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ENRIQUE DE NARVAEZ

LOS MOCHUELOS'
RECUERDOS DE

1876-1877

EDITORIAL MINERVA BOGOTA 1928


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ENRIQUE
MIEMBRO DE LA ACADEMIA

DE NARVEZ , .,

DE NMERO NACIONAL DE HISTORIA

LOS MOCHUELOS
RECUERDOS
DE

1876-1877

EDITORIAL MINERVA BOGOT


1928

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.. LA. recuerdo. IOn m"icaJ que En o/'" d. /.J o/.nl.J,


II

\lienen

LaI mdcm ulcancu nunca tienen Tan mgicoI acento.

IV de F. A. Guti~ez).

A semejanza de ese atrayente rincn, medio oculto entre el ramaje del bosquesillo y fIores de los jardines que circundan y adornan el hotel, rincn que desde donde escribo alcanzo a dominar con la vista, y en el que entremezclados crecen y fructifican rboles y plantas de distintas regiones: el manzano y el durazno de las tierras altas al lado del mango y del hicaco de la tierra caliente; el sauce y el nogal, oriundos de las regiones donde imperan las nieblas, junto a la palma de coco y a la frondosa ceiba, que dan sombra y frescura en las zonas de los calores tropicales, as, en esa misma fraternal confusin, viven en

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mi corazn, y all florecen y dan imperecedero perfume, recuerdos de mi lejana nil'lez, recuerdos de mi adolescencia y de mi juventud; recuerdos, unos, que traen la risa a mis labios; Cltros, que hacen aletear el corazn, y otros, los ms, que empapan de lgrimas mis ojos y de amargura mi alma .... Entre los recuerdos de mis primeros aos de juventud, entre aquellos que, atravezando, como rayos de luz, el inmenso espacio formado por el tiempo, vienen del tenue fulgor de crepsculos y de auroras que brillaron en el ya lejano contin de los primeros horizontes de mi vida, ningunos, quizs, tan impregnados de perfumes, ningunos tan bulliciosos y alegres, ningunos, tal vez, que hayan dejado ms honda huella como los que, al evocarias la memoria, me transportan a los campos y sitios que se llamaron El Mochuelo, y hacen que vuelva a sentirme al lado de mis compaeros de armas y de aventuras en aquella revuelta que conmovi al pas entero y que, aunque de resultados desgraciados entonces, fue precursora de la que cortos aos despus transform a la nacin e implant en ella la actual Constitucin del 86.

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Sin pretender ni querer meterme con la historia, lo que me forzara, sin ser ese mi propsito ni mi objeto, a hablar de los antecedentes, de las consecuencias y de los pormenores de aquella revolucin poltica, -deseo tan slo, al emprender este trabajo, trasladar del corazn, en donde estn grabados con caracteres imborrables, y registrarlos en estas pobres pginas, como tributo de carillo a su memoria, nombres propios; y tambin anecdticos sucesos; encuentros militares y, para mi, atrayentes escenas, aunque seguramente todo esto tan slo tendr inters y atractivo-, caso no me rinda la incompetencia ni me falte el inusitado brio que hoy me asarta-, para los contadisimos sobrevivientes de lo que fue el ESCUADRNURDANETA,osea lo que en ese entonces llamaban todos la GUERRILLA DEL MOCHUELO, de la cual hice parte, como el ltimo y menos meritorio de los soldados que formaron aquel glorioso y renombrado escuadrn .

Un tiro de fusil disparado en el Cauca, el primero que son en esa cruenta revo-

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lucin, repercuti e hizo eco en todos los rincones del pas y fue el toque de guerra, la llamada a las armas a los respectivos defensores de los dos partidos polticos que se han venido disputando el predominio del poder, toque de guerra que hizo poner de pie, aprestarse para el combate y entrar en l a cuantos formaban en el uno y el otro de los dos tradicionales bandos contendores. De ese modo la juventud de Bogot, esa ardorosa y noble juventud que no haba tenido hasta entonces otro campo de disputa que el de la galantera y la gentileza en los salones de la sociedad; el del ingenio y espiritualidad en atrayentes crculos sociales; el de la destreza en las carreras de caballos, en las bulliciosas y alegres Cuadrillas con que se festejaban en las plazas nuestras fiestas patrias, o bien el de la habilidad y resistencia en la esgrima, la gimnasia, el base-ball y otros entretenimientos anlogos, toda esa juventud, repito, particip y se contamin del entusiasmo blico que se haba apoderado del pas entero, y los que haban sido compafieros ntimos en esas lides se separaron, sin rencor ni odio, y ms bien entre abrazos de sincero cari-

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o para ir, los unos, a acrecentar las huestes del Gobierno, formando aguerridos batallones, y los otros, abandonando ciudad y hogares, para ir a distintos lugares y en ellos improvisar ncleos de defensa de la revolucin. Auncuando el papel que desempefl yo entonces fu, como de ordinario lo ha sido en todo tiempo, muy secundario y sin importancia, tendr forzosamente que hablar de mi ms de una vez al hacer el recuerdo de la vida de campalla y peripecias que compart con mis hermanos y mis otros compal'ieros de la guerrilla del MOCHUELO, bien que cuidar, a ese respecto, de ser lo menos empalagoso posible.

*
An no salido del colegio, pero ya sirviendo como dependiente en la casa de comercio de un acaudalado caballero; sugestionado por el sentimiento blico que agitaba los nimos de todos mis amigos; y estimulado por el atrayente, irresistible ejemplo de mis dos hermanos, Antoito, primero, y lugo Manuel Mara (Roberto viva entonces en los Estados Unidos), quienes,

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abandonando familia y quehaceres, partieron a formar como soldados en las filas de la revolucin, resolvi ir a reunirmeles y a compartir con ellos la misma suerte en el Mochuelo. Pocos dias antes de satisfacer mi propsito, julio Briceo Fernndez, mi buen amigo julio, hermano de los inolvidables Manuel y Emigdio, supo, por un posta venido ocultamente del campamento con pliegos para Luis Len (Jorge Holgun), Presidente del Directoria Conservador, que los Briceos sus hermanos, y otros cuantos jefes y partidarios se hallaban reunidos en las cercanas de la ciudad, del lado sur, organizndose para seguir prontamente a hacer la guerra en los estados del nort~ del pais. Enterados de la noticia, resolvimos, in continenti, julio y yo, salir de Bogot y, guiados por los informes e itinerario que nos facilit el posta, ir a visitar a aquellos amigos, lIevndoles correspondencia del Directorio y noticias de sus respectivas familias. Con nueslra acostumbrada indumentaria urbana, con el disimulo y sigilo requeridos, sacando el cuerpo a las patrullas y destacamentos, que eran el terror de los que se

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aventuraban, sin pasaporte, a abandonar la ciudad, emprendimos camino, a pie, l comenzar a declinar el sol de una nebulosa tarde de noviembre. Saltando aqu una tapia; ms all esquivando una vivienda; siguiendo, ya los laberintos formados por los altos barrancales de los alrededores de Fucha, o ya la sombra de los salvias de las orillas del Tunjuelo, fuimos detenidos, en una encrucijada, por una oculta avanzada revolucionaria, la que, despus de reconocemos con grandes dificultades, nos condujo a un cercano casero pajizo, a donde llegamos, rendidos de cansancio, ya entrada la noche. Todo :lll era animacin y bullicio. En esas rsticas viviendas, o bajo tal das, unos jugando naipe, otros discutiendo, otros leyendo o escribiendo, todos alegres y contentos, nos encontrmos en presencia de los prestigiosos Manuel Briceo, Alejandro Posada, Lzaro Mara Prez, Jos Marfa Samper, Carlos Martnez Silva, Juan N. Valderrama, Simn Hernndez y otros varios jefes. Una o dos centenas de entusiastas partidarios, armados de contados rifles, y en lo general de escopetas, revolvers, machetes

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o lanzas, se organizaban militarmente al derredor de aqullos. La casa o casas que albergaban a aquellos servidores de la causa conservadora se llamaban, y creo que se llaman hoy, El Mochuelo, y all fue redactado y dado a la publicidad, fechndolo en ese sitio de cEl Mochuelo'", el famoso manifiesto o proclama de guerra, haciendo conocer los motivos de sta y llamando a secundarIa a todos los copartidarios, manifiesto o proclama que llev al pie las firmas del general Alejandro Posadl, como Presidente provisorio de Cundinamarca, y la de varios de los citados prohombres del partido. Lanzado que fue tal manifiesto, todos ellos, asl como las tropas all reunidas y las muchas ms que lugo se agregaron, emprendieron en seguida su marcha para los estados del norte, donde lugo combatieron abnegada y heroicamente, aunque con resultados desgraciados a la larga. El patriota y prestigioso Carlos M. Urdaneta, que ofrend a la revolucin cuanto tena, pero que se deneg a hacer parte de la expedicin al norte, quedando encargado por aquel ncleo de jefes de mantener en

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armas la regin cuyo centro era Soacha, a 20 kilmetros de Bogot, donde se haba pronunciado acompaado de un puado de valientes, se dedic, desde el primer momento, a organizar en Soacha y sus cercanas el Escuadrn Urdaneta (que primeramente se llam Arboleda), a cuya cabeza se puso; el Escuadrn Ardila, primeramente llamado Serrezuela-, comandado por Juan Ardila; el Escuadrn Daz, comandado por Anastacio Daz y Jos Maria Tarquino, escuadrones que ninguno de ellos lleg a tener nunca ms de 25 a 30 soldados; y algunos grupos de gente de a pie que, de ordinario en los combates, conduca el arrojado Ignacio Snchez, quien en tales das peleaba y alentaba a toda clase de compafieros combatientes, en su calidad de clrigo suelto". El cuartel de esas contadas pero selectsimas tropas lo tena Urdaneta en Soacha, Basa, o en las haciendas de Canoas (propiedad de Urdaneta), El Vnculo, Tequendama, segn fuera el campo donde las fuerzas del Gobierno que iban a combatir a aqullas establecieran el suyo; y el radio de accin de tales tropas se extenda a to-

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dos esos sitios, a los pramos contiguos, extendiendo sus incursiones a Fusagasug, al centro de la Sabana, y hasta a las calles de la capital, a donde, ms de una vez, por va de peligrossimo pasatiempo, llegaron algunos del Escuadrn Urdaneta. El hecho de haber tenido lugar en el sitio llamado El Mochuelo el pronunciamiento revolucionario de que he hablado, y el de haber sido fechado alii el manifiesto de Posada y compaeros, fueron causa y origen de que el Gobierno y todo mundo designasen entonces con el nombre de Los Mochuelos a las fuerzas de que qued siendo nico jefe el coronel Urdaneta, y en especial a los que, como soldados, formaron el escuadrn que llev el nombre de ese patriota. Julio Briceo y yo, despus de gozar la satisfaccin de estar en un campamento formado de amigos y de recibir de stos pruebas de afectuoso cario, nos separamos de su lado y regresamos a nuestras casas de Bogot al anochecer del da siguiente, a cumplir diferentes comisiones polticas que nos encomendaron Bricefio y Posada. He contado todo 10 que precede con el

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nico y exclusivo objeto de hacer conocer el origen y causa del histrico nombre de

Los Mochuelos.
III

Antoito mi hermano fue el primero de nosotros que, lleno de entusiasmo, march de casa a unirse al coronel Urdaneta y a ayudarle eficazmente en su pronunciamiento y en el levantamiento y organizacin de soldados.-Antofiito, al decir de los compaeros, fue en todo momento el alma y uno de los ms brillantes y valerosos exponentes de los Mochuelos-. En seguida se fue Manuel Mara, junto con Bernardo Pizano Elbers. Puestos stos de acuerdo con Antofiito en lo tocante a la salida de Bogot y en que la partida se efectuara de la en ese entonces retirada y aislada Quinta de ningunaparte, habitada par Pedro Gmez Acevedo (Perucho Gmez, despus mochuelo) y su generosa familia, Antonito les envi sigilosamente a su ordenanza Daniel Velandia lIevndoles dos muy buenos caballos, uno de ellos ",El Euro", que haba dado varias veces el triunfo a Roberto y a Antoito en las carreras de

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caballos de Puente Aranda y La Magdalena, y en el Que mont ese da Manuel Mara. En bi~n aperadas monturas, llevando en las maletas algunas ropas y otros agregados, provisto cada cual de revlver y lanza, salieron de la Quinta y emprendieron camino, bulliciosos y alegres, cuando la luz de la maana empezaba a vislumbrarse sobre las cimas de Monserrate y Guadalupe. Como al pasar por "La Estanzuela observasen que unos pocos soldados del destacamento cercano estaban recogiendo en los potreros y conduciendo a las corralejas los caballos de uno de los escuadrones del Gobierno, Manuel Maria y Bernardo, resolvieron abrir las puertas del potrero, entrar y arrear hacia Soacha todo cuanto encontrasen por delante. Asi hicironlo sin perder un momento, de modo que cuando los sorprendidos soldados cayeron en la cuenta de lo que les pasaba y dieron la voz de alarma y con sus compaeros procedieron a hacer uso de sus carabinas contra los tres invasores y raptores, ya stos se perdan a lo lejos entre las nubes de polvo que levantaba la brigada en su vertiginosa carrera hacia Soacha.

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Antoito y unos companeros aguardbanlos en Puente de Bosa, desde donde, festejando la aventura entre vivas y aplausos,. fueron conducidos a Soacha. Alli Manuel Marra y Bernardo se presentaron al coronel Urdaneta y le ofrecieron, como recuerdo de la incorporacin a su Escuadrn, los caballos que, hasta la maana de ese da,. estaban sirviendo en Bogot a uno de los escuadrones de la caballera del Gobierno.

Como la situacin en Bogot, por efecto de la falta de libertad para transitar, etc., no obstante el pago de la exigida exencin dei servicio militar, se haca cada da m s dificil y desagradable, y en particular para quien como yo tena ya dos hermanos en la revolucin, acord con mi otro buen hermano Eusebio L. Caro (el nobilsimo y valeroso Cabo Caro), partir ambos, sin demora, a reunimos a aqullos; pero como la vigilancia en los suburbios, para impedir la salida furtiva de la ciudad era muy rigurosa, determinamos fijar, no ya la Q uinta de ningunaparte, entonces muy vigilada, sino la casa de la FragUita, cerca de Los

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Alisos, para reunir all nuestro reducido avo de campafa y para emprer,der a cabal/o nuestro viaje a las toldas de los Mochuelos, lo que, venciendo mil dificultades, pudimos al fin ejecutar una noche destemplada, gracias a los eficaces servicios que nos prest nuestro copartidario doctor Juan Garca y Valenzuela, que habitaba la casa de La FragUita. Recuerdo que Eusebio llevaba como arreos militares dos caballos de su propiedad, en los cuales partimos, los que, ms tarde, nos sirvieron mucho en cierta ocasin en que tuvimos que hacer una corre,la por el pramo, adelante de los Alcanfores y del Escuadrn de caballera del coronel Ignacio Soto. Llevaba tambin Eusebio un rfle con escasa provisin de cpsulas, los cojinetes repletos de chocolate, hecho en la casa, bizcochos, cigarrillos, etc., que las bondadosas manos de mi hermana Susana haban colocado all, provisiones a las cuales agregu yo una botella de inocente an/cete que, cuando fui a despedirme, coloc disimuladamente en mi bolsillo Mam- Viche,. (Encarnacin Azuola, hija del ilustre don Luis Eduardo), como remedio

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hecho por eila misma contra las inclemencias del fro y del.... miedo, segn deca ella sonriendo. Igualmente llevaba Eusebio un famoso bayetn que, l siempre bueno y carioso, me oblig a ponerme al salir de la Fri1gita, como defensa contra la \lovisna y fro de esa inolvidable noche. Ms tarde, en nuestras noches de servicio en Soacha o en los pramos, la experiencia y el fro me confirmaron la creencia de que un bayetn era la prenda y el arreo militar ms precioso, ms til y ms codiciado para un guerrillero. Bien me acuerdo, al travez de los aos, de ese famoso bayetn de Eusebio y de los amplios y sabrosos de Bernardo Pizano, de Isaac Pulido y de Roberto Quijano (que eran de los contadsimos mochuelos que posean tan preciada prenda), pues que a su protector abrigo, ms de una vez dorm al lado de esos queridos compaeros, sobre mullido lecho de hojas de oloroso frailej6n, en las fras y lluviosas noches pasadas en el pramo. Tarde llegamos Eusebio y yo a nl1estra primera avanzada, y lugo a Soacha, acompaados ya por mis hermanos, por Isaac, por los Quijanos, Heliodoro Ospina y Juan

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Mac'Allister, donde, en el saln de la escuela, encontrmos al coronel Urdaneta, al mayor Narillo ya los dems mochuelos, y, todos reunidos, seguimos tomando parte en el alegre baile que aqullos, como de costumbre, haban ya comenzado con las principales sefortas de la poblacin, y en el cual pude yo lucir, por primera vez, las flamantes botas altas que haba usado Roberto mi hermano en las ltimas carreras de caballos, y que constituan uno de mis ms preciados arreos en esa campafla a que daba yo principio . El personal o lista de Los Mochuelos, cuyo jefe :nico lo fue el coronel Carlos M. Urdaneta, quien en las subsiguientes guerras alcanz el grado de general en jefe. est formado por los siguientes nombres, la generalidad de jvenes de distinguidas familias: ESCUADRN URDANETA
Comandante ........................... Mayor. 2. jefe ....................... Capitn ............................... Coronel V,clanela. Antonio Mara Nario (ms larde general). Doclor Heliodoro Oopina Lobo Guerrero (despu. coronel.

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Fahan en este cu;,ro os rcttoltO$ de: Pcdt Ald S Bakro. F(deric:) y Ant . M . D" o cmar nchez. Enrique Cheyne. Trrxlomi OlJHJ ,\ na laI,

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Ayudanle-Secrelario-Abanderado.

Antonio de Nar.ez Guerra (despus General). Cabo nico....................... Eusebio L. Caro (ms tarde Coronel). SOLDADOS DEL ESCUADRN

Juslino Arroyo. Romn Arrubla. Teodomiro Bolero................ (Antioquelio, .Bolerilo Jos. J. Isidro Caldern.......................... (Ms tarde Coronel) Enrique Cheyne Fajardo ........... (Hijo del doclor Cheyne). Antonio M&. Daz A. Federico Daz A. Pedro Duque . (Ms larde Coronel). Eugenio Eacalln Caicedo........... (Adjunlo del Coronel Urdanela). Estanislao Franco . (.Franquilo Jos.). Pedro Gmez Acevedo ............. ( .Perucho.). Adolfo Lecouvreux................. (Ms tarde Coronel). Juan Mac' Alliater S . (Ms tarde General de los liberales). Manuel Mara de Narvez Guerra. (Ma tarde General) Enrique de Narvez Guerra. Heliodoro Pieschacn . (Ms tarde Coronel). Bernardo Pizano Elber5............. (Ms tarde Coronel). Abraham Pulido .......................... (Muerto, combatiendo en Mochuelo) . Ignacio Pulido J .......................... (Ms tarde Coronel). Isaac Pulido J . (Ms tarde General). Roberto Quijano Olero ....... (Ms larde General).

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Alberlo Quijano P&rraga. Pedro Aldemar Snchez........... (Ms larde General). Manuel Jos Tovar ............... (.EI prevsivo Tova,.). Manuel Troyano. Ricardo Umaila. y Eduardo Urdanela .................... (.Portos).

Honran tambin esta lisIa los nombres de los siguientes meritisimos servidores que, al incorporarse sucesivamente a la guerrilla, quisieron que se les consid~rase siempre como soldados del Escuadrn Urdaneta:
Doclor Joaqun Mertlnez Escobar. Coronel Aureliano Gonzlez To ledo......................................... Lucio C. Moreno........................ Lil8ndro Surez H. .....................

(.EI calire Gonzlez.). (Despus General). (Despus General).

Fueron tambin

Mochuelos:

Juan Ardila ..............................

(Jefe de) Escuadrbn Ar dila. despus General). Anaslacio Daz A. .................... (Jefe del Escuadrbn Daz, despus General). Jos Mara Tarquino .................... (2Q del .Daz, despus Coronel). Abelardo Angulo.......................... (.Mundo de YO', des. pus Coronel). Ignacio SAnchez ........................ (Clrigo suelto. despue1 General).

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Jess Vargas............................. (Clrigo luelto. despus Coronel). David Arvalo ................................ (Clrigo suelto). Comandante Severo Berrio. Valentin Hidalgo ........................... (Despus Capitn). Vctor O.pina ................ (De.pus Capitn).

Sin contar, desde luego, el val iente personal de segundo orden, de caballera y de infanteria, que comparti con nosotros los dems, las penalidades y fatigas de la campaf'ia y que propendi, en toda ocasin, con abnegacin y denuedo sin iguales, a dar, con las victorias, renombre y fama a los Mochuelos. Quizs no est de ms anotar que ese renombre y fama de que goz el Mochuelo, fu tan reconocido y efectivo durante largo tiempo despus de aqul en que tal nombre son por primera vez, que no faltan casos de que copartidarios, deseosos sin duda de acrecentar los mritos de su hoja de servicios militares, se convirtiesen de improviso en guerrilleros del Mochuelo y contasen proezas y hechos de armas interesantsimos, que su caprichosa imaginacin les sugera haber sido ejecutados por ellos en persona, en aquellos campos. L1e-

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g el caso, a mi me consta, de que algu~ no de esos autoprotagonistas a que me refiero, relatase, ante numerosa reunin en que predominaba el sexo femenino (reuni6n en la que tambin se hallaba un Mochuelo legitimo, desconocido del otro) acciones emocionantes de su vida de Mochuelo, mientras que el Mochuelo legitimo, por no lastimar la vanidad del cuentista ni hacerlo avergonzar pblicamel1te, guardaba generoso silencio, hasta que, ya en privado y sin testigos, lo hizo despertar de su sueo imaginario. Esto me hace recordar ahora que una vez en que Roberto mi hermano encontrbase en alguna reunil1 social, como a la que he aludido, un petulante jovencito, de esos de canotier y mon6culo, que llaman la atenci6n por su talento, su ilustracin y su espiritualidad, (conste que me refiero al talento, ilustracin y espiritualidad del jovencito y no a los del comn de la gente), se dirigi6 a Roberto, que lo oa y soportaba pacientemente desde un rinc6n, y donosamente le pregunt6: (acordndose posiblemente de la primera lecci6n del allendorf):

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-H ow are you. Do you speak english? -Yo si, contest Roberto, y usted 1.... y dijo esto con tnta gracia y burlesca intencin, que el interpelante, entre un coro de risas, call como mudo y lugo ocultse ....

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Estando el Escuadrn Urdaneta formado, en lo general, por jvenes pundonorosos y desinteresados, todos expertisimos jinetes y hbiles tiradores, caballeros sin miedo y sin tacha, los hechos y aventuras de que fueron actores tuvieron algo que hace recordar los rasgos caballerescos que se encuentran relatados en las leyendas de la espada y de la trova de pocas ya remotas, y que serian interesante tema para escribir una atrayente y muy entretenida historia de ellos. Desgraciadamente muri ha ya muchos aflos Antolmo mi hermano, quien, por su inteligencia e ingenio hubiera podido relatar, quizs mejor que otro alguno, la historia del Escuadrn,-trabajo que l si ide, pero del cual tan slo lleg a escribir, aparte de contadas poticas y romnticas ms bien que histricas pginas, unos dos cap-

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tul os que tratan de los antecedentes y principios de esa guerra de 1876-77, publicados en el peridico ilustrado llamado El Mochuelo" -. No habiendo habido quin reemplazara a Antoito en su propsito, y desaparecidos lugo, uno a uno, los compaeros que hubieren podido o querido hacerla, el recuerdo de todos aquellos hechos de armas, de todos esos sucesos y de todas esas caballerescas aventuras va cada da extinguindose y acabar, seguramente, de extinguirse por completo, lo que, a la juventud de todos los tiempos, privar de ejemplos de patriotismo, de desinters y de hidalgua que bien merecieran imitarse, aun lejos del vivac del campamento. No sintindome yo ni capaz, ni con nimo de reemplazar en aquella noble misin a mis compaeros de Mochuelo, por qu me he puesto a escribir estas pginas ?- Por qu, sugestionado tan slo por los afectuosos recuerdos que vagan por el Mar Muerto de mi memoria, me he sentado, de cuando en cuando, a dejar correr la mquina de escribir, lnea a linea, y sin bros, para adelantar estas desapacibles pginas sin atractivo ni inters alguno? -Por qu? .... yo mis-

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ms de una vez, veo que tan slo tengo por excusa y por nico mvil de mi infructuosa e ignorada labor, el perdonable egoismo de buscar y de hallar una inocente distraccin en las melanclicas tristezas del anochecer de mi vida ....
y como nunca hallo respuesta,

mo me lo he preguntado

*
Y, siguiendo el mismo tema, hay ocasiones-desde que por entretener el tiempo me he ocupado en borrajear estas pginas-en que de tal manera se atropellan en mi memoria los recuerdos de esa poca lejana del Mochuelo, que bien quisiera, realmente, saber expresarme y poder consagrar a cada uno de mis compaeros de entonces un captulo especial, para contar en l los hechos de audacia y valenta de cada cual; [os detalles de sus generosas acciones en privado; de sus entretenidas ocurrencias, que eran la salsa y sal de ese permanente banquete de amistosa y franca cordialidad; de las bondades que a mi, el ltimo de todos, me prodigaron, ensendome, como me ensearon con su ejemplo, con su modo de ser, lo que es la caballerosidad y e[ pundonor, lo que

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es la abnegacin y el cumplimiento del deber. La vida al lado de esos mis compa neros de Mochuelo fue una permanente reunin de afectuosos hermanos, en que no habia ni mo ni tuyo, porque todo era de todos; en que todo se agitaba y se mova a impulso de unos mismos sentimientos; en que en todo imperaba la hidalgua, la delicadeza, el desinters y la sinceridad. Al evocarias mi memoria, estn ahora, aqui a mi lado, sonrientes. cariosos y buenos, como lo fueron siempre, mis hermanos Antoito, Manuel Mara y Eusebio, siempre privndose de todo para hacrmelo gozar a m en mayor abundancia; aqu a mi lado, estn Bernardo, Isaac e Isidro, mis ntimos y constantes compal'ieros, que compartian conmigo tristezas y alegrias y todo cuanto ellos tres tenan; aqu estn a mi lado Roberto y Alberto Quijano, todo bondad y corazn para conmigo; Pedro Aldemar Snchez, Ignacio Pulido, Justino Arroyo, modelos de abnegacin y valenta; el coronel Urdaneta, el mayor Narifio, el capitn Ospina que, con sus actos de desprendimiento y valor, su generosidad y energia, y aquella su ingnita gentileza, se ganaron el carifio, la entusias-

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ta adhesin y la general admiracin de cuantos los rodeaban. An oigo las unnimes y estruendosas carcajadas que estallaban en nuestras diarias reuniones, cuando Nariflo, el catire Gonzlez, Antonito u otro, dejaba escapar, del morral de su inagotable ingenio, algn chiste, siempre espiritual y siempre oportuno, con que ellos saban hacer conservar inalterables la alegra, el buen humor y la cordialidad entre todos. An me llega el eco de las voces de Eusebio, del motoso Uribe y de Heliodoro, cuando, acompaados del tiple y la guitarra, y hacindoles segundo otros cantores, nos postraban a todos de nostalgia o de entusiasmo con sus melanclicos o sus alegres bambucos, cantados a la luz de los astros o a la luz de las hogueras en alguno de nuestros campamentos. An pasan por delante del teln de mi memoria nuestros fieles y sufridos ordenanzas; y Virginia y Matilde, Clemencia y Choma, Porrosia y Repollito, todas buenas, todas generosas y desinteresadas, prdigas en servimos y en tratar de reemplazar en algo los cuidados a que nuestras madres y hermanas nos tenan habituados.

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An veo tambin a mi lado, evocados por la magia del recuerdo, a cada uno de mis otros compaferos de ese tiempo-la generalidad de ellos ya ms all de las playas de la vida-ya ellos y a todos los mochuelos les estrecho ahora las manos y quisiera abranrlos como en esos felices tiempos que estn ya tan lejanos.

*
Siendo del todo imposible relatar las muchas aventuras y peripecias ocurridas en el Mochuelo, voy a tratar de contar, lacnicamente, prescindiendo de mtodo, de orden cronolgico ni de ninguna clase. algunas de las que me vaya acordando, que sern muestra y darn una idea de lo que fue esa poca de los Mochuelos, en que el arrojo y la energa se unan a la benevolencia y la indulgencia; las fatigas e inclemencias de la campa'la a la diversin, el buen humor y la algazara permanentes; las satisfacciones y entusiasmos del triunfo a la hidalga generosidad con el vencido; los reveses y las penalidades a la paciente, silenciosa resignacin de las almas bien templadas.

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Arriba anot los nombres de algunos compaeros que, sin ser soldados del Escuadrn Urdaoeta, ellos se consideraban y eran en efecto considerados por todos, como parte integrante de l. Vaya hablar de algunos de ellos, mientras me ocupo de los hechos y aventuras de todo el Escuadrn: Lisandro Surez H. era un valiente. Vina del Tolima, donde la revolucin lo sorprendi luchando a brazo partido en lag selvas y en los valles de las regiones de Tierra adentro, con cuyos ariscos moradores venia compatiendo como amigo las fatigas de ruda labor agricola, llegando, tal pareca, a asimilarse a ellos en su recia contextura fsca, y hasta en los rasgos fisonmcos que distinguen a aqullos . .Alejado de aHi, y despus de asistir a diversos hechos de armas en favor de la revolucin al lado de los generales Cuervo y Casabianca, segn supimos, lleg a nuestro campamento en uno de los ltimos meses de la guerra. Amplio sombrero jipijapa, en el que se vea resaltar la distintiva divisa azul de los revolucionarios; blusa larga de bayeta color

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canela; pantalones de manta blanca, casi del todo ocultos por altsimas polainas; largo sable al cinto; una lanza en la mano, y montado en un robusto macho bayo, en que haba hecho su larga correra, lleg donde nosotros afable, bondadoso y servicial, ganndose por ello, desde el primer momento, las simpatas y el carino de todos. Tres das despus de llegar a Soacha a ofrecer sus servicios al coronel Urdaneta, tuvo un encuentro una parte de nuestro Escuadrn en los llanos del Vnculo con fuerzas del Gobierno. Peleando desde temprano, un grupo aqu, ms alla otro, por el acostumbrado sistema de guerrilla, hacia la tarde, los que combatamos, sin decisivo resultado para los unos ni los otros en las faldas de las colinas, vimos sorprendidos e inquietos destacarse y salir a lo limpio del llano al capitn Surez. con su sable en la diestra, desafiando a voces, como en tiempos medioevales, al comandante de la compafta enemiga con la cual nos tirotebamos, a que se adelantase como l, y entrasen en singular combate. Suspendido de pronto el tiroteo, la sor-

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presa aument al ver que, contestando al reto, presuroso salla de las filas contrarias y se encaminaba hacia Surez un joven, uniformado, de buena figura, que, como ste, llevaba empunado reluciente chafarote. Momentos despus trabse entre los dos tremenda lucha a sahle, la que no dando resultado fatal para uno ni otro, fue seguida de otra no menos esforzada, cuerpo a euerpo, brazo a brazo, sin que tampoco resultase ninguno vencedor. Largo rato hacia que el singular combate atraa las miradas y .la admiracin de los expectadores, cuando son muy lejos, all en las hondonadas de Tequendama, el toque de llamada y de concentracin de tropas dado por las cornetas er.emigas. Reconociendo tcitamente entonces cada uno de los dos combatientes la imposibilidad de vencer al contrario, suspendieron la lucha, se estrecharon las manos, tomronse un trago de aguardiente del frasco que llevaba Surez, y volvieron al lado de sus respectivos compaeros, que los aclamaron y vivaron con grande entusiasmo. En seguida el valiente comandante, cuyo nombre no pudimos saber, concentr su compaa, y

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emprendi marcha hacia donde sonaba la repetida llamada de corneta de su jefe. Nosotros hicimos otro tanto h3ci:l donde estaba el resto de nuestro Escuadrn, sin que se disparase un nuevo tiro, aunque a lo lejos se seguian oyendo las descargas de fusil de las otras fracciones de tropas que an peleaban. El valiente capitn Surez (de quien conservo su retrato con muy amable dedicatoria) destin varios dias para atender las indelebles heridas de sable que recibi, una en el rostro y otra en un brazo, en aquella jornada y, afios ms tarde, en 1895, siendo ya General, rindi heroicamente la vida, en defensa de su causa, al tomar una trinchera enemiga, en la sangrienta batalla de Cruz-Colorada.

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Hecho parecido a aquel de Surez ocurri otra tarde en un encuentro entre el Escuadrn Urdaneta y otro enemigo, siendo en esta vez el comandante Severo Berrio quien, por su arrojo, se distingui ms quizs que otros esa tarde. Era Berrio un mozo muy simptico, de

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ojos y barbas de un negro retinto, tipo rabe, diestro jinete, amigo de juergas, que, en los combates, se habia distinguido por su valor y la destreza con que manejaba la lanza, su arma preferida. Vino al Mochuelo con unos compaeros, procedentes de la regin de Sumapaz, si mal no recuerdo, donde viva consa~rado a quehaceres de campo. Aunque altanero, era a la vez afable, atrayndose simpata y cario de los que lo rodeaban, y en especial del sexo femenino, por su generosa prodigalidad y por la gracia y animacin con que, acompandose a s mismo con el tiple, entonaba por las noches bambucos y canciones toIimenses. Un dia, valindonos como trincheras de las cercas de piedra que separaban dos grandes potreros, hacamos desde all fuego sobre el enemigo, que nos era correspondido con doble nmero de bocas de fuego y de pertrechos, lo que no impedia parciales acometidas de jinetes de uno y otro bando que, entrando al llano y usando tan 5lo lanza, hacanse para acelerar el triunfo. Ya repetidas veces :habiamos visto, durante el dia, retirar del campo y condu-

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cir a la ambulancia enemiga varios heridos incapacitados para seguir peleando, en tanto que de nuestra parte, tan slo Gregario, un ordenanza, estaba herido, y dos de nuestros caballos-uno de ellos el bayito de Perucho Gmez-habian quedado fura de combate. Como el xito comenzase a inclinarse a nuestro lado, un grueso grupo del Escuadrn contrario abandon las trincheras y entr en desordenado tropel al llano, a donde, a nuestra vez, entramos a enfrentmosle. Duro fue el choque y no escasas las muestras de sangre fra y valor de que los Mochuelos dieron alli nuevas pruebas. Como en la refriega se observase que un pelotn de caballera avanzaba hacia las puertas de entrada, con el propsito de cercarnos y cerramos el paso, Berrio y unos pocos arremeten furiosos a los del pelotn; hieren aqui a uno, ms all a otro y otro, y los dispersan. Berrio, en su acezante caballo cubierto de sudor y de sangre, cae, en seguida, contra un cuarto adversario, de galoneado uniforme, traba lucha con l, lo atravieza con la lanza, y no pudiendo arrancar sta por estar engarzada al cuerpo del

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herido, atrrase al asta, tira de ella, y saca de la silla al adversario, que viene a tierra y sigue rodando por el suelo, arrastrado por Berro al galope de su caballo ... Aquello fue horrorosamente horrible .... y, a la vista de tan horripilante espectculo, los ya amilanados canten dores acaban de amedrentarse y, precipitadamente, abandonan el campo, que qued, en varias partes, tenido de sangre. Dos semanas despus de esto, Berro, seguido de sus companeros de Sumapaz y de algunos otros campesinos, se tue a formar guerrilla aparte, en las cadas del Salto, estableciendo su cuartel en San Antonio de Tena. Este acto de indisciplina, y la circunstancia de haberse recibido repetidos avisos de Bogot de que el gobierno preparaba un prximo y ms vigoroso ataque a los Mochuelos, hizo que el coronel Urdaneta, a fin de llamar al orden a Berro y sus compaeros, y de atraerlos nuevamente a todos al campamento para ayudar a la defensa comn en el nuevo ataque que se esperaba por momentos, designase a Mac' A/lister y a m para desempenar rpidamente esa comisin. Me refiero a Juan

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Mac'Allister S., al mismo que, siempre bueno y abnegado, vena compartiendo desde un principio las fatigas y el entusiasmo de los dems Mochuelos; al mismo que en el ardor blico del combate del 28 de diciembre, montado en el renombrado moro canogero, que no respetaba cerca ni vallado y que entre sus congneres pocos le igualaban en fiereza y en la rapidez de la carrera, llega, por entre las balas, a donde se hallaba Urdaneta, y le dice: Mi coronel, detrs de aquella cerca nos est molestando mucho una compaa, me da permiso de ir a desalojaria? ....; al mismo querido Juan, que afias despus fue jefe militar, prestigioso e hidalgo, en el campo poltico contrario. Animados y alegres, como siempre lo estbamos entonces, Juan y yo saUmos de Tequendama, donde se aposentaba el escuadrn, y emprendimos marcha gozando con la belleza del agreste camino a la orilla del ro, por los bordes del Salto, a cuyo abismo nos asombamos de trecho en trecho, en los ziszs que formaba la ruta en las cercanas de la caida de la catarata, y al anochecer llegamos a las casas de Ci-

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naga, donde el propietario, que Jo era entonces el padre de Mac' Allister, y otros familiares de ste nos indemnizaron, con sus cuidados y atenciones, las incomodidades y privaciones de los das pasados, poco antes, en los pramos de los Colorados y Pasquilla. De all escrib mas una carta a Berro anuncindole nuestro viaje y pidindole una entrevista en el sitio que l designara, y como, a la noche, recibiramos respuesta invitndonos a ir a conferenciar con l en San Antonio de Tena, para ese pueblo seguimos camino al amanecer del dia siguiente. Grande fue la sorpresa y la inquietud que asalt nos al observar, cuando nos acercbamos al pueblo, que no tan slo no habia salido Berro a recibimos, sino que el vecindario se hallaba en movimiento y en una gran agitacin. Impacientes, sin saber lo que ocurra, aprestmonos a lo que pudiera sobrevenir, y apurando el paso, \legamos a las primeras casas, donde vinieron a saludamos el alcalde y el prroco quienes, contristados, 110S participaron que el comandante Berro haba sido muer-

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to, y nos hicieron el siguiente relato: el comandante Berrio, de suyo previsivo, haba establecido la noche precedente un reducido destacamento, a manera de avanzada de vigilancia, en una de las veredas que conducen a Tena, en donde, la vspera, se habia visto una partida de tropa del gobierno. A las tres de la maana, queriendo indagar por si mismo si el personal de la avanzada estaba cumpliendo su consigna, levantse del improvisado lecho; llam a un compaero, y, sigilosa y calladamente fue acercndose al destacamento, pensando sorprenderlo desprevenido o dormido. El desvelado centinela, sobresaltado al ver moverse, aunque tenuemente el ramaje de la enrastrojada senda, y sugestionado, quizs, del temor de un a,salto por parte de la partida armada vista en Tena, apenas tuvo tiempo, al distinguir lugo en la oscuridad las dos siluetas blancas de Berrio y su compaero, de prep<lrar su escopeta y de gritar: Alto: quin vive? ..." Mas como, por desgracia, el confiado Berrio no contestase inmediatamente, el centinela, sin conocerlo ni suponer fuese l, hizo fuego, y los proyectiles de la escopeta fueron a in-

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crustarse sobre el corazn de Berrio, quien, dando un dbil quejido, se desplom cayendo al suelo muerto .... Tal fue el triste fin que tuvo ese mochuelo, que habia sido un valiente. Despus de asistir a las exequias y de colocar unas flores sobre la sepultura del comandante Berrio, cabizbajos y dolorosamente impresionados, Juan y yo regresmas a nuestro campamento de Tequendama, acompaados de casi la totalidad de los soldados de aqul, los cuales continuaron prestando eficaces servicios en los encuentros que se siguieron con fuerzas enemigas.

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En una ocasin recibi el coronel Urdaneta, como tambin alguno de los compaeros, cartas de Bogot, especialmente de seoras de la familia de la imponderable esposa de aqul, en las que stas, llenas de inquiedud y sobresalto, y rogando se tomasen las precauciones que demandaba el grave caso, daban aviso de saber, de buena fuente, que entre las diferentes personas que se preparaban a ir a incorporarse en

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nuestras filas, se hallaba un sujeto, ganadero, de categora entre la gente de segunda clase, llamado David Arvalo, quien, se afirmaba, ira con malos fines contra la persona de Urdaneta, cuya vida crean amenazada. Como no figurase ninguno de ese J10mbre entre los que, en efecto, se incorporaron a la guerrilla en esos inmediatos dias, ni el Coronel ni el contadlsimo nmero de amigos, que en secreto conocan tales noticias, volvieron a prestar atencin ni a preocuparse de ellas. Mas, sucedi que una tarde, lleg a 50acha un individuo desconocido, custodiado por dos jinetes del destacamento de Bosa, donde se haba presentado suplicando se le permitiese hablar personalmente con el Coronel Urdaneta. Era alto y fuerte, de figura elegante, casi imberbe, cuyo conjunto fsico hada lo atrayente y simptico. Montaba brioso caballo sobre bien aperada silla chocontana, que luca en la testera largo y parejo rejo de enlazar, y a la grupa lanudo bayetn sobre un bien plegado encauchado; arriscado jipijapa, amplia ruana, y zamarros motosos de cuero castao, arreos, todos stos, que fueron admirados y envi-

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diados por cuantos hicieron grupo al rededor del recin venido. Avisado el Coronel Urdaneta, ste hizo que Nario y Antoito condujesen al visitante a la pie7a donde l se hallaba, en la casa alta de la plaza. Despus de saludar y de manifestar al Coronel su vivo deseo de hacer parte activa de la guerrilla, ste le pregunt: -Cmo se llama usted, seor? -David Arvalo, su servidor, contest afablemente. A este nombre vinieron a la memoria de Urdaneta, y tambin a la de Nario y Antonito, los alarmantes avisos recibidos das antes de Bogot; mas aqul, sin dar ninguna muestra de ello, y antes bien revistindose de mayor franca cordialidad, sigui conversando tranquilamente con Arvalo, y lugo le dijo: -Vea. Es ya tarde, y como aqu es difcil encontrar alimentacin y alojamiento, usted, mientras puede arreglar esos detalles, comer aqu conmigo y pasar la noche, tambin conmigo, en esta pieza que, como ve, es mi escritorio, mi sala y mi alcoba. Eso s, lo nico que le encargo, agre-

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g riendo, es que no alargue demasiado las parrandas por la noche, que no venga a acostarse muy tarde, y tambin que no me ronque mucho .... Las rdenes del Coronel fueron cumplidas al pie de la letra sin que nadie chistara, de modo que desde esa misma noche el desconocido recin venido se sent a la mesa de Urdaneta, y, cuando ste se retir a acostarse, otro tanto hizo Arvalo, en la misma pieza. Por dems est decir que, sin que el Coronel ni nadie 10 supiese, Antol'lito y dos o tres compaeros estuvieron, uno a uno, velando y expiando todo ruido a la puerta del cuarto, dispuestos a precipitarse adentro y defender a Urda neta en cualquier momento; pero los alarmados vigilantes observaron, sorprendidos, que en esa primera noche tanto el Coronel como David durmieron a pierna suelta, y hasta roncaron libre y tranquilamente desde que se acostalOn hasta las primeras horas del subsiguiente da. As pasaron cuatro das con sus noches, en los que las repetidas muestras de confianza que el Coronel se esmeraba en con-

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ceder a David eran correspondidas por ste con demostraciones cada da mayores de adhesin y de respetuoso afecto. David era, a ms de valiente, un servicial camarada, entusiasta amigo de la msica, con la que nos entretenia cuando, al sn de su tiple, entonaba, en la noche. con su linda voz de bartono, bambucos y canciones con coplas del catire Gonzlez. Una bella tarde llena de caprichosos arreboles y de clarijad excepcional, hallndonos en Soacha y el enemigo en las casas de Canoas, invit David a mis hermanos, a Cheine, Alberto, Justino Arroyo y a unos dos ms a ir a pasear al llano de Canoas y echar unos tiritos" a las fuerzas del Gobierno que, como otras veces, nos haban desalojado de esa hacienda y ocupado, como cuartel, sus casas hacindose alii fuertes, pues que hasta con un cafin de campaa co locado a la entrada del puente, por donde se pasa el ro muy cerca de aqullas, nos hacan fuego las ocasion ~s en que grupos del Escuadrn se aventuraban a entrar al llano e intelltaban acercarse a las casas. Todos bien montados y armados, encabezados por David, que tan slo llevaba

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su lanza y su rejo de enlazar, nuestro grupo, despus de un rato de estar tiroteando certeramente, detrs de las cercas del potrero del puente, a cuantos asomaban cerca de sto, se lanz, dispersadamente por el Jlano, remolineando, corriendo hacia un lado y otro, acercndose al puente y en seguida alejndose rpidamente, todo de acuerdo con las indicaciones de David. En una de stas, Jas del can disp:lTaron contra nosotros un tiro que reson en todos los mbitos del llano, sin causamos dao; y como esta fuese la senal dada antes por David, ste, seguido de los otros y con el rejo maestramente preparado en su diestra, se precipita sobre los artilleros del puente, lanza gil el chambuque, enlaza las curenas del can, vuelve grupas y, amarrando a la cabeza de la silla, las arrastra tras de s, a cuyo primer salto el can cae al ro, y las curenas siguen, de bote en bote, al extremo del rejo de David, hasta que, entre alegre gritera, son abandonadas, hechas pedazos, en uno de los recodos del camino que nos condujo otra vez a Soacha. Otro dia,-el terrible y sangriento en que

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murieron Abraham, Sixto y otros, como lo relatar adelante,-estando peleando desde temprano en los alrededores del pueblo, una bala enemiga hiri de gravedad a David. ~acado del peligroso sitio fue conducido, para ser atendido, a una casucha aislada en las afueras del poblado. Horas ms tarde, cuando el Escuadrn, forzado por el mayor nmero de los contrarios, iba en retirada para las Tapias y Fusung, Heliodoro (el capitn Ospina) quiso, antes de alejarse, ir a ver y prestarle sus servicios mdicos a David, a quien encontr, no obstante la gravedad de la herida, impacible y sereno. Hecha la primera dolorosa cura, el capitn Ospina, en vista de la absoluta carencia de las medicinas y elementos que el caso requeria, recet a David, como nico remedio que se hall a mano, paos de aguardiente sobre la herida. Pero la constitucin fsica y temple de alma del paciente eran de hierro e invulnerables: tres dias despus de aqul, cuando Ospina y otros, al retirarse el enemigo de Soacha, pudimos bajar de Fusung e ir a ver a David, cuya suerte nos tena intranquilos, con gran sorpresa de todos el capitn lo encontr casi

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bueno, lo que sin duda era debido, decia Arvalo con su inalterable sonrisa, a haber l aplicado ntegramente para uso interno el remedio que Ospina le haba dejado para paos. La adhesin y lealtad de David hacia el Coronel Urdaneta fueron inalterables y notorias durante todo el tiempo de la guerra: l form entre los ltimos Mochuelos que, con Urdaneta, depusimos las armas, a instancia amistosa de miembros del Gobierno, cuando la revolucin estaba ya vencida dondequiera y cuando los Mochuelos eran los nicos en el pas que an resistan armados. Das despus de aquet en que Arvalo se incorpor a ta guerrilla en Soacha, cuando ya la sincera adhesin y lealtad de ste estaban ms que probadas, Urdaneta cont, entre risas y bromas a David (enfurecido de la injusta catumnia), el denuncio que aqut haba recibido acerca de las matas intenciones que to haban llevado a ta guerrilla .

Et recuerdo del can det puente de Canoas, me trae a la memoria otro inciden-

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te, que pudo ocasionar trgicas desgracias:


Un joven, de apellido Trujillo, bueno y candoroso, hijo de una inmejorable seora, costurera, santaferea rematada-misia BrauIia-a quien mi mam apreciaba, le pareci obligante, no obstante su notoria timidez y pacisismo, tomar parte en la revolucin para evitarse ser reclutado co mo soldado en las fuerzas del Gobierno. En tal virtud pudo evadirse de Bogot e irse a Fusagasug, donde resida un pariente suyo, e incorporarse, como clrigo suelto, a una partida armada que all haba organizado el patriota y abnegado comandante Juan Maldonado. A Trujillo, que por lo visto era polvorero o amigo de la pirotcnica, se le ocurri en Fusagasug, hacer un can igual o semejante a otro ideado y fabricado por su jefe, el que por lo manual y por la sencillez de mecanismo, prestara, a su juicio, muy sealado servicio a la causa, pues que, entre otras ventajas, representara en sus efectos el de muchas armas de fuego, de que tnto careca la revolucin. Dise, en efecto, a la tarea de realizar y poner en prctica una imitacin o semejan-

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za, como he dicho, del CaMn Maldonado, la que despus de varios dias de brega result que consista en valerse, no s bien si de un amplio tubo de hierro de un acueducto, o si de una gruesa y fuerte guadua, de cerca de un metro de largo, torrada toda ella de recia envoltura de alambre y cabuya. Uno de los extremos estaba hermticamente tapado con doble hojalata, trabajo que, como el del fisto o pistn para la mecha que comunica con la plvora, habla sido motivo de larga meditacin y de larga labor, segn afirmaba Trujillo. Fuese cual tuese el material y el sistema adoptados, ya el aparato en estado de servicio, el inventor hizolo asi saber a Antoito, con quien tenia buenas relaciones y quien, sin consultar al Coronel Urdaneta ni a nadie, contest a Trujillo dicindole que inmediatamente se viniese de Fusagasug trayendo el cafin y sus pertrechos, con rumbo a Sibat, en cuyos alrededores estaba el Escuadrn en espera de un prximo ataque del Gobierno, segn aviso dado por amigos de Bogot. En efecto, el da preciso, estando el Escuadrn haciendo frente a una partida de

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los contrarios, se apareci Trujillo trayendo, en un macho, el anunciado can con una buena provisin de mecha, plvora, y de unas piedras redondas, en reemplazo de balas, adaptables al can, proyectiles que Trujillo llamaba la metralla. Como Trujillo llegase en lo recio del encuentro, y los nustros se viesen un tanto acosados por los contrarios, Antonito, considerando que no haba tiempo que perder y que era llegado el momento de rechazarlos y dispersarias, llam a Trujillo, que se present en seguida con el macho cargado, e hizo, a pesar de la impaciente protesta de Antofito, una larga explicacin sobre su invento, objeto, y manera de usarIa. De esa detenida exposicin se lleg a la conclusin de que no teniendo el can sostn o curenas para ser fijado en el suelo y as valerse de l, no haba otro medio, en concepto de Trujillo, para resolver el problema por el momento, que bajar el can, cargarlo convenientemente, volveria a amarrar sobre el macho, ponerlo lugo en direccin al enemigo, prender la mecha, y hacer fuego.

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Como la situacin no daba tiempo de entrar a aclarar ni discutir el procedimiento, Antofiito di orden a Trujillo de que asi procediese, lo que sin demora, despus de elegir sitio en una lomita, puso por obra Trujillo, en tanto que Antol'iito, que tenia al macho bien agarrado del cabezal, rodeado de algunos compafieros que llenos de curiosidad observaban silenciosamente la maniobra, excitaba al inventor a conservar su sangre fra en el lance. Terminados los preparativos, y una vez puesto el macho de modo que la boca del carin tuviese la direccin o punto de vista requerido, Antonito, sin ms ni ms, encendi un fsforo y le prendi a la mecha. Ya era tiempo, pues el enemigo avanzaba; mas como el macho oyese, sin poder comprender lo que se tramaba a sus costillas, el fuuf, fuuf, fuuf, de la mecha al comenzar a prenderse, di una rpida vuelta, y tras sta otras muchas. de modo que el cafin embocaba, ya sobre el enemigo, ya sobre la parte del Escuadrn que estaba abajo haciendo fuego, o ya sobre los que, atemorizados y arrepentidos de habemos metido en mala hora a secundar los pla-

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nes de Trujillo y Antofiito, rodebamos al macho. Siguise una serie de vueltas y revueltas de ste, y a tal punto lleg entonces el pnico y alarma de los concurrentes al drama, y tales los gritos de no sean bestias!! .... ", dados por Alberto Quijano, que todos, a una, al ver que la mecha iba ya a prender la plvNa y hacer estallar el cann quin sabe para dnde, nos arrojmos a tierra, y en ella nos acostmos, aguardando que saliera el tiro, el que, en efecto sali, yendo a hacer blanco en un montecillo cercano; y con el tiro sali tambin el macto, hecho un demonio, arrastrando tras s el despedazado caMn, y tambin salieron tras ste nuestros caballos ensillados. Aquello fue la dbac1e .... Por suerte, la parte del Escuadrn que se defendia abajo, logr contener a los contrarios, que se retiraron Jugo, Jo que permiti, a duras penas, encontrar y recuperar nuestras asustadas caballeras que se haban dispersado en Jas vecinos rastrojales, y lo que impidi igualmente que el inventor del cafin, el secundador del invento y los que cndidamente los acompa-

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mos en ese primer ensayo, hubiramos, todos, cado prisioneros, pues que, ms que a pie, nos haban dejado completamente amedrentados y hasta sordos los efectos y el estruendo de ese cafionazo de imborrable recuerdo. Trujillo regres sin demora a Fusagasug. Am sigui prestando sus servicios al lado del comandante Maldonado, y, en el combate de El Novillero, rindi abnegada y heroicamente su vida, das despus, defendiendo la causa de sus convicciones.

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Eran tntos los entusiastas amigos y admiradores que el Coronel Urdaneta y su Escuadrn tenan en Bogot y pueblos de la Sabana, que constantemente estaban llegando, cualquiera fuere el lugar donde nos hallsemos, postas, de ordinario mujeres, con avisos de la situacin y movimientos de las tropas del Gobierno, de sus proyectos blicos, y de cuanto de algun modo pudiera interesar la suerte de nuestras armas. De personas perfectamente informadas lleg un da el aviso de que la honorable

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familia del Ministro de Guerra (en ese entonces Secretario de la Guerra), se haba trasladado de Bogot a la poblacin de Serrezuela (Madrid), y que all iba en determinados das a visitaria, por contadas horas, casi siempre las de la noche, el indicado seor Ministro o Secretario. Inmediatamente organizronse las cosas. a fin de sdlir e) Escuadrn a practicar una excursin por el centro de )a Sabana, con el ostensible objeto de tratar de sorprender un destacamento acantonado en Cuatro Esquinas, que custodiaba all una gran parte de las brigadas del Gobierno; pero con el fin, principalmente, de tratar de sorprender tambin, si era posible, al Secretario de la Guerra en persona, en su residencia de Serrezuela y Ilevarlo a pasar unos. das de descanso en nuestro campamento. Despus de caminar gran parte de la noche por entre las haciendas, guiados por los Pulidos, Roberto Quijano, Justino Arroyo y otros sabaneros, el Escuadrn lleg a )a Boca de) monte o BarroblancolO, y alii se dividi en dos porciones; una con destino a Cuatro Esquinas y la otra a Serrezuela.

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E~ta ltima lleg al poblado a los primeros albores de la mafana, y, en el mayor silencio y ms grande sigilo, rode la manzana en que se hallaba la vivienda del Ministro, quien desde la vspera se encontraba all gozando de la compaa de los suyos y descansando transitoriamente de los agitados y muy recargados quehaceres de su alto puesto. Uno de los nustros, echando pie a tierra, se acerc a la puerta de entrada de la silenciosa y aislada casa, y llam a ella. Un sirviente ordenanza abri, y ahogando un grito de terror viendo quines eran los que lo haban despertado y observando el caMn de un revlver muy cerca de sus sienes y el dedo de otra mano que por seas le ordenaba silencio, call resignadamente y di paso franco a otros tres de los nustros que calladamente entraron hacia el aposento del Ministro, guiados por el amedrentado ordenanza. Hombre de mundo, valeroso y de una admirable sangre fria, el Secretara, comprE:ndiendo desde el primer momento, a la insinuacin que cortesmente se le hizo -de entregarse y de seguirnos, que era muy peligroso para l y del todo intil cualquier

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manifestacin de resistencia, suplic se le dejase solo para levantarse y vestirse. Rato despus, entre las protestas de alguno de sus familiares, el Secretario, con ademn altanero y digno, sin protestas ni palabras intiles, reconocindose vencido, impotente, y sin medios de hacer nada para salvarse, mont en el famoso caballo que se le tena destin~do, se abrig cuidadosamente, encendi un cigarro, y ponindose entre las filas sigui con nosotros, a paso acelerado, hacia la Boca del monte, sitio de reunin acordado con los de la otra comisin, para de ah, todos juntos, regresar por Fute a nuestro campamento. El destacamento de Cuatro Esquinas, aun cuando fue sorprendido y se le tomaron unos contados caballos, logr dominar el primer ;:>nico de la sorpresa, atrincherarse, y obligar a los nustros a volver caras, sin prdidas de vidas milagrosamente. Bien se supondr cul sera la sorpresa y el enojo del Gobierno al saber la captura de tan importante miembro del Poder Ejecutivo; cul el prestigio que tal acto de audacia report a los Mochuelos, y cul la

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admiracin y el entusiasmo que esto caus en los amigos de Bogot, en los de la Sabana, y en nuestras propias filas .... El Coronel Urdaneta, que al hacer ejecutar esa audaz, inverosmil captura del Secretario de la Guerra fue movido no por la necesidad o el deseo de tener rehenes Que respondiesen de las vidas de prestigiosos y meritsimos copartidarios, militares y civiles, que entonces encontrbanse en las crceles de las ciudades; ni por conseguir la in efectividad de los crecidos emprstitos forzosos impuestos a varias personalidades amigas; ni, mucho menos, por espritu de venganza ni de represalia, ni por obtener ninguna gracia, sino tan slo y nicamente por conquistarle as mayor fama y prestigio a la causa de la revolucin, y en especial a las fuerzas que l comandaba, o bien por espritu de travesura y de caballeresca aventura, al regresar esa manana a Soacha, encomend, que yo recuerde ahora, a Bernardo, Mac Allister, Isaac, Arrubla y a m para conducir al Secretario a la casa de la hacienda de El Vnculo y all custodiarlo, bajo nuestra responsabilidad, hasta nueva orden.
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Ms tarde se nos inform como cosa cierta, aunque de ello no quedmos seguros, que el Secretario hada recuerdo, con vivo agradecimiento, de las deferentes atenciones que durante su captura y detencin en el campamento de los Mochuelos haba recibido de stos. Lo que si me consta a ciencia cierta es que, desde el da que se nos confi la custodia de tan alto y distinguido personaje hasta aquel en que-ya en vsperas de deponer sus armas el Mochuelo -volvimos a conducirlo nuevamente hasta muy cerca de Serrezuela, y alH lo pusimos en libertad, a todos sus guardianes nos parecieron entonces pobres las atenciones de todo gnero que diariamente, no obstante nuestras limitadisimas posibilidades personales y las de la generalidad de los soldados del Escuadrn, prodigmos a ese renombrado caballero,-y no obstante, tambin, los sustos e inquietudes, ignorados en absoluto de l, que su custodia nos ocasion, temerosos de una fuga o de un asalto, en aquellas largas noches, pasadas en vela y dispuestos a todo, junto a la habitacin donde l dormia en El Vinculo.

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Estando, como tnto lo he repetido ya, formado el Escuadrn Urdaneta, en su generalidad, de jvenes distinguidos y mimados de la sociedad bogotana; con la cabeza lIena de ilusiones y de ensueos y el corazn de generosos sentimientos; todos movidos de juvenil disculpable anhelo de alcanzar fama y hasta renombre en su campaa, de ms est decir que, en su romanticismo, cada cual tenia, o finga tener en la ciudad, una dama de sus pensamientos, objeto y centro, real o imaginario, de los recuerdos y desvelos que, como flores, hace brotar ell el corazn esa florida, primavera hermosa". Uno de aquellos das en que, no teniendo al enemigo al frente, y sabiendo, por los espas, que la guarnicin de Bogot era muy reducida y pequea, un grupo de Mochuelos, con el permiso forzado del Mayor Narina, y despus de un sabroso piquete donde Clemencia, del que recogieron y lIevaron como trofeos los ramilletes que adornaban la mesa,-resolvi6 aprovechar la luz y el cielo azul de la tarde para hacer la acostumbrada correra de inspeccin y vi-

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gilancia, extendindola esta vez hasta las cercanas de la ciudad. Al galope de los caballos, en sabrosa conversacin y entre risas y aplausos por los dichos y ocurrencias que brotaban de los labias de Manuel Mara, Isaac, Alberto, Heliodoro, Bernardo, Antonito y algn otro que completaba el grupo de excursionistas, llegaron stos sin tropiezo y sin pensaria a Tres-Esquinas, adelante de Los Alisos. Observando all que no se veia destacamento ninguno y que todo parecia estar quieto y tranquilo en Jas vecindades, se acord, a iniciativa de Bernardo y Heliodoro, repartirse; tomar por distintas calles; dar un rpido recorrido por ellas y por determinados sitios (las casas de las novias), y volver a Ja furia a reunirse en ese mismo sitio para regresar prontamente a Soacha, conforme a la promesa hecha al Mayor Nario. Momentos despus, admirados y llenos de inmensa sorpresa, vieron los vecinos de los suburbios y de las proximidades del centro de la ciudad, a esos guerrilleros de divisa y banderolas blancas y azules, entrar presurosos por las calles, sin causar mo-

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lesUa ni ocasionar dao ninguno a nadie, y lugo retirarse, an ms ligeros, despus de colocar algunos de ellos, en determinados balcones y ventanas, unas flores que consigo llevaban. Y an ms sorprendidos y admirados quedaron los vecinos y transentes, viendo que otro de aquellos-Antonito,al oir el toque de corneta llamando ca lista", dado en una esquina por un pequeo soldadito, corriese donde l y antes de que acabase el toque y de que se diese cuenta de lo que le pasaba, lo agarrase Antoito, lo colocase a la grupa de su caballo, y revolviendo a ste e hiriendo sus hijares, atravesase como una exalacin el trayecto que lo separaba del sitio de la cita. Alli, reunidos todos, apresurronse a regresar al campamento llevando consigo al estupefacto Corneta, quien, desde ese dia, en nuestras frecuentes escaramuzas, hacia sonar entusiasmado el toque de A la carga y el de Diana, nicos que le dejamos aprender y tocar .

Una vez, habindonos desalojado de Soacha y ocupado esa poblacin fuerzas del

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Gobierno, el Escuadrn Urdaneta y el Escuadrn Diaz, que eran hermanos, se vieron obligados a ir a establecer sus respectivos cuarteles en Tequendama y en Sibat. Cuatro das haca de esto, y no conformes los del Daz con verse privados de sus habituales alojamientos en Bosa y sus cercanas, y mucho menos de carecer totalmente en Sibat de los recursos de subsistencia que, bien o mal pero en todo caso seguros, podan obtener en sus acostumbradas querencias, con las cuales les era un tanto dificil comunicarse por impedirselo el cordn de tropas que interceptaba el paso, se les ocurri al comandante Jos Maria Tarq\lino y al mayor Abelardo Angula una estratagema para comunicarse con Bosa y, especialmente para divertirse, haciendo rabiar al enemigo con una buena jugada en el punto de La Cantera. El proyecto fue a:ogido con entusiasmo por el Escuadrn Urdaneta, siempre dispuesto a hallar en todo un motivo de entretenimiento y diversin; y, al efecto, se apresur a secundar eficazmente a Tarquino y Angula en su proyecto, que consistia en hacer pasar a Basa y traer de all algunos artculos, sorprendiendo

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para ello a la guardia de La Cantera, y valindose para esto de U!1 contado nmero de soldados del Diaz, disfrazados de mujer. El personal de los dos Escuadrones procedi en seguida a seleccionar aquellos de los soldados de rastro imberbe y agraciado que, con ligeros retoques, pudieran, con campesina indumentaria mujeril, ocultar, a prudente distancia y hora del dia, su sexo a los ojos de los transentes y de los centinelas situados en los extremos de la linea. De la rigurosa revista de rostros y de proporciones fsicas que se pas, quedaron designados acho para cambiar de sexo y cumplir la comisin -- acordr.dose, para e\lo hacer uso de uno de los carros de bueyes que frecuentemente, a ciencia y paciencia de todos y sin despertar sospechas ni de los unos ni de los otros, recorran sin tropiezo el camino \levando carbn, madera, u otros artculos, de conocidas procedencias en todo el vecindario. Dispsose que las ocho muchachas se colocaran dentro del carro dejando ver tan slo, de los transentes, los paolones que las cobijaban y sus corroscas domingueras. En el fondo del carro, bien cargadas y listas, pu-

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sironse las respectivas armas, y la direccin y gua de la yunta de bueyes, conductora del vehicula, se encomend a dos buenos y robustos mocetones, cuyas armas iban ocultas con las de las muchachas. El plan era el siguiente: a hora propicia y oportuna, el carro se pondria en marcha con el personal indicado y pasaria de prisa, en lo posible, por cerca de la primera guardia; lugo seguira, por la ruta menos pblica, hacia La Cantera, donde estaba situada la ltima avanzada. De ah en adelante el camino se encontraba libre. Un grupo formado por algunos jinetes de los dos Escuadrones, seguira al carro de lejos, por el pie de las lomas y cerros orientales del valle, a fin de prestar oportuno auxilio a las muchachas en el caso, probable, de que, descubiertas, necesitasen quienes les ayudasen a defenderse. La suerte favoreci visiblemente a la atrevida expedicin, pudiendo el carro llegar sin novedad con su cargamento a la avanzada de La Cantera, donde habia unos 10 12 jinetes, cuyos caballos ensillados dorman su siesta atados a los arbustos y a las cercas de la casa. Ese personal de ca-

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balleria estaba en la tienda hadndole requiebros a la mofletuda "entera, a la que faltbanle manos y tiempo para alcanzar a escansiar en los amplios vasos el licor nacional, que los concurrentes le demandaban de continuo, en trminos que ya algunos de ellos estaban rematados, como dicen. Al aproximarse el carro a la guardia, y ver algunos de los de la tienda los endntados sombreros de las que lo ocupaban, se acercaron, y, con empalagosa zalameria, invitaron, a las que las libaciones les hacian ver como sUfides de esos prdigos campos, a descender del carro, aceptar unas copas de lo que ellos bebian, y pasar un rato de alegre entretencin en su compania. Mientras los de la avanzada, ms y ms cargados de licor, se ocupaban en esto, uno de los dos jayanes del carro, aprovechando las circunstancias y el descuido de la guardia, se encaminaba presuroso a Basa, y el otro recogia sigilosamente las armas recostadas en las paredes y desataba y reuna Jos dormidos caballos. A todas estas, los del carro observaron complacidos que el grupo de vigilancia, que desde su salida los segua de lejos, haba

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logrado, gracias a la lentitud de la marcha del vehculo y de pasar ste sin novedad por Soacha, hacer un largo y rapidsimo rodeo por la parte alta y \legar, sin ser visto, a las proximidades del aislado destacamento de La Cantera. La de ms juvenil y atrayente rostro, aque\la que se gan las preferentes atenciones y simpatias de los de la tienda, y que no era otro que el inteligente y sagaz sargento encargado de dirigir la comisin, accediendo, entonces, con sus compaeras a las instancias que se les hacian, bajaron del carro y, de repente, antes de entrar a la tienda, los ebrios zalameros galanes quedaron como petrificados de sorpresa al ver que aqullas se metamorfoseaban en varones y que, como tales y con robustos brazos, acribillbanlos a golpes, les quitaban las cartucheras y, ayudados ya por el grupo de Mochuelos de que he hablado, los obligaban, por medios poco delicados y corteses, a seguir inmediatamente, a pie, loma arriba, custodiados por los del grupo, a riesgo, si se demoraban, de ser all lanceados. Entretanto, los metamorfoseados, despus de tomarse el licor y comerse las colaciones

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ofrecidas a las muchachas, montaban en los caballos de los prisioneros, cargaban los sobrantes con las armas y elementos capturados, y reunidos al grupo de vanguardia, siguieron todos para Tequendama, por las cerranas. Horas ms tarde, despus de haber puesto en libertad por el camino a los cautivos galanes, llegaron al campamento, complacidos del xito de la comisin que haba aumentado ese da la brigada con unos caballos yel parque con algunas municiones. El baile y las diversiones ofrecidos a las muchachas en La Cantera tuvieron lugar esa noche en Bogotacito" en festejo de la aventura .

En uno de los primeros das que siguieron a la llegada de Eusebio y yo a la guerrilla, los soldados del Escuadrn Urdaneta, entonces en Soacha, tuvimos que retirarnos a las casas de Tequendama por haberse sabido que fuerzas del Gobierno, al mando del renombrado general y doctor Secundino Alvarez, se movan de Bogot contra nosotros.

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En Tequendama encontrmos unos pocos Mochuelos que estaban all custodiando una parte de la brigada, entre ellos, que yo nO' conoca, Adolfo Lecouvreux, a quien Antonito me present, y quien desde ese momento hasta el ltimo da de su vida me di pruebas de la adhesin y afecto con que supo corresponder a la simpatia y vivo carino que yo le profes siempre. Recuerdo que ese da de nuestra presentacin, adivinando l o suponiendo el apetito que debiera habrseme despertado con las correrias, y con la frugalidad del desayuno tomado muy de maana, lIevme a una de las extremidades de la casa y, sin testigos y con sus caractersticas estudiadas maneras, me ofreci y comparti generosamente conmigo unas sabrosas papas y un trozo de carne de venado (nico que he comido y que jur no volver a comer en mi vida), adobado por l y ltimo residuo, me dijo, del ciervo que, para proveer a la subsistencia, l, Alberto Quijano y EstanislaO" Franco, haban cazado la antevspera en los lindes con Canoas. Lecouvreux, el terrible Lecouvreux, como lo llamaba el catire Gonzlez, era un

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tipo blanco de rostro, de clarsimos ojos azules, ensortijadas, espesas y rubias cabellera y barbas, de sangre azul, estribillo que empleaba frecuentemente, fornido y fogoso. 'Quien slo lo observase por de fura, no podr(a adivinar que bajo corteza tan adusta latiera un corazn que era todo senci.liez, todo afecto para los amigos, todo entusiasmo por su causa, todo ternura y veneracin para e( (dolo de sus pensamientos: -su madre. Gustbale hacerse sentir, y era hasta exigente y desptico con los subalternos que le servian, en especial con las ,cocineras de las viviendas donde sola acampar el Escuadrn, de quienes obtenia que le reservasen y guardasen los mejores bo<cados, de manera que, en distintas ocasiones y casos extremos en que la generalidad careca de la totalidad de recursos buclicos, Lecouvreux sola damos Ja sorpresa de obsequiarnos, ya con una taza de hirviente agua de panela que mitigaba el fro, ya un pedazo de carne, pan, huevos, u otra provisin de boca que devolva fuerzas y buen humor a los agraciados; o ya prestndonos lanudo cuero de cordero o abrigada cobija que nos servi an de cama, aun-

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cuando l, sin dejarIo saber, se quedaba sin comida y sin cama. Tenia de ordinario la costumbre de hablar y de expresarse, en especial en aquellas ocasiones que l consideraba solemnes, con amaneramiento y prosopopeya: en el famoso combate del 28 de diciembre, por ejemplo, vindose de repente aislado. slo y rodeado de unos cuantos soldados enemigos, sugestion y domin a stos, forzndolos a rendir las armas ya ir a aumentar el nmero de prisioneros tomados ese da por el Escuadrn, alzndose sobre los estribos y gritndoles con voz extent6rea y ademanes de vencedor:

eSo/dados / Hijos mlos / Si sois catlicos, apostlicos, romanos, rendlosl.. ... Como se
recordar, la guerra de 76-77 tuvo para muchos, y especialmente para la gente del pueblo, el carcter de guerra de religin. Cul de los Mochuelos podra olvidar los fogosos discursos y los almibarados brindis de Lecouvreux en las hulliciosas reuniones y bailes que tenamos en nuestros campamentos? ... Cul no recordara, en especial, los entusiastas brindis de ste aquella noche en casa de las Prietos, donde, invitados por Manuel Troyano, dimos fin escan-

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slado por l a aquel codiciado vino Chambertin, regalo de la familia del generoso Troyano; noche en que, cuando logrbamos que Lecouvreux callase, y que cesase el alboroto de las parejas que bailaban alegres el clsico pasillo de Rafael Padilla (nuestro Murillo de entonces), el Mayor Nario, llevando en cada mano un charol rebosante de bizcochos de huevo (nica colacin dis.ponible esa noche) ofrecalos, uno despus del otro, a las parejas, preguntndoles: - Bizcochera fina, o bizcochera del pas? .... Las piezas principales, las de uso de la familia del dueo, en Tequendama, nunca fueron ocupadas por los soldados del Urdaneta, quienes, las veces que all se retiraban obligados por movimientos de fuerzas enemigas, tan slo hacan uso de los amplios corredores o de alguna de las piezas del interior. Pero esa noche a que me referi al principio, o sea a la en que yo conoc a Lecouvreux, ste, incomodado e inconforme con el lugar que le toc de dormitorio, y rompiendo con la costumbre y con las recomendaciones persistentes del Coronel Urdaneta de abstenemos de ocu-

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par tales piezas, resolvi dormir esa noche en cmoda cama Y en abrigado Y confortable sitio, para lo cual orden autoritariamente a el l.made llaves de la casa (quien vista la actitud resuelta de Lecouvreux no pudo negarse a la exigencia), que abriese el cuarto del patrn Raimundo, para pasar la noche all, cuarto en el que, por una ventana entreabierta, haba visto una mullida cama, abrigados cortinajes, etc., etc., que por su aseo Y sabrosura convidaban a cualquiera a gozar de tales comodidades, Y todava ms a un mochuelo, para quien eran del todo ajenos esos atractivos en su vida de campaa. Posesionado del cuarto, Lecouvreux procedi a desvestirse, con el propsito de valerse de la ocasin para quitarse la ropa interior que de tiempo atrs llevaba sobre el cuerpo reemplazndola por ropa limpia de su escasa maleta, Y.as gozar ms a sus anchas del gusto de meterse entre las blancas y zahumadas sbanas y pasar la noche entre las abrigadas cobijas de la atrayente cama del patrn de la hacienda. Antonito, Isaac, Roberto, Heliodoro Y algn otro, que haban odo la discusin de

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Lecouvreux con el ama de llaves, sorprendidos de que slo ste alcanzase a disfrutar de tales prerrogativas y honores, premeditaron, para divertirse, jugarle una buena al noble Adolfo. Con tal fin, provisto Roberto de una jeringa para bestias con que haba tropezado en el rincn de uno de los corredores, la cargaron de suficiente cantidad de agua y pusironse a observar por las rehendijas de la puerta y ventanas la complacencia con que Lecoi.1vreux ejecutaba los detalles de su proyectado programa. Despojado en un todo de la rapa usada, preparbase a ponerse la limpia, cuando zas! intempestivamente, cuando menos lo pensaba, un chorro de agua helada, disparado con toda fuerza por el ojo de la cerradura, cay sobre el desnudo cuerpo de Lecouvreux, quien, en el primer momento, se repleg sobre si mismo, entumecido, retorcindose y echando maldiciones; y lugo, rabioso, se avalanz sobre el machete que haca parte de sus armas, y empundolo abri furioso la puerta con el manifiesto nimo de matar, uno a uno, a los que tras ella habian dejado estallar, viendo los efectos del jeringazo, sus comprimidas carcajadas.

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Como la operacin la haban ejecutado Roberto y los compaeros a la luz de una vela de sebo llevada por uno de ellos, Lecouvreux, al franquedr la puerta y ver que los atacantes salen a la carrera, corre tras ellos e iba ya en un recoveco de la casa, a alcanzar y a herir de muerte al ms visible, o sea al que llevaba la vell, cuando ste, para salvarse, se vuelve y zus!, apaga el mecho sobre el desnudo estmago de Lecouvreux .... Encalambrado y convulso de dolor y de rabia qued all Lecouvreux; mientras los otros, presurosos y esquivando llenos de susto el bulto, iban a refugiarse y a encontrar amparo sobre los canaps y mesas que les servan de cama. Sin pensaria, y por haber tropezado al principiar esta apostilla-como dice Eduardo Posada-con el nombre de Adolfo Lecouvreux, he dejado a la memoria relatar los recuerdos que preceden, como un tributo de inolvidable amistad J ese compaero de Mochuelo que hace ya largos aos muri. De Tequendama regresmos temprano hacia Soacha a hacer frente a las indicadas fuerzas del general Secundino Alvarez; y

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aunque se pele bastante y fueron varios los incidentes del encuentro de ese da, tan slo relatar uno que, posiblemente, fue el que decidi el triunfo de los nustros, incidente en el que me toc tomar parte, lo que me fuerza, como lo he tenido que hacer otras veces, a nombrarme a mi mismo para aseverar el hecho como testigo presencial: Los escuadrones Urdaneta, Ardila y Diaz, as como los peatones y jinetes agregados con que se contaba, peleaban en los afueras de Soacha y potreros de las inmediaciones, hacia el sur, con las indicadas fuerzas del general Secundino Alvarez; y aunque los nustros se batan con gran valor, era evidente que los contrarios llevaban hasta entonces mayores probabilidades de triunfar. Un grupo del Urdaneta, compuesto, que ahora me acuerde, del capitn Ospina, que hacia cabeza, de Pedro Aldemar Snchez, de Heliodoro Pieschacn, Mac' Allister, el cabo Caro, Isidro Caldern, Alberto, Manuel Mara y yo, y de dos ordenanzas, se destac del grueso del Escuadrn y sigui tras el grupo formado por el general Alvarez, su comitiva de oficiales y una media

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compana de infantera que, haciendo un estratgico movimiento, se dirigan sn duda alguna, a apoderarse de las en esos momentos desamparadas casas de Tequendama, Puerta Grande y Sibat, para all hacer sus cuarteles, obligndonos de esa manera, ya que tambin se haban apoderado de Soacha y de las casas de El Vnculo, a hacernos salir en retirada para el pramo, si la victoria, que creian asegurada, no les volva a lo ltimo la espalda. Tirotendolos y picndoles la retaguardia, seguamos a los contrarias, o sea al general Alvarez y a su acompafiamiento, cuando uno de los nustros observ, desde una prominencia del camino, que al llegar a la casa llamada Puerta de cuero, a la entrada del camelln que conduce del camino pblico a las casas de Tequendama, el enemigo hacia alto y, mientras su infantera se parapetaba tras las cercas de piedra, el general Alvarel y los dems de a caballo, ocupaban el corral de la casa, y echando pie a tierra, entraban a sta. Validos de la curva o ziszs que hace el camino en las inmediaciones de Puerta de cuero, curva o ziszs que nos pona al abri-

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go de los disparos y de la observacin de los contrarios, nuestro grupo, a su vez, hi zo tambin alto, y prontamente, a propuesta del temerario y valiente Pedro Aldemar, se resolvi lanzamos de repente sobre los que se hallaban en el corral y aprovecharnos de la sorpresa para sacar de ella todas las ventajas que nos fueran posibles. Sin vacilacin ni demol a ninguna, el pelotn, formando un alud compacto, precipitse rpida e impetuosamente sobre Puerta de cuero y, antes de que los contrarios saliesen del estupor de la sorpresa, entra al corral, hace una descarga, y, obligado lugo por las circunstancias, vuelve riendas, echa por delante tres caballos ensillados que se atravezaron a su paso, y emprende veloz retirada en los momentos en que los adversarios hacan fuego contra nosotros. A una veintena de metros la esplndida mula de Snchez, herida de muerte, cay al suelo apresando bajo su cuerpo el de Pedro Aldemar, quien, pocos momentos despus, qued, al parecer, tambin muerto, atravesado por las terribles lanzadas de los que salieron a perseguimos. Adelante se dobleg sobre su silla, herido en un costado,

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Pieschacn, a quien a duras penas pudimos, Manuel Mara y yo, ponindonos a uno y otro lado de l, sacaria de all vivo. Pasos despus fu a su vez herido, pudiendo sin embargo sostenerse en la montura y salir con los otros, el ordenanza Matapiojos; y los caballos de Alberto y el mo-el noble alazanito que haba elegido para mi montura Pedro Duque-fueron tambin heridos de bala. Algunos compafleros que venan de Soacha ayudronnos a alejamos de all y a salvamos, llevando la amargura de dejar tendido en el camino a Pedro Aldemar, por la imposibilidad absoluta en que nos vimos de sacaria con nosotros, como intilmente pretendimos hacerlo. Sin contar la prdida de los tres caballos arrebatados del corral, supimos despus que el enemigo tambin haba tenido en Puerta de cuero, de resultas de nuestra descarga a boca de jarro, varios heridos, entre ellos al reputado General Secundino Alvarez, a quien, a causa de la gravedad de la herida recibida, sus subalternos, rodeados del grueso de las fuerzas subsistentes, lo transportaron sin prdida de tiempo a Bo-

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got, donde, no obstante los esfuerzos de sucumbi cortos dias despus. Asi fue herido y as muri el renombrado y valeroso General Secundino Alvarez, y, bien que estas pginas no vern nunca la luz pblica, puesto que no estn destinadas a tal fin, me es preciso consignar y afirmar aquello aqui, por haber corrido entonces, insidiosamente, entre los contrarios-pretendiendo con ello desautorizar y aniquilar moralmente, con una vil calumnia, a quienes esos contrarios no haban podido vencer ni destrur en los campos de combate y del honor-la especie absurda y desprovista hasta de verosimilitud de que, cabalgando Alvarez ese da de su herida, un caballo que Urdaneta (decan ellos) haba le obsequiado la antevspera, fcil haba sido a ste (a Urdaneta, quien, como indiscutiblemente fue notorio para unos y otros, jams hizo personalmente uso de arma de fuego en los encuentros y combates), o a un otro de los Mochuelos, distinguir o conocer al General Alvarez, por tal circunstancia del caballo, entre los adversarios contra quienes se peleaba y, tola ciencia,

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mndolo por blanco, herirlo intencional y certera mente. No; el Coronel Urdaneta no se hallaba presente ni en Puerta de cuero ni en sus inmediaciones, y los Mochuelos que descargaron sus armas en el corral de la venta hicironlo sobre los que en l se hallaban sin precisar, sin conocer, y sin determinar las personas contra quienes hicieron fuego. De la verdad de lo relatado empefio mi palabra de honor y mi fe de hombre honrado. Y hay ms; prescindiendo de que el hecho inventado pugnara y estuviera en absoluta oposicin con el carcter caballeroso e hidalgo de que tntas y tan repetidas pruebas dieron, individual y colectivamente los Mochuelos durante su campaa; prescindiendo tambin de la inverosimilitud de haber stos eliminado la vida del Jefe contrario valindose de la incalificable circunstancia del caballo, los Mochuelos, desde ese entonces protestaron ante el pais, por medio de la imprenta, contra esa imputacin y la desmintieron por completo. Ya de noche, cuando Puerta de cuero estuvo abandonada y solitaria, fueron all el capitn Ospina, Antoito, Roberto, Isaac, el

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cabo Caro y otros pocos a buscar el cadver de Pedro Aldemar y a darle piadosa sepultura en el pueblo. Sobre el camino, en el propio sitio en que haba cado, enconiraron la mula, sin vida, y a pocos pasos, recostado contra la cerca, an vivo, pero desfallecido y moribundo, con las entraftas salindose por entre las anchas heridas de lanza y bayoneta con que estaba despedazado, encontraron a Pedro Aldemar, que tuvo la entereza de soportar en seguida no slo la operacin quirrgica que a la luz de unas velas procedi a hacerle el capitn Ospina, sino que se le colocase sobre unas tablas, y se le llevase a ser atendido mejor en Tequendama. Gracias a los asiduos cuidados de Ospina y de los compaeros, y gracias tambin a la fuerza de resistencia y al temple de alma de Pedra Aldemar, de Pieschacn y de Matapiojos, los tres entraron en convalecencia, y dias despus volvieron otra vez a prestar sus abnegados servicios en el Escuadrn.

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Uno de los das ms tristes y trgicos del Mochuelo fue, que yo recuerde, aquel 8 de febrero, en que, despus de luchar como bueno y con la valenta que lo acompa siempre, cay herido de muerte, en Las Tapias, Abraham Pulido, uno de los ornatos del Escuadrn Urdaneta. A la tenue luz de tan lejanos recuerdos, tratar de hacer memoria de algunos pormenores de los sangrientos choques que tuvieron lugar ese da. El Escuadrn, que desde la vspera estaba en Soacha y que pernoct all, en alegre tertulia, no obstante halIarse las fuerzas del Gobierno acuarteladas en las casas de Canoas y sus inmediaciones, oy, en las primeras horas de la manana, al saberse que aqullas aprestbanse para moverse, el toque de clarn, dado de ord~n del Coronel por el motoso Uribe, llamando a todos a montar y estar listos. Momentos despus pusmonos en movimiento y, encabezados por el Mayor Nario, salimos del pueblo

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y, divididos en grupos, nos dirigimos a los sitios que aqul nos design. El Gobierno, cansado y enardecido con la persistente accin desarrollada por los Mochuelos, (ya entraban do la salida de fuerzas de Bogot hacia otros acantonamientos, ya teniendo en alarma a las que se hallaban all de guarnicin, ya capturando postafl, correos, y hasta al mismo Secretario de Guerra del Gobierno; ya promoviendo deserciones en el ejrcito y aumentando con ellas el personal de tropa de las guerrillas), se propuso, una vez por todas, acabar con los Mochuelos, y, creyendo conseguirlo, envi contra nosotros, en esa ocasin, un crecido nmero de selectas y veteranas tropas, entre las que figuraban el batalln que comandaba el arrojado Coronel Lpez (7); el renombrado Batalln Alcanfor, (Libres de Colombia), compuesto en Sll mayor parte de distinguidos jvenes de la sociedad bogotana, tales como Carlos Senz Echeverria, Jorge Pombo, Guillermo de la Torre Narvez, Eduardo Maldonado (hoy Obispo de Tunia), los Escobares Santamarfas (los Mascones), los Snchez, los Wills, y cien ms,

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de los cuales, en lo general, eran buenos amigos los soldados del Urdaneta; y el Escuadrn Plata, de que he hablado en otra parte, comandado por el valeroso Coronel Ignacio Soto, y formado de muchachos sabaneros, buenos y arrojados lanceros. Nuestras fuerzas tan slo consistan en los Escuadrones Urdaneta, Daz y Ardila y en una treintena de soldados, unos a pie y otros a caballo, que se movan a las inmediatas rdenes de Lucio C. Moreno y de Ignacio Snchez. El combate, desde un principio, se hizo general en todos nuestros grupos, y creo que nunca, como ese da, se despleg por los Mochuelos mayor arrojo, mayor resistencia, como tambin que no hubo nunca en Mochuelo mayor nmero de muertos y de heridos de uno y de otro lado. En las primeras horas, en lo fuerte de una carga del Escuadrn Plata, cay herido David Arvalo, de quien habl antes; lugo vino igualmente a tierra, de otro balazo, jess Vargas; y ms tarde fueron heridos, tambin, algunos buenos compaferos de los Escuadrones Daz y Ardila; Sixto, el abnegado

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ordenanza del Coronel, que luchando cerca de ste fue rodeado por varios contrarios, enrgicamente se neg a rendirse, y muri allf atravesado por varios lanzazos; y, sin contar otras importantes prdidas, al caer de la tarde rindi la jornada, como vermos adelante, Abraham, el querido compafiero de todos. Aunque se trate de mi pobre persona, voy, en castigo de mi soberbia de ese mismo da, a contar el siguiente incidente: Aspirando yo, pretensiosamente, a tratar de imitar alguno de los muchos actos de valor y sangre fra que, admirado y envidioso, haba visto ejecutar ese y otros das por la generalidad de mis compaeros del Escuadrn, me un a Ignacio Snchez que, como ya est dicho, era reputado como uno de los ms arrojados y valerosos mochuelos. Ponindome a su lado, pretend compartir los aplaHsos y los triunfos que l conquistase en el combate. Montaba yo ese da, bien lo recuerdo, un caballo antes moro y ya perfectamente blanco, grande y fornido, pero flaco de fuerzas, quizs a causa de su avanzada edad, como pude confirmarlo lugo. Snchez, en cambio, luca su des-

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treza de jinete y de atrevido sobre un potrejn de muchos bros y resistencia. Se combata en un potrero, en el que el cAIcanfoC'" y el Urdaneta, al avistarse, se enfrentaron los unos con los otros y trabaron combate. Snchez, buscando estratgico sitio donde colocar un grupo de hbiles tiradores, para hacer dafio por el flanco a los Alcanfores, quiso, y lo logr, atravesar, sigindolo yo, un largo y ancho pantano formado por algunas corrientes de agua y por la que las lluvias hablan depositado all, y en el que los bagajes de Snchez y el mo se hundan hasta la cincha al moverse con dificultad entre el cieno. Ignacio sali al otro lado y realiz su propsito, en tanto que mi lento caballo, jadeante y fatigado, podia trabajosamente adelantar camino. Y como tan slo se hallase a la mitad del pantano, en el cual resaltaba el color de su pelo, l y yo servamos de certero y entretenido blanco a los disparos de los diestros tiradores del Alcanfor, uno de los cuales acert a clavarle una bala en la cabeza, lo que hizo que el pobre animal se desmadejase hundindome

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an ms en el fangal. Mi situacin lleg a ser, al menos parecame as a m, muy crtica, puesto que oprimida una de mis piernas con el peso del rucio, esto impedame desenredarme de la montura y seguir a pie enjuto, y-lo que era para m ms interesante y preocupbame sobremanera-por seguir siendo el blanco de mis amigos los A1canfores. All posiblemente hubiera muerto, ms que de bala de una especie de desfallecimiento o congoja, que me hada en esos momentos ansiar el eficaz remedio del anisete de Mam Viche, congoja que me haca renegar de las aspiraciones y de los humos que, en mala hora, me haban movido a reunirme a Ignacio Snchez y a meterme con l en ese bendito pantano. De repente o sobresaltado los barquinazos que, al acercarse donde yo estaba, daban unos caballos entre los almoadillales. Cre que eran los Alcanfores que cansados de tenerme de blanco de sus tiros sin lograr acabar conmigo, iban a capturarme, con lo que acab de desmadejarme creyndome del todo perdido. Cul sera mi sorpresa y mi alegra al oir, en vez del grito de "rndase!,., la voz

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carifiosa de Manuel Mara, de mi buen Manuel Marfa y de Isidro Caldern, ese otro hermano de corazn, quienes observando mi situacin y despreciando peligros, balas y barro haban corrido, abnegados y buenos, a salvarme. Rpidamente desembarazronme de la red que me aprisionaba: el primero me hizo montar al anca de su caballo e Isidro desensill el rucio, ya muerto, y lugo, atravesando el pantano por parte menos cenagosa y de ms fcil salida, me sacaron a la orilla, donde me aguardaba el cabo Caro, y todos emprendimos carrera seguidos de un grupo enemigo. Ni en Puente Aranda ni en la Magdalena haba yo hasta entonces visto carrera ms desaforada que la de estos tres caballos que nos conducan, al recr.rrer aquellos que entonces parecanme interminables potreros, hasta que, fura ya de peligro, nos detuvimos, y el bondadoso Isidro, poniendo mi montura sobre un gil caballo, me hizo montar en l y avanzar los cuatro hacia Soacha, en donde unos descansaron cortos momentos, y otros corrimos, unidos ya al capitn Ospina, a la casa dunde estaba herido David Arvalo, a quien

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ste le prest los priIileros servicios mdicos que la herida exigIa. Hacia las 4 de la tarde, el Coronel Urd:tneta, viendo en Soacha la superioridad numrica del enemigo y que se acercaba la noche sin probabilidades de mayores ventajas sobre l, resolvi aplazar hasta el siguiente da la continuacin del combate, y dispuso que los Escuadrones Daz y Ardila se replegasen a Bosa y Sibat, respectivamente, y que el Urdaneta, a cuya cabeza se puso, continuase marcha hacia la venta llamada Panam, al oriente de Soacha. Aunque pocos seran los que hablan tomado algn alimento despus de la madrugada, ninguno se detuvo a satisfacer su apetito, entre otros concluyentes motivos porque en tal venta no pudo encontrarse comestible alguno de ninguna clase. Seguidos por los contrarias, que venian picndonos la retaguardia, proseguimos, pues, camino hacia Las Tapias, no sin que en el trayecto tuviesen Que detenerse algunos para defender a Enrique Cheyne, quien, al llegar a un arroyo de transparentes aguas, ech pie a tierra, quit el freno a su macho, y, tranquila e impasiblemente, psolo a beber,

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cuando, como he dicho, el enemigo lo tenamos muy cerca, limitndose a responder a los que enrgica y airadamente protestaban contra el procedimiento: cAgurdese que beba mi macho ..... Aunque de trecho en trecho los ms temerarios de los nustros volvan caras y, aprovechando todo punto estratgico de la va, haclan frente a los contrarios y los detenan en su marcha, esas detenciones eran cortas. Al llegar a Las Tapias, persuadidos de que el ataque en vez de cesar se haca ms fuerte por el sucesivo aumento de refuerzos que le lIegaban al enemigo, el Coronel, no habituado a lo que pudiera considerarse una derrota de su Escuadrn, orden suspender la retirada, hacer alto, y resistir alI al abrigo de las cercas que circundaban las casas. As lo hicieron todos, luchando valerosamente, pero, al caer de la tarde, en los momentos en que el sol se extingua entre negros nubarrones y cuando se combata ms ardorosamente, Abraham se desplom entre los brazos de Ignacio su hermano y de Antoito, que estaban a su lado, herido de muerte por una bala enemiga que hizo blanco en su corazn.

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Bien que la sorpresa y el hondo pesar ocasionaran momentneo pnico, la reaccin fue inmediata y terrible: encabezados por Ignacio y Antonito, por Eusebio y Alberto, por Isaac y Roberto Quijano, seguidos por todos los dems, dejando sobre el suelo las carabinas y empuando sus respectivas lanzas, salieron todos del cercado y se lanzaron furiosos por el angosto y spero camino a encontrarse con el enemigo. Aquello fue una aval;mcha incontenible que desbarat y aniquil a cuantos se encontraron a su paso. En la penumbra de la noche, que ya empezaba a obscurecer el campo y los obj etos, se veian relucir y chispear las afiladas hojas de acero al chocar y hacer blanco en los contrarios, y se oian gritos, mal diciones y lamentos .... Tan inesperado y terrible fue el ataque, que la vanguardia enemiga, en completa desorganizacin y desconcierto, formaba pelotones que eran atropellados, pisoteados y despedazados por los cascos de los caballos y por las lanzas de los nustros; los que intentaban resistir, caan en seguida heridos o sin vida; y los que querian hur, rodaban por entre los derrumbaderos de los flancos del camino. Asi, en

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furiosa carrera, hiriendo aqu y all a cuantos encontraban a su paso, llegaron los nustras hasta las cercanas de Soacha, y de alii devlllvironse cuando las cornetas enemigas, confirmando su derrota, daban toques de retirada en toda la extensin de la lnea. El triunfo fue completo, pero enturbiado y enlutecido con la irreparable prdida de Abraham y de los otros compaeros que ese dia rindieron su vida heroicamente. Cubierto de polvo y de sangre regres el Escuadrn a Las Tapias, de donde en seguida, con pliegos del Coronel Urdaneta, sali una comisin llevando, con destino a la familia, envuelto en la bandera del Escuadrn y confiado a la hidalgua de las autoridades de Bogot, el cadver de Abraham, por cuya alma tuvieron all lugar al da siguiente, con el consentimiento del Gobierno, muy solemnes exequias, siendo conducido despus al cementerio en hombros de numerosas seoras y seoritas conservadoras que, reunidas con tal motivo, formaron entre ellas un imponente cortejo que rindi conmovedor tributo de admiracin y de carillo a la memoria del mochuelo muerto. Al amanecer, entre el tenderete de heri-

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dos y de muertos que estorbaban el paso y ensangrentaba el camino de Las Tapias a Soacha, se encontr, entre los ltimos, al arrojado coronel Aguilar (7), jefe del Batalln de cuyas filas habian salido las balasque extinguieron la vida de varios de los nustros, y cuyo cadver fue conducido, con el respeto y honores debidos, por una comisin especial de Mochuelos, al jefe que comandaba las fuerzas contrarias. Esa noche pernoctmos en Fusung, y an est fresco en mi memoria el recuerdo de cmo, en silencio y llenos de tristeza, hicimos Isaac, Bernardo Pizano y yo, en Jas horas de la madrugada, nuestro cuarto de ronda por los sitias en donde, por la tarde, habamos estado combatiendo .

Aunque el Gobierno no cesaba en su empeo de vencer y capturar a los Mochuelos, para lo cual haca constantemente mover contra ellos escogidas tropas al mando de jefes prestigiosos, nunca lo consigui, no obstante que, quizs, no transcurri una

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semana del tiempo que vivi la guerrilla del Mochuelo sin que sta dejase de tener algn encuentro con aqullas. Por dems est decir que, no siendo nosotros un ejrcito que pudiera, segln las circunstancias, resolver la suerte de la revolucin por medio de grandes combates, sino siendo tan slo una simple guerrilla, con la nica misin de molestar al Gobierno y perturbar ocasionalmente los movimientos de fuerzas destinadas a dominar la guerra en las extremidades del pas, la suerte y la victoria no siempre estuvieron Con nosotros, pues que ms de una vez, agobiados por el nmero de los contrarios, nos fue 'preciso, para salvamos, salir en retirada hacia Fusung, Los Colorados, Pasquilia, El Hato u otros sitios del deshabitado pramo, a donde el enemigo no sola aventurarse o internarse porque, sin contar las inclemencias de las lluvias y el fro que eran muy grandes. la carencia de vveres y de toda clase de recursos y de comodidades, haca bastante penosa la estadia en tan desapacibles, aisladas y lejanas regones. No obstante estas circuntancias, nunca en el pramo decay el nimo, ni se ahu-

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yent el buen humor, ni nunca, tampoco, ninguno de los compaeros del Mochuelo dej de manifestarse tal cual era. En una ocasin los Alcanfores, seguidos de otras tropas, se aventuraron a internarse tras nosotros en el pramo y, ya resbaJanda aqu sobre los lisos gredal es de Los Colorados, ya hundindose ms all entre los cenagales de las cercanias de Pasquilia, o ya, por ltimo, correteando por las desiertas y ridas lomas de El Hato, pretendieron damos casa. Los soldados del Escuadrn Urdaneta, uno tras otro, formando un continuado cordn que presentaba poco blanco a los tiradores enemigos, seguan hacia adelante, sin hacer resistencia, seguros de que las inclemencias del pramo les causaran a los contrarios, a la larga, mayores prdidas y daos-como as fueque los que nuestros escasos pertrechos pudieran ocasionarles. El ltimo de la formacin, o sea el ltimo de nuestra retaguardia esa vez, era el abnegado Cabo Caro, quien, para evitar se quedasen atrs algunos de los nustros, y tal vez hasta cayesen prisioneros, azuzaba con su rejo los fatigados caballos, y animaba con sus voces

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a los compaeros en retardo, entre ellos a Manuel Troyano que, cubiertas la cabeza y la cara de abrigada montera, y casi imposibilitado para moverse entre las altsimas polainas que siempre usaba y entre los pliegues de la espaciosa manta que a falta de bayetn lo abrigaba de la escarcha y el frio, poda apenas hacer andar a su ya cansado bucfalo. Y no satisfecho con esto el Cabo Caro, echaba pie a tierra, sin preocuparse de las balas enemigas, dondequiera que tropezaba con alguna de las puertas de golpe o de talanquera que se encontraban en las veredas que nos conducan pramo a dentro; las cerraba, y las aseguraba de modo que los contrarios al llegar a su vez a ella3 tenan forzosamente que detenerse para restablecer el paso franco y lugo continuar la marcha, cuando ya los nustros, aprovechndose del servicio de Caro, adelantaban camino ponindose fura de tiro de fusil. Rendidos y muy descorazonados, en esa ocasin, llegaron con el crepsculo, los Alcanfores a sitio donde pudieron acampar y pernoctar; pero an ms descorazonados y burlados se sintieron a la maana del tercer

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da de marcha, al saber que los Mochuelos, durante la noche precedente, haciendo una larga y penossima correra por veredas y vericuetos conocidos por algunos cazadores de venado que hacan parte de nuestra caravana, se hallaban nuevamente lejos del fro del pramo, de regreso en sus primitivos cuarteles de las cercanas de 50acha. En esa persecusi6n a que me refiero, por el deshabitado pramo, mis compaeros del Escuadrn dieron nuevas pruebas de que as como saban tirar con su carabina y herir con su lanza en los combates, y soportar hambres y frias, sabian tambin ser, en toda ocasi6n, fieles a la amistad y a la hidalgua. Entre los Alcanfores que perseguian la guerrilla se encontraban varios amgas, como Cartitas 5enz Echeverria, Jorge Pombo, Guillermo de )a Torre Narvez, y otros que he citado antes, quienes, durante su trabajosa marcha, encontraban en algn apartado ranchito o en otro sitio de la ruta a donde llegaban tras nosotros en busca de recursos y descanso, parte de nuestro fiambre, parte de la botella de mistela o de los tabacos y cigarrillos que nuestras familias o nuestras generosas proveedoras de 50a-

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cha nos haban hecho llegar con mil trabajos, y que mis compal\eros, suponiendo por experiencia propia las privaciones y hambres de aqullos, les dejaban, al cuidado de la vieja cuidandera del rancho, con algunas palabras de broma escritas al reverso de un sobre o de un peridico. Verdad es que aquellos amigos, a su vez, nos habian hecho llegar a las lejanas y escuetas casas de Pasquilla y Los Colorac:los, ya una caja de salmn o de sardinas, o ya otro comestible, que sin demora llenaba su objeto aunque no el apetito de los obsequiados, viniendo todo aquello acompaado de alguna graciosa dcima o ensaladilla escrita por Carlos, por Jorge o por Guillermo .

En una de nuestras estadias en Fusung, el Coronel Urdaneta destin para dormitorio del Escuadrn un amp1fsimo saln o depsito, liE-no, hasta muy arriba del suelo, de espigas de trigo y, principalmente, de suelto tamo ya pasado por la mquina de trillar, sitio al que entrbamos por unas ventanas o troneras abiertas en las paredes.

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Una noche, el Capitn Ospina, Manuel Mara, Bernardo, Alberto y Anloito-contraviniendo las instrucciones y recomenda,ciones del Mayor Nario-regresaron a Fu:sung bien tarde, casi a la madrugada, por haber prolongado y propasado hasta el propio Soacha su cuarto de ronda, estando el enemigo muy cerca, y alii haber pasado 'unas horas de entretencin en la venta de Clemencia. Como Iodos, pero en especial Manuel Mara, volvian de muy buen humor y muy ,collversadores, el Capitn, al acercarse al cuartel y enterarse por el centinela de que todo mundo dorma tranquilamente, les recomend a los de la comitiva entrar a acostarse en el ms grande y absoluto silencio, no tanto para evitar el que el Coronel y el Mayor despertasen, cuan lo el regao y quizs castigo disciplinario de ellos por la larga demora, sin licencia, lejos del campamento. U no a uno, lenta y sigilosamente, fueron -entrando, a oscuras, a acostarse en sus respectivos puestos, pero como Bernardo, desvindose de la ruta, diese al pasar un tremendo pisotn a Ignacio Pulido que ron-

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caba apaciblemente, y ste despertase dand(} un grito, al que se sigui una sonora carcajada y un chiste de Manuel Mara, el, Capitn y los otros tres, considerndose perdidos Isi despertaban tambin el Coronel y los dems, encontraron y pusieron por obra como nico remedio para impedir el desastre, caer sobre Ignacio, que inoportunamente seguia dando la voz de alarma con sus repetidos quejidos, hundirlo entre el tamo, por la fuerza, para que callase, y hacer otro tanto con Manuel Maria, que tampoco cesaba de hablar recio y de rer. Despus de sumergirlos a suficiente profundidad, sentronse encima de ellos, para mayor seguridad, aun a riesgo, si era preciso, de que se ahogasen, pero evitando as, por el momento, que despertasen los dems y se descubriese la avanzada hora de la noche en quevolvan de su comisin. Hallbanse ya un tanto tranquilos, creyndose en s3lvo, cuando, momentos despus, algunos de los compaeros ms cercanos al sitio de la tragedia, dndose cuenta de lo que pasaba, trataban de ahogar las risas metiendo las cabezas entre el tamo j. pero como de las profundidades de ste

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llegase hasta ellos un raro guru guru guru, iadicio de que Ignacio y Manuel Maria se estaban asfixiando, y como tambin comenzase a agitarse la superficie del tamo por efecto de los rabiosos movimientos de pies y manos que hacian las vctimas para salvarse, ninguno de los despiertos pudo por ms tiempo reprimir las carcajadas, que al fin estallaron, hacindose an ms ruidosas y generales al aparecer en la superficie las caras asustadas de Manuel Mara e Ignacio, quienes con sus lamentos y protestas en alta voz acabaron de despertar a todo mundo, convirtindose el pajar en un gran bochinche en que era imposible saber quin reia y quin gritaba ms .... Una reprensin en pblico y tres das de arresto a cada cual les cost el chiste a los cinco mochuelos que formaron el cuarto de ronda de esa noche en el pramo .

Esa escena me hace recordar esta otra, que tuvo tambin lugar en una de nuestras correrias por el pramo:

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En una desmantelada vivienda, cuyo cuarto principal nos servia en comn de dormitorio y de refugio contra los vientos y las lloviznas del pramo, una fria noche, Enrique Cheyne, despus de prestar, fura, su turno de cenlinela en la avanzada, entr ya tarde a acostarse al lado de los otros compaferos. Como el puesto que para ello eligi quitase toda comodidad e impidkse hasta moverse a los colindantes de lecho, que lo ran esa noche Isaac, Franquilo Jos, Alberto e Isidro, stos, calentes con la impertinente intromisin de Cheyne a sus dominios y deseosos de vengarse de l y de sacaria, si era pusible, de su habitual flema y pacibilidad de legtimo ingls, aguardaron a que se durmiese, y obtenido esto, Isaac y Alberto ataron callada y cuidadosamente los pies de Cheyne con el cabestro de una jquima, echaron el sobrante de la cuerda por encima de la vara o viga que a unos cuatro metros de altura formaba parte del maderamen de la casa, y, tirando lugo del extremo de aqulla, treparon hasta all en un momento, con la vigorosa ayuda de Isidro y de Franco, al durmiente, que

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se despert, dando vueltas, colgado del cabestro. Cheyne, al encontrarse de repente en tan forzada e incmoda posisin, sin decir una palabra saca del bolsillo su afilada navaja, la abre pausadamente, corta la cuerda que aprisiona sus pies, y cae tranquilamente cuan largo era encima del feroz Lecouvreux. el que al sentir el formidable choque y ver, sorprendido, la extraa y brusca manera como se le trataba, las emprendi a puos contra Cheyne, que lo venci con su inalterabilidad y mansedumbre, obligando a Lecouvreux a ir a buscar en otro rincn sito ms apropiado y holgado para pasar las horas que an faltbanle de sueto, las que resultaron ser muy breves, pues que lo ocurrido convirti en bochinche y diversin para todos el resto de esa agitada noche.

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Los del Escuadrn ramos, por lo general, poco precavicios en materia de buclica. pues, atenindonos a los recursos que pudieran encontrarse donde furamos, rarisima vez nos ocupbamos de llevar comes-

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lOS

tibles con nosotros. No suceda lo mismo a Manuel Jos Tuvar (el Previsivo Tovar) y a Ricardo Umana, nuestros buenos compafieros del Mochuelo, que siempre llevaban consigo, sobre robusta mula, conducida por su ordenanza el chino Nazario, un par de petacas tolimenses bien provistas de famoso comistraje, cobijas y otros artculos que, para los dems, eran considerados de gran lujo y motivo de general envidia. Una de las distintas veces que nos halImos en el pramo desprovistos de todo recurso, a racin de un pedazo de carne cruda recin desprendida de la res o el cordero que haban logrado conseguir los proveedores Mac' Allister, Umaa o Duque, y de una taza de agua de panela a maana y noche, descubrimos una tarde Bernardo, Isaac y yo que Nazario, el china ordenanza de Tovar y Umaa, ocultndose detrs de unas montoneras de trigo, se ocupaba en prender una hoguera, junto a la cual alcanzmos a distinguir una atrayente olleta, tazas sobre limpios platos, pastillas de provocativo chocolate y algunos panes y bizcochos. Incitados por tan atrayente espectculo y dejndonos vencer de la peca-

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minosa ocasin, corrimos donde Carmelita, la cantinera proveedora, de quien obtuvimos en prstamo un mantel y dos sbanas de su uso personal, nicos restos y despojos que subsistan del avo que ella haba llevado das antes al pramo para proveer de algunos alimentos al Escuadrn. Ya bien combinado nuestro plan y en posesin de tan preciosas prendas-tan oportuna y casualmente conseguidas-fuimos a situamos, sin que nadie nos viese, tras uno de los montones de trigo, desde donde obst.rvmos los preparativos de Nazario y el esmero que pona en transformar en espumante chocolate las pastillas de cacao que sus dos patrones le haban recomendado preparar y que ellos, sentados cmodamente en lugar apartado, esperaban saborear con el sabroso aditamento del pan y los bizcochos. Juzgando que haba llegado el momento de poner por obra nuestro combinado plan, pues las sombras de la noche comenzaban ya a cobijar y a oscurecer el campo y a desvanecer y confundir los objetos por la ida de la luz,~nos transformmos, gracias al mantel y las dos sbanas, en tres fantasmas blancas, una de las cuales se hizo, repentinamente,

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visible al chino Nazario, hzole unas muecas y volvi a ocultarse. Por la demudez que se oper en la cara del chino bien comprendimos la terfible sorpresa y la impresin que esa rpida aparicin le haba causado, mas, como l, pasndose las manos por la frente y refregndose los ojos para ahuyentar sin duda malos pensamientos, continuase lugo soplando y haciendo hervir el chocolate de la olleta, sin dejar por ello de echar furtivas miradas tacia donde haba visto o imagindose ver algo muy extrao para l, una segunda fantasma se asom por el opuesto lado hacindole la misma risible pantomim; de la primera. Nazario, no tenindolas ya todas consigo, plido, y con un temblor convulsivo que daba lstima, pretendi coger la ollela y los bizcochos y salir corriendo. Pero no le dimos tiempo para hacerlo, porque presentndose conjuntamente las tres fantasmas, y acercndose al chino entre contorsiones y muecas, ste dio un terrible berrido, ms que grito; trat de huir; dio unos pasos, y cay de nuevo al suelo medio muerto del horror y del susto. Sin preocupamos de su suerte, Isaac, Ber-

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nardo y yo arrebatmos presurosos la olleta, las tazas, el pan y los bizcochos, y en carrera abierta fuimos a refugiarnos a una chamba seca que se hallaba no muy distante, y all, lejos de las miradas de nuestros compaeros y de las del mundo, saboremos complacidos ese delicioso chocolate con los sabrosos respectivos panes y bizcochos. En seguida nos apresurmos a colocar en el mismo sitio donde habian estado Nazario y la hoguera, lo que quedaba del cuerpo de delito, o sean las tazas y la olleta, y temerosos entonces de las represalias y venganzas de los queridos Previsivo y Umana, no vinimos a obtener de ellos el perdn de ese hurto y a sincerar la honradez de Nazario, sino tiempos despus, ya leios del Mochuelo, cuando les confesmos haber sido nosotros los causantes de haberlos privado de su chocolate aquella recordada tarde pasada en el pramo. Ese suceso fue el origen de la formacin y establecimiento en el Mochuelo de la resonante .Compana Russi-, de la que me ocupar adelante, Que tan satisfactorios resultados nos di en el pramo a los que formbamos la banda.

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El continuo ir y venir de jinetes entre el cuartel del Coronel Urdaneta en Soacha y los apartados lugares donde acampaban el Escuadrn Ardila, el Escuadrn Daz y los destacamentos y avanzadas; la actividad con que eran recogidas y reunidas las brigadas, y con que se transportaban a Soacha las armas y pertrechos que no estaban en mano; la colocacin de pequeflos grupos de inspeccin y vigilancia en el camino real de Bogot y en las haciendas colindantes; y el bullicioso entusiasmo con que el personal de los Escuadrones y tropa se apresuraba a ejecutar esos movimientos ordenados por el Coronel, hacian que la vispera del da de Inocentes de 76, reinase en el campamento la ms grande animacin, todo esto motivado por los avisos, recibidos en la maana, de que numerosas fuerzas del Gobierno saldrian al da siguiente de Bogot a atacar y dispersar a la guerrilla. Cumplidas puntualmente aquellas instrucciones y rdenes del Coronel, la animacin y movimiento no ces ni aun en la

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noche, pues que el baile y los bambucos se prolongaron, para los del Escuadrn Urdaneta, hasta muy cerca de la aurora, que apareci radiante esa mafiana, en un cielo azul lleno de luz y de belleza. En las primeras horas del 28 el ejrcito del Gobierno, compuesto de unos 800 a 1,000 hombres, en su mayor parte de infanteria, al mando de un prestigioso y renombrado general, sali de los cuarteles de Bogot y emprendi ordenada marcha por el amplio y desapacible camino que conduce a Soacha. Sindome del todo imposible, por falta de memoria y falta de capacidad, anotar detalladamente los incidentes de ese da de combate en los llanos de La Cruz de Terreros y de Malach, en La Cantera y en los alrededores de Soacha, tan slo relatar, y eso sin ilacin y a grandes rasgos, algunos muy pocos de tales incidentes. Hacia las 10, la van~uardia enemiga lleg al Puente de Basa y all fue detenida por el destacamento del Mochuelo que, parapetado tras las tapias y cercas contiguas al puente, empefi6 un certero tiroteo que puso fura de combate a los ms avanza-

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dos de aqulla; mas como la vanguardia fuese reforzada por las tropas que la seguan, el destacamento vi6se obligado a replegarse hacia La Cantera llevando heridos de bala a Luis, uno de los soldados, y a Machaca, el valiente Machaca, digno descendiente de los aguerridos indios que en pocas remotas fueron los sefores y duefos de las extensas tierras que sirvieron ese dia de teatro del combate. Los que se hallaban apostados en La Cantera, enardecidos a la vista de los compafieros heridos, hicieron vigorosa resistencia a los contrarios que cargaban de lleno sobre ellos, y como, a su turno, fuesen reforzados y apoyados los mochuelos por otros grupos, el combate se intensific y se hizo general en todas partes. Horas despus, entre el humo de las descargas, vease de tiempo en tiempo, en los sitios donde la lucha era ms vigorosa y el peligro mayor, la marcial y arrogante figura del Coronel Urdaneta, quien montando su preferido caballo bayo crinesnegras, iba a ponerse a la cabeza de uno u otro escuadrn o de uno u otro grupo, llevando lugo el triunfo dondequiera que prestaba el

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contingente de su personal, sin igual, arrojo y sangre fria. All, muy lejos, entre unos cuantos soldados socorranos de la infantera enemiga, se vea a Lecouvreux, quien, como lo cont en otra parte, considerndose perdido, hace uso de su elocuente prosopopeya, grita airado a aqullos Que se rindan, y obtenido esto, hace que los vencidos sigan a Soacha, entreguen all las armas y vayan a aumentar el ya creddo nlimero de contrarios rendidos, a quienes las abnegadas y desinteresadas proveedoras del Escuadrn Urdaneta les reparten en la plaza del pueblo pan y chicha, mientras las compafteras recojen y nos guardan las armas y pertrechos. En las primeras horas se ve a Bernardo Pizano atravesr.r el llano al galope de su caballo para curr.plir una orden urgente del Coronel en uno de los extremos de la lnea. Con su blusa o chaqueta de bayeta galoneada de azul, sombrero de anchas alas en cuya copa resalta la divisa de los Mochuelos (<<azul y blanca-color de cielo-es la divisa de mi opinin,., como decian unos de los populares versos que entonces se recitaban o cantaban en nuestros campamen-

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tos), Bernardo, cuya distinguida figura atraia las simpatias y el cario de todos, es herido por una bala enemiga que perfora una de sus botas altas y se incrusta en parte muy sensible y dolorosa, ocasionando copiosa hemorragia con que se empapan los cascos del caballo. Impacible sigue adelante, cumple su comisin y vuelve nuevamente por entre el fuego enemigo a dar cuenta del encargo al Coronel, quien, al ver la sangre que corra de la herida, hace que Bernardo, no obstante su resistencia, se retire acompaado de dos compaeros a lugar seguro y que all reciba los servicios quirrgicos del capitn Ospina (*).
(*) La distinguidsima seora, ornato de nuestra sociedad, doa
Elisa Restrepo de Pizano, viuda de Bernardo, sabiendo que eo eslos apuntes tna yo el recuerdo de esa herida, ha tenido la bondad de enviar me copia. sacada por
UDO

de sus hijos, de

de la siguiente carta escrita por mi poco tiempo despu~ guarda ella entre los papeles de Bernardo:

nuestro regreso de Mochuelo, cuyo original ha encontrado y

Mi qurriclo Bernardo : Te mando con el muchacho la Re'l>ista Je Bogot


y los calzones que tenas puestos cuan-

do te hirieron en !\1ochuelo. Como

vels,

estn hechos

una mugre. Sin embargo, no he querido que los toquen para nada, porque sera quitarles mrito. Ellos guardan en ese agujero gran parte de tus glorias. Ellos apretaron ms de

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En el extremo del llano, en descubierto y a la pampa, los que con Alberto Quijano hacan frente a una aguerrida partida, ven desplomarse a ste del caballo y venir a tierra. Tendido sobre el suelo, con los ojos cerrados y las dos manos apretando el pecho, presentaba el aspecto de hallarse gravemente herido. Sus compafieros lo rodean, dos de ellos se desmntan, e inclinndose ~obre l, buscan afanosos la sangre que indique en dnde est la herida; mas, no encontrando sangre, le levantan los brazos, lo
una vez los hijar.,. de algn fogoso corcel que (como el tuerlo y el ci.ne. aquellos en <Jue fuimos una noche a Soacha y en 'lue por poco no contamos hoy el cuento) . e precipllilba cnlre nuestros enemigo.... Ellos. como .e ven hoy, sin un .010 botn, no. recu.relan el e.,ndo de pobreza y de dc;;u!acilI que
dran.
eso,;
lU'

en c:ue nos encontrbamos,

y eso

<a'zoncs ~r"n los mejor<ilos que haba. Qu valsin ClJlbaTI~(). p"ra ti n p/,r .. CUi qull:r.1 de nl~ot~os
,lU

calzones

~vns.

CO'I

to-ios

sUO!, hJloucs,

;,j II

rcml~ndos

cosidos ron fique por no otros mismo.? ... Nada, ab.olutamente nada. Siento verelndera pe.la al .epararme de ello.; ellos, como sab.,., fueron los que yo traje puestos cuando nos vinimos de Mochuelo .... Por qu sera que yo n"l!u tan escotero ? .. Mi lraje era el siguiente: lu. calzones; chaquela de Alberto Quijanol balines que, despus de mucho esfuerzo, me prest el getn Monroy .... Y e.o de la TOpa interior, qu ajuar aqul; se me caen las ala. del co

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examinan por uno y otro lado, lo sacuden, le toman el pulso, y lo llaman a grandes voces .... Alberto, con aquel modo tan gracioso con que deca las cosas, contaba lugo que enterado l-pues habia aida perfectamente el dictamen y diagnstico de los compaeros-que no estaba muerto, ni atravezado de parte a parte, ni tampoco herido, de 10 que acabse de persuadir al retirar sigilosamente una mano de sobre el adolorido pecho, acercaria a los ajas y ver por entre los entreabiertos prpados que no estaba
razn al recordaria: franela de Lecouvreux, que me quedaba Ian grande como es. s cami que l usas aqu para
dorm;,; (alzoncillos .... ~to cs grave .... no traa;

media',

esto tambin es famoso. recuerdo

eran unas dG Vi . ginia

Daza que a eaa le haban quedado grande. y me las ce9 di, viniendo a hacer el doble oficio de media. y de calzoncil\o, .... Yo no . .i todos vendran
era yo, venia, lo recuerdo, como esos

a.,

ma. \0 que
de la

muchachos

calle a quienes cada alo vi.le doa Elena Miralla con la ropa vieja de lodo el que le da .... Tuyo de corazn,

E.
P. S.---La

DE NARV U

chaquela y lo que l me tienes all hzme de N.

el favor de guardrmelo uno. da. m.: estamos de trasteo y l sabes qu co.a es eso. Vale.-E.

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tef\ida de sangre, se sent, lugo parse. sacudise y se declar otra vez vivo .... Lo ocurrido lo haba motivado una bala de rebote que se estrell, sin entrar en el pecho, sobre la correa del portarrifle, causando el choque un dolor tan terrible que Alberto crey haba sido atravesado del balazo, desplomndose, en consecuencia, al suelo, para all morir menos incmodamente. Entre bromas, regaftos y risas, Albertoy los compaeros volvieron a montar, y siguieron peleando. Roberto Quijano, Manuel Mara, los Pulidos y Duque, en unin de Anastacio y de Tarquino y seguidos por el Escuadrn Daz hacen una brillante carga sobre un batalln contrario el que, impotente ante el incontenible empuje de aqullos, cede, desorganzase, y la mayor parte se rinden, siendo encargados Duque, Tarquino y unos pocos de hacer llegar a la plaza de Soacha a los vencidos, en tanto que el resto de los vencedores contin a haciendo proezas de valor entre las filas del ejrcito del Gobierno. Intiles haban sido los distintos esfuerzos hechos desde las primeras horas para

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conseguir desalojar y vencer un mermado batalln de infanteria parapetado detrs de una cerca de piedra, desde donde hacia bastante dao. Ms de una vez pelotones de nuestra caballera, encabezados por Ignacio Pulido, o por Ignacio Snchez, o algn otro arrojado mochuelo, haban llegado hasta el pie de la trinchera, pero vindose precisados a retirarse rpidamente, obligados por el fuego de defensa de los contrarios, comandados por el valiante y esforzado jefe Pedro Elas Otero, quien, en los momentos ms ardorosos del encuentro, subindose a la cerca, pasebase impasible sobre ella animando con su ejemplo y con sus voces el brio de sus soldados. Era indudable que la suerte final del combate dependa en gran parte, para el ejrcito del Gobierno, de la resistente constancia y coraje de ese puado de veteranos comandados por tan valeroso jefe. Antol'lito, (quin de los que estuvieron en Mochuelo podra olvidar su airosa y simptica figura: su tipico sombrero de castor, color canela, blusa de bayeta, botas altas, montando ese dia su caballo castao, El Sargento, caballo de general renombre en la sa-

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bana y en las plazas y calles de Bogot donde su dueo, con reconocida maestria, haba hecho lucir su a~i1dad y nobleza de condiciones, de las que ese mismo dia tntos triunfos alcanz el jinete); Antonito, que secundando y haciendo ejecutar la rdenes de defensa y de ataque del Coronel Urdanela, se le encontraba unas veces peleando al lado de ste, otras en los extremos de la lnea de fuego, otras en el centro, dondequiera animoso, despreciando el peligro, y acrecentando el entusiasmo de todos,-observando el infructuoso resultado de los indicados ataques al batalln de Otero, llama a algunos compaeros, corre donde combate el comandante Ardla, pdele la mitad de sus jinetes, colcase a la cabeza de ellos, los entusiasma con sus ardorosas palabras y, tomando la delantera, da la voz de ca la carga-, Rato despus, Otero, abandonado de los suyos, unos por desercin en desbandada y otros por haberse rendido; agotados los proyectiles de su revlver, rota la espada, ofuscado y medio ciego por haber sufrido la prdida de sus anteojos, se defenda arrojando con vigoroso esfuerzo contra los nus-

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tras grandes piedras de la cerca que habiale servido de trinchera, y al fin, estoicamente, se cruz de brazos ante la intimacin de entregarse hecha en caballerosos trminos por Antonito. En tanto que los rendidos eran encaminados hacia Soacha, Antoito hizo montar a Otero en ancas de su caballo y, con l a la grupa, se encamin en buscas del Coronel Urdaneta. En el trayecto, el fornido comandante Otero, palpando la flaca constitucin fsica de Antonito, creyendo que la suerte, que lo haba abandonado, a ltima hora volviese a ponerse de su lado, y aprovechando la circunstancia de hallarse en sitio lejano de los companeros de Antoito, envuelve entre uno de sus brazos a ste, toma con la otra mano las bridas del caballo, vuelve riendas, y se dirige a donde estaba el resto de la tropa enemiga, llevando prisionero al que, como a tal, habialo conducido confiadamente hasta alii. Vanos hubieran sido los desesperados esfuerzos del cautivo para librarse de los hercleos brazos que lo aprisionaban, y fcil, quizs, hubiera sido a Otero alcanzar a reunirse a sus fuerzas, si Manuel Maria,

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{lue de lejos adivin lo que pasaba, no ocurriera a la defensa de Antoito, y no hubiera, e mediante una simple insinuacin hecha con la punta de su lanza, como aqul contaba, sobre la espalda del pretendido raptof'", obligado a Otero a volver sus brazos a su primitiva posicin de vencido, dando, asi, libertad a Antoito para hacer conducir a Otero, por Roberto, Isaac y otros a las casas de la hacienda de Canoas donde, en la noche, al llegar alii el Escuadrn, fue acogido y atendido Otero por todos, con la ms franca y amistosa deferencia y cordialidad. El Coronel Urdaneta obsequilo especialmente y, al terminarse la comida, que se sirvi esa noche en el comedor principal de la casa de la hacienda, manifest a Otero que desde ese momento se considerase como simple husped y en libertad para hacer lo que a bien tuviese inclusive ponerse en marcha inmediatamente para Bogot, para lo cual puso a sus rdenes la custodia y los bagajes necesarios. Pedro Elas, sensible a tntos agasajos, prefiri quedarse y pasar unos cortos dias, como en efecto lo hizo, con los mochuelos,

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que fueron desde entonces sus amigos, pues que ese da naci en Pedro Elias, como naci en Urdaneta, los Narvez, los Quijanos, los Pulidos y los dems compafieros, la leal amistad y el sincero cariM que, rec.procamente, uni, hasta la muerte, al uno con los otros, a esos buenos patriotas. Al igual de los vencedores del batalln Otero, una docena de mochuelos con el Capitn Ospina e Isidro Caldern a la cabeza, arremetieron contra una fuerza enemiga, consiguiendo vencerIa y capturar un buen nmero de soldados en los llanos de Terreros. Otro tanto consiguieron, en los campos contiguos, otros grupos conducidos por Ignacio Snchez, Mac' Allister y Arrubla. El triunfo fue general y esplndido. Cuando ya los restos de las fuerzas contrarias se alejaban de Puente de Basa hacia Bogot, el Coronel Urdaneta, acampanado de todos los comtatientes, entre aclamaciones de contento, se encamin a la plaza de Soacha, donde cuidados y atendidos por las gentes del pueblo, incluso las mujeres, se encontraban, desarmados, los prisioneros hechos, que ascendan a unos 150.

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Otros tantos seran aproximadamente los que por desercin. dispersin etc. etc, perdi tambin all, ese dia, el Gobierno. Al or los prisioneros, de boca del Coronel Urdaneta, que ste les conceda a todos la libertad, y que tranquilamente podan volver a sus casas, las aclamaciones y vivas de los agraciados resonaron en todos los rincones del poblado. Ya entrada la noche, el Coronel, rodeado de su Escuadrn, se desmont en su casa de Canoas, donde acamp. El 28 de diciembre fue considerado por los Mochuelos como el ms glorioso de los das de esa campaa, y, por repetidos, largos anos, fue esa fecha festejada por ellos como la conmemorativa de sus combates, peripecias y triunfos; como da en que, congregados en ntima reunin los que haban hecho parte del Escuadrn Urdaneta, presididos por el Coronel y por Narifia, y acampanados, varias veces, de Pedro Elas Otero, y otros amigos, hacan memoria de su vida de Mochuelo, rememoraban las impresiones alegres o tristes de entonces, repetan, para conservarias siempre frescos en la memoria, los hechos de ar-

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mas, las aventuras, las ancdotas que cada cual recordaba; gratas reuniones que hacan fortificar el afecto que unia a los concurrentes y que, a la vez, reavivaba la adhesin y lealtad a la causa politica porque todos ellos haban luchado en los campos del Mochuelo. Esas ntimas reuniones furonse acabando desde que acaeci la muerte de los primeros compaeros, y no volvieron a tener lugar nunca desde que Antonito, el promotor de ellas, rindi tambin la jornada de la vida .

En cierta ocasin, agobiados por la superioridad numrica de las caballeras del Gobierno, uno de cuyos comandantes era esa vez el arrojado Coronel Carlos Barriga, antiguo amigo personal de Urdaneta y de otros mochuelos, vise forzado nuestro Escuadrn a replegarse ante aqullas, e ir a internarse en los montes de Canoas despus de recia resistencia y de agotar su acostumbrada valenta y 'el recurso de su

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conocimiento del terreno donde se desarroUaba un ya largo combate. Llegados al umbroso paraje llamado Chipo, echmos pie a tierra; los ordenanzas condujeron nuestros ensillados caballos a sitio oculto y seguro en las cercanas del Charquito; y el personal del Escuadrn, fraccionado en grupos de 3, 4 5, se dispers, a pie, por el bosque, llevando la consigna de guardar riguroso silencio y de no hacer ningn ruido, a fin de evitar ser descubiertos por el enemigo. Cercanos pero sn vernos, omos, ni entendernos los unos y los otros; aqui el Coronel Urdaneta, Nario, Antoito e Isaac; all, el Capitn Ospina, Ignacio Pulido, Bernardo y Arrubla; ms all, Roberto Quijano, Manuel Mara, Mac' Allister y el Catire Gonzlez; en la hondonada, el Cabo Caro, Isidro, franco, Troyano y Boterito Jos; hacia abajo, Lecouvreux, el Previsivo, y Umafla; y asi, regados en pequeos grupos, los dems compaeros, nos dispersamos entre el monte. Al doctor Joaquin Martinez Escobar, a Alberto Quijano, a Justino Arroyo y a mi, nos toc situarnos junto a unos grandes

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pedrones, en cuyo musgoso pie nos tendimos a descansar. La sabrosa e instructiva conversacin, en voz baja, del doctor Martnez Escobar-irreprochable caballero; gran patriota; hombre adusto, abnegado y enrgico, que jams flaque, a pesar de sus afios, ante las penalidades y privaciones de la vida de campana, ante las inclemencias del tiempo, ni ante nada, ni nadie-converta en agrado, para Alberto, Justino y para m, la monotona de las horas. De tiempo en tiempo atraia nuestra atencin la aparicin de algn venado salvaje que, sorprendido de nuestra presencia en esos sus solitarios dominios, hufa presuroso, al yernos, hacia lo ms intricado del bosque. En las horas de la noche, cuando la naturaleza dorma, llegaba hasta nosotros, en sn de arrullo, el eco estruendoso del Funza al precipitarse en El Salto. En la tarde de ese mismo da del repliegue del Escuadrn a Chipa, nuestra tranquilidad y sosiego se troc repentinamente en inquietud y vivo sobresalto, al or, arriba, en los bordes del monte, por donde habiamos entrado a ste, pisadas de caballos, algaraba, y la voz del Coronel Carlos Ba-

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rriga que decia o los que lo acompafaban: cPor aqui ha debido pasar mi tocayo Urdaneta, pues slo l fuma esos cigarrillos tan feos. Referiase a una cajetilla vacia, de cigarrillos americanos, que descuidadamente haba arrojado Urdaneta al suelo, en su marcha. Rato despus, la inquietud desapareci al observar que se extingufa la algazara, y que Barriga y su squito continuaban la inspeccin del campo en direccin diametralmente opuesta a la en que el Escuadrn se encontraba. Al dia siguiente, nuestro largo silencio y no acostumbrado aislamiento y separacin unos de otros, fueron gratamente interrumpidos por la voz estentrea del Coronel Urda neta quien, informado por uno de los espias, de que el enemigo se estaba retirando hacia Soacha, grit, despertando eco en todos los rincones de Chipa: cArriba muchachos. Recoger caballos; montar, e ir a picar la retaguardia de Barriga. Dos horas despus, al decaer ya la luz de la tarde, salimos a las casas de Canoas; y, pasando el rfo, entonces crecido, a nado, sobre nuestros caballos, por haber sido destruido el puente por una partida ene-

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miga, dejando tan slo dos largas vigas unidas, para dar pasaje, con peligro, a la gente de a pie, seguimos presurosos, detrs del Coronel Urdaneta, hasta La Cantera, desde donde enviamos certeramente a los contrarios, como despedida, los proyectiles que an quedaban en nuestras cartucheras. Bien recuerdo, y de esto hago memoria para dar fe de la indiferencia y desprecio con que la generalidad de mis compal'ieros miraba el peligro, a la vez que para testificar la bondad y nobleza de condiciones de algunos de nuestros caballos del Mochuelo, que, por haber los ordenanzas dejado extraviar en el camino del Charquito a Chipo la cabalgadura de Manuel Mara, Roberto Quijano hizo montar a ste en ancas de la suya, llegando de esa manera a Canoas cuando los dems ya habamos pasado el rio y seguido para Soacha. Montaba Roberto cEl Abalorio, fuerte y nervioso caballo, criado y consentido en las dehesas de cPotrero Grande-, entonces de la familia Quijano. Ansiosos los dos jinetes de alcanzar a los adelantados compafieros, llegan al puente, ya de noche, ob-

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servan que ha sido destrudo, y, considerando que el paso a nado por el ro era bastante incmodo y retardara mucho su marcha, Roberto acaricia y aguija al cAbalaria, y ste, obediente a la voz y direccin de su amo, entra al nuevo puente o sea al estrechsimo pasaje formado por las vigas que de tal servan, a algunos metros de altura sobre el ro-y, cuidadosamente, paso a paso, llevando, gil, sobre s, el peso no pequeo de los dos jinetes, llega por fin al otro lado, y all, a una nueva caricia y a una nueva excitacin de aqullos, emprende veloz carrera hasta alcanzar, ya de regreso, cerca de La Cantera al resto de compaeros del Escuadrn. Todos reunidos fumonfls Iugo para 50acha a indemnizamos all de la privacin de alimentos sufrida durante las largas horas pasadas en nuestra retirada a Chipa .

Muy pocos das despus de ocurrido ]0 que acabo de relatar, el valeroso General Adolfo Mario Amador-bien conocido en

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Bogot por su caballerosidad y generoso carcter, por su distinguida figura, y por la elegancia y esplendor de uniforme y de arreos con q~e, de ordinario, dirigia, en la plaza de Bolvar, las grandes paradas,. del ejrcito en los dias de fiestas patriasanimado, probablemente, en esta ocasin, por 10 que Barriga contara de su expedicin contra los Mochuelos, acept de la Comandancia en jefe la comisin de ir, a su turno, a la cabeza de dos escuadrones de caballeria, a acrecentar su fama militar capturando a los contadsimos revolucionarios que, segn parecer de Barriga, por 10 que l habia visto, formaban la guerrilla del Mochuelo. Entre toques de clarn sali de Bogot el General Amador a la cabeza de los dos escuadrones, y rpidamente y sin temor se encamin hacia Soacha, donde haba dispuesto pernoctar. Informado el Coronel Urdaneta de todo esto, y considerando que combatir y vencer a un nmero doble de los soldados de su Escuadrn era fcil para stos, resolvi impedir que Amador y los suyos llegasen a Soacha y, si era posible, que regresa-

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sen ese mismo dia, vencidos, a sus cuarteles de Bogot. Con tal fin dict las rdenes conducentes, de modo que cuando aqullos, entusiastas y confiados avanzaban por el camino real, fueron bruscamente sorprendidos en la Cruz de Terreros por los Mochuelos, que saliendo, unos de detrs de las cercas, otros de las cal'iadas, y de dondequiera que el terreno se prestaba para ocultarse mientras llegaba la hora, cayeron arrojadamente sobre la caballera, hiriendo aqui y all, y llevando el desorden y la desorganizacin a las filas enemigas, las que posedas de sorpresa y de temor intentaron vanamente sostener la terrible acometida, vindose, al fin, obligadas a volver caras y a emprender precipitada retirada a Bogot. Tres o cuatro de los nustros pretendieron durante la refriega capturar al General Amador, mas ste logr emprender la retirada, sin lesin alguna, gracias a la agilidad del magnifico caballo que montaba. Tras l siguieron, persiguindolo a cortisima distancia, nuestros cuatro mochuelos, hasta la entrada a Bogot. Cinco horas despus de haber emprendido marcha, regresaba el General a la ciudad, condu-

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cido por su magnfico bridn que, acezante y medio ahogado de fatiga por la rapidez de la carrera, cay desplomado al desmontarse aqul en las puertas del cuartel. Los Mochuelos regresaron a Soacha llevando consigo prisioneros diez de los soldados de Amador .

Bien sabido "es que en la generalidad de los acontecimientos de la vida predomina la prosa sobre la poesia, y estampo aqu esta perogrullada, este lugar comn, como dicen los escritores, porque despus de relatar tntos recuerdos, impregnados sin duda de espiritualidad y de cierto encanto, quiero consignar ahora uno que, aunque prosaico y vulgar, hace conocer uno de los rasgos caractersticos y distintivos de lo que fu la generalidad de los soldados que formaron el Escuadrn Urdaneta, rasgos caractersticos que, a no dudarlo, hacen contraste con los que, en casos anlogos, se han observado en postrriores tiempos: me refiero al hecho de que la generalidad de

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esos soldados, durante su campafia del Mo.chuelo, atendieron con sus propios personales recursos-que por cierto para algunos eran bien pobres y escasos-a su subsistencia. Slo de tiempo en tiempo, cuando el Coronel Urdaneta ordenaba generosamente la venta de algunas de sus reses de Canoas, o cuando alguno de los pudientes del Escuadrn u otro copartidario, hacia donaciones iguales, la parte proporcional del producto de esas ventas la reciban nuestros proveedores del Escuadrn, los probos y desinteresados comp2eros Mac' Allister, Umafia y Duque quienes, saliendo de ordinario defraudados, prestaban el sealado servicio de atender a los principales gastos del Escuadrn en sus correras por los pramos, etc. Los gastos de subsistencia en Saacha, donde de ordinario acampaba el Escuadrn, fueron hechos particularmente por su personal. Conservo el comprobante de que, tiempo despus de regresar de Mochuelo, pudimos mis hermanos y yo acabar de can.celar a las bondadosas setloras Dazas el saldo de nuestras respectivas cuentas por subsistencia en su hosptalaria casa, quedando vigente y nunca pagable nuestra deuda de
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gratitud hacia ellas por los servicios y cuidados que entonces nos prodigaron .

Gratas y alegres fueron, en especial para algunos de los soldados del Escuadrn Urdaneta, aquellas hor3s en que algn amigo personal del Coronel Urdaneta, aunque notorio e irreductible adversario poltico suyo, iba a nuestro campamento a visitarlo con motivo de algn negocio particular, urgente, o por pura amistad. Provisto del correspondiente pasaporte del Gobierno, y previo aviso comunicado secretamente por intermedio casi siempre de la dignsima senora de Urdaneta, el visitante se presentaba, solo y confiado, en nuestras avanzadas, de donde era conducido a nuestras toldas, y alii recibido siempre con los brazos abiertos y con la ms franca cordialidad. Como los cuarteles de los Mochuelos estaban tan cercanos a la ciudad. es de suponer la cuidadosa, constante vigilancia conque, por media de espias y de pequenos destacamentos colocados en distintos estra-

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tgicos puntos, atenderamos a nuestra comn seguridad contra posibles y fciles sorpresas del enemigo. El servicio de cuarto de ronda o de jefe de da para visitar e inspeccionar en la noche esas retiradas guardias y todo el campo militar, era por lo general duro, montono, molesto y peligroso. Esa monotonia y esa molestia-aunque no el peligro-dejaban de sentirse, al hacer tal servicio, cuando alguno de esos amigos del coronel Urdaneta (Domingo Alvarez, o Eustacia de la Torre Narvez, o Jorge Vargas Heredia, o Pedra Toms Mamby, o algn otro que ahora no recuerdo), al hallarse de visita en el campamento, reciba del Escuadrn la importante comisin de confianza-de cuyo desempeo no se lleg a escapar nunca ninguno de ellos-de prestar el serviciO de jefe de da de la guerrilla. La comitiva o guardia de honor para desempefiar la comisin en toda la extensin del campamento, la constitua en esas ocasiones un grupo, si acaso no la mayor parte de nuestro Escuadrn; y por dems est decir que los de la comitiva, provistos todos de animacin y buen humor, cuidaban oportunamente de que en esas noches nuestras avan-

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zadas quedaran instaladas transitoriamente en las tiendas destinadas a la venta de comestibles y licores a los vecinos y transentes, pues hallbanse situadas en el camino real o en las veredas contiguas al poblado. Durante esas visitas a que me refiero, y gracias a las provisiones que ordinariamente llenaban los cojinetes de los visitantes, nos era dado beber sabroso trago de marrasquino, saborear almendras y dulces finos extranjeros, y fumar deliciosos cigarrilos Honradez marcada, tan distintos en todo a los que nosotros hacamos con miga de tabaco gucharo y papel de peridico en nuestras correras lejos de Soacha, y aun allf mismo repetidas veces cuando queramos fumar. Y no era eso todo el atractivo que para nosotros tenan esas cortas visitas de amigos: puesta en movimiento la cabalgata Que serva de guardia de honor al visitante, o sea a la vctima elegida para jefe de da, hacasele montar en el mejor caballo de la brigada y colmbasele de atenciones para asi ganamos su reconocimiento y provocar -su generosidad. Conducido lugo entre oportunos chistes, risas y contento a la primera avanzada, o sea a la primera tienda,

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alII, ya tarde de la noche, nos obsequiaba espontneamente (nuestras conciencias no lo reconocieron nunca asi) con un plato de caliente ajiaco, con aj, huevos pericos, pan amazado ese da y espumoso chocolate de azcar, comestibles que los ms de nosotros, en aquella poca, solo en esas ocasiones solemnes o cuando el senor cura, el padre Parra, nos invitaba a cenar a su casa, solfamos saborear. Cumplida la comisin de inspeccin en la primera avanzada, se pasaba a la segunda, y lugo a las dems, de modo Que cuando el jefe de dia regresaba al cuartel a las horas de la madrugada, pues que en la avanzada de Bosa se prolongaba siempre el baile, halJbase aqul exhausto, no slo de cansancio sino tabin de sus fondos en cartera, que su prodigalidad y gentileza hablan dispersado entre el ajiaco, el chocolate y dems adherentes; en tanto que los de la comitiva quedaban reconfortados y en disposicin de no comer, ni sentir hambre, ni volver a fumar en unas cuantas horas. Seguramente para los protagonistas-Domingo, Eustacio, Jorge o lorgilo, como familiarmente lo llambamos-esas visitas a

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Mochuelo y esas excursiones nocturnas como jefes de dia, debieran serIes tambin gratas y atractivas a ellos, pues que, comnmente repetan la visita, y a ella volvan con la cartera y con los guchubos mejor provistos que la vez primera .

Pero, basta ya: interminable me haria, probablemente, si exprimiendo la memoria, alargase an ms estos ya cansados apuntes con el relato de otros hechos y otras aventuras del Escuadrn Urdaneta; con la transcripcin de las dcimas, cuartetas, quintllas, etc., que entonces se recitaban o cantaban dondequiera en loor de los Mochuelos y de los ms prestigiosos caudillos de esa revolucin (.); con el relato y detalles
(*) Enlre
esos versos, quizs los ms en boga muy y popuhonorabl"

lares, eran aquell03, atribudos al estro de y conocida dama, que principiaban as:

LOJ

Son 10& Mochuelo. encantadore., de/emor". de la Nadn,

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de las deliciosas, aunque cortsim::ls visitas que, por grupos, en carros toldados, hicieron a nuestro campamento de Soacha, ya en los ltimos das de vida de la guerrilla, distinguidsimas damas de las honorables familias de nuestros compaeros; y, finalmente, con el relato de las demostraciones
LAs

que

sOI//enen

Nues/ras

con nobles pechos derecho. JI religin.

Azul y blanco, color Je c/elo, Es la J{ulsa Je m{ opinin: Yo quiero mucho II Casablanca. Pero me muero por PeJro Wn.

An recuerdo los primerol de unol versol que, en cancin cuya mlica comparla nOllalaia y tri.teza canladol en coro en el campamenlo, en con la letra, eran
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das que preceDicen asf:

dieron a la di~olucin del E.cuadrn Urdaneta.

La. aue>, cuando abandonan Su nido y alzan el ouelo. No l/oran sino que cantan Como ahora canla el Mochuelo. (ado mochuelo a .u oliao Dice el refrn castellano: Gurda, Pa/ria, IIll/una rama Donde poder asenlarno

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de simpata, de todo gnero, con que, al regresar de esa ca!l1paa a Bogot, fuimos acogidos los soldados del Escuadrn en los aristocrticos salones de la sociedad bogotana y en todas partes. Son, esos, recuerdos que duermen entre los pliegues del corazn, impregnados del $olor de helecho-de que habl el poeta-y todos ellos seran atrayente tema, entre otras cosas, para pintar-como quizs lo haga otro da-los usos, las costumbres. el modo de ser de la sociedad de entonces. la que, al igual del carcter, educacin y condiciones de la juventud visible y combativa de esa poca, pas por el escenario de la vida social nacional dejando un rastro indeleble de cultura, de galantera, de elegancia, de espiritualidad y de encanto que, por ms que se diga en contrario, difcilmente podrn las pocas posteriores reproducir o imitar .

Asl como a la alegre y vivificante estacin del verano le sucede el invierno des-

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apacible y triste, as para la causa de la revolucin-despus de sangrienta larga lucha, de efmeros triunfos, de frustradas esperanzas-vinieron despus das aciagos, Que al fin se trocaron en oscura y melanclica noche: la suerte habia sido adversa; la victoria haba acompaado las huestes del Gobierno, y, en estas circunstancias, la revolucin rindi las armas. El convenio o armisticio pactado lugo en Manizales entre el representante del Poder Ejecutivo y el mermado ejrcito revolucionario, acab de amilanar los nimos, y a ese convenio se acogieron, reconocindose vencidos, todos cuantos luchaban todava. Tan slo los Mochuelos negronse a acogerse a l; tan slo ellos Que apenas seran un centenar, negronse a rendirse y, aunque aislados y sin apoyo alguno, siguieron empuando las armas. Con febril entusiasmo y decisin acariciaron entonces el atrevido proyecto de su jefe Coronel Urdaneta de trasladarse en masa hacia Los Llanos para all hacer resurgir la lucha armada, y continuarIa; o bien salir a Venezuela, mientras tornaban para la patria das mejores.

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Seguramente asi hubiralllo hecho, libre y resueltamente todos, si la espontnea intervencin de altos personajes polticos, adversarios de la causa de Urdaneta, pero amigos personales muy apreciados de ste (General Wenceslao Ibfiez, doctor Salvador Camacho Roldo, y alguno de los ya nombrados antes), no hubieran obligado a Urdaneta-para evitar sacrificios estriles e intiles-mediante convenio privado especial, pactado con el Gobierno por el intermedio de aquellos caballeros, a deponer las armas, excepcin hecha de las del uso de los contados soldados que an quedaban del Escuadrn Urdaneta, a cada uno de los cuales se le permiti, graciosamente, conservar la suya, y poder llevar cada cual de ellos, una vez disuelto aqul, la distintiva trensilla de alfrez. As, altivos y tranquilos, regresaron por pequeos grupos los soldados del Escuadrn a sus casas, por las ca\1es ms pblicas de Bogot, a caba\10, victoriados por algunos, rspetados por todos, llevando en la copa del sombrero la divisa azul y blanca que les sirvi de distintivo en su campaa, y en el brazo la carabina o lanza

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con que haban combatido como buenos en los campos del Mochuelo. El sol de la paz volvi entonces a bril1ar en todo el territorio colombiano. Hoy, de todos aquellos soldados de Mochuelo, cuyos corazones latieron a impulso de tan nobles y generosos sentimientos, tan slo dos subsisten, y, aunque fatigados y cansados del ya largo camino, an guardan con juvenil afecto y siempre fresca la memoria de sus compal'ieros de esos tiempos, como guardan tambin inalterable la lealtad a su causa polltica, causa que, esos dos solitarios sobrevivientes del Mochuelo, han engrandecido dentro de sus corazones, intensificndola y transfundindola al travs de los aos, en una an ms santa y ms noble: la causa de la Patria. La Esperanza, junio de 1928.

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CARTA
Bogot, Sefior General don Enrique 15 de junio de 1928 EsperaD%a.

de Narve%.-La

Muy querido amigo: En busca, no slo de que no se pierdan por completo los recuerdos que t y yo, como nicos sobrevivientes, guardamos de nuestra lejana campafia del Mochuelo, sino de proporcionarte una entretencin para distraer tus horas de salud en La Esperanza, te he venjdo exigiendo con empeo que dediques una parte de tu tiempo a escribir esos recnerdos del Mochuelo, a mi modo de ver tan inleiesantes aun para nuestros mismos adversarios polticos de entonces, y que, a pesar de los largos aos corridos desde que tuvo lugar esa campaa, los conservamos t y yo frescos y carifosos en nuestra memoria. Atendiendo mi splica has hecho una relacin de muchos de los hechos de armas, de las peripecias y sucesos del Escuadrn Urdaneta o sea de lo llamado

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la Guerrilla de los Mochuelos, que he leido manuscrita con particular inters y que me ha hecho trasportar a aquellos tiempos en que a tu lado, al de tus hermanos, al de los mos y al de aquellos otros compaeros que con nosotros formaban el citado Escuadrn, pas una poca de mi vida, de imborrable recuerdo para m. Como actor o como testigo presencial de los hechos y de los detalles que relatas en tu interesante relacin a que me refiero, me complazco en afirmarte que doy fe de que todo cuanto dices y cuentas en sta se c;ucedi y tuvo lugar tal como t has sabido relataria en esa relacin, en la cual no he encontrado nada que no est de acuerdo con la verdad histrica. Te felicito cordialmente por ese nuevo interesante estudio en que has sabido resucitar esos tiempos de abnegacin, desprendimiento y patriotismo que hoy parecen una mentira o una ficcin; te renuevo mis agradecimientos por haber atendido a mi splica, y me repito tu afectsimo invariable compaero del Mochuelo y amigo de siempre,
ISAAC PULIDO

J.

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ERRATAS
Pllina 25, lnea 17, dice ha, es h.
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31, 97, 116, 116,

a a a

14, dice compatiendo, ea compartiendo. 12, dice cala, ea caz:a. 16, dice a denlro, es aJenlro. 19, dice rinden, es r{nJe. 23, dice conlln a, es contina.

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