Está en la página 1de 19

CONCIENCIA NEGRA Y PROCESO DE LIBERACIN Leonardo Boff

(Si no soy negro por raza, puedo ser negro por opcin poltica, quiere decir, que sin ser negro puedo asumir la causa de libertad de los negros, defender el derecho de sus luchas, reforzar, como se pueda, su organizacin y sentirme aliado en la construccin de un tipo de sociedad que vuelva cada vez ms imposible la discriminacin racial y la opresin social y que vea como riqueza la diferencia y la acoja como complemento.)

Por todos lados emerge la conciencia negra, en sectores importantes, de los 60 millones de negros que componen la poblacin brasilea. La irrupcin de esa conciencia tiene dos significados fundamentales * el primero detecta el pecado original que subyace a toda nuestra sociedad; el mecanismo de violencia organizada que preside nuestras relaciones sociales, volviendo ilusoria nuestra democracia racial. * el segundo reclama el rescate de una identidad negada y, al mismo tiempo, hace una poderosa reafirmacin de una cultura silenciada cuyos valores deben entrar en un proyecto colectivo que supere las contradicciones y antagonismos presentes, hoy en una perspectiva nacional y mundializada. Consideramos cada uno

de esos significados claves.

Conciencia negra como negacin de la negacin La conciencia negra nos da cuenta de los cinco "no" histricos de que los negros en general los pobres y marginados son vctimas. El primer "no" viene del proceso colonial. Ser colonia significa ser reducido a no-pueblo, no tener autonoma como pueblo; no tener un proyecto propio, una historia independiente y una identidad propia. Es existir para los otros, producir para otros y entregar la vida y la muerte en las manos del invasor. El segundo "no" viene de la esclavitud es ser hecho no-persona, pieza, cosa, ser bestial (expresiones cotidianas en el lenguaje de los esclavistas; alguien arrancado de su continente, Africa, tratado como animal, sin ningn derecho, hecho instrumento de riqueza de los seores y que, despus de explotado durante 8-10 aos (ese era el tiempo de vida til del esclavo), quedaba fuera y sustituido por otro. El tercer "no" resulta de la exclusin social es ser hecho nociudadano. De la senzala(*), fue arrojado directamente a la favela, sin ninguna compensacin o pedazo de tierra o casa o instrumento para comenzar a trabajar. El cuarto "no" proviene del racismo es ser hecho no-digno, no-

inteligente, no-puro, ser inferior y despreciable, por el hecho de ser negro de raza y de color oscuro. Por fin, el quinto "no" deriva de la marginalizacin religiosa es ser considerado no-hijo de Dios, pues es ser considerado como hijo de la maldicin de Can y presa del demonio; la esclavitud social, se deca, es expresin de la esclavitud sobrenatural a la que estn sujetos los africanos por causa del color de su piel. Esos "no" provocaron una pasin colectiva de un pueblo, que supera las estaciones del viacrucis del Hijo de Dios; un sufrimiento generalizado tan grande que casi mat, en los negros, la conciencia de ser personas. Y a pesar de eso, los negros resistieron a todo y ah estn en nuestra sociedad, con una esperanza y una fe que confunden la sensatez de la razn. Por causa de ellos, nos rehusamos a aceptar que el cmulo de sufrimiento no tenga un valor universal y no traiga lecciones para toda la humanidad, a condicin que los negros y negras hablen, testimonien, y animen una lucha para que nunca ms en la humanidad se perpetre semejante deshumanidad sobre nadie y sobre ningn pueblo o etnia. La conciencia negra mantiene viva esa memoria passionis y nos enciende la mala conciencia necesaria de que nosotros somos los

causantes de las inequidades que los afligen. Y que tenemos el deber de la reparacin histrica y de hacer, juntos, una justicia que todava no lleg. La esclavitud deshumaniz a todos. Deshumaniz a los seores de esclavos. Vivieron la esclavitud con un permanente sndrome de miedo de revueltas, de envenenamientos, de asesinatos de patrones, de hijos, de asaltos a sus mujeres. Los esclavos eran casi siempre mucho ms numerosos que los blancos. En Salvador y en la capitana de Sergipe, por all en 1824, eran 666 mil esclavos y 192 mil blancos libres. En 1818, en todo Brasil, 50,6% de la poblacin estaba compuesta por negros esclavos. Para infligir la violencia que impusieron a los negros, tuvieron que reprimir su capacidad de comprensin, de humanidad, de compasin. Por eso, hasta hoy las clases dominantes, herederas del orden esclavista, estn llenas de prejuicios de que los negros, los mulatos, en fin, los pobres, nada valen, deben ser tratados con violencia y dureza; los salarios de hambre son entendidos como manifestacin de generosidad, y no un deber de justicia, pues los negros, segn ellos, deben simplemente trabajar para los otros, como siempre trabajaron. An hoy, son los ltimos en ser admitidos en algn empleo y los primeros en ser dimitidos.

La esclavitud deshumaniz mucho ms a los negros. Bajo esa violencia, internalizaron dentro de s al opresor; para sobrevivir tuvieron que asumir la religin, las costumbres, la lengua de sus opresores; tuvieron que desarrollar la estrategia del disimulo, para nunca decir no y, al mismo tiempo, poder conseguir un derecho o un objetivo que de otra forma jams alcanzaran; para ascender en la sociedad dominada por los blancos, muchos tuvieron que emblanquecer su modo de ser y de pensar; tuvieron que negarse a s mismos, como cultura y como etnia; a fuerza de ser inferiorizados y negados, acabaron perdiendo el auto-estima y las dimensiones de su extraordinario papel civilizador en la construccin de Brasil. La conciencia negra, con sus varios movimientos, no nos deja olvidar esa anti-realidad. Destruye el mito de una democracia racial, de una benevolencia y endulzamiento en las relaciones sociales brasileas; ellas son, en la perspectiva de las vctimas, duras, crueles y sin piedad. Es mrito de los varios movimientos negros -desde el Frente Negro Brasileo, de los aos 30, del Teatro Experimental del Negro, de los aos 40-50 (con Abadias do Nascimento), y del Movimiento Negro Unificado contra la Discriminacin Racial (con Lelia Gonzles, Abdias do Nascimento y otros), de los aos 70, de la Unin y Conciencia Negra, de los aos 80, y otrosplantear permanentemente la cuestin negra como una cuestin no

resuelta en la conciencia colectiva brasilea.

Conciencia negra y liberacin para un proyecto democrtico multitnico La segunda misin de la conciencia negra es ms constructiva y promisoria rescatar la identidad humillada y contribuir a un proyecto de liberacin global, pan-humanista, pluricultural, multitnico, ecumnico y democrtico. Enfaticemos apenas algunos puntos.

- Rescatar la memoria histrica a partir de la senzala Tarea urgente y todava no totalmente realizada constituye el rescate de la historia del sufrimiento y de las luchas de liberacin, hecho a partir de la perspectiva del senzala y en el espritu de los quilombos. La mayora de las investigaciones sobre la cuestin negra viene escrita por la mano blanca; por tanto, en la perspectiva de la casa-grande, con una epistemologa marcada por los intereses de los agentes de la dominacin y de sus aliados. Adems, en gran parte, es una ciencia arqueolgica, en el sentido de interesarse por el pasado de la esclavitud y no percibir la vigencia del esclavismo tardo que contina hasta los das de hoy, en el tipo de relacin social de exclusin a que estn sujetos los negros en la sociedad dominante de los blancos. Se trata tambin de una

ciencia, en gran parte, sin praxis poltica de liberacin. No se trata solo de saber sobre el negro, sino principalmente de valorizar el saber del negro, saber acumulado de resistencia, de lucha, de prcticas organizativas y de sueos presentes en el quilombaje. Importa devolver al negro el discurso, su capacidad de nombrarse, de elaborar la conciencia de s para s mismo, como momento de una conciencia para el otro, de rescatar las matrices de su experiencia histrica de sufrimiento y de libertad. El rescate de la conciencia histrica significa un momento de lucha de liberacin de los negros, y no apenas una tarea iluminista y acadmica. Es un momento de constitucin del sujeto de la liberacin que se da cuenta de su insercin inicua en la historia de la barbarie blanca, para extroyectarla de dentro de s y elaborar una prctica que la supera y le arranca las condiciones histricas de su reproduccin. La historia contada por la mano negra no es solo una historia contra el blanco; es una historia propia, que no se confunde con la historia de sus opresores y esclavistas, aunque est ligada dialcticamente a ella. A partir de esos postulados, se percibe que los primeros luchadores de la libertad en Brasil no fueron los blancos oprimidos, no fueron los inconfidentes u otros. Fueron los negros. Desde el inicio de la introduccin de la esclavitud, en

1538, y definitivamente a partir de 1549, hubo, de forma continua, persistente y nacional, las revueltas, las fugas y los quilombos (el primero data de 1559, en Pernambuco), stos, por decenas, en casi todos los Estados donde fortaleca la esclavitud. El ms importante de ellos se llam Repblica de los Palmares (16281695), ocupando un rea de 27 mil kilmetros cuadrados, en lo que hoy es Sergipe, con 20 a 30 mil habitantes distribuidos en 16 aldeas. La prctica de liberacin de los quilombos, con su ejemplo de dinamismo econmico, de relaciones de produccin comunitaria, de armona social y de expresin religiosa sin casta sacerdotal y de comunin colectiva con lo sobrenatural, debe ser rescatada como valor de animacin para las luchas de los negros de hoy. Enseguida, importa reconocer que los negros fueron los que construyeron prcticamente todo lo que se construy en este pas. Fueron los nicos que trabajaron de verdad, porque los seores solo comandaban y recogan, perezosamente, el fruto del trabajo esclavo de los negros. En las guerras, fueron los que ms lucharon. En la Guerra del Paraguay, gran parte de la clase seorial cobardemente desert de sus deberes militares. En su lugar, mandaron a sus esclavos; stos, en nmero de cerca de 100 mil, murieron en los frentes de batalla, y otros millares, de

malaria y de desnutricin. Muchos, al volver, fueron traicioneramente re-esclavizados. A pesar de eso, ellos, que tanto trabajaron, llevan el defecto de ser perezosos y poco afectos al trabajo serio. Los negros tuvieron una gran funcin civilizadora, dieron contribuciones preciosas en los hbitos familiares, en la religiosidad, en las costumbres, en la lengua, en la agricultura, en la medicina, en la culinaria, en la msica, en la visin del mundo, cargada de sentido ecolgico y mstico, bajo las condiciones ms inhumanas que podemos imaginar. - Recuperar la cultura negra No existe una cultura substancialmente definida por s y en s. Una cultura, as como una identidad cultural, se instaura a partir de una relacin de oposicin. Es en la diferenciacin con otros que un grupo humano se entiende y se define. El nio elabora su yo a partir de la confrontacin con los padres y otros familiares. El hombre solo se descubre como tal bajo los ojos de la mujer, y viceversa. As, tambin la conciencia negra emerge cuando se da cuenta de su sufrimiento, producido por la cultura blanca. Elabora un proyecto de resistencia, descubre aliados que, aunque diferentes, se unen contra un opresor comn. La negritud, en los aos 30, cuando surgi en el Caribe (Aim Csaire y Len Damas) y en Francia, respectivamente, y en Africa (Lopold Senghor y su

grupo de Manifiesto de Legtima Defensa, en 1932), quera reafirmar los valores de la cultura negra. Black is beautiful y I, too, am America, del gran poeta negro norteamericano Lanston Hughes, muestran ese lado antiracista del movimiento. Quieren reafirmarse como negros y norteamericanos o brasileos o caribeos. No quieren ser discriminados por el hecho de ser negros. Quieren ser aceptados como negros, en la positividad de esa diferencia. Ayudan, con sus valores, a construir la nacin. Esa postura es correcta. Pero la cultura es algo ms. En la confrontacin con otros, descubre que ser negro es una forma singular de estar en el mundo. En verdad, se debera hablar en plural, de las varias culturas negras, porque abarcan varias naciones, con lenguas, tradiciones, metafsicas y religiones diferentes. Pero ellas tienen eso en comn no son culturas occidentales. Trabajan otro tipo de racionalidad, otra relacin con el cuerpo, otras emociones, elaboran diferentemente el imaginario, la comprensin de la vida, de la muerte y la relacin con los ancestros. Especialmente, dan otra centralidad a la dimensin mstica y religiosa del ser humano. Todas las culturas negras son profundamente religiosas, de una religiosidad csmica y holstica. Recuperar la cultura significa rescatar la legitimidad de sus formas de habitar el mundo, de comer, de vestirse, de bailar, de realizar sexualidad y el amor, y de rezar. Es un

esfuerzo para no dejarse asimilar de forma ingenua por la cultura dominante. Pero permitir un dilogo fecundo con ella a partir de las matrices propias de la cultura de los negros. - Mantener viva la dimensin tico-moral El rescate de la cultura y de la memoria de los negros no es solo un asunto de historia, sino de justicia. Importa no olvidar jams la constatacin de que la cultura occidental blanca y el tipo de lectura que se hace del mensaje cristiano en ella encarnada siempre se caracterizaron por la utilizacin indiscriminada de la violencia en la relacin con los otros diferentes. Hubo siempre una dificultad casi insuperable de acoger la alteralidad racial y las diversidades religiosas. Estas fueron casi siempre o destruidas o incorporadas de forma subalterna y dominada. Los negros son las vctimas ms trgicas de esa estrategia hasta los das de hoy. Por eso, cabe continuamente denunciar ese virus devorador presente en el paradigma occidental y mantenerlo bajo vigilancia, para que no contine con su obra avasalladora. Por otra parte, importa recoger las pocas expresiones de condena de la esclavitud, como los jesutas Miguel Garca (1583) y Gonalo Leite (1586), luego castigados con la transferencia a Portugal; las manifestaciones de solidaridad con los esclavos en la fase tarda de la esclavitud, como los gestos de Antnio Bento y sus caifases, que ayudaban a

montar quilombos; la importancia de las confradas, como la de Nuestra Seora de los Remedios; la procesin del esclavo torturado y otras. Pero, principalmente, se debe martillar en la tecla de la reparacin histrica mediante la reforma agraria, que debera favorecer preferentemente a negros y mestizos; una poltica de urbanizacin de las favelas, donde habitan las poblaciones negras; una estrategia de educacin y salud que los atendiese, pues son relegados a la desatencin; una estrategia de generacin de empleos que se abra principalmente a ellos; el camino de la profesionalizacin y de la participacin en todos los estratos de la sociedad. Esa deuda, las naciones otrora esclavistas jams pagaron a alguien de los descendientes negros. Pertenece tambin a la lucha tico-moral la reivindicacin del respeto por el ethos negro, o sea, por la forma singular como organizan la vida social, con sus costumbres, su ertica, su sentido de integracin del ser humano, diferente de aquel occidental y blanco; su comprensin del trabajo, la produccin y el descanso y la insercin del factor ldico-musical y religioso en todas las esferas de la experiencia humana. - Reconocer la legitimidad de la experiencia religiosa afrobrasilea Este punto es de fundamental, pues la religin constituy el

principal soporte de resistencia y alimento de esperanza para todos los esclavos. La religin trabaja el sentido de los sentidos; mejor que las ciencias y la filosofa, devuelve al ser humano el sentimiento de comunin con la totalidad de los seres, aquello que nos re-liga a todo y confiere a la caminata humana un rumbo promisorio. Tal vez ninguna experiencia religiosa aproxima tanto los seres humanos a la divinidad que aquella afro-brasilea. El cristianismo reconoce la encarnacin como hecho kairolgico solo a Jess de Nazaret. En el candombl, cada uno puede ser "cavalo"(**), sujeto receptor de la divinidad en su propio cuerpo. Personas que nada cuentan socialmente, annimos y despreciados por la poltica, odos por nadie y considerados como ceros econmicos son importantes en el momento en que se encuentran en sus terrenos o en sus comunidades eclesiales de base. Aqu son escuchados por nadie ms que por el propio Dios. Se sienten dignos de establecer una relacin con el Supremo Valor y recuperan as su humanidad sagrada y tan vilipendiada. Las iglesias cristianas tienen hasta hoy una deuda no pagada a los esclavos latinoamericanos y brasileos. No les anunciaron

un Jesucristo libertador. La catequesis fue entregada a los seores de esclavos. Los misioneros, hasta hace poco, interpretaron las religiones afro-brasileas como magia y posesin demonaca; por tanto, como algo que est bajo el dominio de la perversidad. Deban ser, segn ellos, combatidas y eliminadas; movilizaron el Estado y la Polica para perseguirlos y destruirlos, sea el vud de Hait, las santeras de Cuba, el sangh en Trinidad Tobago, el candombl y la umbanda en Brasil. Convertirse al cristianismo significaba, en la perspectiva de los negros, negar Africa y renunciar a las races tnicas; en una palabra, matar el alma de la resistencia y de la liberacin. El sincretismo que hicieron fue una estrategia de resistencia a ese tipo de exigencia suicida, forma de ocupacin de los espacios del sagrado catlico o protestante, para sobrevivir y alimentar su esperanza de liberacin. De ah la importancia de la temtica del Exodo y de la Tierra Prometida, de Jess como Siervo sufridor, la bsqueda del Nuevo Israel y de la Nueva Jerusaln, de la libertad de todos, hermanos y hermanas, que se percibe en las canciones y en el ideario del sincretismo religioso de matriz negra, particularmente norteamericana. En ese sentido, podemos hablar como los telogos de la black theology Dios se hizo negro, o sea, l se identific con la

pasin de los esclavos, as como se identific, en la versin del Evangelio de San Mateo (Mt. 25,45), con los hambrientos, sedientos y desnudos. - Articular lo tnico con lo social negro y oprimido La lucha de los negros no puede restringirse a la valorizacin de la cultura como proyecto poltico y al rescate de la identidad racial. Tal lucha podra crear guetos, favorecera el neocolonialismo de las clases dominantes, confinando los negros en sus zonas y reservas. Faltara un elemento clave para toda la liberacin la solidaridad con otros oprimidos. En verdad, los negros no son solo discriminados en razn de la raza y de su anti-historia de esclavos, sino son tambin socialmente oprimidos y hasta excluidos. Hay aqu cuestin de clase social junto con aquella de raza. No articular raza con clase es caer en una trampa que solo favorece a los que juegan con la divisin de los oprimidos. Por eso, importa siempre articular el estudio de los actores sociales colectivos (negros, en este caso) con el sistema que los oprime y excluye. En otras palabras, urge siempre mantener juntas la dimensin subjetivo-colectiva, que significa la bsqueda de la identidad racial y cultural, con la dimensin objetivo-colectiva, que es la funcin social de resistencia, protesta y liberacin. Quedar solamente en la liberacin de la opresin econmica y poltica, sin percibir la dimensin racial

y cultural negra, es perder la singularidad de la lucha de los negros; quedar solamente en la liberacin racial y cultural, sin darse cuenta de la liberacin econmica y poltica es quedar a medio camino. El negro puede ascender en la clase social, en la ciencia y en las artes, pero contina siendo discriminado en razn de su raza y de su historia.

Proyecto de una nueva democracia multitnica, igualitaria, solidaria, ecolgica, pluralista y espiritual Solamente en una sociedad democrtica basada en la participacin, en la bsqueda de niveles cada vez ms altos de igualdad societaria, en la valoracin de las diferencias, en el sentido de la solidaridad y en la acogida de la comunicacin intersubjetiva y en el aprecio de lo religioso y de lo espiritual como dato antropolgico de base, se puede esperar una liberacin contra los prejuicios, discriminaciones y exclusiones que sufren millones de negros en Brasil y en el mundo. Los negros pueden traer una contribucin inestimable a la construccin de una nueva sociedad democrtica, porque, histricamente, para sobrevivir, tuvieron que bambolearse, crear habilidades y gestos, sincretizarse, resistir para mantener valores fundamentales y protestar hasta la muerte contra el secuestro de la libertad. El sufrimiento los hizo maestros de la sobrevivencia y de la vida; la capacidad de crear nexos por

todos los lados, de vincular todo a lo sagrado y as conferir a la historia un aura promisoria de que siempre hay lugar para la esperanza contra todas las desesperanzas, actitudes esas imprescindibles para la construccin no ideolgica de una democracia racial y pan-humanista. La mayora de los negros no tiene conciencia de que su cultura y sus religiones los ayudaron a mantener la dignidad mnima; no est informada de su alto papel civilizador en Brasil. La esclavitud produjo en ellos la prdida del auto-estima; por eso, tienden a considerar que su cultura y sus religiones son marginales por el hecho de que ellos tambin se descubrieron socialmente marginados. En verdad, son culturas ricas y religiones de gran complejidad y profundidad teolgica, reveladoras del misterio divino donde deriva la fuerza de la integracin humana. La democracia ser el espacio para la convivencia de todas las etnias, de todas las lecturas del mundo, de todas las experiencias de lo sagrado y de lo divino. La repblica negra de los Palmares trat de realizar ese sueo, pues en ella no se encontraban solamente negros fugitivos, sino tambin campesinos empobrecidos, blancos marginados, mestizos discriminados, cristianos y hasta frailes franciscanos. Todos compartan un sueo de libertad en la convivencia de todas esas diferencias. Hoy no entendemos ms la sociedad sin su dimensin ecolgica.

Pertenece a la integralidad de la democracia la exigencia de que ella incluya como ciudadanos con derechos a la existencia y al respeto los elementos csmicos, los animales, las aves, las plantas, las aguas, los suelos y las montaas, compaeros de viaje de los seres humanos. El ser humano vive la relacin con los otros, en la interaccin personal; vive la dimensin social con los otros en instituciones que deben ser justas y participativas, dentro de una naturaleza respetada e integrada que garantice una buena calidad de vida a todos y permita una experiencia globalizadora del ser humano con la totalidad del Universo. La democracia debe ser sociocsmica. Solo as el ser humano reconoce la solidaridad existente entre todos los seres de la creacin y su insercin en la inmensa corriente de vida y en el proceso evolutivo que lleg hasta l y que prosigue abierto hacia adelante. La cultura negra expres maravillosamente esa dimensin csmica. Los orixs(***) se manifiestan en las fuerzas de la naturaleza y la propia naturaleza es vivida en su interioridad espiritual, cargada de energas y de mensajes. Hay, hacia adelante, un largo camino para construir tales relaciones. Ellas debern ser conquistadas por el grupo negro con la solidaridad de otros oprimidos y de tantos otros aliados. Solo as sus derechos sern garantizados y preservados, de hecho, y tendrn condiciones de contribuir con su inmenso acervo

de sufrimiento a un pas donde sea menos difcil la solidaridad y la amistad, para no decir el amor. Esa colaboracin de las poblaciones negras gana dimensin mundial. La mundializacin a la que estamos asistiendo solo ser un crecimiento en la etapa de la hominizacin y de la humanizacin de las relaciones entre los diferentes si tiene como palanca los valores a que nos referimos arriba. Caso contrario, estaremos todos en las redes de una nueva colonizacin mundial, a partir de una fuerza imperial que impone a todos su singularidad como expresin de una falsa universalidad. Notas (*) Senzala conjunto de casas destinadas a los esclavos en una hacienda o casa seorial (**) "cavalo" individuo que recibe la capucha de paja que representa el dios de las dolencias. (***) orixs divinidad africana de las religiones afrobrasileas

*Leonardo Boff, uno de los principales exponentes de la Teologa de la Liberacin, es profesor emrito de la Universidad del Estado de Ro de Janeiro.