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EL AYUNO: Camino del crecimiento espiritual

El ayuno es una clave para acercarse a Dios. Lamentablemente, muchos tienden a olvidarlo. Aprendamos a beneficiarnos del ayuno como un poderoso instrumento espiritual.

l ayuno ha sido integral del culto a Dios desde tiempos antiguos.

Pero la humanidad se ha dejado engaar y confundir acerca de su verdadero significado y propsito. Los paganos asociaban el ayuno con la penitencia y la renuncia. En el primer siglo de nuestra era, los judos lo convirtieron en un ritual y un espectculo publico. La cristiandad moderna, en su mayor parte, lo ha ido descartando como algo innecesario. La Iglesia de Dios reconoce que el ayuno sigue siendo importante, no solo en el Da de la Expiacin sino a lo largo de todo el ao. Que es el ayuno? Segn la Biblia, ayunar es abstenerse de todo alimento y agua durante cierto periodo de tiempo (Jons 3:5-7). Los ayunos de jugos y aquellos con fines de salud pueden traer beneficios fsicos, empero, no son apropiados para el Da de la Expiacin ni para otros momentos dedicados al ayuno espiritual. Para que ayunar? Ntese que Dios ordena el ayuno para todos en el Da de la Expiacin (Levtico 23:29). Nuestro Creador sabe que podemos vivir sin agua y sin alimento al menos un da. Tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento, Dios ordena el ayuno para su pueblo (Levtico 23:27, 29; Mateo 16:18). Como Creador nuestro, afirma que el ayuno nos conviene. Y l sabe! Dios quiere que el ayuno nos ensee valiosas lecciones espirituales. "Que provecho derivamos de omitir tres o ms comidas?", preguntaran algunos.

Desde el punto de vista intelectual, bien podemos confesar delante de Dios que somos pecadores y que necesitamos su fuerza, su gua y su correccin. Pero una cosa es decir algo en oracin y otra es sentirla hasta lo mas profundo de nuestro ser. Despus de una larga prueba, Job testifico diciendo: "De odas te haba odo; mas ahora mis ojos te ven. Por tanto me aborrezco, y me arrepiento en polvo y ceniza" (Job 42:5-6). Podemos orar diariamente de rodillas pidiendo la fuerza necesaria para seguir el camino de Dios. Podemos orar pidiendo fe para confiar en que Dios resolver nuestros problemas y pidiendo ayuda para comportarnos de acuerdo con su ley. Mas luego nos levantamos, seguimos la vida y afrontamos el da de un modo que se aleja del ideal. Por que fallamos as? Nuestra mente esta en constante lucha contra la gua de Dios (Romanos 8:7). Aun despus de recibir el Espritu de Dios, el cual nos esclarece y permite que haya entendimiento en nosotros, no cesa aquella batalla interior que Pablo describi con tanta elocuencia en Romanos 7:16-18. Jeremas comprendi la auto justificacin y el autoengao del ser humano, y por eso Dios lo inspiro para que escribiera: Engaoso es el corazn mas que todas las cosas, y perverso; quin lo conocer? (Jeremas 17:9). Dios nos conoce y comprende. Y si nos acercamos a El mediante el ayuno tal como El lo ordena, podr ayudarnos a comprender mejor nuestra propia mente. Cuando ayunamos, el hambre nos recuerda que somos solo humanos, que necesitamos con urgencia la buena tierra de Dios, con su lluvia y sus frutos, para conservar nuestra existencia. Que poca cosa somos luego de un da de ayuno, sintindonos fatigados y mareados! Cmo nos humilla saber que sin el alimento de la tierra bajo nuestros pies, nuestra mente se desorienta fcilmente! Privados de alimento durante un periodo largo, nuestra mente seria incapaz de seguir razonando. Si, podemos reconocer en oracin ante Dios que no somos gran cosa, pero al ayunar lo sentimos en carne propia. La perspectiva correcta Cmo podemos mantener una perspectiva correcta de la vida? Cmo evitar la confianza en nosotros mismos y la auto justicia? David dijo: "Me humillaba con ayuno" (Salmos 35:13, Biblia de Jerusaln). Ciertamente, nos convendra seguir el ejemplo de un individuo que fue conforme al corazn de Dios (I Samuel 13:14). La situacin es urgente! Santiago nos advierte y exhorta que Dios resiste a los

soberbios, y da gracia a los humildes. Someteos, pues, a Dios; resistid al diablo, y huir de vosotros. Acercaos a Dios, y el se acercara a vosotros" (Santiago 4:6-8). Cmo nos acercamos a Dios? Pautas para un ayuno efectivo Ayunar con frecuencia. La practica nos perfecciona en el uso de cualquier instrumento, sea fsico o espiritual. El apstol Pablo ayunaba con frecuencia (11 Corintios 11:27), y nosotros debemos hacer otro tanto. Esto no significa que seamos farisaicos fijando un calendario rgido ( Lucas 18:9-14). Lo importante no es el numero de veces que ayunemos sino la actitud con que lo hagamos. Evitar los ayunos desesperados''. Es importante ayunar en momentos de prueba y dificultad, pero si lo hacemos nicamente en las emergencias, le estamos diciendo a Dios que nos interesa mas obtener lo que pretendamos que acercarnos a l. Ayunar un da a la vez. Un da es un lapso aceptable para un ayuno espiritual, aunque a veces puede convenir un periodo mas largo, quiz dos o tres das. Algunos piensan que se es ms espiritual cuanto ms tiempo se ayune. Citan los ejemplos de Moiss, Elas y Jesucristo, quienes ayunaron 40 das. Pero estos eran individuos excepcionales, en circunstancias tambin excepcionales. No debemos intentar un ayuno demasiado largo, y si pensamos ayunar mas de tres das, debemos buscar primero el consejo de alguien competente. A Dios no le impresionan las proezas fsicas: lo que le interesa es la actitud. Es conveniente ayunar de tarde a tarde, en lo posible, ya que as se prescribe para el Da de la Expiacin (Levtico 23:32), pero el ayuno puede comenzar y terminar en otros momentos segn la situacin. El factor tiempo. El tiempo que escojamos para ayunar debe ser apartado nicamente para este fin. Sin embargo, es muy probable que a veces nos veamos forzados a trabajar durante el ayuno, mas debemos procurar que el tiempo quede lo mas libre posible. El sbado no es el da ideal para un ayuno, ya que se trata de un da festivo, que debe ser una delicia para nosotros (Isaas 58:13). Empero, hay casos en que el sbado es el nico da disponible, o tal vez sea preciso incluirlo si el ayuno es de dos o tres das. Aprovechemos bien el tiempo. No ocupemos nuestro tiempo en cosas distintas del estudio, la meditacin y la oracin. Recordemos por que decidimos apartar ese tiempo: para que Dios nos instruya y para que nosotros nos acerquemos mas a l. El ayuno no es una forma de penitencia ni una prueba de resistencia, sino un tiempo de renovacin espiritual.

El pastor general Herbert W. Armstrong explica en su autobiografa como dividir el tiempo en tres segmentos: estudio, meditacin y oracin. As, permitimos primero que Dios nos hable por medio de su Palabra, luego reflexionamos sobre lo que hemos ledo y como se aplica a nuestra vida, y entonces le hablamos a Dios en oracin acerca de las circunstancias del ayuno. Esto nos ayuda a acercarnos a l y nos abre el entendimiento espiritual (versculo 8). Prever cierto malestar fsico . Es de esperar que sintamos hambre. Adems, durante el ayuno el organismo elimina txicos y desechos, y esto puede ocasionar mareo, dolor de cabeza y mal aliento. El dolor de cabeza fuerte puede deberse a la suspensin de sustancias estimulantes que solemos consumir diariamente, como el caf, el t y las bebidas refrescantes. Conviene, pues, eliminar estas sustancias desde el da anterior. Tambin es aconsejable tomar buenas cantidades de lquidos el da anterior al ayuno para ayudar a limpiar el organismo. No es recomendable comer en exceso ni antes ni despus del ayuno. El arreglo personal es importante. Jess ordeno que no hiciramos saber que estamos ayunando (Mateo 6: 16-18). Conviene cepillarse los dientes, teniendo en cuenta los efectos fsicos del ayuno. El ayuno no impide enjuagarse la boca despus de cepillarse. El Apstol prosigue: "Afligios, y lamentad, y llorad. Vuestra risa se convierta en lloro, y vuestro gozo en tristeza. Humillaos delante del Seor, y el os exaltara" (Versculos 9-10). Santiago prescribe el ayuno. Las palabras afligir ( Levtico 23 :27), luto ( Mateo 9:14- 15), llorar (Zacarias7: 1 -5) y humillar (Salmos 35:13) se refieren al ayuno. Lase el capitulo 4 de Santiago y ntese cmo el proceso de acercamiento a Dios se relaciona con la necesidad de ayunar.
La actitud correcta al ayunar La gente suele ayunar por diversos motivos, pero solo hay un propsito aceptable para Dios: "Rasgad vuestro corazn, y no vuestros vestidos, y convertios al Eterno vuestro Dios" (Joel 2:13). Nuestro motivo al ayunar debe ser humillarnos y someternos a Dios mas cabalmente. Dios respeta a quienes desean acatar su manera de pensar y vivir (Isaas 66:2). En cambio, ayunar para que Dios tome nuestra parte en un conflicto resulta intil. Tampoco tiene sentido ayunar para llamarle la atencin (Isaas 58:3-4). Jess explico el gran propsito del ayuno. En Mateo 9:14-15 leemos: "Entonces vinieron a el los discpulos de Juan, diciendo: Por que nosotros y los fariseos ayunamos muchas veces, y tus discpulos no ayunan? Jess les dijo: Acaso pueden los que estn de bodas tener luto entre tanto que el esposo esta con ellos? Pero

vendrn das cuando el esposo les ser quitado, y entonces ayunaran" ( Mateo 9:1415). Mientras Jess estuvo en la tierra, sus discpulos disfrutaron de una comunicacin estrecha y diaria con El. Sus enseanzas, su inspiracin y sus palabras de animo estaban siempre all. Mas cuando El regreso al cielo, les fue ms difcil mantenerse en armona con sus pensamientos y ver claramente su voluntad en la vida cotidiana. Por eso Jess haba dicho que tendran que ayunar mucho. El ayuno les daba aquella cercana y comprensin que haban tenido mientras estuvo con ellos en persona. Nosotros debemos ayunar por esa misma razn. Es muy apropiado que tengamos que ayunar en el Da de la Expiacin, pues este representa el momento en que Jess y todos sus discpulos sern uno en completa armona. Dios responde cuando ayunamos No nos equivoquemos. El ayuno es algo que Dios observa y toma muy en serio. Dios escucha tocas nuestras oraciones, pero toma nota especial de nuestro ayuno. Daniel ayuno 21 das antes de recibir una respuesta. No obstante, Dios le hizo saber que haba odo y aceptado su peticin desde el comienzo de ese ayuno (Daniel 9:23). Lo mismo nos puede suceder a nosotros, puesto que el ayuno le demuestra a Dios que lo estamos buscando con sinceridad. Recordemos la historia de Acab. El profeta Elas dio testimonio delante de Acab y el reino de Israel durante muchos aos, mas el Rey no responda. Por el contrario, "ninguno fue como Acab, que se vendi para hacer lo malo ante los ojos del Eterno" (I Reyes 21 :25). La ultima advertencia de Elas produjo por fin algunos resultados. Al saber lo que acontecera a su casa, Acab "rasgo sus vestidos y puso cilicio sobre su carne, ayuno, y durmi en cilicio, y anduvo humillado" (versculo 27). Cuando Acab empez a ayunar, Dios vio que su arrepentimiento era sincero y aplazo el castigo hasta despus de su muerte. Si Dios tuvo misericordia de Acab, ciertamente responder cuando nosotros nos presentemos delante de El arrepentidos de todo corazn en ayuno y oracin. El rey Josafat fue contemporneo de Acab en el reino sureo de Jud. Previendo una invasin inminente, Josafat recurri a algo muy singular en los anales de la estrategia militar: "Entonces l tuvo temor; y Josafat humillo su rostro para consultar al Eterno, e hizo pregonar ayuno a todo Jud. Y se reunieron los de Jud para pedir socorro al Eterno; y tambin de todas las ciudades de Jud vinieron a pedir ayuda al Eterno" (II Crnicas 20:3-4). Hombres, mujeres y nios ayunaron. La respuesta de Dios no se hizo esperar. Les indico que salieran a afrontar a los invasores confiando en que El resolvera el asunto a su favor (versculos 16-17). Cuando Josafat sali con el pueblo al da siguiente, vieron que los invasores haban peleado unos contra otros y todo el ejercito yaca muerto. Los ciudadanos de Jud recogieron el botn y regresaron a casa. Que espectacular respuesta a su ayuno!

El ayuno le demuestra a Dios que nosotros, como Josafat, estamos dispuestos a confiar en su fuerza y no en nuestros recursos fsicos, pues comprendemos que estos pueden fallar. Dedicados a Dios Al ayunar, presentamos testimonio delante de Dios de que deseamos abandonar nuestros caminos de pecado y vanidad y entregar nuestra vida a l para que la utilice segn su voluntad (Romanos 12:1). El ayuno demuestra que anhelamos dedicarnos a Dios y no a las cosas del mundo. Pablo habla del ayuno como un momento en que nos ocupamos en la oracin, suspendiendo incluso las relaciones conyugales normales (I Corintios 7:5). Demostrando as nuestra intencin de dejar todo lo fsico y ocuparnos de lo espiritual. Dios responde ante una actitud as! Ntese su promesa de bendiciones espirituales: "Entonces nacer tu luz como el alba, y tu salvacin se dejara ver pronto; e ir tu justicia delante de ti... El Eterno te pastoreara siempre, y en las sequas saciara tu alma, y dar vigor a tus huesos; y sers como huerto de riego, y como manantial de aguas, cuyas aguas nunca faltan" (Isaas 58:8, 11).