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Puede Aparecerse la Virgen?

Por Ariel lvarez Valds* Dos clases de revelaciones De vez en cuando los diarios y las revistas dan la noticia de que la Virgen Mara se apareci en alguna parte del mundo, y que revel ciertos mensajes a la persona que tuvo la suerte de verla. Unos reaccionan de una manera incrdula. Otros las admiten como ciertas. Y algunos les dan tal importancia, que las equiparan casi a las Sagradas Escrituras y las convierten en el centro de su espiritualidad y de su reflexin. Que ensea la Iglesia acerca de estos mensajes? Ante todo, y para evitar confusiones, debemos distinguir dos tipos de revelaciones: la pblica y la privada. La revelacin pblica es la que Dios hizo al pueblo de Israel durante su historia. Comenz a revelar su Palabra a Abraham (segn la tradicin, hacia el ao 1800 a.C.) y termin con la muerte de Jesucristo y de sus apstoles (alrededor del ao 100 d.C.). Es decir, dur 1900 aos, y ya ha terminado. Actualmente, esa revelacin est recogida en la Biblia, y se la considera obligatoria e imprescindible para la vida y la salvacin de cualquier creyente. Sin conocer estos mensajes, nadie puede decir seriamente que es cristiano. Se aprueban, pero no obligan La segunda revelacin, la privada, ocurre cuando Dios, la Virgen o algn santo se aparecen a alguien y le dan a conocer un nuevo mensaje. Qu valor tienen estas revelaciones privadas? La Iglesia ensea dos cosas sobre ellas: a) que slo el Papa o los obispos pueden aceptar oficialmente el culto nacido de la aparicin de la Virgen; b) que aunque una devocin sea aprobada por la Iglesia, los mensajes que la acompaan nunca son obligatorios; uno puede rechazarlos y negarse a aceptarlos. Las apariciones de la Virgen surgieron ya en los primeros

siglos de la Iglesia, pero fue a partir del siglo XIX cuando se dieron las grandes manifestaciones: en 1803 la Medalla Milagrosa; en 1846 Ntra Sra de La Salette; en 1858 la Virgen de Lourdes; en 1917 Ntra Sra de Ftima. Junto con estas devociones, que se extendieron rpidamente por todas partes, se propag tambin, aunque quizs de buena fe, el afn de videncia y de lo sobrenatural. Y entre 1928 y 1975 se registraron 255 apariciones de la Virgen en distintas partes del mundo. Italia fue el lugar ms prolfico (83 apariciones). Le siguieron Francia (30 apariciones), Alemania (20 apariciones) y Blgica (17 apariciones). No todos vienen de arriba Desde 1975 las apariciones de la Virgen, lejos de disminuir, aumentaron en forma considerable, as como las personas que se presentan anunciando mensajes y revelaciones de ella. Ahora bien, qu actitud deben tomar los cristianos frente a un mensaje supuestamente revelado por Mara? En los casos en que la Iglesia no se pronuncia oficialmente (es decir, el 95 % de las veces, ya que conserva una extrema prudencia), podemos nosotros averiguar si una determinada visin tiene cierta seriedad, o es mera sugestin del vidente? No solamente podemos, sino que debemos hacerlos. El Nuevo Catecismo de la Iglesia Catlica dice al respecto: A lo largo de los siglos hubo revelaciones llamadas privadas, algunas de las cuales han sido reconocidas por la autoridad de la Iglesia. Sin embargo, no pertenecen al depsito de la fe. Guiados por el Magisterio de la Iglesia, los fieles deben discernir y acoger lo que en estas revelaciones constituye una llamada autntica de Cristo o de sus santos a la Iglesia (N 67). El Catecismo, pues, advierte dos cosas: a) que no todos esos mensajes vienen necesariamente de Dios; b) que son los fieles quienes deben aprender a discernir cules son autnticos y cules no. Puede aparecerse la Virgen? Pero, cmo saber si una revelacin es autntica? Existe alguna regla prctica que pueda aplicarse? S, existe. Pero antes de enunciarla debemos hacer tres aclaraciones.

La primera, y siguiendo en esto a las Sagradas Escrituras, es que jams la Virgen Mara se apareci a nadie, ni podr aparecerse a ningn ser humano en este mundo. No existen las apariciones de la Virgen. Por qu no? Porque la Virgen Mara ha muerto. Y segn la Biblia, los muertos no pueden aparecerse nunca a nadie. Quien ha partido de este mundo a la otra vida, al ms all, no puede regresar, ni entrar en contacto fsico, ni en comunicacin sensible con los vivos (Sal 39,14; Job 10,2122; 2 Sm 14,14; 12,22-23; Dn 12,2; 2 Mac 7,9; 7,36; Sab 16,14; Lc 16,19-31). El mundo de los vivos y el de los muertos que resucitaron son de dos especies distintas. Y mientras vivamos en la tierra jams podremos ver, ni or, ni palpar a stos, pues no tienen ya un cuerpo fsico como el nuestro. Por eso la Biblia condena severamente todo intento de comunicacin con los muertos (Lv 19,31; 20,6), dice que es algo abominable para Dios (Dt 18,11-12), y hasta decretaba la pena de muerte para quien lo hiciera (Lv 20,27). Dios no aprueba, pues, los intentos de comunicacin fsica o sensible con el ms all. La nica excepcin fue la de Jess resucitado, que pudo aparecerse a sus apstoles porque an no se haba ido al ms all. Pero luego de 40 das subi a los cielos y ya no se apareci ms en la tierra. La Biblia afirma que slo aparecer por segunda vez al final de los tiempos (Hch 1,11; Jn 14,1-3; Hb 9,28). Entonces cmo debemos tomar los fenmenos marianos llamados apariciones? Apariciones y visiones Para explicarlos, debemos distinguir entre aparicin y visin. Una aparicin es un hecho objetivo, que se produce fuera de nosotros, que no depende de quien lo capta sino de quien se presenta. Pongamos un ejemplo. Si se rene un grupo de personas en una habitacin, y de pronto entra alguien por la puerta, todos lo vern. Esa es una aparicin. Si, en cambio, en ese mismo grupo alguien comienza a decir: Veo a la Virgen, veo a la Virgen!, y nadie ms que esa persona la percibe, se trata de una visin, no de una aparicin. Para que sea una aparicin debe producirse fuera de la persona, y ser captada por todos.

Ahora bien, todos los fenmenos marianos que se han dado en la historia, han sido siempre visiones, no apariciones. En el de Lourdes, por ejemplo, la nica en ver a la Virgen fue la pequea Bernadette. En el de Ftima o de La Salette, a pesar de los muchos testigos, slo los pastorcitos vieron a la Seora. No fueron, pues, apariciones. Incluso las miles de personas que el 13 de octubre de 1917, ltimo da de las manifestaciones de Ftima, notaron cmo el sol giraba alocadamente en el cielo cual si fuera una bola de fuego, no contemplaron un hecho real sino una visin, aunque de tipo colectiva. En primer lugar, porque en los pases vecinos, que estaban alumbrados en ese momento por el mismo sol, no lo vieron girar. Y adems, porque de haber girado nuestro sistema solar se habra desencajado y habra saltado hecho trizas. No debemos pensar que por tratarse de visiones, sean necesariamente delirios o desvaros. Puede suceder que, en ciertas ocasiones, Dios toque la retina, o la sugestin, o la imaginacin de una persona y le permita tener una experiencia divina cierta. Pero no deja de ser una visin. Ya el papa Benedicto XIV, en 1738, peda que no se hablara ms de apariciones de la Virgen, sino de visiones. Para quines son los mensajes La segunda aclaracin que debemos hacer, es que las revelaciones marianas, cuando son autnticas, tienen como finalidad santificar al vidente, no a los dems. Por eso son privadas. Los casos de Lourdes (cuyos mensajes hicieron santa a Bernadette Soubirous) y de Ftima (cuyos mensajes hicieron a Luca abandonar el mundo e ingresar como monja de clausura) lo confirman. El primer destinatario de los mensajes es, pues, la persona que los recibi. Ella es quien debe meditarlos, convertirse y cambiar de vida. Slo ella queda comprometida a vivir lo que los mensajes piden. En este sentido, la Iglesia considera, con razn, a los videntes como la mejor prueba de la autenticidad de un mensaje. Si la Virgen quisiera hacer conocer sus mensajes a las dems personas, por qu no se presenta directamente ante los dems? Por qu emplea intermediarios, a veces dudosos, haciendo ms difcil las cosas, con el riesgo de que stos no sean credos, si la intencin de la Virgen es allanar los

caminos hacia Dios? Las experiencias msticas son para santificar al vidente, y a travs de l a los dems. Pero no obligndolos a creer en los mensajes, que si bien pueden ser tiles a l, no necesariamente se adecuan a la espiritualidad del resto del pueblo de Dios. Por eso cuando alguna revelacin mariana conlleva la orden de ser difundida y obedecida en todas partes, no es probable que sea autntica. Devocin y revelacin El tercer punto que hay que aclarar, es que cuando el Papa, o un obispo, aprueban una determinada manifestacin de la Virgen Mara, lo que aprueban es el culto, la devocin, el rezo bajo esa determinada forma, pero no la visin ni los mensajes. La Iglesia simplemente constata que el rezar a Mara en ese lugar, bajo ese nombre, y con esas caractersticas, no hace mal ni tiene desviaciones. Pero no asegura que hayan sido autnticas las experiencias que le dieron origen. Pongamos un ejemplo. En el pueblo de Italia, llamado Loreto, se venera una pequea casa que, segn la tradicin, era la residencia de la Virgen Mara en Nazaret. Cmo lleg esta casa desde Nazaret a Loreto? Segn la tradicin, cuando en el siglo XIII los cristianos europeos no podan peregrinar a Tierra Santa para visitar los lugares sagrados, porque haban cado en manos de los musulmanes, los ngeles trajeron volando la casa hasta Italia, para que los peregrinos pudieran visitarla y no tuvieran que viajar hasta all. Por eso Nuestra Seora de Loreto es la patrona de la aviacin. Ahora bien, el Papa Sixto V en el s.XVI aprob la devocin a la Virgen de Loreto, pero no sus revelaciones. Es decir, el viaje areo de la casa (la cual, segn los estudios arqueolgicos, ni siquiera corresponde al tipo de edificacin palestina) no es objeto de fe. La Iglesia, cuando acepta una devocin, no avala la revelacin que la origin. Acept la devocin de La Salette pero no sus mensajes. Acept la devocin de Ftima pero no sus tres secretos. Por qu esa diferencia? Porque mientras reconoce que las devociones no hacen mal (si estn correctamente orientadas), las revelaciones privadas responden a las necesidades espirituales del que las experiment, y no a la de los dems creyentes. Por eso

la nica revelacin sobre la que se asienta la fe de la Iglesia, y de la cual da totales garantas, es la Biblia. La regla de oro Luego de estas tres precisiones, respondamos ahora a la cuestin central: cmo saber si una revelacin privada tiene posibilidad de ser autntica? Qu caractersticas debe mostrar? Existe una regla de oro para saberlo, y es la siguiente: cuando una revelacin privada contradice a la Biblia (revelacin pblica) no es legtima. Porque la Biblia viene de Dios, y Dios no puede contradecirse. A la luz de este principio hagamos ahora un anlisis de algunos mensajes que conocemos, y que se hallan ampliamente difundidos entre muchos cristianos bien intencionados. En primer lugar, en las revelaciones privadas Mara ha asumido un rol preponderante. Se la ve por todas partes, varias veces al ao, en las ciudades y pueblos ms distantes del mundo. Ella es la figura central, fundamental, y a veces hasta reclamando una atencin exclusiva a su persona. La Virgen Mara de los Evangelios, en cambio, siempre se mostr prudente, mesurada, discreta, y en segundo plano respecto de Jess. En las revelaciones privadas Mara habla muchsimo, muestra una locuacidad y verborragia impresionantes. Libros enteros recogen sus mensajes, y se publican gruesos volmenes con sus profecas y vaticinios. Mara de los Evangelios, en cambio, casi ni habla. En todo el Nuevo Testamento apenas la omos expresarse en seis oportunidades. Slo dijo seis palabras. Una menos que las siete palabras de Jess en la cruz. En las revelaciones privadas la Virgen Mara anuncia casi siempre mensajes lgubres, ttricos, sombros. Sus vaticinios son de catstrofes y desgracias. Parece haberse vuelto pesimista, depresiva y amargada. Mara en los Evangelios, en cambio, es una mujer de esperanza, de optimismo y alegra. En los peores momentos de su vida la omos cantar de gozo, y mirar con confianza el futuro del mundo.

Contra el Hijo Pero lo peor de todo es que, en las revelaciones privadas, la Virgen Mara anuncia mensajes que contradicen las palabras de Jess recogidas en la Biblia. Por ejemplo: a) Jess repite constantemente en su prdica: no tengan miedo (Lc 5,10; 12,7; Mt 14,27; 17,7; 28,5; 28,10; Jn 14,27; Ap 1,17). En cambio Mara en casi todos sus menajes parece que buscara aterrorizar a la gente con anuncios tremendistas de infortunios y cataclismos csmicos. b) Jess no quiso dar la fecha del fin del mundo, ni siquiera de un modo aproximado. En cambio, en muchos mensajes Mara advierte que el fin del mundo est prximo, y hasta ha llegado a fijar la fecha. c) Jess ense que Dios est al lado de todos los hombres, sean santos o pecadores. Que Dios hace salir el sol sobre buenos y malos, y llover sobre justos e injustos (Mt 5,45). En cambio Mara en sus mensajes promete nicamente estar al lado de los buenos, y ayudar a los que rezan el rosario, la invocan y la veneran. La salvacin por los ritos d) Jess nunca dijo que se salvar slo quien amen a Dios. Al contrario, reconoci que es posible salvarse sin conocer a Dios, si uno ama y ayuda a sus semejantes; pues con esto est agradando a Dios, sin darse cuenta (Mt 25,40). Y desde el Concilio Vaticano II la Iglesia ensea claramente la posibilidad de salvacin de los ateos. En cambio Mara dice que slo se salvarn los que tienen fe en Dios y aman a ella. e) Jess nunca asegur que por practicar un rito o devocin los cristianos ganaran la vida eterna. Dej bien en claro que slo el amor al prjimo es lo que salva (Mt, 25.31-46; Mc 10,17-22; Jn 13,33). En cambio Mara advierte en sus mensajes que, para poder salvarse, hay que tener agua bendita, velas para cuando venga la oscuridad final, rezar el rosario, y tener una imagen de Jess. f) La Biblia ensea que la idea de salvar a la humanidad viene de Dios. Que l es el autor del proyecto salvfico. La carta a Tito dice: Dios, nuestro salvador (1,3; 2,10), y el Apocalipsis: La salvacin viene de nuestro Dios (7,10; 12,10; 19,1). En cambio Mara nos dice que Dios quiere castigar al mundo, destruirlo, acabar con los hombres, pero

ella hace fuerzas para salvarnos. Con lo cual, quienes aceptan estos mensajes, en vez de buscar la proteccin en Dios, buscan proteccin contra Dios! Salvar a la Virgen La Virgen Mara no puede ser la autora de estos mensajes, ni de ningn otro que se les parezca. Un examen sereno nos lleva a concluir que provienen ms bien de los traumas, rencores, miedos y resentimientos inconscientes del supuesto vidente. Y lo peor de todo, es que al atriburselos a Mara la hacen quedar muy mal. No tenemos derecho a agraviar a la Virgen de ese modo, atribuyndole textos y mensajes que lejos de expresar su grandeza resultan ms bien ofensivos para ella. La imagen que se desprende de stos es ms la de un ser vengativo y rencoroso, que la de que aquella que cantaba: La misericordia de Dios se extiende de generacin en generacin (Lc 1,50). Mara fue la criatura ms sublime de la historia de la salvacin. La Biblia le otorga ttulos que no se los da a ningn otro ser humano. Es la Llena de gracia (Lc 1,28), la Bendita entre las mujeres (Lc 1,42), la Bienaventurada por todas las generaciones (Lc 1,48). Y los catlicos debemos cuidar que su imagen nunca se opaque para que siga siendo el reflejo de la alegra, la esperanza y el optimismo cristianos.

* Sacerdote, Doctor en Teologa Bblica, Profesor de Teologa en la Universidad Catlica de Santiago del Estero (Argentina)

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