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EDIPO A LA LUZ DEL FOLKLORE Por Vladimir Propp

Edipo mientras contesta las preguntas de la Esfinge. La tragedia de Edipo cautiva a lectores e investigadores. Su magnetismo lrico y trgico sigue brillando con vigor. Habitualmente se ha asociado a Edipo con el mito griego antiguo y la tragedia sofoclea. Pero la estructura narrativa que sostiene los dolorosos avatares de quien mat a su padre y yaci con su madre, pertenecen a un devenir narrativo ms amplio: el de los cuentos populares, una sustancia literaria, originalmente oral como el relato mtico, que se convirti en objeto especfico de estudio del folklore a partir del romanticismo en el siglo XIX. En el siglo XX surgi el estructuralismo con su voluntad de exhumar cdigos universales. La lengua y la obra literaria, el mito o la religin, seran estudiados a travs de una estructura subyacente configurada por una red especfica de funciones. El estudioso ruso de la literatura popular, Vladimir Propp, edit en 1928 su clebre La Morfologa del Cuento, donde examina las 31 fases o funciones que enhebran un cuento popular clsico. Estas funciones giran en torno a un protagonista heroico cuya historia ondula desde una fase de alejamiento, la imposicin de una prohibicin, la violacin de esa prohibicin, hasta el regreso al hogar, su reconocimiento, su casamiento y su ascenso al trono. En otra obra menos difundida, Edipo a la luz del folklore , Propp examina la sincronicidad entre la estructura narrativa de la tragedia de Sfocles y numerosos relatos

populares del mbito europeo y ruso. Para la difusin de este texto olvidado hemos elegido los momentos definitorios de la tragedia de Edipo, su primera apoteosis, y la final donde se revela y consuma su destino.

EDIPO A LA LUZ DEL FOLKLORE Por Vladimir Propp

La primera apoteosis de Edipo


Comparando a Edipo con el protagonista del arquetipo del cuento, podemos establecer que, tras la exaltacin al trono y el matrimonio, Edipo concluye el camino del protagonista del cuento. El cuento maravilloso por lo general as termina. El protagonista de los cuentos maravillosos deriva histricamente de los organizadores originarios del mundo o de los primeros legisladores y fundadores de la cultura de un pueblo. Abandonado como pasto de las fieras, a continuacin vuelve, es reconocido gracias a las seales impresas con un hierro candente de un cuerpo, por sus facciones, y heredara el reino de su padre-abuelo, siendo el primero en dar leyes al pueblo, fundar ciudades, abolir la esclavitud, ensear a los hombres a labrar las tierras y sembrar cereales. El protagonista ms reciente ya no dicta leyes, no ensea a labrar, sembrar o trabajar el metal, pues estas actividades ya son conocidas. El protagonista de los cuentos llega al trono, pero no reina. Edipo, sin embargo, no puede terminar con el entronizamiento. Edipo reina. Este es un elemento no del cuento, sino ms reciente. Desde el punto de vista de la potica del cuento, ahora se prolonga y desarrolla en el momento de la apoteosis del protagonista. Edipo no slo reina, sino que durante su reinado alcanza honores altsimos. Es casi una divinidad. "Edipo exaltado por la voz del pueblo", el rey-dios como nos lo presenta Frazer en su estudio, puede librar al pueblo de la peste. Es el intermediario entre dios y los hombres. A ti acudimos todos suplicantes, Bscanos algn remedio, bien te lo inspiren las voces de los dioses, bien te lo dicte algn mortal, as le habla el viejo sacerdote. Estas caractersticas del Edipo-magno, dios-rey-sacerdote, se hallan en toda la tragedia. De l se canta: T que asestaste con sin par destreza y arrebataste la ms venturosa fortuna Oh Zeus! T que acabaste con la rampante doncella y sus fatales enigmas, y en medio a nuestra tierra te alzaste cual baluarte ahuyentador de muertes; Yo por eso te aclame rey mo, y te colme de honores, cual soberano de Tebas, la magnfica. El reinado de Edipo crea un contraste con la fase sucesiva de la accin. Aun no ha empezado la tragedia. Edipo podra reinar hasta el final de sus das. Mas hay un fatal secreto, y este secreto exige ser revelado.

La revelacin
Empieza el ltimo acto de la biografa potica de Edipo, y el primer acto de la tragedia verdadera. Empieza la revelacin. La tradicin pica folklrica aqu tambin nos muestra la forma antigua de relacin. En el cuento del desenmascaramiento ocurre de forma bastante sencilla y se resume en dos o tres lneas. En el lecho nupcial el incestuoso es reconocido por una cicatriz en el vientre o en el cuello, una seal en los pies, una imagen o un evangelio que llevaba su equipaje, o incluso por su cesta, que siempre tiene a su lado, como Pelia o Nekeleo en la tragedia "por razones que nos son desconocidas", tiene a su lado el madero hueco en que l y su hermano fueron hallados por el padre adoptivo. Aqu habra que hablar no de "razones" sino de fines poticos. Es una forma ms bien ingenua de preparar el reconocimiento. La duracin del matrimonio vara entre una noche y muchos aos, y en algunos casos (rarsimos) del matrimonio nacen hijos. Si Sfocles hubiera actuado como en la tradicin contempornea, en la cual el desenmascaramiento ocurre instantneamente, no tendramos esa totalidad potica que es su tragedia. El momento de la prueba material (los pies perforados), que tienen funciones decisivas en el folklore, aqu es slo secundaria. En el cuento la madre-consorte, al descubrir en el lecho nupcial las cicatrices, revela inmediatamente lo que est ocurriendo a s misma, al protagonista y al pblico. Huelga decir con cuanta poesa Sfocles ha difuminado este desenmascaramiento. Empezando por la peste, que ya es una seal incompresible y misteriosa de algo inmundo, la verdad se va haciendo luz de forma gradual. Tiresias desvela la verdad ante los espectadores. Yocasta, contando el asesinato de Layo, hace patente el parricidio de Edipo, mas ella an no entiende. El pastor revela el incesto a Yocasta (pero no a Edipo), y luego el incesto se manifiesta a Edipo, confirmando del tal modo el parricidio. As, toda la tragedia est construida sobre el desarrollo de un solo momento de la tradicin pica: el momento de la revelacin. Precisamente en esto consiste la tragedia: en una toma de conciencia. Todos los dems momentos pasan en segundo trmino; son necesarios para la construccin de la trama, pero de ellos se habla de forma retrospectiva y breve, y slo valen para focalizar toda la accin en funcin del ltimo, terrible momento, del que son un preliminar.

La segunda apoteosis de Edipo


La tragedia de Sfocles as termina. El resto -suicidio de Yocasta, autocastigo de Edipo y despedida de sus hijos- es un tema potico de circunstancia, y sustancialmente no constituye ya un desarrollo de la trama. En la figura de Edipo se siente claramente una duplicidad. Es el hroe ms grande y el benefactor de su ciudad y a la vez ms perverso. Esta falta de armona exige una explicacin. En las primeras formas de nuestra trama, cuando an no era impo el parricidio y no exista an el matrimonio incestuoso, la trama termina aqu. La toma de conciencia del parricidio en cuanto acto perverso, cumplido involuntariamente por el noble protagonista, exige su rehabilitacin, purificacin y redencin del pecado, puesto que es conciente de su infamia, o exige la transformacin definitiva del protagonista en un perverso completo. La poesa popular ha usado de ambas posibilidades, adaptando la trama, por una parte a Judas, y por otra

a los santos. El desarrollo y la acentuacin de los rasgos perversos es un hecho ms reciente, porque la tradicin pica originaria exige un hroe, no un bellaco. El cotejo del Edipo en Colono con el folklore contemporneo demuestra que Edipo rey y Edipo en Colono forman un todo orgnico, una sola trama y no dos. Andrs de Creta, Gregorio, Pablo de Cesarea, etc., no slo sustancialmente, sino en las mismas formas que el Edipo en Colono, conocen un segunda apoteosis. El estudio morfolgico del cuento pone de manifiesto que la trama se construye segn ciertas leyes de composicin. Si el protagonista vive, tras el matrimonio, ciertos acontecimientos, se disponen siempre en el mismo orden que el primer contexto de acontecimientos. Empieza el segundo curso del cuento, y se construye en base a las mismas leyes usadas en la composicin de los acontecimiento que viven, los protagonistas del cuento en general. Precisamente el "segundo curso" de este tipo es Edipo en Colono respecto a Edipo Rey. Lo que no significa que el segundo curso sea una repeticin del primero. Dada toda la estabilidad del centro compositivo, se llena de los ms variados contenidos, por lo que slo el ojo atento del investigador puede descubrir una regularidad. Edipo vuelve a abandonar su casa, tal y como lo haba pecho de pequeo. El alejamiento del protagonista es el primer momento, la primera etapa en el desarrollo del curso de la accin. Nuevamente es desterrado, nuevamente le esperan la oscuridad absolutas. Los acontecimientos que el protagonista vive pueden dividirse en acontecimientos determinantes y acontecimientos derivados de los anteriores. El acontecimiento determinante principal, al que el protagonista se somete en las formas ms remotas del arquetipo del cuento, es su engullimiento, luego deformado y reinterpretado. El engullimiento lleva a la adquisicin de rasgos heroicos. Este es, en un rpido resumen, el camino del protagonista, camino cuyas causas histricas son muy complejas. Este fue tambin el camino de Edipo rey. Ya vimos que los temas del abandono sobre las aguas y la educacin se remontan al engullimiento por parte de una fuerza y que de ah se determinan los acontecimientos sucesivos: el matrimonio y la exaltacin al trono. Pero tambin hemos observado que la vieja trama entra en contradiccin con las nuevas relaciones sociales y que Edipo an conservando los rasgos del viejo gran hroe y jefe, se convierte trgicamente en impo y perverso. Y esto es precisamente lo que provoca el segundo curso. Edipo es desterrado nuevamente para nuevamente ser engullido, pero esta vez no por una fiera o por las aguas, sino, de acuerdo con la nueva religin agraria, por la tierra. La religin de la tierra era una religin de la vida en la Grecia antigua. La tradicin sucesiva de la Europa cristiana ha perdido la claridad tpica de Edipo en Colono. Luego no hay de que sorprenderse por el hecho de que el folklore contemporneo, que ha conservado detalles tiles para la explicacin de la oscuridad de la trama y muchos aspectos de la accin de Edipo rey, no haya conservado estos mismos detalles, para Edipo en Colono, por el hecho de que, por el contrario, el material griego procedente de una religin todava viva (se atribua un culto a Edipo), entre a formar parte y explique el material folklrico contemporneo. La penitencia impuesta al pecador ser conserva en el mejor de los modos y ms completamente en los materiales rusos, ucranianos y bielorruso. El

protagonista, infaliblemente y de varias formas, termina bajo tierra. Andrs de Creta va a ver al obispo. "Lleg a la iglesia y en ella hay un pozo: siete aos haban estado cavando sin hallar agua, y lo haban cerrado. Era hondo y hondo". Otro ejemplo: "Y el obispo mando cavar una fosa de seis metros de longitud y uno de ancho por cada lado...". En qu consiste la penitencia? Junto a la forma aqu descripta se encuentra la forma, tomada de otros cuentos, de tener que regar un tizn hasta que de brotes y crezca, y pruebas parecidas. Aqu la prueba es evidente: si la planta crece, el pecador ha merecido el perdn; si no, ha sido condenado. Tambin el entierro del protagonista tiene naturaleza no slo de castigo, sino tambin de prueba. "Hizo voto para treinta aos, y cuando la fosa se llene de tierra, y se eche tierra sobre su fosa, entonces merecer el perdn de sus pecados". Estas palabras hay que entenderlas as: el protagonista esta encerrado durante treinta aos sin alimentos y bajo tierra. Si la tierra lo expulsa y devuelve a la superficie, ha sido perdonado; si la tierra lo engulle para siempre, ha sido condenado. Lo mismo acontece en el cuento bielorruso: "Se levanto la tierra en el pozo, y en el ao treinta el pozo se colm de modo que l se encontr bajo el tejadillo", esto es, desde el fondo del pozo Andrs va subiendo hasta el nivel del tejadillo. El pozo se va llenando por abajo y lo levanta. Aun ms claramente est formulada esta interpretacin en un cuento ruso. Aqu han sido sepultados bajo tierra la madre y el hijo, en dos pozos diferentes: "Cuanto estos pozos se llenen y salgis, entonces dios os habr perdonado". Contemporneamente a esta inmersin en la tierra del protagonista ocurre otra cosa: las llaves con que se ha cerrado el pozo, o encadenado al mrtir son arrojadas al mar, donde inmediatamente las coge un pez, y las engulle. Al finalizar el plazo establecido, se realiza un milagro; el cuerpo del pecador sale de la tierra, y las llaves salen del agua. Emergen solas, o es pescado el pez que las haba engullido. Es como si las llaves fuesen un doble del protagonista. l es engullido por la tierra, por el mar y por el pez a la vez, y simultneamente devuelto por ellos a la tierra. La antigedad slo conoce el caso de engullimiento por parte de la tierra. La versin occidental de nuestra trama no conoce la inhumacin del protagonista. Aqu el pecador se retira a una cueva o a una isla o una costa, a menudo en un islote rocoso, de donde nace el nombre "Gregorius auf dem Stein". El material occidental, por lo tanto, no permite ver la relacin con el Edipo en Colono : la vida en la cueva es usual para los pescadores penitentes. En los materiales rusos (y eslavos en general), en cambio, es muy corriente el tema de la tierra. La tierra desempea una funcin tambin cuando el pescador edifica una construccin de superficie: por ejemplo, encuentra cerca del mar una cabaa vaca. "Entr en ella, y mand taparla y cubrirla de tierra". Otras veces, un ermitao le aconseja: "Haz, hijo, una casa de madera y cbrela con una alta loma de tierra". El joven lo hace: "Derram encima de ella un alto tmulo". La ltima palabra demuestra que el mrtir va a la tumba, como ocurre en Edipo. Pero su muerte es diferente a todos los dems. l, como Edipo, siquiera muere, su vida puede continuar de doble manera. La tierra lo devuelve, pero lo devuelve no tal y como era, sino transfigurado: emana luz, esplendor y fragancia; el pan y el agua que haba a su lado estn intactos, y ya no es un ser terrenal, fsico. La paleta popular no repara en colores para pintar su santidad. Por ella ha sido devuelto luminoso y transfigurado; casi no importa saber si est vivo o muerto. Si ha muerto, se le declara santo en

el acto y su cadver hace milagros. Si vive, contina viviendo como un santo, o se convierte en papa, es decir, de nuevo, por segunda vez, cie su corona, aunque se trate de una corona de otro orden. Edipo y las leyendas de Gregorio o Andrs de Creta se desarrollan aqu de un modo absolutamente idntico. En Edipo el protagonista, gracias a la fuerza de la tierra, se convierte en hroe; en la leyenda de Andrs, en un santo, pero no santo de iglesia. La iglesia no ha conocido una hagiografa de Andrs parecida a la de nuestra leyenda. No lo canoniz, ni podra hacerlo. El protagonista de esta leyenda, una vez papa, no representa en absoluto los ideales catlicos. Detrs de la figura de Gregorio o de Andrs el estudioso vislumbra la figura monumental del antiguo Edipo, cuyos restos mortales no realizan milagros religiosos, pero protegen a la ciudad de los enemigos. Cul podra ser la fuerza de la atraccin de la trama, una vez perdida su sacralizada originaria? Esta fuerza slo consiste en una cosa: el sufrimiento del protagonista. El sufrimiento en general es ajeno a la antigua Grecia. El griego es, ante todo, hombre sociable. Sin embargo, en la Grecia de la poca de su mximo florecer, que demuestra una de las primeras seales de decadencia, el sufrimiento de Edipo tiene carcter personal. Edipo, representacin y centro de la ciudad, de su significado y prosperidad, es de repente desterrado de esta sociedad, quemando slo consigo mismo. Ha perdido la corona real, de la que nunca haba abusado para fines personales, pero haba usado para servir a su pueblo. Ha perdido a su mujer y madre, aquella que lo vinculaba al ritmo de la sangre y la vida. No es causal que se clave en los ojos el broche de ella: la oscuridad es smbolo y expresin de su renuncia al mundo. Y debe perder tambin a los hijos. Tambin sus hijos son interpretados y tratados de una forma no completamente griega. El griego quiere hijos, en lo que nuevamente vemos la expresin de un hondo instinto social y estatal. Edipo tiene un hijo y una hija. Y ser precisamente gracias al cario de su hija como ms tarde podr encontrar parcialmente una va de regreso hacia el mundo. La escena de la despedida es tal vez la ms dramtica de toda la tragedia, es el momento del nacimiento del hombre, el momento del nacimiento del hombre en la historia europea. Precisamente aqu encontramos las claves para entender por qu la trama ha sido asimilada por el cristianismo y se ha convertido en una leyenda cristiana. La trama adquiere una sacralidad nueva, histrica, y la adquiere en Grecia. De aqu nace la segunda apoteosis de Edipo. La primera consiste en la derrota de la esfinge y la conquista del trono. La segunda es el engullimiento del mrtir por parte de la tierra y su divinizacin. Es caracterstico, no obstante, que en la antigua y sana Grecia, el hecho de que, en cuanto divinidad, l no es el defensor de los que sufren, sino que se convierte en el defensor de la ciudad de los peligros militares. El bando que tenga su cadver se har con la victoria. La leyenda medieval no ha asimilado esta primera apoteosis y ha interpretado errneamente la segunda. Mas ni podemos limitarnos a analizar tan slo la trama, ahora la trama hay que observarla desde la perspectiva de toda la vida histrica. De qu modo en esta trama se refleja la vida de los ganaderos zules, de los nmadas berberes, de los montaeses del Cucaso, de los griegos, y como en ella estn contenidas las luchas del catolicismo y de los aspiraciones humanas del Renacimiento y del Humanismo, el lbrego siglo XVII y los ideales inconscientes de los campesinos, todo esto lo puede poner de manifiesto slo una gran investigacin histrica-cultural. (*)

(*) Fuente: Vladimir Propp, Edipo a la luz del folklore, editorial Fundamentos, Madrid, 1980., pp. 132-140

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