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El Occidente y la verdad del sexo por Michel Foucault. Le Monde, n 9885, 5 de noviembre de 1976, p.24.

Un ingls, que no ha dejado su nombre, escribi a finales del siglo XIX una inmensa obra que fue impresa en una docena de ejemplares; jamas fue puesta a la venta y termin cayendo en manos de algunos coleccionistas o en algunas raras bibliotecas. Es uno de los libros ms desconocidos, se llama My secret life. El autor hace all el meticuloso relato de una vida a la que l haba consagrado al placer sexual. Noche tras noche, das tras da, cuenta hasta sus menores experiencias, sin fausto, sin retrica, con la nica preocupacin de decir que pas, cmo, segn qu intensidad y con qu cualidad de sensacin. Con esa nica preocupacin? Quizs. Porque de esta tarea de escribir lo cotidiano de su placer habla frecuentemente como de una sorda obligacin, un poco enigmtica, a la cual l no sabra rehusar someterse: es necesario decirlo todo. Y sin embargo hay otra cosa; para este Ingls testarudo en este juego-trabajo se trata de combinar en su justo trmino el uno con el otro, el discurso verdadero sobre el placer y el placer propio del enunciado de esta verdad; se trata de utilizar este diario ya sea que l lo releyera en voz alta, o que lo escribiese a medida- de los desarrollos de nuevas experiencias sexuales, segn las reglas de ciertos placeres extraos donde leer y escribir tendran un rol especfico. Steven Marcus1 consagr a este obscuro contemporneo de la reina Victoria algunas pginas remarcables. Por mi parte no estoy tentado en ver en l un personaje de las sombras, ubicado del otro lado en una poca de mogigatera. Es una revancha discreta y risuea sobre la mogigatera de la poca? Sobre todo me parece situado en el punto de convergencia de tres lneas de evolucin muy poco secretas en nuestra sociedad. La ms reciente es la que diriga la medicina y la psiquiatra de la poca hacia un inters quasi entomolgico por las prcticas sexuales, sus variantes y su disparate: Kraft-Ebing 2 no est lejos. La segunda, ms antigua es la que desde Rtif y Sade, ha inclinado a la literatura ertica a buscar sus efectos no solamente en la vivacidad o rareza de las escenas que imaginaba sino en la bsqueda encarnizada de una cierta verdad del placer: una ertica de la verdad, una relacin de la verdad a la intensidad son caractersticos de este nuevo libertinaje inaugurado al fin del siglo XVIII. La tercera lnea es la ms antigua; ella ha atravesado desde la Edad Media todo el Occidente cristiano: es la obligacin estricta para cada uno de ir a buscar en el fondo de su corazn, por la penitencia o el examen de consciencia, las huellas incluso imperceptibles de la concuspicencia. La quasi

Marcus (S.) The Other Victorians. A study of sexuality and Pornography in MidNineteenth Century England, New York, Basic Books, 1966. 2 Krafft-Ebing (R. von), Psychopathia sexualis: eine klinisch-forensische Studie, Stuttgart, Ferdinand Enke, 1886. La segunda edicin desarrolla el estudio de la sensibilidad sexual contraria: Psychopathia Sexuallis, mit besonderer Bercksichtigung der contrren Sexualempfindung. Eine klinisch-forensische Studie, Stuttgart, Ferdinand Enke,1887. La obra, disponible en francs, es la traduccin de la nueva edicin elaborada y aumentada por Albert Moll en 1923 a partir de las ediciones alemanas 16 y 17: Psychopathia Sexualis. tude mdico-legale lusage des mdecins et des juristes (trad. R.Lobstein, Paris, Payot, 1969)

2 clandestinidad de My secret life3 no debe hacer ilusin, la relacin del discurso verdadero con el placer del sexo ha sido una de las preocupaciones ms constantes de las sociedades occidentales. Y esto desde hace siglos. Qu no se ha dicho sobre esta sociedad burguesa, hipcrita, mogigata, avara con sus placeres, testaruda en no querer ni reconocerlos ni nombrarlos? Qu es lo que no se ha dicho sobre la ms pesada herencia que ella habra recibido del cristianismo el sexo-el pecado? Y sobre la manera en la que el siglo XIX ha utilizado esta herencia con fines econmicos: el trabajo antes que el placer, la reproduccin de las fuerzas antes que el puro dispensar las energas? Y no estaba aqu lo esencial? Y si hubiese, en el centro de la poltica del sexo, engranajes muy diferentes? No de rechazo u ocultacin sino de incitacin? Y si el poder no tuviese por funcin esencial decir no, prohibir y censurar sino ligar segn una espiral indefinida, la coercin, el placer y la verdad?. Imaginemos solamente el celo con el que nuestras sociedades han multiplicado desde hace siglos hasta ahora, las instituciones destinadas a extraer la verdad del sexo y que por esto mismo producen un placer especfico. Pensemos en la enorme obligacin de confesin y en todos los placeres ambiguos que, a la vez, la perturban y la vuelven deseable: confesin, educacin, relaciones entre padres e hijos, mdicos y enfermos, psiquiatras e histricas, psicoanalistas y pacientes. Algunas veces se dice que Occidente no ha sido jams capaz de inventar ni un slo tipo de placer nuevo. No cuenta para nada la voluptuosidad de escrutar, extraer, interpetar, brevemente el placer de anlisis en el sentido ms amplio del trmino? Antes que una sociedad dedicada a la represin del sexo, yo verra a la nuestra como dedicada a su expresin. Permitaseme esta palabra desvalorizada. Yo ms bien verra a Occidente encarnizado en arrancar la verdad del sexo. Los silencios, los impedimentos, los hurtamientos no deben ser subestimados pero no han podido formarse y producirse en sus dudosos efectos ms que sobre el fondo de una voluntad de saber que atraviesa toda nuestra relacin al sexo. Voluntad de saber en este punto imperiosa y en la cual estamos tan involucrados que hemos llegado no slo a buscar la verdad del sexo sino a demandarle nuestra propia verdad. A ella le tocara decir lo que somos. De Gerson a Freud se ha edificado toda una lgica del sexo que ha organizado la ciencia del sujeto. Nos imaginamos gustosamente pertenecer a un rgimen victoriano. Me parece que nuestro reino es ms bien el que imagin Diderot en Les bijoux indiscrets: un cierto mecanismo difcilmente visible que hace hablar al sexo en un parloteo casi interminable. Estamos en una sociedad del sexo que habla. As quizas es preciso interrogar a una sociedad sobre la manera en la cual se organizan en ella las relaciones del poder, la verdad y el placer. Me parece que se pueden distinguir dos rgimenes principales. Uno es el de el arte ertico. All la verdad es extrada del placer mismo, recogido como experiencia, analizado segn su cualidad, seguido a lo largo de sus reverberaciones en el cuerpo y en el alma, y ese saber quintaesenciado es, bajo el sello del secreto, transmitido por iniciacin magistral a aquellos que se han mostrado dignos y que sabrn hacer uso al nivel del placer mismo, para intensificarlo y volverlo ms agudo y ms acabado.
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My secret life (annimo) Amsterdam, 1890, 11 vol. (red. por Grove Press en 1964). Extractos aparecieron en francs bajo

3 La civilizacin occidental, en todo caso desde hace siglos, casi no ha conocido arte ertica, ella ha anudado las relaciones del poder, del placer y de la verdad totalmente sobre otro modo: el de una ciencia del sexo. Tipo de saber donde lo que es analizado es menos el placer que el deseo; donde el maestro amo matre no tiene por funcin iniciar sino interrogar, escuchar, descifrar, donde ese largo proceso no tiene como fin un mejoramiento del placer sino una modificacin del sujeto (que por esta va se encuentra o perdonado o reconciliado, curado o liberado). De este arte a esta ciencia, las relaciones son demasiado numerosas como para que se pueda hacer de eso una lnea de particin de aguas entre dos tipos de sociedad. Ya se trate de la direccin de consciencia o de la cura psicoanaltica, el saber del sexo lleva consigo imperativos de secreto, una cierta relacin al maestro y todo un juego de promesas que lo emparentan entonces con el arte ertico.Creeramos que sin esas obscuras relaciones algunos pagaran tan caro el derecho de formular laboriosamente dos veces semanales la verdad de su deseo y esperar con toda paciencia el beneficio de la interpretacin? Mi proyecto sera hacer la genealoga de esta ciencia del sexo. Empresa que no es una novedad, lo s, muchos la emprenden hoy mostrando cuantos rehusamientos, ocultaciones, temores, desconocimientos sistemticos han tenido largo tiempo bajo tutela todo un saber eventual del sexo. Pero no quisiera intentar esta genealoga en trminos positivos, a partir de las incitaciones de mecanismos, tcnicas y procedimientos que han permitido la formacin de ese saber, quisiera seguir desde el problema cristiano de la carne, todos los mecanismos que han inducido sobre el sexo, un discurso de verdad y organizado alrededor de l un rgimen que mixtura placer y poder. En la imposibilidad de seguir globalmente esta gnesis, intentar, en estudios distintos, destacar algunas de sus estrategias ms importantes, a propsito de los nios, las mujeres, las perversiones y la regulacin de los nacimientos. La cuestin que uno tradicionalmente se plantea es: entonces por qu Occidente ha culpabilizado tanto tiempo al sexo, y cmo sobre el fondo de ese rehusamiento o de cierto temor se ha llegado a plantear, a travs de muchas reticencias, la cuestin de la verdad? Por qu y cmo desde el fin del siglo XIX se ha intentado levantar una parte del gran secreto, y esto con una dificultad de la que incluso el coraje de Freud es testimonio? Quisiera plantear totalmente otra interrogacin: por qu el Occidente se ha interrogado continuamente sobre la verdad del sexo y exigido que cada uno la formule sobre s? Por qu se ha querido con tanta obstinacin que nuestra relacin a nosotros mismos pase por esta verdad? Es preciso entonces asombrarse que hacia el comienzo del siglo XX hayamos estado tomados por una gran y nueva culpabilidad, que hemos comenzado a experimentar una especie de remordimiento histrico que nos ha hecho creer que desde haca siglos estbamos en falta respecto al sexo. Me parece que en esta nueva culpabilizacin, de la que parecemos tan gustosos, lo que es sistemticamente desconocido es justamente esta gran configuracin de saber que Occidente no ha cesado de organizar alrededor del sexo, a travs de tcnicas religiosas, mdicas o sociales. Supongo que me conceden este punto. Pero asimismo me dirn: Ese gran trabajo de pulido alrededor del sexo, esa preocupacin constante, no ha tenido al menos hasta el siglo XIX ms que un objetivo: interdictar el libre uso del sexo.? Ciertamente el rol de las interdicciones ha sido importante. Pero el sexo est de entrada y ante todo interdicto? O bien las interdicciones no son ms que trampas en el interior de una estrategia compleja y positiva?

4 Uno toca aqu un problema ms general al que sera necesario tratar muy en contrapunto con esta historia de la sexualidad, el problema del poder. De una manera espontnea, cuando se habla del poder se lo concibe como ley, como interdiccin, como prohibicin y represin; y nos encontramos muy desarmados cuando se trata de seguirlo en sus mecanismos y sus efectos positivos. Un cierto modelo jurdico pesa sobre los anlisis del poder, dando un privilegio absoluto a la forma de la ley. Sera preciso escribir una historia de la sexualidad que no est ordenada por la idea de un poder-represin, de un podercensura, sino por la idea de un poder-incitacin, un poder-saber, sera preciso intentar desprender el rgimen de la cohersin, el placer y el discurso que es no inhibidor sino constitutivo, de ese dominio complejo que es la sexualidad. Deseara que esta historia fragmentaria de la ciencia del sexo pudiese valer igualmente como el esbozo de una analtica del poder. Traduccin: Adrian Ortiz, Buenos Aires, 14/10/1999.