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El regreso de Steve Jobs a Apple (1997)

Tras el comentario de Mr Blogger diciendo que haba odo que fue Microsoft quien puso a Steve Jobs al frente de Apple, me he decidido escribir esta tercera pldora de historia informtica sobre el regreso de Jobs a Apple. Sabemos que en agosto de 1997 ya estaba al frente de la compaa, pero... qu sucedi para que alguien completamente desvinculado a Apple en diciembre de 1996 acabara dirigiendo su destino en agosto de 1997? Como siempre, para entender las motivaciones de los protagonistas, hay que empezar por los antecedentes. Steve Jobs fue uno de los fundadores de Apple (que han quedado en la conciencia popular que estos fueron Steve Jobs y Steve Wozniak, pero en realidad fueron tres, slo que el tercero se fue al poco tiempo y aparte no fue ni de lejos tan determinante como los dos Steves), mientras Steve Wozniak tena un perfil ms tcnico Jobs en cambio, sin ser un completo ignorante en la materia, no estaba especialmente cualificado como ingeniero. Su especialidad, en lo que era realmente bueno, era en el liderazgo de un grupo. Eso s, muy a su manera.

Cuando a principios de los 80 John Sculley fue contratado por Apple para el puesto de CEO, la idea general era que se fichaba a alguien con experiencia y que haba demostrado ampliamente su vala derrotando al gigante Coca Cola en Pepsi, y que desde su puesto servira como maestro y mentor de Jobs, pues era presumible que con el tiempo Steve acabara desempeando este papel en Apple. Sin embargo, en 1985, las ventas de Apple eran bastante decepcionantes. No es que realmente fueran malas, pero comparado con lo que se esperaba que fueran eran considerablemente decepcionantes. El Apple Lisa nunca lleg a vender mucho, el Apple III haba dado tantos problemas que termin comercializndose bajo el nombre Apple II por la mala fama que haba cogido, y el Macintosh, el caballo ganador que

llevara a la empresa a dominar el mercado con un producto netamente superior, pareca que haba perdido su toque mgico y sus ventas tambin no paraban de resentirse. Incluso el todopoderoso Apple II, el ordenador con el que se haba sustentado todo, empezaba a mostrar signos de agotamiento. Steve Jobs tena varias ideas para dar la vuelta a la situacin, pero chocaban con Sculley. As que, bsicamente, intent un golpe de estado dentro de Apple, forzando la situacin para que la junta directiva eligiera entre l y Sculley. Jobs tena una gran seguridad en s mismo, porque, pensaba l, cmo no iban a decantarse por el enphant terrible de la informtica, el chico maravilla fundador de la empresa y, dicho sea de paso, mximo accionista individual. Pero se equivoc, la junta directiva apost por la veterana de Sculley y Jobs se vio relegado a un puesto sin importancia. As que tras unos meses meditando su futuro, en el que incluso se plante ir en el malogrado proyecto Challenger, Steve abandon Apple, vendi todas sus acciones menos una (para as poder seguir recibiendo los informes de Apple pues, aunque slo fuera de una accin, segua siendo accionista) y fund una nueva compaa, NeXT, y tambin ya que estaba compr otra como curiosidad y pasatiempo y que con el tiempo le dara primero muchsimos quebraderos de cabeza y finalmente le haran de oro: Pixar.

Con la ausencia de los dos principales fundadores (aunque realmente Wozniak nunca lleg a irse de Apple, y an hoy sigue estando vinculado a la empresa), Apple tuvo sus momentos buenos y malos, alcanzando en los aos finales de los 80 su primera era dorada donde los beneficios

eran tan altos que hasta se permita el lujo de repartir dividendos (prcticamente ninguna empresa de informtica, salvo gigantes como Microsoft o IBM, reparten o han repartido dividendos. Y Microsoft slo hasta hace cosa de 10 aos no ha empezado a hacerlo). Pero los 90 vinieron mal dados, y la estrella de Apple empez a apagarse. A medida que las ventas se reducan y los beneficios menguaban John Sculley intent encontrar un comprador de la compaa entre grandes empresas como Philips, Siemens, Kodak, AT&T, IBM, Toshiba, Compaq o Sony, aunque sin mucho xito.

En cualquier caso, ante la evidencia de que John Sculley era incapaz de remontar la situacin, la junta directiva le oblig a dimitir en 1993. Su sucesor, Michael Spindler, intent remontar el vuelo con varias estrategias con dispar xito que no lograron devolverle el esplendor a Apple. Tambin Spindler intent librar a Apple de sus problemas fusionndola con la Sun Microsystems de Scott McNeally, un dirigente de probada personalidad y carisma que seguramente le hara mucho bien a Apple. Era el ao 1995 y, pese a las avanzadas conversaciones, las voluminosas prdidas de Apple de aquel trimestre hicieron que McNeally se lo pensara mejor y diera marcha atrs. Apple tendra que solucionar sus problemas solita. Enero de 1996 vera primero cmo Spindler necesitaba asistencia mdica urgente debido a que la fuerte presin a la que estaba sometido en Apple estaba afectndole demasiado seriamente a su corazn, y finalmente el 31 de enero la junta directiva de Apple le relev del cargo.

Su sucesor, Gil Amelio, se propuso renovar la compaa en 5 principales frentes, tanto tecnolgicos como "culturales". En cualquier caso, las prdidas de Apple en 1996 ascendieron a la nada despreciable cantidad de 1.000 millones de $, ms impresionantes an si tenemos en cuenta que Apple estaba valorada por aquellos entonces un poco ms de 10.000 millones de $. Uno de los frentes en los que Gil Amelio se propona renovar la compaa era en el terreno del software, especialmente en el de los sistemas operativos. MacOS 7 haba sido un excelente sistema operativo, pero la edad empezaba a pesar muy seriamente en l, se iba quedando demasiado atrs. Desde principios de los 90, Apple estaba trabajando en su sucesor, el proyecto Copland, pero tras todos estos aos y varios cientos de millones de $ gastados inutilmente, Amelio comprendi que lo mejor era tragarse el orgullo, cancelar para siempre el proyecto y buscar fuera de Apple lo que esta haba sido incapaz de crear dentro. Para ello, Gil Amelio contaba con cuatro posibles candidatos: Windows NT de Microsoft, Solaris de Sun, BeOS de Be, Inc y por ltimo NEXTSTEP de NeXT. El principal candidato para Gil Amelio era Windows NT. No en vano, Amelio mantuvo contactos durante 1996 con Bill Gates explorando la posibilidad de que Microsoft portara Windows NT a la plataforma Mac pero conservando el interfaz grfico clsico de la manzana. Por supuesto, Bill Gates estaba encantadsimo con el trato, pero a la jefe de tecnologa de Apple, Ellen Hancock, no le gustaba tanto la idea al considerarla un proyecto muy arriesgado. Ella apostaba ms por el segundo candidato, Sun Solaris, un sistema UNIX muy asentado, robusto y estable.

Finalmente, ya fuera por razones tcnicas o de negocio, los dos principales candidatos quedaron descartados, por lo que slo quedaban BeOS y NeXT. BeOS, el sistema operativo de Be, Inc, empresa fundada por el ex de Apple Jean-Louise Gasse y el sucesor de Steve Jobs en la misma en 1985, era del agrado de Gil Amelio, pues era un sistema operativo muy ligero y muy muy moderno, ms avanzado en muchos aspectos que el de NeXT, aunque tambin mucho menos maduro. Apple empez las negociaciones ofrenciendo $200 millones por Be, Inc, pero Gasse comprenda que Apple estaba desesperada y que por lo tanto podra conseguir un trato mejor, por lo que pidi por su empresa $400 millones y a continuacin se sent a esperar seguro de que Apple acabara cediendo. Sin embargo, pese a que a Steve Jobs ni se le habra pasado por la cabeza entrar a negociar con Apple, por fortuna para NeXT s que haba gente en la empresa dispuesta a dar el primer paso. John Landweln, seguro de que NEXTSTEP era lo que Apple realmente necesitaba, convenci a Mitch Mandich, el vicepresidente de ventas de NeXT, para que contactara con Apple a espaldas, por supuesto, de Steve Jobs, el cual desde luego no se iba a rebajar hasta el extremo de ofrecerse a su antigua empresa.

Para lograr el contacto, Mandich se sirvi de un directivo de nivel medio de NeXT llamado Garrett Rice, el cual llam a un ingeniero de Apple para conseguir entablar conversaciones con Ellen Hancock, todo esto, por cierto, en el da de Accin de Gracias.

En menos de una semana se iniciaron las negociaciones de compra por parte de Apple. Dado que NeXT no era conocida especialmente por su xito comercial, Apple por si acaso, mientras negociaba con ella, iba preguntando a todos los socios tecnolgicos que tena o haba tenido NeXT buscando un slo motivo por el que dar marcha atrs a la operacin. Al no encontrarlo, las negociaciones siguieron su curso hasta que se lleg un punto lo suficientemente avanzado como para hacer partcipe a Steve Jobs. Puede que esto sea un poco raro, pero no era lo mismo pedirle a Jobs que llamara a la puerta de Apple para ver si queran comprarle que presentarle un inters firme de compra. Por lo primero nunca pasara, por lo segundo... a ver qu oferta es esa que hacen :).

Sin embargo, Jean-Louise Gasse empez a temer que la fruta madura no slo caera del rbol sino que la acabaran recogiendo otros, por lo que rebaj sus pretensiones y ofreci a Apple la oportunidad de comprar Be, Inc por $210 millones, cifra muy cercana a los 200 millones iniciales ofrecidos. Sin embargo, ya era tarde. Para Gil Amelio, el valor de NeXT no estaba slo en su software, el cual era innegable, sino tambin en que con dicha compra poda incorporar a la plantilla de Apple de nuevo a Steve Jobs, dando as un gran golpe de efecto. Y, ante eso, Be, Inc no tena mucho ms que ofrecer. As, finalmente se cerr la compra de NeXT por parte de Apple por la suma de $350 millones, aparte del pago de la deuda que en aquel momento tena NeXT de unos $50 millones por parte de Apple. En total, unos $400 millones, lo que pidi Gasse por Be, Inc. Sin embargo, lo que Gil Amelio no consigui fue convertir a Steve Jobs en empleado en nmina de Apple. Se lleg a un acuerdo de compromiso, de forma que Jobs estara vinculado a la compaa como asesor externo. No era exactamente lo que quera, pero s suficiente.

Evidentemente, en aquel momento muchos eran los que comprendan que Steve Jobs anhelaba el puesto de Gil Amelio, el puesto que varias veces haba ambicionado en el pasado y que hasta este momento se le haba resistido. Bill Gates llam a Gil Amelio para advertirle. Incluso en la rueda de prensa que dieron anunciando el acuerdo de compra le preguntaron al mismo Jobs al respecto. "Oh no, Louise", respondi a Louise, la periodista que haba hecho la pregunta. "Tengo una familia. Tengo otros intereses".

Steve apareci, aunque en un relativo segundo plano, en la keynote de enero de 1997. Gil Amelio segua siendo el jefe, y la conferencia era suya. Tras una larga y aburrida charla, finalmente, present a varios nuevos asesores de la junta directiva, y entre ellos estaban tanto Steve Wozniak como, sobre todo, Steve Jobs, el cual se llev una gran ovacin. Jobs siempre ha dominado el arte de encantar al pblico en sus actuaciones, y tras el largo tostn de Gil Amelio la breve y dinmica charla con la que obsequi a la ilusionada audiencia levant muchsimas ms espectativas que todos los monlogos de Amelio. Steve se apuntaba un tanto a su favor, la competicin, aunque lo negaran, estaba servida. Jobs ejerci su calidad de asesor acompaando en varias ocasiones a Gil Amelio en diversas reuniones con varias importantes personalidades

del mundo de la informtica, como por ejemplo Bill Gates, de quien consigui que se comprometiera a apoyar el desarollo de Raphsody, la unin de NEXTSTEP y MacOS 7 y que acabara siendo lo que despus se conoci como MacOS X. Puede que Gil Amelio fuera el CEO, pero era Steve quien negociaba. l era el encantador de serpientes. Tras finalizar el primer trimestre de 1997 y hacerse pblicas las cuentas de la compaa, la dura realidad segua golpeando a Apple. Desde que Gil Amelio se hiciera cargo de la empresa en enero de 1996 Apple haba perdido $1.600 millones. Amelio consigui aguantar en el puesto algunos meses ms, pero finalmente el 9 de julio fue despedido por la junta directiva. Rpidamente, Jobs tom el control de Apple aprovechando el vaco de poder (tengamos en cuenta que ni siquiera est en nmina en Apple y slo tiene una accin de la empresa) y apoyndose en su autoridad moral y el respeto que provocaba. Para reforzar su posicin purg de la junta aquellos directivos que haban estado en la misma durante la ya larga decadencia de la empresa, colocando a cambio a tres personas de su mxima confianza. Por cierto, una de ellas es su gran amigo Larry Ellison, el fundador y CEO de Oracle, el cual slo unos meses antes solt la bomba a la prensa de que se estaba planteando la posibilidad de comprar Apple y sentar a su amigo Jobs a dirigirla. Sepa Dios si lo lleg a decir en serio o no. Es tambin en aquel momento cuando Michael Dell responde cuando le preguntan su opinin sobre los cambios en Apple que si l fuera Jobs lo que hara sera liquidar la empresa y repartir el dinero sacado a los accionistas. Nueve aos despus, en enero del 2007, Steve Jobs record esta cita tras superar Apple a Dell en bolsa. En cualquier caso, en la keynote de agosto de 1997, la misma de la que ya hablamos en esta pldora, an no estaba claro exactamente el puesto que ocupaba Jobs en el organigrama de Apple. Sin embargo, como a efectos prcticos l era quien tomaba las decisiones dentro de la compaa, que el 16 de septiembre fuera nombrado CEO interino no sorprendi a nadie. Bueno, s, que fuera "interino" y no CEO a secas. Y tambin sorprendi su salario. Jobs cobrara $1 al ao. S, slo uno. Y no

recibira, pese a que la junta se lo ofreci, ni una sola accin por ello. No era por dinero, deca Steve, y con este gesto lo demostraba. El dinero, o mejor dicho, las acciones vendran despus, pero esa ya es otra historia que habr que contar otro da...

Publicado 12th August 2009 por Pedro Javier Mora Fernndez Etiquetas: Apple