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Materia oscura

No hubo conmocin inmediata en las calles. Slo una pequea banda de cientficos estaban participando y poniendo gran atencin a lo que estaba ocurriendo Sam Treiman 1999. The Odd Quantum (Princeton University Press)

A principios del siglo XX se crea que toda la masa del universo resida en las estrellas. Un siglo ms tarde la situacin parece bastante ms compleja y sorprendente, segn refleja la tabla a continuacin:
Componente Estrellas Gas neutro Gas ionizado Total de materia barinica Neutrinos Materia Oscura Fra Constante Cosmolgica u otras formas de energa oscura Fraccin de la masa en funcin de la densidad crtica ~ 0.5% ~ 0.5% ~ 3% ~ 4 a 5% ~ 0.1 a 5% ~ 25 a 33% ~ 60 a 72%

Primeras evidencias de materia oscura Desde los aos treinta se sabe que las velocidades peculiares de las galaxias en cmulos corresponden a una masa total del cmulo de aproximadamente un orden de magnitud mayor que el total de toda la materia luminosa observada dentro de las propias galaxias. Cmo se sabe esto?. Hay una maneras simple de hacer una estimacin de la masa del cmulo. La nica fuerza apreciable entre las galaxias de un cmulo es la gravedad. Cuanto mayor sea la masa de un cmulo, las galaxias exteriores estarn sometidas a una mayor fuerza graviatoria total y por tanto a una mayor aceleracin, alcanzando mayores velocidades. Por tanto, la velocidad media de las galaxias de un cmulo es una medida de su masa El lector puede visualizar este hecho utilizando esta simulacin java. Este mismo argumento nos permite calcular la masa utilizando medidas de las mayores velocidades que se observan en el cmulo. stas no pueden ser mucho mayores que la velocidad de escape, o en caso contrario las galaxias se habran alejado del cmulo. Siempre por supuesto, una idea simple en astronoma suele estar acompaada de difucultades observacionales. En este caso, desde luego que no podemos observar las galaxias movindose realmente. Slo podemos obtener una instantnea del cmulo junto con una medida, a travs del desplazamiento doppler, de las velocidades peculiares de cada galaxia. Pero

podra pasar que las galaxias con velocidades ms elevadas estuvieran realmente escapando del cmulo, o que no pertenezcan realmente a ste, o que simplemente sean galaxias de fondo atravesando la franja del cielo donde est el cmulo. Evidencias an ms rotundas Tambin, desde los aos sesenta se ha observado una situacin similar en las partes exteriores de las galaxias espirales y al menos en algunas elpticas. Si imaginamos una galaxia a modo de Sistema Solar, con las estrellas girando en rbitas cerradas alrededor del centro donde se concentra una gran cantidad de masa, cabra esperar entonces que las velocidad de las estrellas disminuyeran a medida que nos alejamos del centro siguiendo una ley kepleriana del tipo del inverso de la raiz cuadrada de la distancia. La representacin de la velocidad de rotacin frente a la distancia se denomina curva de rotacin. El lector puede visualizar diferentes tipos de curvas de rotacin segn la masa central en esta aplicacin java. Sin embargo, las observaciones indican otra cosa. La velocidad parece mantenerse prcticamente constante hasta el lmite observacional externo de la galaxia, como podemos observar en el ejemplo de la curva de rotacin de la derecha correspondiente a la galaxia NGC3198 (fuente: Berkeley). Slo existen dos posibles explicaciones a este fenmeno: 1. Existe una cantidad de materia distribuda de manera diferente a la materia visible 2. Bien las leyes dinmicas o bien la teora gravitatoria que aplicamos a esas escalas no son correctas. Aunque existe al menos una teora dinmica alternativa (MOND) y alguna teora gravitatoria alternativa (Gravedad Conforme por ejemplo), stas tienen algunos problemas y de momento nadie ha encontrado ninguna desviacin de las predicciones de la Teora General de la Relatividad. Por tanto, antes de abandonar sin motivos suficientes una teora consistente de tal xito observacional como la Relatividad General tenemos que probar con la alternativa ms simple. Materia oscura no barinica

Antes de 1980 se asuma habitualmente que esta "materia oscura" era materia ordinaria en alguna forma no detectable como gas, estrellas de baja masa y cadveres estelares del tipo enana blanca o agujero negro. Sin embargo, los aos ochenta trajeron a escena otra fascinante idea: que la materia oscura est formada por neutrinos o alguna forma ms extica de partculas an no descubierta en los laboratorios de altas energas. Por qu piensan los cosmlogos en estos tipos de materia extica?. La razn es que muchas observaciones convergen a un valor del parmetro de densidad del orden de un 30% de la densidad crtica. Pero la nucleosntesis primignea, es decir, el modelo de formacin de los elementos qumicos ligeros en los primeros instantes del universo, indica que la cantidad de materia barinica (aquella formada por protones y neutrones) no puede ser muy diferente de un 4 a 5% de la densidad crtica. El total de materia luminosa visible est por debajo de esta cantidad, lo que implica que debe haber mucha materia no detectada en forma de objetos compactos denominados habitualmente MACHOS (del ingls Objetos Compactos del Halo [Galctico]). Todo esto nos lleva a que al menos un 85% de la materia est formada por algn tipo de materia extica. Tipos de materia extica no barinica Neutrinos La primera partcula que se pens poda formar parte de esta materia oscura fue el neutrino. El neutrino es una partcula emitida en la desintegracin beta donde un protn (p) reacciona con un antineutrino ()convirtindose en un neutrn (n) y un positrn (e+) [reaction#1] un protn (p) interacciona con un electrn (e-) para producir un neutrn (n) y un neutrino ( ).

En el Modelo Estndar de la fsica de partculas, el neutrino es una partcula que no tiene masa. Sin embargo se pueden hacer modificaciones en la teora que permita la existencia de neutrinos masivos de forma que tienen que ser las observaciones o los experimentos los que decidan cul es el caso. Al ser el neutrino una partcula sin masa o tremendamente ligera se mueve a la velocidad de la luz o a velocidades muy cercanas, lo que los convierte en lo

que se denominan partculas relativistas. Actualmente se denomina a cualquier tipo de partculas relativistas en cosmologa materia oscura caliente (del ingls Hot Dark Matter abreviado HDM) La nucleosntesis primignea establece que el nmero de tipos de neutrinos slo puede ser tres (hecho que confirman los experimentos del CERN) y que su nmero actual tiene que ser del orden de unos 115 neutrinos de cada especie por centmetro cbico. Teniendo en cuenta que la densidad crtica es del orden del peso de 2 3 tomos de hidrgeno por metro cbico, si los neutrinos tienen que contribuir con algo as como del orden de la densidad detectada (1/3 de la densidad crtica aprox.) tendramos que unos 100 millones de neutrinos tendran que pesar algo as como un tomo de hidrgeno. Un tomo de hidrgeno pesa (en unidades de energa) unos 1000 MeV. Por tanto la masa del neutrino tendra que ser del orden de unos 10 eV para que pudiera constituir el resto de la masa oscura. Pero si los neutrinos constituyen la masa dominante de estructuras como galaxias podemos hacer una nueva estimacin de la masa del neutrino de la siguiente manera: Las galaxias tienen unas masas dinmicas que podemos deducir aproximadamente del simple hecho de que las estrellas estn unidas gravitacionalmente al cuerpo de la galaxia. Se debe cumplir entonces que la energa de ligadura gravitacional (G m M/r) sea como muy poco del orden de la energa cintica de las estrellas ( 1/2 m v2), con objeto de que stas no escapen de sus rbitas. Por ejemplo, para nuestra galaxia, con el Sol situado a unos 10 kpc gira con una velocidad de unos 220 km/s implica una masa mnima de algo ms de 5 109 masas solares. Los neutrinos son fermiones (partculas de spin semientero) y el principio de exclusin de Pauli establece un mximo de densidad de neutrinos del orden de un milln por centmetro cbico. Esto establece una masa mnima para el neutrino de unos 30 eV, lo que es incompatible con el clculo anterior que estableca un lmite superior de unos 10 eV. Las medidas del experimento Super-Kamiokande de 1999 indican que la masa del neutrino es probablemente mucho menor que esta cantidad. La medidas del CERN ponen un lmite superior a la masa del neutrino ms pesado de unos 9 eV. Medidas ms recientes estiman la suma de los tres tipos de neutrinos en algn lugar entre 0.05 y 8.4 eV . Esto implicara una contribucin escasa a la densidad de materia del universo, situada en algn lugar entre 0.001 y 0.18 de la densidad crtica. Las observaciones de la supernova 1987A tambin son compatibles con la existencia de tres tipos de neutrinos y con un lmite superior de la masa del neutrino electrnico de unos 25 eV.

Pero hay un problema ms grave que todo esto. Cuando ponemos tanta masa de neutrinos en el universo, las grandes estructuras galcticas como los supercmulos tienden a formarse primero que las pequeas estructuras como los cmulos de galaxias (que se suele denominar Comparacin entre la distribucin de galaxias observada (c), y una formacin de simulacin numrica de las estructuras galcticas resultantes en un arriba a abajo), lo modelo de universo con neutrinos (b) y un modelo de universo con que contradice las partculas ms masivas y lentas (a) observaciones que indican una formacin relativamente reciente de las grandes estructuras (ms compatible con una formacin de estructuras jerarquizada de abajo a arriba). Adems las concentraciones de materia en los grandes supercmulos sera considerablemente mayor de lo observado (ver modelos de formacin galctica para ms detalles).

Materia oscura fra. Se denomina materia oscura fra (del ingls Cold Dark Matter, abreviada CDM) a cualquier tipo de partculas relativamente masivas que se mueven a velocidades mucho menores que la velocidad de la luz. La bsqueda de este tipo de partculas como parte de la materia oscura tienes dos motivaciones bsicas: 1. Su existencia es una caracterstica general de las teoras de gran unificacin que intentan unificar todas las interacciones a excepcin de la gravedad. 2. Su insercin en las simulaciones de la formacin de las estructuras galcticas consigue mejorar la semejanza con los observado (ver comparacin en la figura anterior) Las partculas que podran formar la materia oscura fra podran tener masas que rondan el Gigaelectrnvoltio e interactuaran slo a travs de la interaccin dbil y de la gravedad. Por ello se les suele llamar WIMPs (de Weak Interacting Massive Particles o partculas masivas dbilmente interactuantes). Algunos de estos tipos de partculas han sido propuestas desde la teora pero nunca observadas hasta la fecha. Energa Oscura Tanto la Relatividad General como la mismsima gravitacin Newtoniana permiten la existencia de un trmino que puede producir una repulsin gravitatoria a gran escala, implicando un universo que podra estar incluso acelerando su expansin. Lo intrigante del caso es que existe evidencia de que sta podra ser de hecho la situacin, procedente de tres observaciones independientes: 1. De la relacin desplazamiento al rojo-distancia aplicada al brillo de supernovas tipo Ia. 2. De las anisotropas de la radiacin de fondo csmico (ver noticia del 10 de Mayo de 2000) 3. Del estudio estadstico de lentes gravitatorias. Todos estos estudios indican que esta componente de energa oscura contribuye con unos 2/3 de la masa del universo, implicando un universo muy cercano o justo con la densidad crtica, y por tanto de geometra espacial plana (ver noticia del 11 de febrero de 2003) Qu podra constituir esta energa oscura?. Se estn explorando actualmente dos posibilidades:

1. Constante Cosmolgica. 2. Quintaesencia

Deteccin directa de materia oscura


1. Detectando MACHOS (Objetos Compactos del Halo Galctico)

Cuando un objeto compacto del Halo Galctico como un planeta gigante, enana marrn, enana blanca, etc. pasa por delante de una estrella distante (por ejemplo situada en las Nubes de Magallanes), se produce un fenmeno que denominamos microlente gravitatoria, similar a las lentes gravitatorias producidas por la interposicin de una galaxia un cmulo de galaxias en nuestra lnea de visin a un cusar. El efecto de interposicin de un MACHO produce una concentracin de la luz de la estrella distante que se manificesta como un aumento de brillo. Tericamente, si el MACHO y la estrella estn prcticamente alineados en la lnea de visin desde la Tierra se forma un anillo luminoso alrededor del objeto formado por todos los rayos de luz que convergen en el observador.

Este anillo de denomina de Einstein El radio del anillo de Einstein RE depende de la masa M del objeto y de las distancias L a la estrella y l al MACHO (ver figura) RE = 2/c Raiz [G M L x (1-x)] Donde c es la velocidad de la luz, G la constante de gravitacin universal y x = [distancia la Macho] / [distancia a la estrella] = l / L El factor de amplificacin A viene dado por A = ( u2 + 2 ) / (u (u2+4)) con u = [parmetro de impacto] / [radio del anillo de Einstein] = r / R E y es tpicamente del orden de 1 a 1,5 magnitudes para estrellas de la Gran Nube de Magallanes.

El tiempo que dura el evento est relacionado con la masa del MACHO implicado; Para estrellas de la Gran Nube de Magallanes es del orden de media hora si el MACHO interpuesto se trata de un cuerpo de masa planetaria, unas 3 semanas si se trata de un enana marrn y de 5 a 8 semanas si se tratara de una enana blanca. Es importante sealar que el problema de conocer los parmetros que intervienen en el fenmeno de microlente gravitatorioes un problema mal definido, porque en principio existen infinitas configuraciones de objetos que podran llevar a la misma curva de luz. El

Curvas de luz tericas para un fenmeno de microlente de una estrella perteneciente a la Gran Nube de Magallanes producida por un MACHO con una masa 100 veces menor que la del Sol y una velocidad transversal vr de 200 km/s. La curva de arriba es para un parmetro de impacto r igual la mitad del radio del anillo de Einstein y la de abajo para un parmetro de impacto igual al radio del anillo de Einstein. -m representa la variacin de magnitud de la estrella durante el evento.

Las conclusiones bsicas que se pueden extraer de las observaciones de estos tres proyectos son: 1. Varios eventos correspondientes a microlentes gravitatorias han sido observados. La independencia de las curvas con el color demuestran que la interpretacin de microlente Uno de los eventos detectados por el proyecto MACHO. Las curvas de luz con filtro gravitatoria de azul (blue) y con filtro rojo (red). Fuente: The MACHO project. las curvas de luz es perfectamente factible. 2. El nmero de eventos observados implica que el halo galctico no puede estar formado enteramente de MACHOs de masa subestelar. 3. Parece de nuevo inevitable la existencia de materia no barinica en nuestra galaxia.

2. Detectando WINPS (Partculas masivas de interaccin dbil)


Nadie ha detectado todava una WIMP, pero su existencia est bien motivada por dos razones bsicas 1. Las observaciones de la estructura del universo a gran escala y de las propias galaxias como la nuestra parecen implicar la existencia de materia no barinica de manera inevitable 2. Las teoras de gran unificacin predicen la existencia de gran nmero de partculas exticas que interaccionan con el resto de la materia slo a travs de la interaccin dbil y de la gravedad con masas del orden de algunos GeV hasta algunos cientos de GeV. WINPS podran haber sido producidas en el universo temprano en reacciones del tipo positrn+electrn WIMP + anti WIMP e+ e- X X
+ +

Por supuesto que tambin se aniquilaran va la reaccin inversa X X e+ eEl nmero de WIMPs que podran atravesar un detector es bastante grande, del orden de un milln por cm2 de superficie del detector y por segundo para WIMPs de 1 GeV, disminuyendo la cantidada proporcionalmente a la masa de la partcula. La dificultad principal reside en que estas partculas, en caso de existir, interaccionaran muy dbilmente con la materia produciendose pocos eventos de baja energa (unos pocos keV). Es exactamente el mismo problema que para la deteccin de neutrinos y as uno necesita construir detectores con gran cantidad de material. Existen dos peculiaridades que podran intentar ser detectadas. 1. Variacin del orden del 10% en la cantidad de interacciones con una periodicidad anual, debida al movimiento de traslacin de la Tierra. 2. Variacin asimtrica del orden del 50% en la direccin del flujo de WIMPs debida al movimiento del Sol a travs del halo galctico. Existen varios proyectos en funcionamiento que son tericamente capaces de detectar estas variaciones e incluso algunos son sensibles a propiedades de la partcula interactuante. Algunos de estos experimentos son:
DAMA

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