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Los Delfines

Los delfines son mamferos acuticos que habitan en casi todos los mares del planeta. Aunque
viven en mar abierto, tambin hay momentos en los que se aproximan a la playa, pero sin llegar a la orilla. Como todos los mamferos, ellos, tambin necesitan mantener la temperatura de su cuerpo, para lo que tienen una ancha capa de grasa bajo su piel. Existen 32 especies de delfines, entre las que destacamos el delfn comn, el delfn listado, el delfn mular y la orca; su cuerpo es alargado con una aleta dorsal y dos laterales que cambian de forma y tamao segn la especie, stas aletas les sirven para controlar la direccin al nadar, adems de para girar. Lo mismo pasa con el hocico, ya que de esta forma tendr una forma ms alargada u otra ms redonda. Tambin cuentan con una cola aplanada horizontalmente que utilizan para desplazarse y a veces para mantenerse de pie sobre la superficie del mar. Sus dientes son de forma cnica y los utilizan para atrapar y desmenuzar los alimentos.

Los delfines son mamferos acuticos del grupo de los cetceos. Desde las grandes ballenas,
pasando por los cachalotes, los delfines marinos y las toninas de agua dulce, estos mamferos acuticos muestran adaptaciones especializadas para la vida en el medio acutico. Sus miembros anteriores son muy modificados, tanto que conforman ms bien aletas que les permiten nadar y desplazarse gilmente en el agua. Sus miembros posteriores se han atrofiado y una cola musculosa les permite mover su cuerpo con mucha fuerza, con movimientos verticales. Los cetceos en general tienen ojos de pequeo tamao, y sus orejas no poseen pabelln. Se distinguen dos grandes grupos: los odontocetos, que poseen dientes en sus mandbulas y, los misticetos, que en lugar de dientes poseen unas estructuras laminares crneas que llamadas ballenas con las que filtran su alimento Los delfines se pueden entrenar con facilidad debido a su gran inteligencia. En las costas de Venezuela se pueden observar hasta tres especies diferentes. Son muy tolerantes de la proximidad y del contacto con los humanos. Hay quienes piensan que algn da el Hombre y los delfines podrn comunicarse y conocerse mejor. ESPECIES: Hay varios tipos de especies entre las cuales encontramos: Delfn comn: Habita en los mares clidos y templados de todo el mundo, mide unos dos metros y medio de longitud y tiene el pico de unos quince centmetros. A veces nada cerca de la costa y tambin mar adentro, les gusta saltar fuera del agua y al sumergirse cas no levantan espuma. Los de morro de botella: Alcanzan una longitud de ms de treinta metros y medio, nadan en bancos o grupos por el Atlntico o el Pacfico.

Los de Ganges: Han perdido casi el uso de sus ojos, probablemente a causa de que los rios en que viven, el Ganges y el Indo, llevan un agua tan turbia que la vista les presta poca utilidad. Estos delfines tantean el barro con sus largos hocicos para buscar crustceos y peces. Lo mismo que los delfines del Amazonas, los de Gnages no abandonan jams el agua dulce. Los delfines de bandera blanca: Viven nicamente en el gran lago Tung-Ting 1,000 kilmetros rio arriba del Yank-Ts en China. Con cas dos metros y medio de largo y un peso de cerca de 120 kilogramos, estos delfines de color plido se hallan muy lejos de su ambiente originario, el Ocano. Cas ciegos, emplean sus largos y sensitivos picos para tentar el fondo del lago en busca de peces. Cuando se asoma fuera del agua su alta aleta dorsal sugiere la impresin de una bandera. El delfn de Risso o Grampus: Mide hasta cuatro metros y medio. Es animal del Ocano y uno de los ms grandes. Tiene la cabeza redonda, chata y carece de pico. ALIMENTACIN: Los delfines recin nacidos se alimentan de la leche materna, como dato curioso suelen hacerlo debajo del agua. Despus se alimentan de peces, calamares y de mariscos que sostienen con sus dientes agudos RESPIRACIN: Para respirar necesitan ascender a la superficie del mar, haciendo un acopio de aire que les permite permanecer sumergidos hasta 50 minutos y an ms. Durante su permanencia en el agua sus rganos respiratorios permanecen cerrados, de modo que aunque abran la boca y puedan ingerir alimentos el agua no penetra en sus bronquios SONIDO: Para comprender como pueden utilizar el sonido los seres humanos y los animales, tenemos que saber que las ondas sonoras se pueden desviar y reflejar. Si recordamos la compresin y expansin que experimenta el sonido alternativamente al atravesar cualquier elemento, aire o agua, estamos preparados para incorporar un concepto nuevo: la longitud de onda. Si medimos la distancia entre una compresin y la siguiente, esta distancia se llama longitud de onda. Cuanto mayor es la frecuencia, menor ser la longitud de onda. Como conocemos la velocidad del sonido en los distintos materiales, conociendo la frecuencia del sonido podemos calcular su longitud de onda. Un objeto que sea grande en comparacin con la longitud de onda de un sonido reflejara buena parte de este sonido. Estos reflejos se llaman eco. Los sonidos rodean los objetos que son pequeos en comparacin con la longitud de onda. El hecho de que los objetos reflejen el sonido ha sido aprovechado por el hombre en la navegacin para localizar los icebergs o el fondo, en la pesca comercial para encontrar grandes bancos de peces, y en operaciones militares para determinar la posicin de los submarinos. Sabemos que los materiales de diferentes densidades reflejan el sonido; por lo tanto, en el ocano el sonido rebota contra la superficie, el fondo y las masas de agua de diferentes temperaturas, adems de los animales y las plantas. Las capas de agua que tienen temperaturas diferentes desvan las ondas sonoras que no se reflejan. De este modo, una onda sonora que recorre el mar se expande, es absorbida, cambia de direccin, es reflejada y se dispersa. Cuanto mayor sea la frecuencia del sonido, mayor ser el efecto. Por este motivo, la mayora de las sondas por eco de largo alcance

que utilizan los barcos operan a una frecuencia por debajo de los 5.000 Hz. Para detectar objetos pequeos a distancias mucho ms reducidas, los sonares operan a una frecuencia que escapa al alcance auditivo del hombre, es decir, por encima de los 20.000 Hz. El sonar Vivo: Por cada invencin humana, existe un sistema equivalente en la naturaleza que supera ampliamente al del Por cada invencin humana, existe un sistema equivalente en la naturaleza que supera ampliamente al del hombre en eficacia y posibilidades. Uno de ellos es eL sonar animal o ecolocalizacin. En 1938 se descubri que los murcilagos emitan unos sonidos inaudibles muy agudos, denominados ultrasonidos (entre 40.000 y 80.000 Hz), y reciban ecos que les daban abundante informacin con respecto al entorno. Unos diez aos despus, las observaciones de un cientfico americano, permitieron el descubrimiento de la ecolocalizacin en los delfines. Al intentar capturar delfines para un acuario, el cientfico observ que se poda conducir a los delfines por un canal en direccin a una red. Sin embargo, a 30 metros de la red invisible, los delfines cambiaban sbitamente de direccin y se alejaban. Pero se los poda capturar si se empleaban redes con una malla ms grande, o redes embebidas en agua, donde no quedara ninguna burbuja de aire que pudiera reflejar el sonido. Para obtener informacin sobre el ambiente, los delfines emiten sonidos cuya frecuencia oscila entre menos de 2.000 y ms de 100.000 Hz. Podemos percibir los que son audibles para nosotros como una serie de golpecitos, que pueden darse como sonidos individuales o como una sucesin de sonidos unidos entre s. El delfn, y otros miembros del suborden de los odontocetos, o cetceos con dientes, pueden determinar no slo la distancia y el rumbo, sino tambin el tamao, la forma, la textura y la densidad de los objetos. Adems, tambin pueden recibir ms informacin que nosotros por el mero hecho de alterar el tono de uno de los golpecitos dentro de la sucesin y, como cada golpecito que rebota es diferente, puede hacerles llegar un mensaje diferente. De este modo, una sola sucesin de ecos produce una compleja imagen mental de un objeto. Existen al menos cuatro tipos de informacin en el eco: la direccin de la cual procede, el cambio de frecuencia, la amplitud del sonido y el tiempo transcurrido entre la emisin y el retorno. Mientras el delfn explore, determina la direccin que siguen los ecos que regresan y, de este modo, la orientacin del objeto que desea examinar. Los cambios de frecuencia hablan de su tamao y su forma. La amplitud del sonido y el tiempo transcurrido dan indicios sobre la distancia. Slo recientemente hemos comenzado a comprender de qu modo se producen y emiten estos golpecitos y la forma en que el delfn percibe el eco: las emisiones de los golpecitos nacen dentro de la cabeza del delfn. Los sonidos se producen incluso mientras el animal esta bajo el agua, sin perdida de aire, lo cual sugiere que se recicla dentro de su aparato respiratorio. Los costados de la cabeza del delfn y su mandbula inferior, que contienen una grasa aceitosa, son las zonas que reciben el eco. La protuberancia que tiene en la frente es, probablemente, el lugar donde nacen los golpecitos para la ecolocalizacin. Cuando un delfn viaja, por lo general mueve la cabeza lentamente a un lado y al otro, hacia arriba y hacia abajo. Este movimiento es una especie de exploracin global, que le permite al delfn ver un camino ms ancho frente l. Pero si le interesa un objetivo pequeo, como por ejemplo un pez en medio del agua oscura, los movimientos exploratorios de la cabeza se vuelven rpidos y espasmdicos: Las

frecuencias bajas tienen largo alcance pero no son direccionales, y los golpecitos de alta frecuencia sirven para investigaciones de corto alcance y alta definicin. A diferencia del sonido de alta frecuencia, es probable que las vibraciones de baja frecuencia se reciban primero en el odo interno. Para poder recibir e interpretar todos estos ecos, el cerebro del delfn tiene un lbulo auditivo mucho ms grande que nuestro cerebro. Desde luego, no hay forma de saber qu es lo que oye el delfn. No podemos imaginarnos cmo se oyen la forma y la distancia de los objetos. El sistema del delfn es de una precisin sorprendente y le proporciona al animal mucha ms informacin que la que el hombre obtiene con el sonar. El lenguaje es la comunicacin de pensamientos y sentimientos. El hombre es el nico ser del reino animal capaz de comunicarse por medio de patrones especficos orales bien definidos, as como a travs de sus transcripciones escritas. Existen otros lenguajes?: Sobre la tierra no hay ningn animal que este equipado con un cerebro comparable al del hombre. Pero en el mar hay varios mamferos, incluidas orcas, los cachalotes, los delfines y las marsopas, cuyos cerebros son, al menos anatmicamente, similares al del hombre en cuanto a su tamao. Son las nicas criaturas de la tierra dotadas de un sistema nervioso con la capacidad potencial para desarrollar procesos superiores de pensamiento. Los mismos animales, casualmente, poseen la capacidad de producir una gran variedad de sonidos. No ocurre lo mismo con el perro (cerebro pequeo, voz limitada), los simios (cerebro pequeo, voz limitada), el papagayo (voz, pero cerebro pequeo), y otros. Algunos delfines en cautiverio han modificado los sonidos que producan para imitar los silbidos del hombre, quizs intentando establecer una base para la comunicacin entre las especies. Esta capacidad de manipular los sonidos resulta estimulante, pero no debemos olvidar que el papagayo tambin puede imitar los sonidos humanos y producirlos ante alguna seal. Se han llevado a cabo experimentos con la esperanza de demostrar que los delfines se comunican e intercambian ideas. Se colocaron dos delfines en tanques adyacentes con un 'telfono' consistente en un transmisor y un receptor sumergidos uno en cada tanque. Sin el telfono, los delfines no se podan escuchar, pero a travs de l, las vocalizaciones se transmitan de un lado al otro electrnicamente, y podan mantener una conversacin. No se podan ver. Los delfines intercambiaban golpecitos y silbidos durante la mayor parte del tiempo en que el telfono estaba conectado. Cuando uno vocalizaba, el otro callaba. Esta conducta parece indicar que los delfines conversaban, tal vez se comunicaban, pero el significado de los silbidos sigue siendo un enigma. Cuando se desconectaba el telfono, los delfines dejaban producir una variedad de silbidos y tan slo emitan 'silbidos de identificacin', que repetan una y otra vez. Estos silbidos son seales personales, que se supone permiten que los otros delfines reconozcan a uno en particular. Las investigaciones recientes han hecho pensar a muchos cientficos que delfines son casi tan inteligentes como los perros, y por este motivo creen que la comunicacin entre el hombre y el delfn nunca superar la que existe entre el hombre y el perro. Sin embargo, otros investigadores siguen creyendo que, en algn momento, hombres y delfines sern capaces de comunicarse a un nivel ms elevado. Los nuevos experimentos cientficos pueden darnos la respuesta, pero tambin puede ser que el hombre est, en realidad, solo.

CURIOSIDADES: Son animales que pueden llegar a medir cerca de cuatro metros y pueden llegar a pesar hasta 300 kilos. Viven en grupos de seis o ms de cien individuos, se comunican entre s mediante diferentes silbidos. Unos a otros se ayudan y cuidan mucho a sus cras. stas nacen bajo el agua, la madre y otros adultos la ponen a flote, sobre la superficie para que puedan respirar. Estn provisto de dientes y pueden oscilar entre los 200 y 260 dientes, son los animales ms juguetones que hay en el mar y se les ve dando saltos y tumbos en las olas de los mares. Siguen a los buques por espacio de centenares de millas y por rpida que sea la marcha nunca se quedaran PELIGROS DE EXTINCIN: Estos animales estn en peligro constante, ya que muchos son cazados cuando pescan el atn y no slo se va uno por red, hay veces que van de 10 a 12 delfines incluidos con el atn. Pero no solo por eso corren peligro los delfines, ya que tambin los llegan a utilizar como experimentos militares, principalmente los alemanes, o si no los utilizan para conocer el funcionamiento de su cerebro o de la ondas que transmiten por su medio de comunicacin. Otros, ms bien los utilizan como medio de entretenimiento en los parques acuticos, para sus visitantes, pero si bien el pblico se enterase del proceso por el cual pasan estos indefensos animales la verdad no sera tan tractivo como irlos a ver, un delfn no es smbolo de entretenimiento, es ms bien un smbolo de inteligencia. LA REPRODUCCIN: La reproduccin de los delfines es, muy similar a la de los seres humanos, ya que es tambin un mamfero. Para ello, el macho inicia un ritual de cortejo con el fin de conquistar a la hembra con la que poder copular y, de esta forma, salvaguardar la especie. Las tcnicas de cortejo dependen de capa especie de delfn. Algunas utilizan una tcnica muy galn en la cual los machos "entonan" versos de amor con el fin de conquistar a la hembra. Una vez obtiene respuesta positiva por parte de la hembra empieza la fase de copulacin entre los dos miembros. Estas cpulas son llevadas a cabo en ciertas pocas de los aos dependiendo del hbitat de vida de la especie. Las de zonas ms fras limitan su reproduccin a la poca de la primavera mientras que las especies que habitan en zonas de aguas clidas o templadas se reproducen durante todo el ao. Una vez ha finalizado la etapa de copulacin, la hembra entra en etapa de gestacin en la cual el futuro delfn ir creciendo en su interior. Esta etapa est caracterizada por el largo tiempo que necesita para desarrollarse de forma satisfactoria, pues est, aproximadamente, sobre los 12 meses. Durante estos 12 meses de gestacin las hembras son presas ms fciles y apetecibles por lo que nadan en el centro de las manadas protegidas por los machos. El ciclo reproductivo de la familia de los odontocetos (delfines) es superior a los 2 aos ya que la hembra necesita reponerse del esfuerzo anterior. El nacimiento es el momento esperado por la madre ya que es el momento en que se desprende de un peso que las suele dejar agotadas durante las migraciones. Por eso, muchas hembras suelen ayudar a la futura madre en el nacimiento del nuevo miembro de la manada de forma que, nada ms se asoma el joven delfn, las hembras lo ayudan a subir a la superficie para que pueda obtener su primera inyeccin de aire.

A continuacin, el joven delfn descender para buscar a su madre y obtener su primera comida. La leche de los delfines es altamente rica en grasas y protenas lo que provoca el crecimiento ms rpido de las cras. Por ltimo diremos que los delfines tienen un ritmo de reproduccin bajo, lo cual produce que si en una manada ve reducido su nmero de forma drstica pasar cierto tiempo hasta poder reocupar el nmero anterior de miembros. Haciendo un smil con los delfines es lo mismo que nos ocurre a nosotros