaran sobre los hechos sobre los cuales tuvieron conocimiento personal y que se encuentren controvertidos. Es decir que es posible que deban declarar hasta doce personas fsicas, o en algunas ocasiones incluso ms (cuando hay varios actores o demandados, o se permite por circunstancias especiales la declaracin de un mayor nmero de testigos). Cul es el problema, entonces? Que, segn la prctica judicial, la inasistencia de cualquiera de los testigos que se encuentren debidamente notificados implicar la suspensin de la audiencia, salvo que alguna de las partes desistiera de la declaracin del ausente. Se fijar entonces una nueva audiencia para varios meses despus, en la que puede ocurrir lo mismo, y as sucesivamente, quizs durante aos. Esta situacin perjudica obviamente al trabajador, que es la parte ms dbil en la relacin laboral, por varias razones. En primer lugar, al empleador le resulta mucho ms sencillo lograr que sus testigos, que habitualmente son dependientes suyos, concurran en sucesivas ocasiones al tribunal para que eventualmente se les tome declaracin. Para el trabajador, en cambio, todo se vuelve cuesta arriba, ya que es muy poco probable que sus testigos, ya sea por razones laborales o personales, continen concurriendo al tribunal luego de varias audiencias fracasadas. El resultado de todo ello suele ser que, cuando las declaraciones finalmente se concretan, el trabajador ya ha perdido a todos o a la mayora de sus testigos, encontrndose en evidente desventaja frente a la parte contraria. La estrategia del demandado es habitualmente sencilla, y no se necesita ser un experto en derecho procesal para llevarla a cabo. Al comparecer a la vista de causa, su abogado presentar una constancia mdica que certifique que el propio empleador o alguno de sus testigos encuentra

enfermo e imposibilitado de declarar, con lo cual el tribunal interviniente proceder a suspender la audiencia y fijarla para una nueva fecha. As habr ganado en su favor un tiempo precioso. Puede ocurrir tambin que alguno o algunos de los testigos de cualquiera de las partes, debidamente notificados, no comparezca a declarar. En ese caso, salvo que se desista de los ausentes, tambin se proceder a suspender la audiencia. Las partes debern peticionar que, en la nueva fecha que se fije, el testigo sea llevado a declarar por la fuerza pblica o, caso contrario, asumir el compromiso de hacerlo comparecer, bajo apercibimiento de tenerlo por desistido si no concurriera. Prrafo aparte merece el procedimiento habitual en los tribunales del trabajo bonaerenses (generalmente abarrotados de causas), de intentar, antes del comienzo de la vista de causa, una conciliacin entre las partes. De esa forma, en caso de existir acuerdo, se termina el juicio sin necesidad de audiencia ni sentencia posterior. En esas oportunidades, el trabajador, ante la posibilidad latente y concreta de una postergacin de la audiencia, se encuentra ante la opcin de aceptar un acuerdo por una suma seguramente no satisfactoria o de tener que retirarse con las manos vacas y regresar varios meses despus, sin la garanta de que sus testigos vayan a concurrir. Todo ello conforma un cuadro de situacin en el cual el empleador se beneficia largamente con la prolongacin de los procesos, por sus mayores probabilidades de obtener una sentencia favorable o, en el peor de los casos, la posibilidad de conciliar por un monto significativamente menor al reclamado, debido a las necesidades alimentarias del trabajador. Otra cuestin no menor que afect durante aos a los trabajadores, y que fue modificada recientemente, tiene que ver con la actualizacin del monto que pudiera fijar el tribunal como indemnizacin para el trabajador en una sentencia. La Suprema Corte de la Provincia de Buenos Aires mantuvo siempre inmodificable el criterio de ajustar la condena aplicando la tasa pasiva de inters del Banco de la Provincia de Buenos Aires, que el ao pasado promedi un irrisorio 6,5% anual, en un contexto donde la inflacin super ampliamente ese porcentaje, segn diversos estudios. Afortunadamente, la ley provincial 14.399, promulgada en diciembre pasado, modific dicho criterio y estableci que al monto total por el que se condene a la demandada se deber adicionar los intereses devengados desde la fecha de su exigibilidad y hasta el efectivo pago, segn el clculo de intereses al promedio de la tasa activa que fija el Banco de la Provincia de Buenos Aires en sus operaciones de descuento. Ello tiende a revertir parcialmente el cuadro de inequidad descripto. La aplicacin de la tasa pasiva de inters era otro factor que favoreca al empleador, pues la demora en la culminacin del proceso generaba que el monto reclamado se fuera deteriorando en trminos reales por el mero transcurso del tiempo. Un ltimo tema a revisar, pero que en este caso puede afectar a ambas partes, es el de la imposibilidad de acceder a una revisin integral de la sentencia, en caso de que se considerara que la misma fue arbitraria. Actualmente, slo resultan viables los recursos extraordinarios previstos en la Constitucin provincial bonaerense (inaplicabilidad de ley, nulidad e inconstitucionalidad), lo cual impide en la prctica que el fallo sea modificado como consecuencia de una incorrecta valoracin de la prueba realizada por el Tribunal de Trabajo interviniente. De hecho, adems, en la audiencia de vista de la causa no se registran las declaraciones

testimoniales ni confesionales, con lo cual sera imposible peticionar una revisin del fallo como consecuencia de alguna o algunas de ellas. En sntesis, debera encararse una reforma de la ley 11.653 que permita, entre otras modificaciones, la celebracin de audiencias testimoniales en las cuales puedan declarar los testigos que se encuentren presentes, tomndose debido registro de sus dichos, y fijndose eventualmente otras posteriores para quienes, por alguna circunstancia, no hayan podido comparecer, como ocurre en los tribunales del trabajo nacionales. Ello aunque las eventuales reformas modificaran el sistema de instancia nica, pues las circunstancias concretas de su funcionamiento actual permiten, en lugar de una agilizacin del proceso, una prolongacin exagerada del mismo que conspira contra la reparacin de los derechos del trabajador.