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O PESADELO DA AMNSIA COLETIVA: UM ESTUDO SOBRE OS CONCEITOS DE MEMRIA, TRADIO E TRAOS DO PASSADO Myrian Seplveda dos Santos I. AMNSIA OU ESQUECIMENTO COLETIVO? "The tragedy began not when the liberation of the country as a whole ruined, almost automatically, the small hidden islands of freedom that were doomed anyhow, but when it turned out that there was no mind to inherit and to question, to think about and to remember." -Hannah Arendt, Between Past and Future "It is 1971, and Mirek says that the struggle of man against power is the struggle of memory against forgetting." -Milan Kundera, The Book of Laughter and Forgetting "Blade Runner", o filme de Ridlley Scott traduzido por "O Caador de Andrides" - est de volta, dez anos aps seu lanamento, trazendo, novamente, as imagens do desenvolvimento tecnolgico e declnio urbano retiradas da obra de Philip K. Dicke e veiculando nossos medos e fantasias de perda de identidade e desumanizao. O tema, caracterizado to bem em clssicos do cinema, como "Metropolis", de Fritz Lang; "Tempos Modernos", de Charles Chaplin; e "Citizen Kane", de Orson Welles, no , portanto, novo e periodicamente volta ao debate. A popularidade do tema aparece
* Este artigo foi produzido como parte de um projeto de pesquisa sobre memria social que venho desenvolvendo no Departamento de Sociologia da New School for Social Research visando a elaborao de uma dissertao de doutorado. Esse trabalho foi possvel graas a bolsa de doutoramento concedida pelo CNPq em outubro de 1989.

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tambm atravs da reedio em 7 volumes da obra de Kafka, autor que se caracteriza pela crtica irracionalidade da vida contempornea. O pesadelo da amnsia coletiva cresce medida em que nos defrontamos com mquinas, que agora no s trabalham como tm memrias cada vez mais complexas e elaboradas. A valorizao de uma racionalidade mecnica e instrumental questionada e novas definies de saber e conhecimento entram no debate. Em "Blade Runner", os andrides so os "replicants", perfeitos humanides, os quais, no entanto, no tm passado ou memria. Aparentemente, este o nico fator que os diferencia dos humanos. Nos livros de Kafka, o mundo absurdo da realidade se legitima no presente atravs da destruio contnua de tradies e arquivos do passado. Aqueles que criticam a sociedade cientfica e tecnolgica, associam-na ao indivduo isolado que vive o imediatismo do presente sem referncias do passado. Mas o que significa "amnsia" nestas denncias? Qual a associao entre "amnsia" e a sociedade em que vivemos? Embora o pesadelo da amnsia coletiva descreva um aspecto emocional e bem difuso de nossa sociedade e no tenha sido uma inveno de cientistas sociais, muitos deles no s o endorsam como tentam explic-lo tericamente. Diversos socilogos, ainda que partindo de anlises bastante diferenciadas do que seja a sociedade contempornea-capitalista, industrial, burocrtica, de consumo, ps-industrial, ou dos meios de comunicao de massa--definem homens e mulheres que vivem nesta sociedade como indivduos vazios: de sentimentos, experincias de vida, laos pessoais e capacidade de julgamento. Estes indivduos no tm memria, pois experincias de vida foram substitudas por informaes e lembranas do passado se constituem em recuperao de dados. Alm disso, argumenta-se que os suportes materiais da memria, que poderiam estar presente na vida cotidiana, serem referenciais do passado e servirem de vnculos de solidariedade entre geraes, foram gradativamente substitudos por objetos de

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consumo efmeros e descartveis. Lembranas do passado, neste contexto, se transformam em verses oficiais totalitrias ou manipulativas da histria. O mundo da amnsia coletiva o mundo onde a competitividade, racionalidade e informatizao substituem sentimentos, prticas coletivas e vnculos interpessoais presentes em antigas comunidades. Homens e mulheres, portanto, desprovidos de conhecimento e experincias do passado, se tornam incapazes de sentir, julgar e defender seus direitos. Nestas condies, seja tradio, memria ou traos do passado, estes so aspectos, que, de uma maneira ou de outra, representam uma defesa decisiva da humanidade na sua luta por autodeterminao e liberdade. Apesar de ter grande repercusso no meio acadmico, o pesadelo da amnsia coletiva no ameaa uma parte considervel dos analistas sociais. Para muitos socilogos, a configurao urbana moderna, o desenvolvimento tecnolgico e a mobilidade extrema no tempo e espao alcanada contemporneamente no implicam em alienao e amnsia, mas, pelo contrrio, no encontro entre mltiplas e diferentes culturas, o que avaliado como um fator de enriquecimento cultural e atualizao do passado sem precedentes na histria da humanidade. Diversos autores tm argumentado que o esquecimento coletivo faz parte do processo de constituio social, uma vez que memria compreendida a partir de um processo seletivo que envolve tanto o lembrar quanto o esquecer. Apesar de diferentes perspectivas tericas, pois para alguns destes autores a memria que temos do passado aquela que existe em instituies e estruturas coletivas, enquanto para outros o que temos do passado so atos de lembrar e esquecer enquanto prticas sociais. Em ambos os casos, a "amnsia coletiva" nada mais do que o esquecimento de determinados aspectos para que outros sobrevivam. evidente que as anlises a que me referi envolvem no s diferentes conceitos de memria e sociedade, mas tambm diferentes conceitos de democracia e liberdade. Para aqueles que contrapem

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memria sociedade contempornea, a sua preservao associada ou a espaos polticos alternativos--tais como comunidades de memria, esferas pblicas autnomas ou sociedade civil--onde sobreviva uma prtica mtua de compreenso entre os homens, ou a uma fragmentao poltica que defenda interesses minoritrios e restrinja o controle sociopoltico. Por outro lado, aqueles, que consideram a memria como parte do processo de constituio social, denunciam ou reforam controle, manuteno de valores e adaptao social, mas sempre como aspectos intrnsecos s prticas e instituies sociais existentes. Da maneira que vejo, no vivemos um perodo de amnsia coletiva, e compreendo a memria enquanto um dos aspectos do processo de construo social. Concordo, no entanto, com os defensores do pesadelo, primeiro, que nossa forma de lembrar e compreender o passado tenha se modificado significativamente e, segundo, que "esquecimento" envolve mais do que um mero processo seja de seleo ou manuteno social. Toda a dificuldade se encontra em considerar memria construda em termos de movimento, conflito e imprevisibilidade. esta tarefa a que me proponho a seguir. Neste artigo, inicialmente, mapeio as principais correntes sociolgicas que contribuem para o debate sobre amnsia coletiva com o intuito de oferecer uma anlise comparativa de carter mais geral. A seguir, desenvolvo uma anlise mais especfica de autores que procuraram explicar memria interrelacionando os conceitos de "indivduo", "sociedade" e "tempo", pois, evidentemente, amnsia coletiva no considerada neste debate como uma tragdia seja de carter estritamente pessoal ou social, mas como uma condio a um s tempo pessoal, poltica e social. Mostro que enquanto alguns autores objetificaram a memria e enfatizaram o seu processo de contruo social, outros compreenderam a memria no como objeto, mas como sujeito do processo social. Ao resgatar estas teorias sociolgicas, enfatizo, primeiro, que elas esto corretas em suas principais asseres, segundo, que elas se apresentam incompletas e incompatveis umas

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com as outras medida em que foram formuladas em modelos tericos rgidos, e, terceiro que ao analisarem memria elas nem sempre compartilham um mesmo objeto de anlise. meu objetivo mostrar que enquanto diferentes experincias sociais, a memria no se reduz reconstruo do passado no presente ou determinaes do passado sobre o presente, e na sua diversidade--percepo, manuteno, reconstruo e aprendizado em relao ao passado--ela pode significar tanto controle quanto emancipao. A compreenso do pesadelo no se configura em termos de sua defesa ou rejeio apaixonada, mas atravs da considerao de que os indivduos interagem entre si e com seu meio, e, portanto, lembram-se e esquecem-se, em complexas e contraditrias formas, as quais s em sua especificidade histrica adquirem um significado mais amplo. II. O CONCEITO SOCIOLGICA DE MEMRIA E A TRADIO

Memria muitas vezes descrita como a capacidade de lembrar o passado. No entanto, esta simples definio contem diferentes significados, assim como cada um destes significados pode ser denominado por diferentes termos. Por "memria", ns entendemos nossa capacidade de recitar um poema de cor, beber um copo d'gua, seguir um trajeto dirio sem tropeos ou ainda recordar fatos vivenciados no passado, e aprender atravs deles. Estes aspectos da memria, que durante muito tempo foram estudados pela psicologia e pela filosofia a partir da capacidade individual de lembrar, so associados atualmente a aspectos scio-culturais. At mesmo os trabalhos estritamente biolgicos sobre memria, que procuram localizar no crebro espaos responsveis pelo nosso lembrar, tm passado a considerar o fato de que no somos indivduos isolados e que percebemos e compreendemos nosso

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mundo ao nos comunicarmos uns com os outros atravs de sinais e smbolos dos quais a linguagem parece ser o exemplo mais eficaz. medida em que aspectos sociais so considerados, os conceitos de memria se diversificam: "memria social", "atos coletivos de lembrar e esquecer", "tradio", "traos da memria". Estes conceitos representam no s diferentes abordagens a um mesmo fenmeno, como eles tambm explicam diferentes fenmenos indistintamente classificados como memria. Na procura de definio do que seja "memria", os conceitos explicam seu funcionamento, seu processo criador, suas ligaes com a esfera social, com o poder, com o inconsciente, seja ele individual ou coletivo. Poucos deles, no entanto, se concentram nos muitos significados que "memria" possa ter. Inicialmente, as anlises sociais da memria se encontram divididas pelo tradicional debate sobre a relao entre indivduo e sociedade. Considerando os autores que vem a memria como um "fenmeno" coletivo, eu destaco dois grupos. O primeiro deles considera que memrias individuais so determinadas por "construes coletivos". Eles enfatizam a importncia da esfera social, objetificam as construes coletivas da memria e procuram determinar sua estrutura e funcionamento de forma autnoma inteno de atores sociais. Neste sentido, tanto a oposio entre lembrana e esquecimento quanto diferenas individuais so considerados aspectos resultantes da coerncia e complexidade da vida social. Para um segundo grupo, a memria como um "fenmeno coletivo" compreendida como resultante da ao do indivduo na sociedade - abordagem presente nos trabalhos de historiadores e socilogos que procuram uma lgica inerente a tradies culturais e histrias oficiais. Neste caso, tradies so explicadas a partir de ticas e valores religiosos e seculares, e esquecimentos coletivos pelo processo de desumanizao ocorrido na

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sociedade burocrtica 60 . Tanto a histria que havia se sociologizado a partir dos anos 30 quanto a sociologia que havia incorporado aspectos histricos--ambas as disciplinas baseadas em uma metodologia comparativa e interpretativa de "fenmenos de longa durao"--passam a se confrontar com anlises que resgatam a importncia de experincias individuais na construo de um discurso histrico e social 61 . Nas ltimas duas dcadas, estudos sobre "memria" tm aparecido em um nmero significativo de anlises sociais 62 . De uma maneira geral, estes estudos representam uma abordagem interdisciplinar e a tentativa de integrar, ainda que com nfases distintas, as dimenses de "tempo", "indivduo" e "sociedade". Uma nova noo de temporalidade, pela qual a influncia do passado sobre o presente passa a ser incorporada s anlises da sociedade contempornea, faz com que prvias definies da memria, seja enquanto capacidade individual de recordar, seja enquanto fenmeno coletivo, sejam quase unnimemente rejeitadas. Estes novos estudos sobre memria vo enfatizar que no existem memrias individuais ou sociais, mas atos de lembrar e

Ainda que simplificando bastante a complexidade do pensamento de cada um destes autores, eu considero de maneira muito esquemtica, no primeiro caso, os trabalhos de M. Halbwachs (1925; 1939; 1941; 1950) e M. Douglas (1986), e, no segundo, os de autores como E. Hobsbawm (1983), E. Shils (1981) e ainda H. Marcuse (1955). A crtica de M. Bloch (1925) a Halbwachs pela atribuio deste ltimo de qualidades encontradas apenas em aes individuais a estruturas torna evidente a controvrsia. 61 No campo da histria, ver a crtica de Louise Tilly histria das mentalidades e histria oral (1983) e as respostas de Paul Thompson, Luisa Passerini, Isabelle BertauxWiame, e Alessandro Portelli (1985). No campo da sociologia, ver o tradicional debate entre macro e microsociologia. 62 Cito, por exemplo, os trabalhos de E. Bosi (Sao Paulo, 1979); Z. Bauman (London, 1982); P. Nora (Paris, 1984); B. A. Smith, (Princeton, 1985); D. Lowenthal (Cambridge, 1985); F. Haug (London, 1987); "Social Memory", special issue of Communication, 11 (1989); "Memory and Counter-Memory", special issue of Representations, 26 (1989); T. Butler (Oxford, 1989); P. Connerton (New York, 1989); D. Middleton and D. Edwards

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esquecer, que devem ser considerados prticas ou aes humanas constitudas socialmente. Alm disso, eles vo rejeitar a idia de que a memria seja capaz de recuperar um passado real, como tambm o fizeram anteriormente Halbwachs, Hobsbawm e Marcuse, mas incorporando uma nova dimenso de temporalidade em suas anlises e reabilitando a tradio historicista alem ao admitirem que o ator social encontra-se inserido em um momento nico e particular. Entretanto, longe do almejado consenso nas cincias sociais, os conceitos de memria continuam a se contrapor uns aos outros, uma vez que a relao entre "indivduo", "sociedade" e "tempo" continua a ser compreendida de diferentes formas. Alguns autores ligados a uma abordagem psico-sociolgica enfatizam a construo do passado no presente e a possibilidade de uma anlise objetiva destas aes sociais. No entanto, medida em que o conceito de "indivduo" passou a ser relativizado em funo de sua insero no "tempo", a objetificao de experincias individuais e a "atitude cientfica" do cientista social ou historiador perdem tambm a aura de atividade inocente e descompromissada. Aqueles autores mais fiis a uma perspectiva "hermenutica"63 negam a possibilidade de qualquer abordagem objetiva memria que desconhea o dilogo entre passado e presente valorizando o processo de aprendizado a partir de experincias do passado e por meio da "tradio" 64 . Vimos, portanto, que a singularidade de cada momento do passado enfatizada em
(London, 1990); G. Lipsitz (Minneapolis, 1990); "Only Collect", The New York Review of Books, (1992), pp.27-30. 63 Por hermenutica compreende-se de um modo geral a procura de uma idia ou essncia atravs da leitura de um texto. Embora o conceito seja muito amplo e tenha vrios desdobramentos, passo a utilizar aqui a interpretao dada por Gadamer que enfatiza os aspectos de historicidade e tradio na tarefa interpretativa (1991). 64 Embore estes estudos tenham um carter marcadamente interdisciplinar, eu poderia destacar entre os representantes da primeira abordagem, no campo da sociologia, os estudos organizados por D. Middleton e D. Edwards (1990) e, no campo da historia, aqueles voltados para a histria oral como o de Thompson (1985). O livro de E. Bosi (1979) me parece o melhor exemplo da defesa entre o dilogo entre passado e presente.

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diferentes perspectivas. O conflito trazido pelo novo conceito de memria claro em trabalhos onde a memria associada "histriaviva", verdade existente no passado real, e contraposta histria, esta, sim, compreendida enquanto reconstruo subjetiva do passado 65 . De um modo geral, no entanto, os novos estudos do passado se consolidaram ao resgatar a importncia de experincias individuais e popularizar estudos da vida cotidiana 66 . medida em que tanto o conceito de indivduo quanto o conceito de tempo passam a ser relativizados de forma mais radical, a tentativa de fazer da memria um objeto de anlise--seja como experincia individual, seja como tradio cultural-- colocada em questo. A memria vai representar no a ida ao passado, mas exclusivamente a presena deste no presente atravs dilemas ticos e morais. A nfase em uma conscincia histrica, que propunha simultneamente a explicao universal de eventos e intenes, e a impossibilidade de transcender e objetificar a realidade, alcana um impasse onde quaisquer explicaes de eventos e intenes so colocadas em questo 67 . A constatao de que o ato social de lembrar experincias do passado, como alis qualquer outro ato, no um ato soberano, uma vez que fatores externos a ele prprio no podem ser determinados objetivamente sob o risco de perpetuarem discursos prvios dominantes, levaram autores como Walter Benjamin e Michel Foucault, ainda que oriundos de tradies tericas distintas, a acreditarem na impossibilidade de afirmar e a procurarem "traos do passado"

65 Ver Pierre Nora (1984), ou ainda o debate entre histria e memria em "Memory and Counter-Memory", special issue of Representations, 26 (spring/1989). 66 Para um estudo comparativo entre o estudo de memrias coletivas feito por Halbwachs e a histria das mentalidades, ver P. Hutton (1988). 67 Ver a definio desta conscincia histria enquanto o dilema da modernidade em Agnes Heller (1990), pp. 11-32.

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presentes no presente, ou seja, formas ou de redimir ou de deconstruir o presente 68 . Cada uma das abordagens acima mencionadas envolve diferentes avaliaes e julgamentos da sociedade contempornea e, portanto, da denncia de amnsia coletiva. Para algumas delas, no entanto, aspectos individuais e coletivos devem ser analisados separadamente, sendo a prpria concepo de "amnsia coletiva" incoerente. A abordagem que proponho a seguir exclui anlises que consideram a memria, por um lado, como fenmeno estritamente individual a ser estudada atravs de processos cognitivos ou psicanalticos, e, por outro lado, como fenmeno de carter coletivo a ser interpretado exclusivamente por abordagens histrico-sociais. Procuro clarificar, explorar e perseguir aspectos que considero fundamentais ao estudo da memria, e que, de uma forma ou de outra, j foram tratados pela teoria sociolgica. Analiso os trabalhos de Halbwachs e Neisser, por explicarem a construo social da memria, e, os de Marcuse, Foucault e Benjamin, por considerarem memria enquanto forma de conhecimento. III - A CONSTRUO SOCIAL DA MEMRIA Maurice Halbwachs, seguindo a sociologia Durkheimiana, defendeu a idia bsica de que a memria, por mais pessoal que pudesse parecer, era construda socialmente. Embora este seja um aspecto amplamente aceito nos estudos atuais de memria, ele foi levantado numa poca em que "memria" era considerada basicamente como capacidade mental de recordar e, portanto, objeto de estudo de filosfos, psiclogos e psicoanalistas. Os estudos de Halbwachs sobre memria so frequentemente contrapostos tanto a abordagens psico-sociolgicas
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Ver M. Foucault (1980) e W. Benjamin (1988; 1989).

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sobre memria quanto abordagem "subjetivista" de Henri Bergson memria 69 , com quem ele teve sua primeira formao filosfica 70 . No entanto, a anlise de Halbwachs sobre a formao dos quadros sociais da memria no representa a rejeio absoluta do indivduo no estudo da memria. Ao contrrio, seus estudos sobre memria so essenciais a qualquer anlise relativa formao de identidade do indivduo contemporneo, seja ela pensada de forma subjetiva ou material, individual ou coletiva. Seu trabalho, no entanto, se contrape ao de Bergson no sentido de uma negativa radical a qualquer considerao no que diz respeito influncia do passado sobre o presente. No primeiro de seus trabalhos sobre memria, Les cadres sociaux de la mmoire 71 , Halbwachs estabeleceu os aspectos principais de sua teoria, reafirmados em trabalhos posteriores 72 , que, a meu ver, consistem, primeiro, da afirmativa de que memrias s podem ser pensadas em termos de "convenes" sociais, chamadas por ele quadros sociais da memria; segundo, de que o passado reconstrudo continuamente; e, terceiro, de que o estudo de quadros sociais ou memrias coletivas pode ser realizado empiricamente e de forma autnoma inteno dos indivduos. O legado bsico de Halbwachs para o estudo da memria consiste em sua afirmao de que pensamos ou rememoramos atravs de "quadros sociais da memria". De uma maneira geral, seus trabalhos referem-se muito menos ao estudo emprico do contedo das "memrias coletivas" do que s situaoes e formas pelas quais elas so constitudas. Sua nfase a de que memrias se formam e so renovadas devido a laos de solidariedade entre indivduos, os quais so construdos atravs elementos comuns simblicos.

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H. Bergson (1913). Para uma anlise da formao intelectual de Halbwachs, ver Mary Douglas (1980). 71 Halbwachs (1925). 72 Ibid. (1939); (1941) e (1950).

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Nos primeiros dois captulos de Les Cadres, Halbwachs afirma que, quaisquer lembranas do passado, por mais que paream fruto de sentimentos e pensamentos exclusivamente individuais, somente existem como parte de estruturas ou contextos sociais. A lembrana do passado, portanto, no o ato individual de recordar, mas o resultado de laos de solidariedade, e, como tal, s pode existir porque foi constituda em relao a todo um conjunto de noes e convenes comuns, presentes em pessoas, grupos, lugares, datas, palavras e formas de linguagem, razoes e idias, isto , em toda a vida material e moral das sociedades das quais ns fazemos ou fizemos parte. At mesmo os sonhos, que, segundo Halbwachs, so desconexos porque ao dormirmos no somos capazes de coorden-los em novos quadros sociais, s existem e podem ser lembrados porque refletem a formao anterior de imagens em planos sociais coerentes a ns. Enfim, se a linguagem, por exemplo, que, para Halbwachs, constitui o quadro social mais elementar da memria coletiva, no existisse, no haveria contato entre passado e presente, entre o sonho e o despertar, entre ns indivduos. Halbwachs mostrou como ns sempre necessitamos da memria de outras pessoas tanto para confirmar nossas prprias recordaes, como para dar a elas legitimidade. Nossas lembranas s existem em relao s lembranas que existem em torno de ns. Se elas so coerentes e contnuas porque os homens, que no so seres isolados, a constroem em relao direta ou indireta com outros homens. Ele explicou a memria enquanto fenmeno a um s tempo social e individual, aspectos indistintos, porque ele compreendeu individualidade como fenmeno forjado a partir de quadros sociais comuns 73 . O modelo terico de Halbwachs apresenta alguns limites. Eu destaco, em primeiro lugar, o fato de que ao analisar os quadros sociais da memria como noes lgicas, mas tambm como imagens
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Halbwachs (1925), pp. 274-5.

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concretas de acontecimentos e personagens, localizadas no tempo e no espao, ele pensou ser possvel derivar integralmente o pensamento individual da anlise do coletivo. Nos ltimos trs captulos de Les cadres, Halbwachs fez um estudo de "memrias coletivas", a partir dos elos de solidariedade existentes entre familiares, grupos religiosos ou elementos de uma mesma estratificao social. Como Halbwachs compreendeu que estas "memrias coletivas" no representam a soma de lembranas individuais e tm certa autonomia em relao inteno de cada indivduo, ele concluiu que elas representavam no s as bases necessrias para que indivduos se recordassem do passado, mas as prprias lembranas do indivduo. Apesar de compreender que um processo de "individualizao" ocorre socialmente, ele o explicou como resultado do acaso, isto , de arbitrrias combinaes de memrias coletivas. Em La Topographie lgendaire des vangiles en terre sainte, Halbwachs tentou concretizar sua teoria e estabelecer uma abordagem cientfica, que fosse capaz de descrever os "quadros sociais da memria", enquanto entidades unificadas, com caractersticas prprias. Ele procurou explicar a peregrinao muitas vezes milenar a determinados locais santos a partir de um estudo emprico de memrias coletivas. A recorrncia de alguns padres de comportamento em diferentes estruturas poltico-sociais, foi explicada em termos da memria coletiva74 . Para ele, portanto, a "memria coletiva" que se reconstitui a si prpria, e ela se mantm devido a sua funo social de manter indivduos coesos 75 . Repetiu, desta forma, a lgica circular Durkehimiana onde o social se explica pelo social. Halbwachs nos permite compreender a manuteno de determinadas "memrias coletivas" no presente, mas ele incapaz de explicar, por exemplo, o porqu delas serem criadas de formas diferenciadas. Ao derivar
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Ibid. (1941). Ibid. (1925), p.290.

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integralmente os indivduos dos quadros sociais ele perde a oportunidade de explicar diversidade e movimento. O segundo limite que percebo na teoria de Halbwachs refere-se ao fato de que ele no tentou apenas mostrar que nossas lembranas se configuram por meio de convenes sociais, ou ainda que o passado reconstrudo continuamente, mas, concomitantemente a estas afirmativas, ele negou qualquer influncia do passado sobre o presente e a validade de abordagens memria diferentes da proposta por ele. De acordo com sua teoria a memria pressupe sempre uma atividade construtiva e racional no presente--um processo de formao de identidades, onde aspectos pessoais e distoantes do passado so ajustados e rememorados atravs convenes sociais coletivas. Em Les cadres, Halbwachs enfatizou que recordaes desconexas do passado so agrupadas em novas narrativas que refazem continuamente o passado de acordo com presses e interesses do presente. Para ele no existe semelhana ou afinidade entre imagens, sentimentos ou valores, entre passado e presente, uma vez que "lembrar" significa atividade racional em que um indivduo est sempre em relao com todo um conjunto de noes comum a muitos outros, e, neste sentido, sempre reformulando heranas desconexas do passado de acordo com preocupaes e situaes atuais. Halbwachs negou, portanto, no s a possibilidade de explicar a formao e transformao das convenes sociais como quaisquer conceitos que se baseassem numa noo pr-lingustica ou pr-simblica de memria. medida em que Halbwachs negou o conflito consciente/inconsciente e estudou o passado como fenmeno do presente--para ele sempre foi suficiente explicar as "memrias coletivas" a partir de suas funes sociais de coeso e consenso-- evidente que amnsia coletiva no se refere a verdades inconscientes ou reprimidas, mas ao mero esquecimento de determinados aspectos para que outros se estabeleam na constituio da sociedade.

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O estudo autnomo de estruturas coletivas da memria e o determinismo da esfera social sobre o indivduo foram aspectos criticados pelas abordagens psico-sociolgicas, oriundas, entre outros, dos trabalhos do psiclogo Frederic C. Bartlett e do socilogo George Herbert Mead 76 . Para Bartlett a nica abordagem possvel memria consistia na compreenso de como as memrias eram constitudas socialmente atravs da observao e anlise de atos de lembrar e esquecer o passado, resultantes da interao entre os homens localizada em determinado tempo e espao 77 . O argumento central de Bartlett se baseia na noo de que o ato de lembrar no pode ser pensado nem em termos de reproduo do passado, nem em termos de sua construo, mas, sim, em termos da "re-construo" no presente de experincias que foram vivenciadas anteriormente. Estas experincias seriam codificadas em "convencionalizaes", que seriam uma forma de mediao entre passado e presente, e a condio necessria para que as pessoas pudessem lembrar. Neste sentido s possvel de ser recordado aquilo que foi vivenciado anteriormente. Mantendo o conceito terico central de Bartlett para o estudo da memria - o de "convencionalizao" -, U. Neisser tem desenvolvido e coordenado uma srie de estudos que representam a tentativa de ampliar o foco de anlise nas pesquisas realizadas sobre memria. Neisser minimiza estudos laboratoriais, que tinham por base a observao de comportamentos humanos em situaes artificiais, e prioriza o que ele denomima estudo ecolgico da memria. Em Memory: What Are the Important Questions?, Neisser afirma que o que interessa saber como pessoas utilizam suas experincias do passado nas perspectivas do presente e futuro. Para entender como elas o fazem,
76 Para uma anlise das origens de uma abordagem psico-social memria, ver D. Middleton e D. Edwards (1990). Para uma posio crtica em relao ao trabalho de Bartlett, ver M. Douglas (1986), pp. 81-90. 77 F. Bartlett (1932).

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ele lista como relevante as circunstncias em que a memria ocorre, as formas que ela toma, as variveis que a influenciam e as diferenas individuais no uso do passado. Os atos de lembrar e esquecer so considerados a partir de sua relao a contextos sociais, fatos, rotinas familiares, materiais acadmicos, biogrficos, "layouts" geogrficos e conflitos polticos. As "memrias coletivas", portanto, no so analisados de forma autnoma ao indviduo que rememora, desde que, para Neisser, somente os objetos accessveis compreenso do "agente" so considerados o que existe de real e o que pode ser rememorado numa atividade inerentemente social 78 . Estes estudos se concentram, portanto, na anlise de atos de lembrar e esquecer ocorridos no decorrer da vida cotidiana e localizados no tempo e no espao. Neste sentido, apesar das anlises psico-sociolgicas considerarem, tal como Halbwachs, a construo da memria como um processo de interao social realizado atravs de smbolos culturais, este no visto como um processo de manuteno de laos de solidariedade, mas como um processo criador intimamente ligado s condies existentes e experincias sedimentadas do passado. Apesar das anlises dos atos coletivos de lembrar e esquecer estarem corretas ao mostrarem que memrias coletivas so constitudas por atores sociais e se referem a experincias vividas anteriormente, elas limitam o estudo da memria a este aspecto da "reconstruo" racional do passado. Quero dizer, que o ato de beber gua, por exemplo, no representa apenas a reconstruo de uma experincia anterior conforme as condies atuais. Em primeiro lugar, por exemplo, podemos beber gua de uma forma educada e desta forma no s reproduzir convenes existentes, como nos situar em um espao sciopoltico de uma forma automtica e no intencional. Em segundo lugar, aprendemos a beber gua, de modo que se torna impossvel a um adulto reconstruir a experincia infantil de lidar com um copo d'gua, uma vez
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U. Neisser (1982), pp.3/19.

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que esta no existe mais e se transformou. evidente que temos vrias formas de lembrar, e que o ato de beber gua no envolve a complexidade existente em uma "re-construo" autobiogrfica ou mesmo de eventos histricos. No entanto, este exemplo deixa claro que precisamos considerar que as lembranas do passado que reconstrumos no presente tanto so influenciadas por estruturas coletivas simblicas anteriores a ns, quanto representam experincias que se modificam ao longo do tempo e de situaes especficas. Quero mostrar com isso que o estudo da construo social da memria tem limites que precisam ser observados. neste sentido que afirmo que a construo social da memria pode ser compreendida seja pelo seu processo de formao seja pelo de manuteno social, de acordo tanto com contextos herdados, situaes histricas especficas como com diferentes intenes do investigador. Mesmo se considerarmos que ao lembrarmos o passado o estamos recriando continuamente, esse processo criativo tem por limite o fato de que lembramos atravs de estruturas simblicas coletivas, as quais chegam a ns como resultado de processos de lembrana e esquecimento dos quais no fizemos parte. Embora estas estruturas no sejam nem coercitivas nem liberadoras em si mesmas, o fato de serem o produto de um processo anterior de seleo implica certa determinao sobre aqueles que as recebem. As teorias de Halbwachs e Neisser so, portanto, complementares pois apontam para diferentes aspectos do mesmo processo. Alm deste primeiro limite, ambas as teorias falham por no perceberem que a herana do passado e as estruturas do presente no so infinitamente maleveis no que tange os interesses e representaes do presente. Vimos que para Neisser, tal como Halbwachs, a constituio da memria representa um processo de interao social realizado atravs de smbolos culturais. Em ambos os casos a amnsia vai ser considerada como o mero esquecimento--seja ele individual ou coletivo. Amnsia no considerada em termos de

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perda de valores, sentimentos ou experincias, mas como um aspecto complementar da lembrana. No entanto, muitos autores tm se preocupado, no com a memria construda socialmente, que implica um processo de seleo, escolha e manuteno, mas com o fato de que este processo longe de possuir um significado intrnseco a ele mesmo pode ser determinado seja por experincias vividas anteriormente, seja pelo "inconsciente" individual ou coletivo, seja por relaes de dominao e poder no accessveis aos atores competentes. a estes autores que vou me ater a seguir. IV. A CONSTRUO DA SOCIEDADE PELA MEMRIA Alguns autores se referem a memria no apenas como uma representao ou reconstruo do passado, mas como "tradio", isto , como manuteno de aspectos do passado de que no temos conscincia e que so expressos atravs de sentimentos, movimentos, hbitos e atitudes. Neste sentido, ela no apenas construda socialmente, mas tambm um aspecto fundamental na construo da sociedade. Desta forma, amnsia no representa apenas esquecimento, isto , a incapacidade de reconstruir aspectos do passado em detrimentos de outros, mas a incapacidade de viver experincias verdadeiras que seriam transmitidas entre passado e presente. inegvel que de acordo com diferentes experincias no passado nossas aes no presente so diferentes umas das outras e, que, portanto, no s aspectos do presente explicam nossas percepes e aes no presente. Mas, como explicar o que no , o que se transforma a cada momento? As anlises de Neisser sobre memria procuram explicar a influncia do passado atravs de sua expresso em atos cotidianos. Socilogos e antropolgos, ligados a uma concepo "hermenutica" de conhecimento, afirmam corretamente que no s o passado sempre reinterpretado no presente, como tambm o ato de interpretar determinado pelo passado, e, que, portanto, a objetividade

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proposta pela abordagem psico-sociolgica passvel de crtica. Para Clifford Geertz, por exemplo, atores so guiados em seus julgamentos e atitudes, tanto emocionalmente quanto intelectualmente, por "preconceitos" ou "tradies" que no so colocados em questo a cada momento, e que, portanto, no podem ser objetivadas 79 . Tradio significa que experincias passadas tm efeitos sobre os atos do presente e os modificam, e que, portanto, toda tentativa de conhecimento que no observar este dilogo com o passado insuficiente 80 . O estudo da memria, neste sentido, no pode se resumir explicao de como o passado reconstrudo por atos e sentimentos, uma vez que atores agem de acordo com heranas, das quais eles no tem conhecimento. No entanto, enquanto autores como Geertz acham possvel o estudo da tradio--que incorporaria todos os conflitos entre lembrana e esquecimento--atravs da interpretao de smbolos culturais, outros questionam no s a possibilidade de identidade entre passado e presente como a possibilidade de haver qualquer sentido a ser interpretado no dilogo com o passado. Para autores como Marcuse, Benjamin e Foucault, memria, enquanto sentimento, redeno, trao ou vestgio do passado, representa no s uma forma de compreenso, mas uma alternativa racionalidade contempornea, seja ela cognitiva ou interpretativa. Herbert Marcuse foi um dos autores a defender de forma mais radical a memria como fonte de conhecimento e liberdade. De maneira original, ele associou os estudos de Freud sobre represso, em que contradies entre indivduo e sociedade eram internalizadas pelo indivduo, anlise de que a sociedade capitalista industrial controlava de maneira totalizante a razo humana 81 . Para Marcuse, a teoria
C. Geertz (1973), pp. 218-219. Para uma exposio clssica do conceito hermenutico de tradio ver Hans-Georg Gadamer (1991), pp. 277-285. 81 H. Marcuse (1955).
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Freudiana do instinto da morte, em que os homens possuam instintos destrutivos, incompatveis com a vida em sociedade, tornara-se obsoleta na sociedade industrial, uma vez que esta ltima fora capaz de absorver as contradies descritas por Freud. No entanto, restara aos homens um "instinto" para inrcia e plenitude, o qual, este sim, se contrapunha vida social competitiva, desumana e destrutiva. Neste sentido, enquanto para Freud, a perda da memria era atribuda ao esquecimento de experincias traumticas, oriundas da represso natureza sexual ou agressiva do indivduo, para Marcuse, a perda da memria era atribuda represso a um estado de "Nirvana" que no podia ser incorporado pela sociedade capitalista industrial. Para Marcuse, a memria representava, portanto, a liberao de promessas e potencialidades que embora tradas pelo homem civilizado, alienadas pela sociedade capitalista, no tinham sido completamente esquecidas 82 . Se Freud pensara um processo de internalizao de experincias vivenciadas anteriormente, Marcuse pensara memria como um "instinto" presente nas camadas mais antigas da personalidade, prefigurao de uma totalidade humana83 . medida em que compreendeu memria como total gratificao, na qual satisfao de necessidades humanas e liberdade social estavam unidas, Marcuse no considerou possvel a transformao destes arqutipos em prtica social na sociedade capitalista, tendo eles, portanto, um carter prlingustico e representando um instrumento mtico de comunicaao entre passado e presente. A memria a que Marcuse se refere no configurada por normas, no criada pelos agentes sociais - ela precede as convenes sociais e as prticas interacionistas entre os homens. Ela representa, portanto, uma utopia onde experincias passadas se encontram com promessas do futuro, e, mais do que isso, um impasse,

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Ibid., pp. 18/19.

Este arqutipo atemporal presente no inconsciente humano tem similaridade com a teoria de K. Jung de um inconsciente coletivo. Ver Jung (1956).

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pois ao mesmo tempo que memria representa um poder liberador, enquanto promessa ela jamais pode se tornar uma ao prtica. Foucault partiu de um mesmo diagnstico feito por Marcuse ao considerar toda forma de conhecimento vinculada dominao e poder84 . Entretanto, para ele, no existia memria, uma vez que no existia o sujeito que lembra. Alm disso, embora nos trabalhos de Foucault aparea uma concepo de tempo prxima da que veiculada pelo conceito hermenutico de "tradio", no sentido de uma transformao contnua, esta ao mesmo tempo que se transforma, transformada, no havendo, portanto, qualquer significado capaz de explicar continuidade e se sobrepor s mltiplas identidades apresentadas pelo passado 85 . Apesar de criticar as tentativas de conhecimento atravs da memria, Foucault se deteve no fato, ignorado por aqueles que consideram memria uma ao prtica racional, que atravs de expresses corporais, hbitos e costumes os homens reproduzem ou rememoram experincias do passado, e que este fato longe de representar neutralidade envolve dominao e poder. O estudo da contra-memria por Foucault nos mostra que ns no apenas nos recordamos de uma experincia passada ou a reconstrumos, mas que esta experincia se transforma em hbito, e enquanto tal ele existe incorporado em nosso ser. Desta forma, "memria" no pode ser objetificada ou compreendida pois ela anterior e portanto resistente a qualquer inteno de homens e mulheres enquanto sujeitos 86 . Mas, se no h como objetificar o passado, ou mesmo compreend-lo, todo o trabalho de Foucault pode ser descrito pela procura de traos e vestgios do passado presentes na materialidade do

84 Para um estudo comparativo entre autores da Escola de Frankfurt e o pensamento psestruturalista, ver P. Dews(1987). 85 Para uma caracterizao precisa de memria enquanto "differance", onde se observa um movimento de rutura, heterogeneidade e disjuno, que impede qualquer busca de identidade ou sentido entre passado e presente, ver Derrida (1989). 86 Foucault (1980), pp.139-165.

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discurso, em prticas sociais e instituies. neste sentido, que a arqueologia do saber nada mais do que a tentativa de passar por cima da razo atravs da investigao de palavras antes de sua formulao, voz ou expresso. Foucault procurou investigar cada evento e contexto em si mesmo, em sua ausncia, em sentimentos, hbitos, prticas e instituies de maneira totalmente desvinculado de qualquer finalidade, inteno ou lgica. Se a memria em Marcuse era cativa de promessas no realizveis, em Foucault ela se concretiza em prticas e instituies sociais, destitudas, no entanto, de qualquer promessa. medida em que ele teorizou um complexo de estruturas invisveis configurando a atividade social e determinando o comportamento humano, e, medida em que ele associou conhecimento a poder, ele percebeu memria como contra-memria, no sentido de origens, traos, presenas fora do lugar 87 . Ao contrrio de Halbwachs e Neisser, Marcuse e Foucault acreditaram que contemporneamente "esquecemos" de aspectos cruciais a nossa existncia. Eles, no entanto, de uma maneira ou de outra, associaram no s lembrana liberdade e esquecimento represso, quanto este ltimo modernidade. A amnsia coletiva, torna-se, portanto, um pesadelo medida em que eles estabelecem um corte radical entre lembrana e esquecimento, eliminando qualquer possibilidade de compreenso deste conflito simultaneamente ao processo de construo social. Benjamin, de certa forma, antecedeu os escritos de Foucault ao acreditar que atravs de uma anlise da Paris do sculo XX era possvel detectar traos de diferentes pocas coexistentes88 . Adorno e outros membros da Escola de Frankfurt, instituio a que ele estava vinculado e dependia financeiramente, criticaram a ausncia de mediao terica na proposta de Benjamin. Para Benjamin, no entanto,
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Ibid. (1980). Para excelente anlise do "Projeto das Arcadas", ver S. Buck-Morss (1989).

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a proposta de trabalhar com "imagens" claramente se distanciava do projeto surrealista que se baseava na crena mtica do objeto no mediado. O desejo expresso por Andr Breton e Luis Bunuel de explodir arquivos e narrativas do passado substitudo em Benjamin pelo desejo de colecionar. A relao entre passado e presente se faria aparente atravs constelaes que contivessem momentos diferentes simultneamente. Benjamin compreendeu sua tarefa de historiador como a tarefa de um colecionador, arqueologista ou "flneur". A anlise terica a ser feita no objetivava uma mediao entre realidade objetiva e suas representaes, mas entre as tenses entre as imagens existentes. A dialtica em Benjamin, se existe, est vinculada a sua rejeio do unilateralismo presente em Marcuse ou Foucault ao insistirem na inevitabilidade do poder e seu aspecto coercitivo. Benjamin descreveu dois tipos de memria 89 , os quais s podem ser compreendidos se associados sua anlise da experincia humana e de aspectos scio-culturais desenvolvida atravs da observao de constelaes de imagens, conforme descrito acima. Benjamim constatou o declnio da tradio oral, do contador de estrias e o surgimento da novela nos tempos modernos. Ele denunciou a perda dos elos interpessoais dentro de comunidades, a consequente destruio de elos com o passado e a perda da capacidade de aprendizado atravs de experincias anteriores 90 . Descreveu, ainda, a alterao do espao presente na cidade moderna, as transformaes nas esferas pblicas e privadas e associou estas mudanas a um tipo de abstrao e inconscincia 91 . Neste contexto, ele compreendeu memria, primeiro, como um ato voluntrio de lembrar o passado. O ato de lembrar,

Ver "On Some Motifs in Baudelaire" in Arendt, op. cit. Ver "On Some Motifs in Baudelaire", "The Storyteller" e "Unpacking my library", in Arendt (1968). 91 No que concerne as anlises de cidade, eu me refiro principalmente a "On Some Motifs on Baudelaire", op.cit., e a "One-Way Street (selection)" in Peter Demetz (ed.), Reflections, New York, Schocken Books, 1989, pp. 61/97.
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consequncia do desejo individual, estava a servio da razo e representava a morte do passado e a reconstruo do que novo. Segundo, ele compreendeu memria como uma lembrana involuntria. Para Benjamin, a idia de memria pura, tal como concebida por Bergson, onde passado e presente se encontram, existia apenas de forma involuntria na sociedade em que vivia. Para Proust, o sabor de "madeleine" foi capaz de transport-lo ao passado. Benjamin aceitou que houvesse associao entre imagens do passado e presente, embora, para ele, esta surgisse de forma independente nossa vontade e cada vez mais como exceo em nossa sociedade. Em The Work of Art, Benjamin descreveu o fenmeno da "aura". A "aura", tal como a memria involuntria, possibilitava formas de continuidade entre passado e presente. Ambas, no entanto, eram formas de experincia que no eram encontradas em condies usuais na modernidade. "Aura" era apenas encontrada em objetos originais e relquias, e, no mundo moderno, objetos eram contados aos trilhes e a arte concebida atravs de reprodues. Ele, procurou, portanto, identificar em novas formas de experincia humana a possibilidade de liberdade e crtica sociedade 92 . Freud descreveu como sendo uma experincia traumtica aquela em que estmulos do mundo exterior atravessavam nossa proteo consciente e se tornavam nova fonte de excitao de dentro de ns mesmos. Benjamin se apropriou da hiptese Freudiana para explicar a modernidade. importante observar que ao se apropriar do mecanismo de defesa proposto por Freud, Benjamin trabalhou com a idia de "instinto", isto , com a idia de que o indivduo poderia ser pensado anteriormente a um estgio onde a dimenso simblica serve de intermdio a sua percepo do mundo exterior. Foi neste sentido que ele explicou que o indivduo moderno vivia sob o impacto de
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Benjamin, "The Work of Art in the Age of Mechanical Reproduction", in Arendt, op.cit.

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impresses "traumticas" do mundo exterior que nao se transformavam em experincias, mantendo-se na esfera da resposta reativa e momentnea. Para Benjamin, a paisagem urbana moderna conduzia a uma experincia particular de desligamento, e ele explicou tais desligamentos como substitutos de estruturas associativas anteriores, onde o conhecimento era adquirido atravs de experincias vividas e dilogos entre indivduos. A questo fundamental que aparece em Benjamin, e que est ausente nas demais teorias que tentaram interrelacionar as dimenses de "indivduo", "sociedade" e "tempo", a de que memria, alm de envolver duas formas de interao entre indivduo e sociedade, duas formas de experincias--a percepo do passado que tende a permanecer na esfera de um preciso momento como vimos nas construoes sociais, e a percepo do passado que incorporada ao ser revivida como vimos na concepo "hermenutica," mas que encontrase ameaada com a separao entre indivduo e comunidade--tambm aparece sob uma forma pr-simblica, a qual embora no tenha expresso prpria pode ser percebida atravs "constelaes de imagens." Em consequncia, Benjamin consegue lidar simultaneamente com a memria adquirida atravs da tradio, com a memria construda e com os conflitos internos a esta ltima atravs da anlise de traos do passado. Eu diria que de acordo com as anlises deixadas por Benjamin, ns podemos afirmar que embora sejamos ns os nicos responsveis pela construo do nosso passado, ns nos tramos muitas vezes neste processo, sendo, portanto, a amnsia coletiva, no um pesadelo, mas uma ameaa constante. O diagnstico de contemporaneidade de Benjamin e sua proposta analtica so muito prximos arqueologia do saber de Foucault 93 . Para Benjamin, no entanto, no h o imperialismo do
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Ambos os autores compreendem que o passado se transforma e nos transforma a cada instante de modo a subsistir apenas no presente por meio de traos e vestgios. Para eles,

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conhecimento, e na prpria abstrao do cidado contemporneo que ele encontra a possibilidade de iluminao profana. Ainda que no discutindo o contedo do conceito de iluminao profana formulado por Benjamin, motivo de intenso debate e dvida entre os seus mais fiis admiradores, quero ressaltar que esta iluminao pode ser compreendida como fruto do confronto entre memria voluntria e involuntria. Ns podemos nos libertar do pesadelo da amnsia coletiva pela redeno do passado atravs da qual ns no s admitimos nossa herana do passado como nos tornamos responsveis por ele. Benjamin constri, portanto, um conceito de "universalidade", o qual, primeiro, se encontra na estrutura do mito, segundo, reflete os conflitos entre diferentes experincias da vida contempornea, e, terceiro, realizase em um "conhecimento prtico" concebido por ele como iluminao profana. VI CONCLUSO Para nenhum dos autores tratados neste artigo, memria significou a mera "lembrana do passado". Todos eles acreditaram firmemente que no possvel se ter a mesma leitura de um livro duas vezes. No entanto, a forma de perceber, compreender e explicar o passado variou entre eles. Halbwachs analisou como nossas memrias so mantidas atravs de convences sociais, e Neisser como ns, enquanto atores sociais, reconstrumos o passado cotidianamente. Halbwachs e Neisser, ainda que sob perspectivas diferentes, nos mostraram que nossas memrias no podem ser pensadas somente em termos individuais, mas que elas so construdas socialmente. Estas teorias, no entanto, ao explicarem a relao entre indivduo e sociedade exclusivamente a partir de uma rede de comportamento aceitam a

o nico meio de lidar com o passado encontra-se na procura de traos remanescentes no presente. Para uma estudo comparativo entre o trabalho de Benjamin e algumas teorias

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incorporao total de homens e mulheres sociedade, onde valores ou aspectos contraditrios para aqueles que vivem em sociedade so negligenciados. Os estudos de Marcuse e Foucault ressaltaram a importncia de experincias do passado, do inconsciente individual ou coletivo ou, ainda, de relaes do poder e analisaram a memria no como construda socialmente, mas construindo o social. Anamnese, neste sentido, representou recuperao de intuitos e sentimentos ou deconstruo de hbitos, narrativas e contextos. Halbwachs e Neisser procuraram explicar a memria como produto de uma racionalidade humana. Marcuse pensou um inconsciente coletivo, ainda que no realizvel, nos unindo e oferecendo um sentido maior que o dado pelo imediatismo de nossas prticas cotidianas. Foucault props desconstruir contextos procurando, no um significado "maior" ou anterior, como Marcuse, mas liberdade para as discontinuidades e diferenas. Embora tocando em pontos chaves no que tange a memria, que tanto construda como reconstri, que tanto coage como liberta, que tanto individual como coletiva, cada uma destas abordagens ao passado atribui a si prpria a nica explicao possvel, denunciando as demais como falsas e distorcidas. As diversas anlises da memria estudadas, com o intuito de legitimarem suas perspectivas como nicas, estreitam seu campo de anlise, ignorando aspectos que no podem ser ignorados e absolutizando o que no absoluto. Se as anlises estruturalistas, seja nas formas desenvolvidas por Halbwachs ou Foucault, do s estruturas e contextos sociais o poder absoluto de configurar nossas recordaes do passado, as anlises da memria realizada em termos do indivduo ou do ator social, seja nas formas desenvolvidas por Neisser ou Marcuse, do a estes ltimos o poder absoluto do ato de rememorar. neste sentido que o trabalho de Benjamin, ao tentar compreender memria como a experincia de indivduos que se
deconstrucionistas, ver Wohlfarth (1979).

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relacionam entre si e esto localizados no tempo e espao, abre mais alternativas ao estudo da memria no que tange o debate em torno da amnsia coletiva do que o de qualquer outro autor contemporneo. Ele nos mostrou que aspectos que significaram escolha e julgamento no passado, hoje so incorporados a ns como nosso meio de subsistncia, nosso instrumento de trabalho e de comunicao. A denncia da amnsia coletiva, antes de se associar rigidez de um conceito, representa a constatao de uma mudana social. Benjamin compreendeu memria enquanto produto da razo, mas, considerou tambm aspectos que esto alm da razo como sentimento, intuio e movimento. O aspecto distinctivo de seu trabalho deve-se tentativa de mostrar que no temos apenas uma forma de nos relacionar com o mundo, mas vrias, e que cada uma delas tem aspectos positivos e negativos que devem ser julgados em condies especficas. Neste sentido, se a sociedade contempornea inviabializa uma forma de conhecimento do passado ocorrido anteriormente pela transmisso de conhecimento atravs vnculos pessoais, ela abre espao para novas possibilidades de percepo e conhecimento. No s analistas sociais, mas nosso prprio cotidiano, tem nos mostrado que alguns aspectos do passado se repetem no presente, outros so reconstrudos, enquanto outros apenas nos indicam sua passagem. Nenhum destes aspectos coercitivo ou emancipador em si mesmo, embora eles tanto possam representar liberdade como dominao, anamnese como amnsia. O conceito de memria algumas vezes representa diferentes explicaes de um mesmo fenmeno, outras vezes, diferentes fenmenos. Por memria podemos compreender reminiscncias, atravs das quais nos encontramos com o passado, repetio de atitudes e sentimentos dos quais raramente nos damos conta, construo e reconstruo de nossas identidades ao longo de nossas vidas, e at mesmo o inexplicvel saber. Estes so, no entanto, aspectos da memria que s podem coexistir e serem criticamente analisados numa orientao que considere que eles no s se

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transformam ao longo do tempo, como tambm transformam o presente medida em que reinterpretam o passado. Est claro, portanto, a extenso do problema e a ingenuidade de uma rpida resoluo para o debate em torno da amnsia coletiva. Trata-se, por um lado, de substituir antteses tericas que consolidaram seja conceitos antagnicos de um mesmo fenmeno, seja a incompatibilidade de diferentes fenmenos, e, por outro, de passar de uma reflexo abstrata sobre memria para uma que se baseie em condioes histricas especficas. Benjamin deu os primeiros passos neste sentido, mas, sem dvida, h ainda muito o que caminhar.

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