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COLECCIN INVESTIGACIONES

HISTORIA ES INCONSCIENTE
(LA HISTORIA CULTURAL:
PETER GAY Y ROBERT DARNTON)
BORIS BERENZON GORN
Prefacio de Lourdes Arizpe
Prlogo de lvaro Matute
/
. EL COLEGIO
DE.SANLUIS
1) ESTE LIBRO HA SIDO CARGADO EN INTERNET PARA
DOCUMENTAR LOS PLAGIOS EN QUE INCURRI SU
AUTOR, BORIS BERENZON GORN.
2) LAS OBRAS PLAGIADAS EXTENSAMENTE INCLUYEN:
Pedro Crdoba Montoya, El secreto de la cultura en
Antropolgicas N9 (Mxico: Instituto de Investigaciones
Antropolgicas-UNAM, 1993), p.74-83
Paul Johnson, Tiempos Modernos. (primera ed. 1985).
Emmanuel Lizcano, Para una arqueologa de las matemticas
en Letras de Deusto (Espaa: Facultad de Filosofa y Letras de la
Universidad de Deusto, 1993) V23, p77-84
Mario Elkin Ramrez, Psicoanlisis e historia de las
mentalidades: una posible aproximacin, en Anuario
Colombiano de Historia Social y de la Cultura, N26. 1999
3) PUEDE ACCEDERSE AL CUADRO COMPARATIVO QUE
DEMUESTRA LOS PLAGIOS SIGUIENTE ESTE VNCULO:
http://es.scribd.com/doc/138598091/Cuadros-demostrativos-
de-los-plagios-de-Boris-Berenzon-Gorn-en-la-obra-Historia-es-
inconsciente-1999-docx
ES DE NOTARSE QUE ESTE LIBRO ES LA VERSIN
EDITADA DE LA TESIS DE MAESTRA DE BORIS
BERENZON GORN, "ROBERT DARNTON PETER GAY: UNA
PERSPECTIVA HISTORIOGRFICA DEL INCONSCIENTE
COLECTIVO", DIRIGIDA POR GLORIA VILLEGAS MORENO.
4) TAMBIN EL LIBRO DE BERENZON RE/TRATOS DE LA
RE/VUELTA, EDICIN DE SU TESIS DOCTORAL "EL
DISCURSO DEL HUMOR EN LOS GOBIERNOS
REVOLUCIONARIOS" (TAMBIN DIRIGIDA POR GLORIA
VILLEGAS) PRESENTA EXTENSOS PLAGIOS. REVISA EL
CUADRO DEMOSTRATIVO EN ESTE VNCULO:
Dist;o: Esparaver/ Pablo Labastida
Fotcgrafas de portad: Fenia Kacman y Jeannette Gom
' , Primera ed.icin: 1999
.... ......
Boris Berenzon Gorn
El Colegio de San Luis
Parque de Macul 155
Colinas del Parque
San Luis fotos, 78299
ISBN 968-7727-31-4
Impreso y hecho en Mxico
NDICE
509597
Prefacio Lourdes Arizpe .................................................................... 9
Prlogo luaro llfatute ...................................................................... 11
Introduccin ................... .................................................................. 19
Captulo l. Historia cultural: El inconsciente transindividuaf ........ 23
Captulo 11. Peter Gay: La reflexin historiogrfica y las necedades
colectivas del inconsciente ................................................................ 77
El discurso hist6rico: una lectura freudiana ............................. 79
El tiempo de Peter Gay ............................................................ :.. 80
Pe ter Gay y la burguesa victoriana - ' -- 80
La esencia histrica, la intimidad del psicoanlisis .................. 84
El enlace de la historia y el psicoanlisis ...... _ ......... --- 85
Peter Gay y la historia cultural -----::.............. 86
Freud para historiadores.----- 89
Historia, historias, pulsiones ......... ------- - 9)
La presencia del historicismo - .. --- 98
Existe una demanda de la historia a Freud? --- 102
Una teora controvertida- ----
Captulo 111. Robert El discurso de la historia c:u!tural,
leyendas y lenguaje ----.,-.;- --
El tiempo de Robert Darnton ...... :.-- ---
Historia, ideas y sociedad------
Darnton ante la historia de las mentalidades .............. _ ........
Darnton y la Rc;voluci: . --- ----
La pulsin de muerte en la historiografa ---- -
La historia y la sociologa del conocimiento ----
Darnton: el rompecabezas de la historia y la ficcin--
Eplogo .................................................. : ........................... - .... : .... .
Bibliografa ...................................................
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.. - .......................... .
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PREFACIO
La cultura se hace cada vez ms visible hoy en da, como la escenografa
interior en una obra de teatro que aparece ante los ojos SOipFendidos del
pblico al cambiar el juego de luces. Juegos de consciente e inconsciente y
juegos de la denotacin y la connotacin que podran hacer sentir que nos
perdemos en un laberinto solipsista de fm de miknio .. Pero, al contrario,
aclaran lo que siempre ha estado oculto, estoes, el origen del discurso, quines
lo formularon, cmo lo difundieron o-impusieron, dnde se iniciaron las r_e-
sisteacias que acabarr;n por hacerio transparente y obligaran al cambio.
Nos encontramos en un punto del presente en el que el discurso decimo-
sobre la cultura se despena de connotacin en connotacin. No es la
cultura la que est inserta en el desarrollo. indic la ComisiaMundial para
la Cultura y el Desarrollo en su informe Nuestra diversidad crealiva, sino que
es el desarrollo el que est inserto en la cultura. No es la dtura acueHo
que denota el discurso occidental sobre el arte, seala el Informe Mundial de
Cultura, sino todo aquello que permite lainteractividad y la "aotorreflain"
en y entre las culturas. ;
Esta creacin y reereacindel discursosobrela cultura, en diversas regio-
nes del mundo, se basa en ios elementos que estudia la historia cultur.d. En
Kaek!!stan hoy se refieren, al renacimientO de Jos Timridc:s para darle
ba5!'.mento a su nueva identidad por su parte, los rabes realzan el
periodo de tolerancia intelec:.ual de Harun-Ai-Rashid pan contrarrestar
las lecturas fundamentalisi.as actuales sobre ellslam. La culblra que utiliza-
mos. es, parafraseando a Lacan, la cultura historizada en d presente.
Razones todas para interesamos jtor la historia. cultur.al.. Razones de
sobra para conocer la joven que cambiar la historia cultural del pre-
sente, como es este libro de Boris Berenzon. Porque son el talcato y la deter-
minacin los que hacen una nueva c:ultura que permear la teora 541Cial
cuando sea leda.
Lourdes Arizpe
9
PRLOGO
La investigacin histrica que se practica en Mxico, de manera dominante,
tiende a ser localista. Pareee que existe una renuncia voluntaria a tratar
temas cuyo origen se remonta ms all de nuestras fronteras, fronteras
mviles--{) nmadas, como querra A,"llilar Camn-que pueden sertas de un
estado, una regin o el pas entero. El easo es que el predominio de una
heurstica vigente hace un siglo ha que el historiador quiera ir a lo
seguro. Si el archivo local es an buen proveetlor, para qu ir ms lejos?
El proceso de aeademizacin de la historiografa mexicana le ha plan-
teado el compromiso de, pt!r lo menos, enterarse de aquel:o que se practica
en otros lares. Muchos programas y planes de estudio reclaman la presencia
de conocimientos tericos e historiogrficos que evidentemente ayudaran a
universalizar el trabajo de investigacin practicado en mltitos locales. No
es la historia una ciencia humana? Si bien su objetivo radica en conocer lo
particular, esa particularidad es una experiencia humana, nica e irrepeti-
ble, pero a la vez, por serlo. es uniftl"sal.
Lo universal no es, ciertamente, lo acontecido en el exterior, en lo que
se da en llamar "el resto dd mundo". La adquisicin de un conocimiento
que puede llevar al historador a cotejar lo universal de su prctica particular
proviene de la historiografa. En este a cualquier historiador de
cualquier parte del mundo le puede interesar si la conducta de una mujer
de Nueva Inglaterra va en contra de la moral social aceptada en la era
victoriana o qu lecturas hace la sociedad parisina en las vsperas revolucio-
narias de 1789. No por conocer los hchos en s, sino por lo que representa
el tratamiento que recibieron por parte dd historiador que los reuni y
analiz en un libro que, si es original en su propuesta, trae consigu de manera
implcita una teora de la historia.
La teora de la historia no es nceesariamente el producto de la reflexin
de un historiador o de un filsofo. Hace muchos aos propuse que un buen
libro de historia debe tomarsecomoqernplo 'de teora implcita de la historia.
11
Misin riel anlisis historiogrfico es exponerla, hacerla explcita. La historia
de la historiografa tiene, entre otras, esa misin, esto es, la de dar a conocer
lo que cada libro de historia, cada obra historiogrfica cuyo nivel sea real"
mente elevado, propone en cuanto novedad metodolgica, interpretativa,
expresiva. El anlisis historiogrfico debe r-esponder, entre otras preguntas,
a las relativas a la metodologa empleada por el autor, si sta es original u
ortodoxa, si propone novedades, si resuelve problemas de inters, si sus
fuentes le dan lo que busca, etctera. Asimismo, debe indagar acerca de las
interpretaciones histricas que elabora en su dilogo con los hechos. En fin,
la relacin entre la historiografa y la tcoria es ntima, estrecha.
Todo este circuloquio es pertinente para presentar la presente obra
debida a la pluma y preocupaciones de Boris Berenzon Gorn, quien ha
elaborado un anlisis de la obra de dos grandes figuras de la historiografa
internacional contempornea, Peter Gay y Robert Darnton. Asimisme,
expresa sus intereses en torno a lo que se ha ido de!iniendo como historia
cultura 1, que tiene races, as como diferencias, con los antiguos enfoques de
la antropologa cultural, pero enriquecidas con nuevas perspectivas meto-
dolgicas que destacan la presencia del inconsciente humano en la historia.
Este tipo de enfoque propicia que la lectura di: este libro sea de inters para
historiadores de muy diversa ndole, especializados en aspectos muy dismbolos
entre s. Finalmente, en la obra de Berenzon se plantea un principio
historiogrfico que pretende tener validez universal, asf como el anlisis de
dos propuestas concretas planteadas por dos historiadores cuya obra ha
trascendido la inmediatez. Libros como La matanza tkgatos yLaexperieru:ia
bwgl!esa.. De Victoria a Freud, como se dice de manera coloquial. le han dado
la vuelta al mundo.
- Berenzon, a su vez, propone una lectura analtica y cuidadosa de esos
libros, y de los principios terico-metodolgicos que animan a Gay y a Dam-
ton, para ofrecer su propia contribucin al campo de la historia cultural, que
refuerza con las reflexiones que encuentra en su lectura leyendo a estos dos
autores.
Destacar e' papel del inconsciente en la historia da lugar a reabrir
discusiones sobre aspectos que parecan haber quedado atrs hace mucho
tiempo y que ahora, con la presencia ms de los legados del
psicoanlisis, se puede replantear a partir de donde se abre la zanja lo
humano y lo natural. Desde luego, donde se establece un parteaguas oon la
histOJ;iografa cultural, digmosle antigua, es en que sta parta de la atribu-
.cin de conscientes a quienes desarrollaban tal o cual
12
aspecto. La intcncionalidad en muchos casos parece replegarse haciafactores
que no derivan de la voluntad, sino que obran por fuerzas intangibles.
La comprensin de la experiencia humana en la historia se abre. Nuevas
respuestas a antiguos y nuevos problemas. De ah que el binomio historiografa-
teora siempre sea necesario para los historiadores de todas las latitudes, aunque
se ocupen de cuestiones muy particulares. Si no se abren al mundo, al com
promiso de mantener la un\ersalidad de su disciplina, corren directamente
al solipsismo.
lvaro Matute
13
a lvaro Matute,
Gloria Villegas,
Marcelo Pasternac,
Juliar.a Gonzlcz,
Helena Beristin
y Mara Luisa Flores,
mis grandes maestros e interlocutores
El mo del historiador es hucn inteligibl<-s con fa ma-
ginaci6n las ;wnas irracionales del pasado.
Edmund'o O'Gorman,
Esa historia, la nuer-a, la Twr ma.
Jugar a crear, a a rein tentanlle.
Safdr Jd CUO$..
Puedo ju;ar con las letras, y.
en esa medida me puedo regalar ww T.istoria.
No quiero la ma.
Jeannette Com. Lilit
Esc:rilliT ado _,ejm;te al Je tejer y des-
kjerllflri<>s lailos aarratit:osardrmmettle lrnr..ados don-
. de...,_.se citna :J todo resulta ronjetural; seni el lector
quila ltente anurias, resolrer el misterio planteutlo,
our por af&'-as opciones d sueo, el tleli-
o, la vigilia. Lo dems COIJIO siemp,., son palabms.
Pitol, Soiiar la realidaJ
,.
l!l.rUCJlTSP es IUl acero
que .;,., por o111bos cabos:
de dar JlC' !r: ;mnta;
por d pomo de -.,.,ardo.
Si-. $abiendo d peligrO,
qaerm por la usarlo.
-Qft culpa d acero
del-l uso de la mano?
Sor Juana Ins de la Cruz, Romana no. 2. OC
.
INTRODUCCIN
El notable desarrollo de la historiografa cultural anglosajona y la primaca
en ella del contemporancsmo, el boom de la historia local y regional de
calidad muy la ampliacin de la tcmtii::! de estudio, la
autonoma Je la historia econmica, el surgimiento de una nueva historia
social, la renovacin de la historia poltica y de las relaciones internacionales,
y el crecimiento de la investigaci<>nes sobre d siglo x:o: nos plantean una fuerte
revisin terica a la que procura incorporarse este trabajo.
La diversifica,cin de las posiciones histrii:as, particularmente notable
en el ltimo medio siglo, ha provOi:ado que con cierta frecuencia las co-
rrientes interpretativas y los "modos" de hacer historia se confundan. Esto
ocurre en el caso de la historia de las mentalidades y la hisJ!ia cultural, que
de algn modo estn inmersas en el mismo horizonte historiogrfico aunque
tienen significados distintos.
Para la historia de las mentalidades la baseterii:aes la propuesta jungia-
na del inconsciente colectivo, planteado el)mo un arquetipo; por- el contrario,
la historia cultural combina las propuestas de Freud y de Lacan a partir de
las cuales se reconstruye inconsciente transindividual, como lo resume la
frase de Lacan: "La historia no es el pasado. La historia es el pasado histo-
rizado en el presente".' 1
Sin duda, la historia de las mentalidades abri un nuevo espacio para el
quehacer histrico al incorporar los "modos de pensar" como una fuente para
interpretar el pasado; a la larga, sin ha una propuesta
limitante, en tanto su ;nocin de inconsciente colectivo, y por tanto
indiferenciado, contradice sus supuestos fundamentales. Es en este sentido
en el que la historia cultural aborda el problema en una dimensin ms
profunda por sus races tericas; de tal manera, que mientras en la primera
1
J. La can, Semi11ario los escritos tcllicos de Frevll (1953-1954), sesin dell3 de enero
de 1954. .
19
el sujeto queda atrapado en el imaginario de la escuela delas mentalidades,
y algunos trabajos no trascienden lo anecdtico de un periodo histrico
perdindose el anlisis del significante; en la segunda, ste es el objeto central
de la investigacin.
Un anlisis cuidadoso de las obras que se adscriben a la historia cultural
muestra que sta se sustenta en el concepto del inconsciente transindivi-
dual, que implica la dialctica del sujeto y del Otro; de ah la feracidad de la
historia cultural.
Por lo anterior, esta investigacin aborda a dos de los representantes
ms connotados de esta ltima corriente, a fin de identificar sus })fopuestas
terico-metodolgicas.
Varios historiadores, socilogos, antroplogos y filsofos, como Le Goff,
Lefebvrc, Duby, Aries y Godelier, nos han brindado sus respec-
tivas posiciones tericas acerca del estado de las problemcas relativas a la
nocin -nociones- de mentalidad e inconsciente colectivo, a su breve his-
toria y a !a di) sus prl)cedentes, sus corJorcizaciones y sus directrices actuales,
posiciones que van desde la psicohistoria a la ctnohistoria.
Sin embargo, en la aplicacin prctica nos muestran que en sus esfuerzos
y sus logros responden ms a objetivos ("actitudes mentales'" ms o
menos ocasionales en cuanto a lugar, sujeto y tiempo), que a actores propia-
mente considerados como portadores o encarnaciones de tales mentalidades.
Robert Darnton y Pe ter Gay plantearon un camino distinto de aproxima-
cin. a los acontecimientos histricos, al que bautizaron aJtural history, en
la decada de los setenta.
Son posibles todas las posturas entre cultura e historia, una de las cuales
es la representada, tan brillantemente, por Roland Barthes- Es que de ver-
dad existe un tipo de textos que funcionen de un modo peculiar, totalmente
distinto no slo al discurso cotidiano de un idioma sino distinto incluso a
los dems textos (mticos, religiosos, histricos, didcticos o simplemente los
dilogos callejeros)?
La historia cultural es la descripcin de los sistemas de signos y de
( prcticas significantes que son fuentes . naturales. ya que stas, con el
\ lenguaje, constituyen el objeto de la historia. Ejemplo de ello son los sistemas
de comunicacin utilizados por los distintos grupos y clases sociales, las
seales olfativas, la comunicacin tctil, los cdigos-cid los cdigos
musicales, la pintura, la literatura, los sueos, as como el rumor, d chiste,
las leyendas. La historia cultural se nutre del conjunto de textos presente en
una" determinada sincrona social poltica y, sobre todo, cultural_
20
1
Por otra parte, la nocin de sincrona social y cultural elimina las
dificultades planteadas por las variaciones observadas de una a otra poca,
en los juicios formulados sobre la literalidad de los textos y el valor de las
fuentes.
El texto histrico, unidad de anlisis de la historia cultural, es concebido
p(Jr sta como el conjunto constituido por el discurso, la narracin y las
relaciones que a su vez se establecen entre el la narracin. El perfil
amplio de estos conceptos de acuerdo con el distintd uso que le han dado
varios autores podra ser el siguiente: el discurso es el encadenamiento de las
unidades verdaderamente lingsticas (desde el fonema hasta la oracin) que
manifiestan el texto. Esta nocin del discurso subraya, por ejemplo, la
existencia de referenlfls ficticios y reales_
El texto histrico -segn Darnton- tiene y no tiene referente, ya que
poee por un lado un simulacro de referentes y por otro lado su propia
realidad. Como indica Mi che! Foucault, a p10ps!to cielos textos de Ph!lippe
Sollers, las cosas se disimulan; es decir, de acuerdo con el dic.cionario, son
la imagen (la vana imagen) de s mismas, el inconsistente espectro, el falaz
pensamiento; se representan fuera. de su preseneia divina, pero hacindole
seas como objetos de una piedad quf? se clirigc a lo remoto- Esta situacin
respecto al referente, restringida, en el discurso de una al nmero
limitado de los grupos de palabras introducidos por especficos, se Cldiende
a todo el texto, cualquiera que sea su carcter ms o menos "verosmil" o
.. arbitrario"- Vemos entonces qu es lo que une al discurso histrico, ms
cerca de la realidad, con el que ms se.aleja en el camino del
Pretender establecer una tipologa de los discursos como lo hace la historia
de las mentalidades resultara ya que implicara atribuirle a todos
los textos una misma lgica- Esto no sera ms que una perogrullada: todo
dis<-
1
rso humano, por el hecho de serihumano, necesariamente tiene nn
comienzo y un fin, y nada, ea realidad, quiere decirse cuando se articula,
pties la historia es un i.cxio continuo, finito,, chusuracio, enee::-rado entre l;;
mays_cula que inicia su primera y el punto final de su ltima pgina.
El texto hlstr::o cultural, en tanto que discurso de un de
connotacin, se considera un objeto semitico que_ por lo meuos implica dos
"planos" de contenido: el real y el imaginario_
En efecto, si el texto se derme romo discurso de un lenguaje de oonnota"
cin, hay que reconocer que las unidades del oontenido de corinotacion no
son isomorfas con las del lenguaje no se delimitan nea:saria-
mente de la misma manera.
21
Lo mismo pasa con todos los contenidos connotados de un texto: un
contenido connotado de una dimensin indiferente puede deslizarse de una
capa del lenguaje de denotacin de dimensin igualmente indiferente. Esto
es lo que explica las dificultades heursticas con que tropiezan los tericos de
la connotacin: sea que silencien pdicamente las modalidades de sus inves-
tigaciones, sea que ei.:plcita o implcitamente, limiten de manera excesiva
-y arbitraria- el campo de actuacin del concepto: es lo que hace Darnton,
que slo excepcionalmente hace intervenir el concepto en sus investiga-
ciones, y tiene gran cuidado de limitar su extensin a unos contenidos
socializados del tipo de la vu1garidad.
As, para la historia cultural, un "texto histrico" es un sistema de
relaciones instituidas entre los planos de denotacin v connotacin. Las
nociones de in ter texto y de pre-texto permiten resolver los principales
problemas de la historia cultural: el uso de las fuentes no establecidas en la
llamada historia tradicional.
Vemos, por lo tantc, que uno de los problemas centrales IJUC debe
plantearse la metodologa de la historia cultural es precisamente d de la
identificacin y delimitacin de los temas del plano historiognfu:o.
El presente anlisis se propone contribuir a la discusin terica. de la
historia, al hacer expreso, a partir del estudio de la obra de los dos autores
abordados, el concepto fundamental de la historia cultural, el inconsciente
transindividual, pues en la medida en que se descifra el supuesto ltimo
de una propuesta interpretativa se posibilita trascender una visin esquem-
tica, y por tanto estril, que trascienda la dimensin fctica y penetre a la
conceptual.
Agradezco la revisin critica y erudita de lvaro Matute y Gloria Ville-
gas; los slidos come!!tarios de Luis Tamayo, Valentina Cantn. Carlos A.
Aguirre Rojas y Evelia Trejo; el apoyo intelectual de Juliana Conzlez,
Paulette Dieterlen, Lourdes Arizpe, Jeannette Corn y Helena Bcristin. A
todos ellos, mi gratitud y mi ;il;:;cto.
Finalmente, expreso mi agradecimiento a El Colegio de San Luis por
aventurarse en la publicacin de este libro, especialmente a Toms Calvillo,
Ma. Isabel Monroy, Lydia Torre y Luis Corts Bargall.
22
1
CAPTULO l. HISTORIA CULTURAL:
EL INCONSCIENTE TRANSINDIVIDUAL
El gnosticismo siempre atrajo a los intelectuales. Freud ofreci una variedad
sobremanera suculenta. Tena un talento brillante para la ilusin y la
imaginera clsicas en un periodo en que todas las personas educadas se
enorgullecan del conocimiento del griego y el latn. Percibi prontamente
la importancia atribuida al mito por la nueva generacin de antroplogos
sociales como James Frazer, cuya obra The Golden Bough (La rama dorada)
apareci en I890. Else.ltido de los sueaos, la funcin del mitc,; Freud agreg
a este poderoso brebaje una porcin ubicua del sexo, el cual a su juicio estaba
en la raz de casi todas las formas de conducta humana. La guerra haba
aflojado las lenguas en relacin con el sexo; el periodo de la posguerra
inmediata presenci la aparicin de la costumbre de la discusin del intelecto
y las sensaciones del hombre. Haba llegado el momento Adems
de sus dotes literarias, posea algunas de las cualidades de un escritor
sensacionalista. Era aficionado a acuar neologismos; incorporaba palabras
y frases al idioma: "lo inconsciente", "la sexualidad infantil", "el complejo
de Edipo", "complejo de culpa", "el ego y elsuperego" o "la sublimacin";
sus propuestas tocaron casi todos los conocimientos.
Pareca la voz de la nueva poca. No por primera vez, un profeta en la
cincuentena, durante mucho tiempo de pronto hallaba un pblico
entusiasta en la juventud varada. Lo i)e era tan notable en el freudis-
mo provena de su condicin proteica y su ubicuidad. Pareca tener una
explicacin nueva y sugestiva para todo. Y gracias a la habilidad de Freud
para etiglobar las nuevas tendencias'que se manifstaban en una amplia
gama de disciplinas aadmicas, pareca presentar, con brillante desenvoltu-
ra y una confianza magistral, ideas que ya estaban parcialmente formuladas
en la mente de la elite. "Esto es lo que siempre pcnse,., observ en su diario
el admirado Andr Cid e. A principios de la dcada de los veiq.te, muchos
intelectuales descubrieron que durante aos haban sido freudianos sin
saberlo. Thomas i'liann deca que "Freud !!ra 'casi un orculo". La semilla se
23
desarroll para bien y para mal y se incrust en la historia a' lo largo de
cincuenta aos, sobre todo en lo que al inconsciente se refiere.
En los aos setenta, la historia intelectual present una desemejanza de
las formas' y, si aceptamos que forma es fondo, tendramos que advertir que,
entre otras cosas, cambi la manera de interpretar a la cultura. Por un lado,
los estudiosos, a qui enes atraa la historia social, hicieron hincapi en temas
como la difusin de la ideologa, la cultura popular y las mentalidades
colectivas.
2
Por el otro, los acadmicos que se inclinaron hacia la filosofa se
concentraron en el anlisis de textos, la intcrtcxtualidad, la intersubjeti\'idad
y los sistemas lingsticos inherentes a diversas escuelas del pensamiento.
3
Dicha bifurcacin y sus ramificaciones produjeron una infinidad de campos
de especializacin, aunque slo fueran tres las principales tendencias que
emcrgicror, de L: divi8i6n principaL La primera se puede clasificar como
"cs.tuclios.-de ... di_(IJ,in" y se centr principalmente en la investigacin de
la pal abra impresa, como una fortaleza dentro de la historia; su hogar
intelectuaL Pars, donde Hcnri-Jean Martn, Roger Chartier, Daniel Roche,
Frcderic Barbicr y otros, elevaron la "historia del libro" al rango de disciplina
especfica. La segunda tendencia lleg a como "anlisis del
Su inters se centr en la historia del pensamiento poltico y social
que floreci en Cambridge, Inglaterra. Ah, John Pocoek (un neozelands,
1
Hobert Darnton, "Diffusion vs. discourse: conceptual shifts ia intelledual historyaad
thc historiography of the French en Historia a debatr,Cados 8aiTOS(ed.), tomo
2, Coruiia, Espaa, 1995.
' Val e la pena serialar, como un antecedente importante, las reflexiones de la Escuela
de Frankfurt sobre la crisis de la cultura ante una vida colectiva y estereotipada. La paradoja
entre la ideologa de la transformacin del mundo y la melancola, nutrida por la desespe-
racin y el pesimismo porque la vida no cambiaba, presentan a un sujeto escindido por la
automatizacin de la cultura administrada y el desencanto de la teadencia histrica. La visin
de la Escuel a de Frankfurt incorpora la teora psicoanaltica de Freud a la inteJpretacin de
la historia poltica y econmica formulada por Marx para cornpn:ader lo oc:alk>,lo Iatcate
escondido bajo la superficie de lo manifiesto y aparente, y de estos elementos surgieroa las
fu entes para entender el drama de una existencia parali7.ada, sin libertad. Ver Cilda
Waldman, Melancola y utopa, Mxico, 1997, p.56.
3
Lvi-Strauss, Antropologa estructural, Mxico, Siglo XXJ E.litores, 1976, p. 306. Lri-
Strauss asignaba como objeto de estudio. de las ciencias estnic:turales un "carcter de
es decir, todo conjunto en el cual ninguno de los elementospuedesertnnsformado
sm provocar una modificacin de todos los dems. Propona como su instrumento la
de modelos y, como ley de su inteligibilidad, los grupos de transformacia qae
gobi ernan la equivalencia de las ciencias del discurso.
24
.J

que posteriormente emigr a Estados Unidos). Qucntin Skinner,
4
John
Dunn,
5
Richard Tuck, Peter Burke, Robcrt Damton y Peter Gay, modifica
ron la comprensin de la cultura intelectual, poltica y social en el mundo
\ angloparlantc.
6
La tercera busc la ftilica,
Cada una de estas tendencias poseasuspropiosatributos.Losdifusionistas
se opusieron al punto de vista que predominaba en la historia literaria bajo el
axioma: gran libro, gran hombre; trataron de reconstruir la cultura literaria
en su totalidad, en aquellos aspectos estatutarios en que se haban centrado
los primeros estudiosos; rastrearon cambios en toda la produccin de libros;
estudiaron los gneros literarios populares, como son las novclillas y los
almanaques; examinaron el papel de los editores y vendedores de libros, al
igual que el de los autores; y empezaron a hacer investigaciones acerca de la
recepcin y la lectura. Para concebir su proyecto. se apoyaron en el trabajo de
los socilogos, en especial Pierre Norbert Elas y lrgcn
Al hacer su trabajo, se mostraron a favor del anlisis cuantitativo y la meto-
dologa de la historia social que se foment en la Escuela de los Annalcs.
Su objetivo, al igual f!UC el de sus colegas, los annalistas, y en una apa-
rente contradiccin con los estructuralistas,
7
fue preparar una _
completa" del libro, que fuera a la vez social. econmica, intelectual y
poltica. Y, de lograron ese objetivo de muy diversas maneras. Si su
xito se puede medir por la influencia de las inYCStigacionique desarrolla-
ron, debe drseles crdito por haber implanbdo las normas que se han
emulado en todo el Occidente, desde la publieaein de pbro._y_
Los historiadores de la vida intelectual suelen acusar a los lilsofos de escnDir histo-
rias de la filosofa anacrnica..; por otra part.:.los filsofos suelen acusar a los
historiadores intelectuales de historias de la filoso&. obsoletas, propias de aficiona
dos a las antigedades. Skinner y Dunn, con un c::: foque :>::.::ncialmente teortico y metodo-
lgico, analizan cuestiones como la de saber si existen prohlemas filosl"ICOS intemporales, si
los problemas de una poca son los de otra distinta., y cul es el estiio
adecuado para la historiografa t!eltema.
'Vase Rorty eraL, "'' !!! l!isk,-!a, Ban:dona, !!!81, p. !28.
t-r El eje conductor del anlisis historiogrftro deRot-t Darnton y Peter Gay, tema de
esta investigacin, es la bsqueda del inconseieute colediwo._)
7
Tenemos que tomar en cueatz que para la Escuda de los Annaks el estructnralismo
era ahistrico. Lo que los distanciaJ.ade entrada con cualqaittposturade los mismo!;. Lacao,
por sus trabajos relacionados DOD. el y la semilica, fue cbsilicado dnttro del
estructuralismo;sicomosabemd!;laprincipalrdecturadeFRU<lenei.XXIahaa:Lacan,
esto podra explicar el porqu de la c:xelusin .. psicoaalisis en la escooela l,;stoogrfica
francesa a pesar que Bloch y FeW.:e s realiuran. acotacioao:s importaates en este sentido;
y del uso de algunos tnninos, como el en la de las mentalida-
des en contraposicin a la escuda '
25
editado por Fran<;ois Furct en 1965, hasta la aparicin de de la
__ edicin francesa, editado por Henri"Jcan Martn y Roger Chartier,
8
en 1986.
Pero los historiadores del libro parisino tambin tuvieron problemas, varios
de los cuales heredaron de los estudios sobre la difusin. El modelo funcion
como una percoladora francesa para hacer caf: asuma que las ideas desccn-
d a n, gota a gota, desde una elite intelectual hasta el pblico en genera 1 y, una
vez que las absorba el cuerpo poltico, gestaban un espritu revolucionario,
es decir, funcionaban como la causa necesaria, si no es que sufreiente, de la
Revolucin francesa. La eleccin detemticasrelacionadas con las revolucio-
nes burguesas francesa e inglesa por parte de los historiadores de la cultura
no es casual, sino sintomtica con todo y lo que esto signific:a temporal y
socialmente. Para Robert Darnton
9
esta fascinacin consisti en que todo el
mundo fue capturado por ellas. Las revoluciones alcanzaban todo, re:creaoon
el tiempo y el espacio. El fenmeno revolucionario iba tan lejos que lo pblico
se extendi a una esfera privada, insertndose en Jo ms ntimo de las
relaciones sociales.
El gotear de la historia intelectual produjo un rico cuadm viviente de la
vida cultural bajo los antiguos regmenes. El libro Ogenes intelectutrles #k
la Revolucin francesa (1933) sirvi como eje de plaDOS para que, despus
de la segunda guerra mundial, los historiadores de los. Ann.ales hicieran
mucha de la investigacin sobre las academias de provincia,
libre masonera, los intelectuales, el periodismo, las hibliotecas, la descris-
tianizacin y la opinin pblica, lo mismo que la publicacin y el
intercambio de libros; pero comprimi todo este matealdentrode un m.an:o
muy estrecho. Todo estuvo sujeto al mismo patrn, mostrando un movimiento
unilincal, desde la Ilustracin hasta l.; revoluciones. Pw tauW. a la postre.
los argumentos se volvieron tautolgicos. Se asumi i.il causa en razn del
efecto, haciendo un razonamiento retrospectivo desde 1789 hasta Voltairey
los otros librepensadon;s de principios de siglo.,A pesar del nfasis puesto
en los intermediarios cultmales y las instituciones soc:iales, la versin de la
historia intelectual pudo, finalmente, reducirse a la fnnula que deba cri-
ticar. En el ltimo anlisis se manej la Ilustracin romo: grandes hombres,
' Ver Charticr, El mundo corno represento,ci6n. Historia cultural: ralre prctica
y repnjsentacin, 2a. ed., Barcelona, Gedisa, J 995, 276 PP1 j Espacio p861ico, ctica y
desacmli:.acin en el siglo XVIll. Los origenes culturares de fra- Barcelona,
Gedisa, 1995, 262 pp.
9
; R. Darnton, 111e Kiss of IArnourette reflections in culturallstmy, Vl.'fl. Norton, New
York, 1990, p. XX.
26
grandes libros; y el hecho que la Revolucin se haya inspirado en la
Ilustracin fue "culpa de Voltaire, la culpa de Rousscau". \
TLo que se intenta definir aqu es el objeto de la historia cul-
tural: la relacin del inconsciente transindividual y la historia. En principio,
esta historia parecera contrapuesta a la historia material. Sin embargo, a
pesar de la presunta claridad del trmino, segn las tradiciones de cada pas
o las diferentes escuelas, se llama a esta bsqueda de distintas maneras:
algunos dicen historia del pensamiento, otros historia cultural, historia social
v cultural; o bien, las diferentes propuestas antropolgicas: etnobistoria, o
No existe pues una precisin cabal o un acuerdo en trminos
conceptuales acerca de los mtodos y el propio objeto de
la presente investig'lcin resulta plantear algunos pu:1tos n
torno a la historia cultural.
La tradicin oral, el lenguaje o el discurso,
10
enfrentado a la simple
o de los primeros campos de investigacin en ia historia
cultural. Desde esta' lnea es claro que el mundo del lenguaje no es el objeto
de investigacin en s, sino que se baca necesario un
oral, y desechar el menosprecio que impera sobre el discurso y algunas otras
literarias, consideradas menores, como el cuento, u el romance, las
_,.
10
Vase en Fogelin y Sinnott, UnJerstmttlingArgruaett .. , los captUlos "The
analysis of argument", "Speeeh acls" y "''lte art of dose analysis".
11 Vase Helena Beristin, D:c>Ratio de retritJa y potica, 2a. ed., Pomia, Mco,
1997,520 pp. F.l cuento es la nmd:adddrebto,discursoquc integraaaasucesio de. eventos
de inters humano en la unidad de una misla:a ac:in,seala Rr........L El cueDtose realiza
mediante la intervencin de un narradoryClDnpreponderancia de laa:arracinsoLre las otras
estrategias discursivas como son: la de.;;eripein, el monlogo y el dialogo, las cuales, si se
utilizan, pueden aparecer subordinadas a!'" narracin y ser introduc:iolas por ella.. Puede
en verso, aunque generalmente es en prosa.. El origen del cuento es auy responde
a la necesidad del hombre de conocerse a s mis111o y tiene su raz.,.. el subcoosciente y _en
los mitos. La relacin y acontecimientospuedeseroraloescrita y hechos
reales o fantsticos, pero es importante la coasideracin de que, en d caso del evento literao
estamos ante un acto ficcional dellenguajo: cuyo emisor no es el sujeto social (d de carne y
hueso, el y u del autor que es padre de votante, o propietario. por ejemplo). sino un
yo que se coloca en una situacin convencioaal de ficcionalidad, misla:a que genera el rela<u
literario que es un artstico. .
El cuento se caracteriza porque .,.. a; mediante el desarrollo de una sucesin de
acciones interrelacionadas lgica y temporalmente, la situacin en queiociai-teaparecen
los protagonistas es objeto de una transfon.acin.
En general, el cuento admite, por su bvedad, una intriga p>eO elallonda. pocos
personajes, cuyo carcter se revela eoquemlic:amente, unidad en un tema. estructura
epistlica; un solo efecto global de scntidoy,_sobre todd, el cuento raodr:mo recuiereun final
sorpresivo. Por op"icin al cuento, la nMda,demayoresdimensi-. puede contener ms
27
adivinanzas, los rumores, los corridos, las leyendas o el albur,
11
es decir, lo
que dice en la tradicin popular. -
\La forma primaria ms frecuentada de la tradicin de la historia cultural
es el chismc.'
3
Por supuesto no es la nica forma de tradicin ni la ms noble
- ,
pero es la ms extendida y, sobre todo, es la forma a travs de la cual todas
las dems circulan, es la forma -tradicin- sensacin.
de una in,triga o una de canctcr complejo y ramificado, muchos personajes ...,!desarrollo de
cuy_o puede ser observado-, varios temas importantes, diferentes efectos y uno o
vanos clmax antes del desenlace, y ms de un dcsenla4:c. Tanto el cuento como la novela,
la epopeya, la fbula, la leyenda o el mito son rcfatos narrados. El drama es relato
representado. Lo que estos gneros tienen en comn es que todos dan cuenta de una histaria.
El relato la argumentacin, la descripcin, son estructuras discursivas que pueden
aparecer en dtfcrentes tipos de di<cursos tales conw cartas,.sc;n.-tos, diarios., comedias donde
se articulan con otras tsiructuras discursivas, pp. 126-127.
12
Vase Helena Beristin, op. cit., "Juego de pala1>ras de doble sentido acostumbrado
en lllxico Y en Puerto Rico. Por lo comn, lo que se expresa est velando otro significado
zafio, impertinente-, que forma parte de una o iaif!Cto soclal;ue no todo!:
comprenden, cuya especificidad radica en <u e, generalmente, se refiere a aspectos y zonas
del euerpo humano o a cuestiones sexuales. Con mayor frecuencia se utiliza romo arma en
una contienda donde triunfan el ingenio y la rapidez de respuesta mientras queda
derrotado el pnmcro que calla. Suele consistir en uruo eita. tomada por un interlocutor del
parlamento que stf oponente acaba de pronunciar, misma que es <k inmediato recontel<luali
7
.ada
Y resignificada de modo contrario o contradictorio. Tambin sude utilizarse en parodias.,
pues ser burlesca de algo que los dems tornan er. serio tt.gr. en
l a pohhca; un eJemplo de este cariz son las stiras que dedica Jos Juan Tablada
a FranCisco l. Madero, candidato a la presidencia de la repblica en l9IO . Se trata de una
obra de teatro popular versificado que imita sarcsticamente una de Edmond Rostand, en
cu.atro actos personajes son animales de gallinero- que acababa de estrenarse ese
mtsmo ao. La de Tablada resulta un libelo que nuncaserepresenl,dondeAiaderoeselgallo
! los otros animales, son sus colabomdores y seguidores _
an llrreelecc10mstas Chantecler !\ladero: (repitiendo el gesto cabalstico) Puedo sentarme
en ella, silla presidencial! Tengo con qu, lo siento!" Otro una novela
de ?e.atnz Escalan te, Amor en aerosol, en el dilogo entre dos amantes parran<kms:: la bella
estup1da y el hermoso rufin ebrio: "ella: -ay! no, Fer, no seas as, vente conmigo -di('.e
tratando de hacerlo regresar al casino- l: -s, eso es lo que quiero -responde aludiendo al
orgasmo, pues hace esfuerzos para llevarla a la cama", p. 24.
" . daremos una serie de acepciones y significados que tiene la palabra
: '1'-' : exphcan el porqu se ha utilizado este trmin.- como punto de partida de
las de la historia culturiliPara el Diccio1iario de la lengua espaola. de la
Real de la Lengua, chisme tiene el siguiente signifiCado: "(De chismar} Noticia
verdadera o falsa, o comentario con que generalmente se pretende indisponer a unas
personas con otras o se mmmura de alguna. 2. De vecindad. Figura y familia. El que versa
cosas de poca importancia." 1\is adelante el mismo diccionario seala dossi,-nificados
tomar en cuenta: "chismear": introducir, traer y lle\"archismesy"'.ismografa.
(De cln>me y grafa) O " d 1 2 "
. . ,. . . e e nsmear. . Relac1on de los clnsmes y cuentos que
COII en. Para amp!.ar los mulhples significados de la palabra "cltisme", y cmo sta inicia
28
Jj_
1

As, {acen y circulan chistes, bromas, ancdotas, calumnias, IJIIC no se
sabe de dnde vienen, y serpentean, proliferan, se escinden, se recomponen,
y siempre van echando nuevas races un poco ms lcjo:J es el rumor,
15
el
la cadena de la construccin de la cultura o de la propuesta de la historia cultural, a
continuacin mueslro un breve histrico de aq.ucllos diccionaOs y nhr.as en las
()OC es mencionado el trmino. Segn Juan Corominas en su Breve diccmario fft.imol6gico
7
chisme viene del latn (schisma), y ste del griego (sclisnui) o bien del latn (t:iml!x, -icis,
niera, cosa despreciable).
Desde el siglo XV, chisme contiene la idea de ser una noticia con la que se pretende
indisponer a unas personas con otras, ya Antonio de Nebrija lo menciona asl ( 1492) en el
Vocabulario del roma11ce ""[,afn, Alonso de Malina lo recoge en el Jlocabulario(/e la k11gua
costelltma y mexica11a, editado en Alxico en 1571 y reeditado en Madrid en 19-M; por su
Farte, Francisco Sobrino, en el ms extenso y copioso diccionario de principios del siglo XVIll,
titulado Diccionario 11uevo de la lengua esxliiole y francesa, Bruse:as., 1705, hace esta miom;
referencia. En cuanto a la palabra chismear l"'}'una clarsima relacin cultural que seutilir.a
desde el siglo XVI hasta nuestros das, con el significado: "Traer y llevar chismes,
noticias verdaderas o falsas con que se prrt.,...Je indisponer a unas personas ron otras." As
lo .nuestra Francisco de Quevedo en su libro Tira la piedra (1726). Com., su nambre lo
anuncia, se trata de arrojar un mensaje, de cumplir con un circuito de comunicacin social,
que Quevedo muestra graciosa pero tendenciosamente para ilustrar el significado de
chismear, ms all de un simple ju<'gl> de l"'laLras que trasciende a la sociedad y a la cultura.
En la provincia de Navarra, Espaa, se utiliza la palabr c:hismendeo como sinnimo de
chismorreo o murmuracin.
" As se cumple la cadena del discurse lfiC estudia la historia c:uhufl!ll.a cadena del
discurso, entendiendo discurSo en su sentido ms amplio -euencia (sonora) lar:a. de dos
o ms unidades; palabra o unidades que fonoan un mensaje-, designa en el acto del habla
a la sucesin de unidades lingsticas unidas romo eslabones unas a otnts, de manera que
este encadenamiento es lo que se llama openocin de coocateaacin. Esta lnea ficticia, al ser
estutlia.Ja histricamentt-, se llama. cadena deldiscrso histrico, como lo muestra llfichael
Foucault a lo largo de su obra; baste sealar solamente F.gilOr y ca .... ElnaciatWnto 1le
laprisin, Mxico, Siglo XXI, 1984, r 314. Delaoon.-... teaacin de los elementos en la cadena
resultan los sintagmas o combinaciones dedaso ms unidades 'l''e que
a su vez se pue.Jen descomponer en signos simples. FJ estudio de los fenmenos-de la cadena
(concordanca, asimilacin, combinaei&u) 'i...., eon:es{>Onden a un l'roblema sinta;mtico, es
ms de los lingistas que de los historiadon:o; de la cultan, pero lo que s nos interesa es
observar cmo las del !mguaje se medi:tnte la in.."CC"cin "'" la ""'ien:o
Dado que las unidades se encuentran unas c::on otras cadena dd diScurso. es posible
estudiar sus-posicione!; o su entorno distn'bucional. Per&este estudio no debe hacer olvidar
que las unidades presentes ..,.. la cadena perleneccn a dos ejes: .al eje sinta.,-mtim (eje de la
contigidad, de la combinacin) y al eje la selea:ia,de las or-iciones)
y que la cadena del discurso procede de la tlcracein dos ejes. De todas maneras,
en el anlisis de la cadena del discurso el pouoto de vista combinatorio es parte del anlisis
historiogrfico. Ver B. Pottier. Jntrodadion l'tade de stl"Ud11n:s grammaticales
fonda mentales", en Unguistique appluer et otomatp.e. ftiF; Paris. 1962.
15
Rumor: Desde el siglo XVI la palabra rumor ha sidoutilizadacomoW7iqueaMTe entre
el pblico o la sociedad; como un niido 4l0Dfuso como un mido sordo y
29
rumor de los mil rostros,
16
annimo, confuso, lo que los griegos llamaban con
el verbo que significa decirpheme.
Devez en cuando, algunos chismes se ciernen sobre s mismos, y
entonces, slo entonces, se estabilizan en gneros ms o menosdefinidos;
pero gneros que siempre tienen fronteras algo movedizas, como cuentos,
leyendas, refranes e incluso PLWRV
Probablementeel mito es la forma ltima y definitiva del chisme; cuando
escapa a lo efmero, se separa de su origen y cae en el olvido. Entonces,
pretende decir el origen de todo, entrando en un circuito distinto de difusin
y transmisin, pero al fin y al cabo es chisme tambin. Eso es lo que plan.
tearon los filsofos griegos cuando el lagos fue adquiriendo su autonoma
frente a la pheme, ya que al principio estas palabras eran sinnimos. Cuian
el lagos se independiza en la filosafa, entonces los filsofos reprochan a bs
mitos el ir contando chismes sobre los dioses; se es el ataque de Platn haca
el mito. Podramos decir que el mito es chisme que ya no se reconoce. un poco
desfigurado, chisme coagulado, solidificado. Un chisme se acaba muy pronto
si no, se ancla en un mito flotant!:j
Este es el sustrato de la propuesta que asumen los acadmicos que
trabajan sobre el rumor y las leyendas contemporneas. Estos rumores
realmente se moldean sobre mitos flotantes. Tal es el caso de la mujer que
pide aventn y que desaparece del coche cuando aun cruce; entonces
se denuncia a la polica y se percatan de que aquella mujer muri en un
accidente en ese mismo crucell;:sto es un rumor, una leyenda contempornea
que va circulando por todas partes, pero que tiene un signifreado Es
el encuentro con un vehculo fantasma, es tambin el mito de) buque
fantasma, el mito deljinetcsin cabeza, o el de la Llorona.odela Xt.ahay: mujer
.oontinuadu, y Jan cuenta de ello las obras de Leando-o Fernndez de J.ruratn. Asimismo,
puede observarse ei significado cultunl que le da Miguel de Ccn-antes y Saavedra en El
Quijote. En Colombia, r.uh. Mxico, p,r, Pner1o Ri,.. y nnnorarse
o' rumorearse significa correr el rumor o la VQZ; ser de voz pbliea.
M Cfr. Crdoba Montoya, "El rumor de los mil rostros", Nuenepca,
nmero 9, UNA.\!, Mxico, 1994.
I; 1\fito: Del griego llfitos. Desde el siglo XIX ha sido utiliZ..da esta palaltra
a !a alegrica, especialmente aqulla de asunto religioso, .romo se. obsena en el
en su edicin de 1844. La palabra mito tamltin esusadaoomoprefijo
Y sufiJO que mterviene en la formacin de los helenismos mitos. Hilo casi,. romo se ohserva
en la cadena del discurso histrico, por asociacin de ideas es fcil llegar del mito al rumor,
cuento: leyenda, narracin, chisme. El mito es el hilo que teje, d.e la manera ms. fina, la
creencia de lo cotidiano.
30
que atrapaba a los hombres incapaces de resistirse ante su belleza para
devorarlos; tambin el mundo urbano tiene significados femeninos segn .
el contexto; ok1 mito del encuentro con extraterrestres, de acuerdo con el_';:-
folclore: si es camioneros, marineros, aviadores, campesinos o
Pongamos un ejemplo: cuentan en Mxico que la Virgen del Carmen. se
paseaba en las noches por la ciudad que hoy lleva su nombre, en tiempos en
que los piratas queran invadir la isla; el pavor que impona la silueta
femenina haca que ningn pirata se acercara al puerto, hasta que un
bucanero tir un caonazo, el cual [uc detenido por la Virgen con el dedo
ndice, razn por la cual la imagen carece de este dedo, y aun cuando se ha
intentado pegarlo ha sido imposible: es el mismo mito que se reencarna en
rumores de este tipo.
fEs preciso pm tir de all. De esta masa confusa de chismes y burlas que
es la trama de cualquier cultura y que la transforma en. una inmensa empresa,
Hay que partir de esta hiptesis de lo que pam!.Q.n llama exaltacin epis-
temolgi;.;a.j Muchos pensadores ha u denunciado el poder annimo que ci
lenguaje ejerce sobre nosotros: Freud, Nietzsche. Austin, Foucault, Lacan,
Ortega y muchos ms. Sus escritos estn llenos de ocurrencias agudas a las
que les comprobaciones dctalladas.W.S indudable que la 'historia
de la humanidad est enterrada en ellengilaje. Si llamamos psicoanlisis al
estudio de las motivaciones ocultas que rigen nuestro actuar, hemos de
reclamar para la historia cultural un psicoanlisis lingstico que, partiendo
de los usos reales del lenguaje, de5vclc las conexiones implcitas, las creencias
profundas, las valoraciones que los configur.m, la textura oculta que
reanifiesta el texto superficial. Sobre el divn de la historia cultural est
plasmada la palabra ingenio:J
Pero se impone entonces una distincin. El chisme tiene una relcin
directa wn el secreto. Las cosas que se dice,.n de los dems se apoyan sobre
algo que "no se dice", sobre ur. "no dicho", y tahez existan dos modalidades
del secreto. En su acepcin ms corriente, el chisme consiste en trilllsmitir
los secretos de los dems, secretes que por lo general son significantes, lo que
llamamos "secreto a voces".
1
--v
Ia Marina seala en su audaz. ensayo Elogio del ingenio, PP. 14-15: "La
historia es pudorosa respecto de los grandes ac:ontecimieales., como un_a quisiera A. -....
parir sus ms preclaros hijos en la oscuridad.., y no memona de los (__\
creadores que inventaron la pretiOSicin, el subjuntivo, !a-pasiva(.-] El hotnbresanimal
etimolgico, que conserva sus or:enes y recibe con palabra su historia cifnda,"
19
Ibid, p. 17.
31
sta es la primera categora del secreto:
20
su secreto es que no existe
secreto; son secretos que todo el mundo sabe. Y cuando se conoce el secreto
d 1 t r
e secre o, sus s1gm Icantes, este secreto debera desvanecerse, debera no
existir el chisme. Sin embargo, no es eso lo que ocurre, en ''cz de desaparecer,
el chisme tiene races tan fuertes en el tejido social, que se va extendiendo.
Eso es lo que ocurre cuando uno dice: "esto no es importante, pero es un
secreto, te lo digo a ti, porque s que no lo vas a repetir". Entonces el secreto se
propaga elevado al cuadrado: secreto de secreto. Y esta operacin, que deba
protegerlo, le da una nueva vida y ahora es cuando se gesta el chisme. Escomo
si tuviera una sorprendente facultad de nutrirse de su propia insistencia. El
chisme emite races, renace aliado de s mismo, como estas plantas que se
llaman rizomas, y termina por atraparnos a todos, cmplices y vctimas al
mismo tiempo de un secreto inexistente. Este primer tipo de secreto se halla
en donde est la raz del chisme, es el caso bien conocido del cuento infantil
"el traje del emperador".
h:y otros secretos, pero tan bien atados que cada cual ignora sus
propias mcogmtas. En un primer enfoque, desde una lectura muy tradicional
de Freud, la oposicin entre los dos secretos remite a la diferencia entre el
secreto confesional y el analtico.
_el primer caso, el creyente se limita a decir al sacerdote lo que sahc
de SI miSmo -tlus pecados capitales, veniales, malos pensamientos, tentacio-
nes diversas-, mientras que el analizan te de un analista est vinculado por
un contrato cuyos trminos son an ms locos que la proJ)a locura, que a
veces lo llevan a sufrir las sesiones. El contrato es que tiene que deci
1
1o que
no sabe de s mismo.
Los secretos de confesin son las pequeas cosas de la vida de cada cual,
son esa parte de m mismo que quiero disimular a fa curiosidad de los dems.
eso slo se lo digo al sacerdote, pero por eso tambin son los que
alimentan el circuito rizomtico del chisme. Estos chismes que se refieren a

20
Secreto: del latn secretum. Desde el siglo XIII secreto significa lo 'fUe cuidadosamrnte
se re..:ervado y oculto. Ya lo atestigua Santa Teresa en la obra Cami
110
rle peiferxilr,
0
IS. de en Obras, II-325 ( 1627), quien lo utili:r.a como reserva y sigilo. En el
D1cczonano acadmico, en su primera edicin ( 1726), asienta romo ace1ei6n el despacho
d.e las causas de fe, en las cuales entenda secretamente el Tn"bunal d la 1
. . e nqutstclon.
que alguno posee de la virtud o de una cosa
0
de
un procedimiento uhl en alguna ciencia, arte u oficio. Un ejemplo claro de lo anterior es El
sec;eto,. examen que, presenciado slo por los doctores de la Fac:Uitad., se bada en
para tomar el grado de licenciado. Otro significado de seereto se li;a al
misteriO, aquella arcana o muy recndita que no se puede romprender
0
explicar.
32
m (al yo), lo que hacen es revelar a los dems la parte vergonzosa de m
mismo, la que no quiero que se conozca.
ftos secretos de divn son algo muy distinto. Son secretos que yo mismo
ignoro pero que digo sin saber que los digo. No forman parte del ego sino del
ello, y slo el odo del analista est profesionalmente ejercitado para esta
operacin, pues es capaz de encontrar en lo que digo algo que no digo, es
decir, el discurso latente en el discurso secreto del inconseien
te donde el sujeto del inconsciente no sabe que dice lo que no sabe es algo
muy diferente del secreto confesional. Y apara ilustrar este segundo tipo de
secreto utilizar otro motivo folclrico que es el cuento del leador.
\D momento, tenemos doscategorasde secretos. Los secretos inexistentes,
que son la materia del chisme, y los secretos incol).:;_cientes..' que son la materia
del psicoanlisis. El chisme se nutre de los primeros, el psicoanli&:S de !os

El problema, que por ahora no podemos plantear ni solucionar y que
intentaremos resolver al final, es el saber si esta distincin sigue siendo vlida
cuando se pasa del nivel individual al nivel colectivo" Es decir, si sigue siendo
vlido para un historiador indagar si existen colectivamente secretos
rales inconscientes y cmo se analizan, Jo cul sera un problema central para.
el historiador cultural y no para el analista;
Pasemos a un cuento: rase una vez un estafador que la corte y
pidi ser recibido por el emperador. Deca que era pintor o, segn otras
versiones, sastre; y deca contar coil un maravilloso secreto -porque era un
gran especialista en su arte-, y que si le pagaban bien, con moneda fuerte,
iha a hacer un retrato o bien un traje al emperador que tendra una propiedad
maravillosa: sera invisible para cualquier persona quee300ndieraunseeret0
vergonzoso. Una vez realizada la obra, si una peFSOila confesara ver nada, el
espectadQr reconocera, automticamcute, esa persona era, o bastardo,
o engaado. El emperador est muy interesado porque, como cualquier
tirano, es un hombre al acecho, y no quiere dejar escapar la oportunidad de
conocer los secretos mejor guardados de sus sbditos. Por supuesto, contrata
al pintor o al sastre, y ste se pone a trabajhr. Como es mi estafador, no hace
nada, vive en el palacio hasta que el emperador- se cansa y le pregunta por
el trabajo. Un da presenta su obra. Nadie ve nada, puesto que no hay nad:l
que ver. Pero nadie quiere confesar que no ve nada y el propio emperador
se calla, porque este hombre acaba de revelarle que l no saba: que su
mam o su esposa ... no se sabe muy bien qu es preferible, no eran tan santas
como se imaginaba. Luego todo se arregla': lle.ga dtio. personaje y dice que el
33
.J,-_
?
.
lienzo est blanco -Q que el emperador est desnudo-, que no lleva traje, y
todos quedan contentos, pues no haba nada.
Volvamos al punto de partida: la experiencia ha sido intil, el objeto
mgico no existe. No se ha visto nada; en apariencia no ha pasado nada. ste
es un motivo costumbrista bien conocido. Los literatos lo habrn reconocido
tambin en el motivo del retablo de las maravillas de Cervantes, el cual
cambia un poco, aadiendo el tema tan hispnico que en su momento era la
limpieza de sangre. Incluso el cuento de Andcrsen modifica algo el motivo
para que su cuento sea ms aceptado por los nii1os, segn la idea que tenan
en su poca de "la inocencia infantil". ste es el cuento. ln&:ntemos anali-
zarlo. Primero, el objeto mgico. El mistificador pretende tener un secreto
muy valioso. Es el invento del sabio Tontonelo, dice Cervantes, que tiene el
curioso poder de revelar los secrt!tos inconfesables de los dems. El rey
se lo compra y as se vuelve poseedor de un secreto que contienelos secretos,
el objeto mgico, que es como un secreto al cuadrado, es e} secreto de
los secretoB ajenos.
{lrodemos comprender as el mecanismo del chisme. El chisme no
existira si no se .dieran dos condiciones previas. La conviccin, primero, de
que el secreto propio es extremadamente valioso, qqe es un t'!SOro. Y aqu el
objeto mgico cumple esa funcin. La segunda conviccin es 41Ue los secretos
ajenoe son indecorosos y que, por ello, han de salir a la luz pblica, quedando
as establecida nuestra superioridad ante los dem!5ste es el mundo en que
vivimos. Un mundo en el que necesitamos rebajar a los otrospua afirmamos
nosotros mismos. As son las cosas en esta guerra discursiva de la historia de
objetividad contra subjetividad que constituye el entramado bsico de las
relaciones sociales, que da origen al chisme y que es el ncleo fundamental
de la tradicin historiogrfica y cultural anglosajona que proponen Robert
Darnton y Peter Gay.
protegerlos de la codicia de los dems; y que los secretos a,jenos son ver-

La idea es que los secretos son valiosos, por eso hay que
gonzosos, por lo que conviene denunciarlos o saberlos. Yo creo
__f cuento, en su moraleja implcita,
""V son tan exeepcionalesy ni
puesto que; en verdad, compartimos los mismos secretos. El rey que quera
saber cules de sus sbditos lucan en el cabello algna desigualdad con
la que tropezaba el sombrero, ha de reconocer, atribulado y confuso, que l
tambin forma parte de esa gran cofrada de los siervos, de la que el propio
Cervantes, por su apellido, era miembro de honor; los refranes espaoles de
34
aquella poca dicen "Cervantes: nombre con que se moteja de engaado
o cabrn".
El segundo punto que quiero subrayar es el de los criterios de exclusin.
Objeto mgico primero, criterio de exclusin despus, de exclusin de los
dems. Regresamos al tema de los cuernos, este socorrido tema tan im-
portante en la tradicin oral occidental. La burla consiste en convencer al
pblico de que las personas no podrn ver el prodigio, debido a circunstan-
cias particulares que pueden llamarse "criterio? suspensivos de visibilidad".
Estos ltimos son la bastarda o la cornamenta. En ciertas versiones del
motivo aparece un tema, en otras. aparece otro, y en otras aparecen los dos.
En realidad, esos dos criterios son nicos, bajo el criterio de filiacin.
Reflexionemos un momento. El bastardo es la muestra de la cornudez del
padre y es, lgicamente, tambin un hijo de su "santa madre", por lo que
a ella se refiere. As pues, los dos mayores insultos que se le pueden decir a
una persona en nuestra rancia tradicin occidental se encuentran condensa-
dos en estos criterios suspensivos de visibilidad: hijo de puta y cabrn son las
ltimas palabras del chisme cuando ste se convierte en agresin; forman
parte de nuestra tradicin oral, la estructuran"tf;l chisme es una forma de:rt , _
agresin, y el insulto es la forma ltima ms directa de la agresin, cuando \ , \
sta se transforma en desafo, en duelo, en guerra. Yo no hay
diferencia entre el chisme y el insulto ms que de pero no de natu"
raleza. Conviene tomar en serio algo que puede parecer una trivialidad o
un insulto de mi parte, al traer a noble espacio unas palabras soeces que
desvisten del ms mnimo refinamiento y de cualquier buena crianza; las tres
cuartas partes de la tradicin oral europea descansan sobre esos dos insultos,
implcitamente, de forma latente.
Todos estos rumores, chismes, cotilleos, cuentos, leyendas, refranes, se
1
/ l
a partir de e.ste la estructura
mas ntima de cualqmer orgamzac10n social. es deeiT, su sistema de paren- l
tcscofEi cuento del traje del emperador funciona en nuestra cultura porque
en ella se da un determinado sistema de P.arentesco, y no funcionara en una
cultura con otro .
Estas convenciones son las que nuestro cuento europeo pone de reheve
y no slo al sistema poltico. Qu ocurre cuando el rey se ha de tragar el
amargo cliz de su bastarda? O bien se da cuenta, en las otras versiones, que
el humor casquivano de la primera dama ha omamentadosu frente con las
patentes insignias de un magno infortunio conyugal. Nos encontramos en
una sociedad aristocrtica en clonde la pertenencia a la casta se define por
3.5
+

-,e.
1
+
la filiacin. Si el rey no es hijo de su padre, entonces no tiene derecho a
ser rey; Y si es cornudo, sera su hijo el que deber renunciar a cualquier
succderlo en el trono.ftn ambos casos, la ilegitimidad del
twctmtcnto mtcrrumpe la continuacin del poder; el traje del emperador es
un cuento de contenido profundamente subversivo puesto que viene a decir,
en resumidas cuentas, que los poderosos estn usurpando el poder. En esto
consiste la moraleja poltica del cuento. All radica, tambin, la agresividad
del chisme. ste es el secreto a voces que denuncia el El emperador
va desnudo o el rey Midas tiene orejas de burro.
Si el objeto invisible carece de existencia real, si el traje del rey no existe,
lo que est diciendo el cuento es que el secreto del poder, el secreto del
prestigio tampoco existe, que no existen los secretos, "que\fodos los secretos
lo so:; a voces. El secreto no es nada, todo el mundo lo sabe. pero slo el nio
inocente del final de la historia se atreve a decirlo. Mantener ese secreto vaco
slo sirve para mantener el pode!;\ Si el verdadero secreto es que no hay
secreto, :-evclar el secreto del secreto para elimina1 a los poderosos
del poder. Para hacer la revolucin es necesario extender las luces de
la razn, revelar el secreto del poder. ste es el programa poltico de la
Ilustracin. Luchar contra el oscurar.tismo es luchar oontra el poder. La
pblica ha sido disolver los secretos del despotismo, porque ste
no tiene ms sustento que la ignorancia del pueblo'[se puede decir que, en
el marco de la filosofa poltica ilustrada moderna, tiene una
1 profunda funcin poltica: es una denuncia de las apariencias sociales.- un
arma revolucionaria en manos de los Este cuento, oomo la mayora
de los cuentos folclricos, se origina en un deseo de revancha social En otras
palahras,iJ.o que dice este cuento es en nombre de qu eres rey, si eres tan
bastardo, tan cornudo o tan judo, dir Cervantes, si el secreto de tu poder
es que no hay ningn secreto.!\
ste sera el tema ilustrado. Permtaseme completarlo oon
ancdota que cuenta un antiguo miembro del gobierno mexicano.l::l secreto
del poder es lo que hoy llamamos, en nuestro vocabulario poltioo, dsecre
to de Estad2lY e! hombre poltico al que me refiero tuvo unabFcve trayectc ia
en la histor;a contempornea. Cuando por fin tom posesin de la presiden
cia, un guardia presidencial le ense una caja fuerte que haba en la pared,
la cual slo el presidente poda abrir y que gurdaba mayor "secreto de
Estado". Intilmente pidi la combinacin de la caja, puesto que slo
el presidente la conoca, y el anterior jefe de Estado se haba tomado unos
das le vacaciones, bien merecidos. Consigui, sin embargo, que alguien le
36
abriera la caja, y el presidente esper a que lo dejaran solo. Mir lo que haba
dentro de la caja, un poco extraado de que slo hubiera un sobre, locual
indicaba que los secretos de Estado no eran pero por ello mismo
deba ser muy importante. Abri el sobre y vio el nmero de combinacin de
(
la caja fuerte. El nico secreto, a notado en un papel, era el secreto del secreto.
Esta ancdota reconfirma el contenido del cuento. El secreto del secreto es
que no hay secreto. El secreto del poder es que no existe y por eso est tan
bien guardado.
Hasta aqu slo hemos hablado de secretos sociales inexistentes que todo
el mundo sabe. Veamos ahora los secretos de divn, o los secretos culturales
inconscientes, que son de naturaleza muy distinta, ejemplificado enclcucnto
de los tres deseos delleiiador, que tambin se podra llamar "las aventuras dfl
una moreilla".
21
Pues bien, rase una vez un pobre lcador .. Un da aparece un hada en
-u choza y, compasiva, le concede tres deseos. Como el hombre varios
das sin comer, lo primero que se le ocurre pedir es una carne. Dicho y hecho:
aparece una carne encima de la mesa. La esposa se enoja ,mchsimo: "Dios
mo! Qu habr hecho yo para merecer un marido tan intil! Pedir una
morcilla!" El leador 5e enoja oon ella y, sin darse cuenta, pronuncia el
segundo deseo: "Ojal que esa morcilla te cuelgue de la n!""iz." Dicho y
hecho: la seora con el apndice nasal pronunciado por la morcilla. El
marido, arrepentido al ver la terrible desgracia de su mujer,. reeurre a su
tercer deseo. Lo nico que puede ooncebir es volver a la situacin inicial: que
desaparezca la morcilla. Los tres deseos se cumplieron, yelleadorysu mujer
siguieron tan pobres como antes, y nunca ms los visit un hada.
Tanto el cuento del traje del emperador oomo el de los tres deseos
plantean el problema del lenguaje: en el primer caso, las palabras del nio
inocente revelan un secreto compartido poi todos, es d s::creto a voces del
chisme universal. En el segundo caso, las palabras del leado tienen el poder
de realizar los deseos, tienen un valor pero estos ueseos se
anulan,yal final no cambia nada.
Digamos que uno . otro cuento son un reflexin sobre el poder de las
palabras; frente al poder poltico, en un caso, y frente al deseo, en el otro. El
primer cuento es polticamente progresista, las palabras sirven para denun-
21
Palabra tpica del castellano y el portu,-us inci.erto.. Parece baber
parentesco con el castellano morocn, 1599, que designa un embutido semejante. Otra
importa,te acepcin para este trabajo e>' la un abultado y disforme donde se
los sueos, la paciencia y los rituales.
37
1
{
ciar el poder, revelando el secreto del poder, su vaco, su El
segundo cuento es reaccionario en tanto plantea que hablando no se consigue
.J_,_ nada, lo mejor que le puede ocurrir a uno es quedarse como
"'o/ se encuentra frente a dos secretos muy diferentes: secretos inexistentes del
poder y secretos inconscientes del dcsegj
Para terminar este punto, volvamos a la triste aventura del leador. La
situacin inicial es la posibilidad milagrosa de expresar los deseos y, adems,
al expresarlos, conseguirlos. As pues, este cuento contesta negativamente a
una pregunta: puede el lenguaje expresar el deseo? Hay dos lecturas
posibles de esta imposibilidad. Primero, desde la perspectiva psiooanaltiea
clsica, se dir que el deseo slo se expresa de forma disfrazada. Cualquier
discpulo de Freud fcilmente descubrir bajo el hambre del leador otro
apetito que rebasa el plan alimentario. Descubrir tambin en la morcilla un
objeto cuya forma voluminosa merece un destino ms glorioso que la simple
ingestin, descubrir en la metamorfosis sufrida por la esposa la imagen
terrible de la mujer flica, tanto ms cuanto que la morcilla le cuelga de la
nariz, que ya de por s es asimilable al rgano viril. Se aade adems que,
segn la vulgata psicoanaltiea,la esposa no es ms que un sustituto de la
Ya hemos descifrado el cuento. Y qu hemos encontrado, pues
Siempre lo mismo: e.!_tringulo edpico. Por esoTas interpretaciones freudianas
__ regresan a buscar en la infancia, encuentra la estructura
f fundamental del sujeto, porque cualquiera que sea la trama, el motivo, la
complicacin de la historia, llegamos a lo mismo: Pap. mam, y yo. y lo que
me falta a m para ser. Aunque sin salir del marco psicoanaltico, una lectura
puede descubrir otra dimensin. No se trata simpleiDCDte de
traducir la morcilla utilizando un vademcum de smbolos -Ja carne es esto
Y ya est claro-, sino de el deseo se en
_E )!;!lgl!Jll Al expresar 3U deseo -y la carne era en esos moiDCDtos el
significante de su deseo-fJira Laean, el leador ha supmido del lenguaje
+ deseos posibles, tal vez ms interesantes, que es l que le repuwha la
muJer. Lo que ha quedado suprimido del lenguaje, ya defmitivamente inalcan-
zable, se convierte en el verdadero objeto de deseo, lo que Lacan Dama el
objeto_ A, un objeto ms misterioso que la morcili.:Jmucho ms misterioso
1 la Interpretacin flica de la morcillalfl lema que
+
digo cuando expreso un deseo no es mi deseo, el simple hecho de expresar
un lo El deseo siempre es deseo de otra cosa que es imposible
decu::, ,que es 1m posible formulwEs no decible, es el secreto del inconsciente
ms all de no dicho, es el secreto inexistente del chisme. '
3& _, oto \e,
L; (o:,o}
\contrariamente a los secretos confesionales, los secretos de divn s
existen. El problema es que no se pueden el.]lres'!Ei Cuando digo A, suprimo
B, y es B el que se convierte, en esta operacin, en verdadero objeto de deseo,
en oscuro objeto del deseo, como mostraba Buiiuel. Y por eso dice Lacan, de
manera muy enigmtica -como todo lo que l dice-, lo que el hombre desea
se le presenta como lo que no quiere ver. La aventura del leador ejemplifica
esta ley- Quiere la morcilla, pero en realidad desea otra cosa, que le cuelgue
a su mujer en ... ? no, tampoco. Pero ya es tarde, la morcilla nunca estani
donde deba estar, siempre le faltar:i algo para ser lo que debera ser, o sea
otra cosa.
La moraleja de este cuento es que no puedo expresar mi deseo. Porque
fcl acto del habla conlleva la prdida definitiva de una parte de lo decible.
Digamos que es la misma situacir. el asno del cuento. burro qw;
tena que elegir y cebada. Si elige uno, siempre le falta el otro, y
si no se hambre y de sed. Entonces, uno no dice lo que
quiere lo que hn dicho: morcilla. Y as! sacrificar& io que desea.
Lo sacrifica, esto ya no se puede decir; lo que desea se convierte en el secreto
inconsciente de su discurs!].j
Vemos que la situacin del rey y del leador son muy distintas. Cuando
se da cuenta de que no ve nada., el rey secaiJ, se guarda su secreto, porque
si lo dice pierde el poder. El leador dice su secreto, pero l expresarlo lo
pierde. Pierde el secreto de su secreto, que ya nunca Slo el
psicoanalista, tal vez, escucha este signifiCillte dando cuenta de .un deseo.
Pero incluso esta pretensin, ms lacaniana que freudiana, me parece
excesiva. La interpretacin lacaniana rebasa el tngulo edpieo. La inter-
pretacin analtica clsica propondra que detrs de la demanda se esoonde
el deseo. La interpretacin del deseo son conceptos diferenciados; en Lacan,
demanda "es la forma ordinaa que expresin de una aspiracin, en
ei caso en que se trara de obtener algo de a partir de la cual el deseo
se distingue de la necesidad para pertenecer al campo de la necedad". Es
decir, que no se pued., ,;xpresar en el diwn, debe interpretar
hitricame_nte. El lenguaje como no expresin o como expresin imposible
del Creo que .. hay muchos ms recorridos posibles. Por ejemplo,
se puede ir de la carne al cerdo, del cerdo a la fiesta de la poblacin, a la
matanza, a la matanza de los gatos que trabaja Darnton, de la sangre a
la menstruacin, de la menstruacin a la luna,. de la luna a las mals cosechas,
de las malas cosechas al hambre y del hambre a la carne otra vez. Tenemos
Uf! circuito posible. Tambin cuando a una ''x" poblacin pode-
,39
m os bifurcar e ir de San "x" a las fiestas de invierno en general, de las fiestas
de invierno al rbol de navidad, del rbol de navidad a pap Nocl, de pap
No el al ogro, por inversin, porque se lleva a los nios inocentes en infames
banquctesP\V'cmos que es un laberinto, un verdadero laberinto, quin sabe
dnde estaba el deseo un laberinto propiamente histrico,
cultural, y no basta para interpretarlo el punto de vista, a veces reducido, del
psicoanlisis.,
El tiene una referencia metafrica, que me interesa resaltar
por la nocin de fenmenos simblicos inconscientes. El psicoanlisis como
tal, al triangular el deseo, lo hace depender de una estructura de parentesco
muy particular, que es la familia monogmca europea moderna. Si se
extiende este modelo que es muy nuestro, muy reciente, al conjunto de la
humanidad, se llega a las propuestas de F.reud en J'te;uytab, por citar un
ejemplo, o a los arquetipos de Jung,
23
Y si Freud, al hablar de la evolucin
22
El repmche del crimen ritual '{t.C los cristianos hicieron" los judos, sin recordar qae
eso mismo les era reprochado por los romanos: que se coman a un nio en la eucarista.

23
: ' ase Cad Jung, Arqrwtipos e ucouscieute colectim (\'arias ediciones). Jungdivide al
mconsctente en un aspecto personal y otro colectivo. El inconsciente personal oonsta de las
e'?'eriencias han sido tan tlolorosas o traumticas que no se intq;ran a la de uno
mtsmo; mecamsmos de tipo represivo impiden su acceso a la conciencia. Los estratos ms
profundos, que contienen el material universal y primigenio Jung- sin el cual no se
los ltimos de la personalidad, se concibea romo pettcnecientes
al mconsctente colectivo, concepto propio de la psicologa jungiana. sta ooasidera a la
ca?az de imgenes anteriores e independientes con n:specto a la experien-
cia consciente, y stmtlares en su forma en todos los seres humanos, es decir, de ndole pro-
totpica o arquetpica.
s mismos son como materiales en bruto, que a menudo aparecen en sueos,
fantastas, o en el vuelo de la imaginacin, generalmente -de acuerdo ron ]un:-propiciados
por los desequilibrios o las demandas de la experiencia ronsciente. Reflejaran ;as Jos temas
centrales con que el ser humano se ha debatido a lo largo de la historia: el bien y el mal, el
sexo, el poder, la mortalidad y muchos otros.
Jung estas imgenes complejas ponindoles diversos nombres. Los arquetipos
sexual a ruma Y ammus, se refieren a los aspectos opuestos y ocultos del hombre y la mujer,
respectivamente.
. mago Y (;ran Madre son nombres asignados a fguras de autoridad cue aparecen
en Imagen es denvadas del inconsciente. Las figuras o estructuras arquetpicas-de a.cuerdo
con esta teora- todas colectivas, pero no necesariamente inconscientes. El yo y la
son en estructura, pero en buena medida conscientes por su c:ontenido.
El de la vtda pstcolgica se concibe de esta manera romo-una especie de COIDJ>romiso
entre lo consciente y lo inconsciente. El desarrollo de la personalida.d. aunque
m flUido por el mundo externo, es descrito como una lucha intestina.
N, obstan k, al concebir la individuacin como un proceso universal humano Jung
seal tambin que el camino subjetivo no se resuehe necesariamente en una lucha ndivi-
40
colectiva de la humanidad, hubiera establecido un diagnstico de su poca?
Los textos "filogenticos", los que Freud consagr a la llamada "psicologa
colectiva", han padecido por mucho tiempo por su estatuto incierto con los
psicoanalistas. Muchos prefieren limitarla cientificidad del corpus freudiano
a los anlisis concernientes al yo individual. Ohras como Ttem y tab, Moiss
y In religin monotesta, Psicologa de las masas y anlisis del yo, El malestar
en la cultura, o los artculos sobre la guerra, no constituirn, en primera
instancia, ms que curiosidades especulativas, ensayos brillantes en que no
faltara captar de paso algunas verdades psicoanalticas, pero que sera
necesario tomar en serio.rA la "psicologa poltica" freudiana no se la sospe-
cha, a veces justamente, vinculada con teoras caducagor ejemplo, la teora
lamarkineana de la herencia de los caracteres adquiridos.
\Ca psicologa colectiva no tiene huena fama. Por los regmenes tota-
litarios que abusaron de psicologa social est, por otro lado,
infinitamente menos desarrollada en Francia que en Estados Unidos, donde
en bogi!Estos hechos han podido contribuir igualmente
a la desconfianza frente al Freud "filogenista".
El trabajo de Hcrmann Glaser, histoador y filsofo alemn,rompe con
este descrdito. Para l, los textos "poltiCos" de Freud son a la vez una
historiografa y una expresin de su poca; con el mismo ttulo que las obras
de Stefan Zwe'ig, de Heidegger o de Alfred Dobliu. Con un e&1ilo cientfico
neutro, Freud habra, en realidad:, establecido el psicodrama de una poca
agitada. Atrs del universalismo de los conceptos, atrs de las '"cseenas
primitivas", proliferaran algunas de las crisis poltic:as y espiritua-
les de nuestro siglo: la obsesin sexual en la Viena de la belleipoque, la guerra
de 1914-1918, la "americanizacin dd modo de vida", y la subida del
nazismo. A cada escansin d una historia de la que experiment de frente,
en ciertos momentos, la violencia. F rcud ha,bra, en sus text95 de psicologa
colectiva, establecido su discreto
dual. Para ello -dice- han svrgido en el desarrolb de la cultar.a formas iaslitucionalizadas,
simblicas, no conscientes. Los sistenaas religiosos. por con sus prieticas rituales,
pueden contribuir directamente a la fonnacia de la persollalidad. .
Porotraparte,comolungdescriheel.procesodeindividuxinensaaspectoconsaente
como la tendencia a la realizacin llel s mis.o. la personal del
autoconocimiento, aunque fuese a la....,.. una lleeilicin y- afliccia. puesel
de la humanidad, visto como la paulatiaa expaasift de la coac:iencia. trae eensigo dfrersas
penas, angustias y dolores, como parte del praiode/ sus'sapuestos
41
As T6tem y tab, a pesar de haber sido publicado antes del primer
conflicto mundial, anticipara la "estructura anmica" de la guerra de 1914-
1918. Acaso no es con la evidencia de un asesino, la del "padre primitivo",
como Freud pretender revelar el origen de la religin? Ahora bien, el llamado
al debate del patriarcado y del padre se produce ms bien a continuacin de
la Gran Guerra, y no en las brumas de una prehistoria reconstituida, un eco
de las angustias de esa generacin de hijos, inmolada en la primera masacre
tecnolgica de la historia, y de su deseo casi explcito de posguerra. Ejemplo
de esta antologa parricida: La Carta a mi padre, de Kafka. por supuesto, pero
tambin Crepsculo de la lnwumidad, de Kurt Pinthus, que rene en 1919
las voces de la nueva generacin y del expresionismo; o aun los artculos de
Paul Federn publicados por la revista Ausfstieg (El ascenso), que preconizan
explcitamente el cambio al patriarcado, el paso a una sociedad de hermanos
(tema que sigue siendo de actualidad en las teoras feministas).
Confusa y fuera de moda, sta se obstina en descubrir a fuerza una
compatibilidad entre Frcud y un Marx a colores de Herbcrt Marcuse. La
problemtica "freudo-marxista", tan popdar hace veinte aos, ba envejeci-
do. Tiene adems el defecto de incitar a Hermano Glascr2
4
a adoptar una
perspectiva exageradamente teolgica. Para Glaser,zs efectivamente, el
"absoluto est con nosotros desde el principio". La modernidad vienesa no
es entonces, si se le cree, ms que un periodo "puberir. Vemos histrica,
infaliblemente, los derrumbamientos futuros producidos por una pensante
necesidad burguesa, entre otros muchos procesos histricos que se observan
en el pensamiento. Si este atributo terico singularmente ventilado impide
con frecuencia la demostracin de ser convincente, las ideas colectivas de
Freud siguen siendo uno de los panoramas ms preciosos y completos de la
24
Glaser, :reU<l ... Traducido cerca de una -..intena de aos despu& de
su apancmn en Alemama, el hbro de Hermano Glaser da as una panor:mic:a, con Freud,
d_el de movimientos literarios y y .a.usta('{)S dd
s1glo. Las son tan numerosas en el gnero antologa como en el de ensayo. Sin embargo,
la exhumac10n de textos ya olvidados y de autores menores de la literatura ale1112na no es ei
placer que podemos encontrar en este Sigrnwrd Freud . En dnde, si no en Glaser,
en francs la prosa del pedagogo Weneken, fundador de los JITantkn-gel
(Paaros mmrgrantes), movimiento que dispers por los caminos de la Alemania deGuillenno
a una juventud en rebelin precoz en contra de la tirania la de las
c.mdades; o una admirable resea de los Enrploy5 (Empleados), de Siegfried Kracaver,
por Ernest Bloch. Podemos evitarnos la lectura de la introduccin de este precioso
hbro consulta.
"lbid., p. 90.
42
1:_
. , ,.
'
historia cultural alemana de los tres primeros decenios del siglo. Su efer-
vescencia alimenta en algunos una fuerte nostalgia. mezclada con el temor
de que la riqueza de la que se forma est perdida para siempre. Incluso para
una Alemania de la que Berln se volvi capital.
Para Carl J ung el inconsciente comprende todos los fenmenos psquicos
que carecen de la cualidad consciente. El inconsciente es la fuente de
las fuerzas "instintivas" de la psique y de las formas o categoras que las
regulan, es decir, los arquetipos. Para l, el concepto del inconsciente es un
concepto exclusivamente psicolgico y no un concepto filosfico de natura
leza metafsica. Jung seala que el inconsciente es un concepto psicolgico
limtrofe, que cubre todos los contenidos o procesos psquicos inconscientes,
es decir, no relacionados con el ego en forma pcrceptiblc.\La justificacin de
Jung para hablar de la existencia de se deriva simple
y exclusivamente de la
\E inconsciente es vasto e inagotable. No es simplemente lo desconoci-
do o el depositario de y emociones conscicnto.:s que han 5ido
reprimidos, sino que incluye contenidos que se puetlen hacer o se harn

\Definido as, el inconsciente describe unestadode cosas extremadamen-
te fluido: todo aquello que conozel:) pero en cual no estoy pensando en este
momento; todo aquello de lo que otron estuve oonscientc!pero que he
olvidado-; todo lo que mis sentidos perciben pero que mi mente consciente
no capta; todo lo que involuntaria e inadwcrtidameotesiento, pienso, recuer-
do, quiero y hago; todas las cosas futuras que estn tomando forma en m y
que en algn momento llegarn a la concieru:ia: todo esto es el contenido del

El inconsciente tambin contiene funciones "psicoides" que no son
capaces de llegar a la conciencia y de b.s eual95 slo tenemos unconocimiento
indirecto, como la utpica relacin entre materia y espritu.
Cuando el inconsciente se toma hiperactivo, ello se percibe en sntomas
que paralizan la accin conscieutil . Esto tiende a ocurrir cuando se ignoran
o reprimen factores conscientes.
(l:ntonces, las exig;:ncias del inconsciente pn:sion11n imperiosamente
sobre la conciencia,\ provocando un desastroso splitting (desdoblamiento)
que se manifiesta de estas formas: o el sujeto ya no sabe lo que real-
mente quiere y nada le interesa, o desea demasiadas cosas al mismo tiempo
y tiene demasiados intereses pero en cosas imposibles: En general, la actitud
compensatoria del inconsciente opera.parap,a'Otener el equilibr;o pacfico.
43
'
-'f--
\
+
Los procesos inconscientes que compensan al ego consciente contienen
todos aquellos elementos necesarios para la autorrcgulacin de la psique en
conjunto K nivel personal, son las personales no reconocidas
conscientemente que aparecen en lossucrios, o los significados de situaciones
coti dianas que hemos pasado por alto, o conclusiones que no hemos podido
sar;ar, o afectos que no hemos permitido, o crticas que Iremos evitado.\
En trminos tipo lgicos, el inconsciente se manifiesta a travs la
actitud opuesta y de las funciones menos desarrolladas. En el extrovertido,
el inconsciente tiene un matiz subjetivo y una predisposicin egocntrica;
en el introvertido, puede aparecer como un vnculo compulsivo con personas
y cosas del mundo externo.
Uung atribuy al inconsciente una funcin creativa, ya que presenta a la
conciencia contenidos necesarios para la salud Sin embargo,
no es superior a la conciencia; sus mensajes (en sueos, impulsos, lapsus)
siempre deben ser comunicados por el ego.
fLa conciencia deLe defender sus razones y protegerse, y a la vida catica
del inconsciente tambin se Je debe dar la oportunidad de hacer lo que desea
-tanto como podamos soportarlo-. Esto significa al mismo tiempo abierto
y Evidentemente, as debe ser la vida
Es el VIeJO juego del martillo y el yunque: entre ambos, el paciente-hierro es
forjado convirtindose en un todo indestructible, en un individuo.
-f'Ilara Jung, el i3s.onscicntc colectivo es la capa estructural de la psique
humana que contiene .clemcntos heredados; difiere del inconsciente indivi-
dual. El c?!<:<:ti,o contiene toda la de la
hi storia de la humanidad, que nace nuevamente en la estructura cerebral de
cada individu!?JEn el concepto de inconscientclransindividualestcompren-
dida la herencia filogcntica y como el $ es sustentado desde el otro en ella.
Jung deriv su teora del inconsciente colectivo de la ubicuidad de los
fenmenos psicolgicos que no podan explicarse con base en la experiencia
personal. La actividad de la fantasa inconsciente, por ejemplo, cae en dos
categora,;.
Primero, fantasas (incluyendo sueos) de carcter personal, que vuelven
indiscutiblemente a experiencias personales, cosas olvidadas o reprimidas, y
por eso se pueden explicar totalmente a travs de la anamnesis individual.
colectivas; sin duda ti enen sus anlogos ms cercanos en
los tiP?s Y a que estos son numerosos, estamos obligados
a supoper la existencia de un sustrato psquico colectivo, que Jung llama
inconsciente
44
:,i

fE inconsciente colectivo -i!nles de entrar en detalles- parece estar
constituido por motivos mitolgicos o imgenes primordiales, razn por la
cual los mitos de todas las naciones son sus verdaderos hecho,
toda la mitologa puede considerarse una especie de proyeccin del incons-
ciente r:olcctivo. Por lo tanto. podemos estudiar el inconsciente colectivo de 1
dos maneras: en la mitologa o en el anlisis del individuo.
:\licntras mejor percibamos los contenidos del inconsciente personal,,
mayor ser la revelacin del rico estrato de motivos que \
el inconsciente colectivo. Esto produce una cxpans10n de la personalrdad. 1
\De este modo surge una conciencia que ya no est aprisionada en el pequeo
y extremadamente sensible mundo personal del ego, sino que participa libre-
mente en el mundo ms no es ese quisquilloso y egosta conjunto
de deseos, miedos, esperanzas y ambiciones personales que siempre debe ser
compensado o corregido por las contra tendencias inconscientes; ms bien es
una funcin de relacin con el mundo de los objetos, que conduce al indi
viduo a una comunin absoluta, valeder& e indisoluble con el mundo en
general. El "inconsciente personal" es un estrato personal del inconsciente
y difiere del inconsciente colectivo. El "inconsciente personal" contiene re-
cuerdos perdidos, ideas dolorosas que estn reprimidas(es decir, olvidadas con
intencin), percepciones que no fueron lo bastante fuertes como para llegar
a la conciencia y, finalmente, contenidos que an no estn listos para la
conciencia.
fSin embargo, las conclusiones j.ungianas sobre ei pensamiento humano
nos llevan a grandes madres primitivas,. a enroscadas, a padres
solares, explicaciones que ningn historiador puede admitir de semejante
mi __ de la . nocill_de
inconsciente individual o personal, sinoalcontrario, de asumrque cualquer
. indivfduo en. una cultura es un mundo, qu.e .el incluso e!. indi-
vidual, es se trata de generalizar. la idea consciente. individua}
al conjunto de la humanidad, lo cual hace Jung, smo al contrano, ver que
el inconsciente de cada cual es en s mismo colectiYo, en s mismo cultura_!!
fPor ejemplo, la carne no es un smbdlo. flico unive"rsa.!} no tiene ningn
sentido, es un producto y' un smbolo cultural que se relaciona con otros smbo-
los o productos culturales, conscientes o inconscicnks,materiales o simblicos.
Llamara a la conclusin sobre los cuentos relatados, la inutilidad de la
cultura. En el secreto confesional, o secreto social, la separacin de Jo dicho
y lo no dicho obedece a motivos externos. Se trata de guardar o de perder
el poder, la fama, el prestigio, el deseo, y ti circuito del chisme. En-el
1
1

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secreto de divn hay cosas excluidas del discurso por exclusin interna, por
7
motivos que dependen de la propia ley del lenguaje como fenmeno cultural.
'1 El cuento del cuadro o del traje invisible nos da el secreto de los secretos
sociales. El cuento dclleiador nos da el secreto de los secretos culturales. Es
la contradiccin entre lo social y lo cultural.\
La divulgacin de secretos sociales el chisme, que es una
manifestacin de la rivalidad entre personas y grupos, para afirmar su
superioridad ante los dems. sa es la trama de la sociedad: rivalidad entre
grupos. el principal asunto del
p.orque es la de lo social. Pero la verdad es que nadie des.ea el poder,
smo que lo qmere; todo el mundo quiere ser gobernante. Per_<? ..
es objeto de deseo, no es un Qbjetg.c.-tie(I,_Si se habla tanto -del erotismo del
poder, _es p.ara consuelo .de los
que el secreto del poder es que no existe, pero
el poder es deseable. Pero ese secreto es tan falso, tan como el
primero. NG hay erotismc en el poder. Las relacior.essocialcs son reiado!les
de poder, relaciones de inters. El utilitarismo es la ley de la sociedades
dernas. Pero el deseo escapa a esta ley de maximizaein de los beneficios y
se somete a otra ley: la de exclusin interna. la que la produccin
simblica. De alguna manera se puede IJlle no hay nada ms intil que
el deseo. El poder es til, es la ley de la sociedad, el utilitarismo. El deseo es
completamente intil y nunca consigue su satisfaccin, por supuesto, si ni
siquiera puede expresarse. Creo que tiene en comn esta caracteristica con
todas las manifestaciones culturales: un cuento, un refrn, una procesin de
semana santa, una romera; pero tambin uoa pera, una pelcula. un con-
cierto de rocko de msica clsica son profundamentein.tiles, no sirven para
nada. Pero por eso son son t.-stimonio Yivo de una cu1tura.
Cualquier teora de la cultura que se fundamente en su utilidad social
es vaga Y pragmtica; por ello i'Otundamente al funcionalismo. A
partir de un enfoque funcionalista se limil2 el anlis!s del fuiaore, de las
fiestas, de la tradicin oral, su capacidad de integracin social, de afirmacin
de la idlmtidad: las fiestas sirven para esto. las leyendas para esto. Se estn
afinnando cosas que son verdad, pero verdades no se est
dando un paso, ni siquiera mnimo, en el anlisis de sus significados cultura-
les. Esto tambin es aplicable a la cultura La
por la sociedad en su inconsciente. No se puede conceb;..la;.;tura como una
suma de procesossociales, en tnninos funcionalistas, sino al
contrario, como_ una resta, quitar cosas en vez de aiadir. La cultura es lo que
46
1. ,
(t.

' '
..
queda de la sociedad cuando se le ha quitado todo lo social. Por ejemplo, es
la tradicin oral, pero cuando se le ha quitado el chisme. En la sociedad todo
es chisme, el chisme es todo. Pero cuando se quita todo an queda algo: este
algo es el inconsciente. De ah la ambigedad de la tarea histrica que aqu
se pretende ;mal izar: rescatarlo olvida.d.o. Pero cuando se ha rescatado lo
olvidado, an nos queda todo por hacer: hay que volver a olvidar todo, pan1
poder interpretarlo.;La historia cultural obedece a esta
tan do el inconsciente colectivo de_l pasadoi reparar en los bajos fondos, eq_cl
.. y las pasiones.
a lo que pasa desapercibido ... dPspr.ecia!;se
lq.pSf!S) e!l.los rec:olltr.ug:i4n_dc la verdad
para percibir la singularidad de los sucesos (objetos, C!J!JCeptq.,
procedimientos) frcnteaest..1 teleologa montona que disuelve
en favor de un reconocimiento tan rcconfort:mtc como iJtJ.sQ.r..iQ:.J:econocer.
.. -a la identidad que proporciona
el habitual de lo meta-hist.irico, captar las diicrcn!es escenas/
coril.extos en los diferentes papeles jugados por lo "mismo" lo revelan como
realmente "otro".
Perfilar las siluetas de las ausencias y apreciar el modo de mirar que no
puede verlas o las ve como sinsentido, en lugar de despacharlo, desde un
desdeoso fin de la historia. romo mera ignoraneia, superstiin o error.
La verdad histrica en la historia cultural no est menos necesitada de
explicacin del error. Es en esos intei'Slicios de sentido, en las fronteras
de cada racionalidad. donde brotan las soluciones a esta historia que
hace patente la proliferacin de sucesos a travs de los cuales, gracias a los
cuales, conira los cuales, se ha formado la historia cultural, el inconsciente
transindividual.
\t posible :::proximacin entre el psico:nlisis y la historia formaran
parte de una cartografa que apenas se en las ciencias
cuya potencia explicativa comenzamos a vislumbrar.
F'ologa de la denlro de la lstoria cultural
"Mental" es un adjetivo que, segn Le Goff,
26
se refiere a espritu y viene del
latn m.ens; sin embargo, el epteto latino mentalis no viene naturalmente
"' Jacques Le Gofr, "Les mentalits, une histoire en FaiTe l'Histuire, Pars,
Gallimard, p. 82.
47
de mental, pues fue ignorado por el latn clsico y pertenece al vocabulario
escolstico medieval. Los cinco siglos que separan la aparicin de mental
(mitad del siglo xiv) de mentalidad (mitad del siglo XIX} indican (ue vienen
de contextos diferentes.
Si en francs, menta lit no deriva directamente de "mental", en cambio
en ingls, desde el siglo XVII, mentality s viene de "mental". Esta precisin
tiene su importancia, ya que en la filosofa inglesa de esta poca, mentalidad
designa: una "coloracin colectiva del psiquismo, la manera particular de
pensar y de sentir de un pueblo, de un cierto nmero de personas".
27
Desde esta perspectiva, se puede vincular a esta significacin. de manera
extempornea, la polmica que F:rcud en su texto Psicologa de las masas y
anlisis del yo
28
desarrolla con Gustavo Le Don, sobre un fondo de descifra-
miento de las .. Freud se entusiasma por el reco-
nocimiento que hace Le Bon, en Psychologie de Joules,
29
del pensar, del obrar
y del sentir de las masas, como productos del inconsciente, bien que el autor
no dcsa:-rolla este puutv. Por esta razn, Frcud retoma el planteamiento clc
Le Bon e introduce como explicacin de la transformacin del comporta
miento del individuo al hallarse en colectividad el levantamiento de la
represin que permite la emergencia, en la multitud, de las pulsiones de
manera desenfrenada.
'fES a polmica recae tambin sobre la cr.;,ncias y las creaciones
, lo cuales ya interesante para la aproximacin que se pretende: reconocer que
mecanismos
e ... a ta fitologa del trmino, se encuentra que 1a nocin de
mentalidad, en ingls, permanece confinado a un lenguaje tcnico de la
filosofa, mientras que el francs lo toma del ingls para volverlo de uso
corriente. Es as que a comienzos del siglo XVIII la nocin de mentalidad
aparece en el dominio cientfico; inspirando, por ejemplo, a VoJtaire, el libro
Y la idea del Essai sur les moeurs et /'esprit des nations (1754). ensayo sobre
las costumbres y el espritu de las naciones.. Moeurs podra traducirse como
costumbres, y en ese sentido se puede considerar, en primer lugar, que'll;ffio de
los objt:tos de la historia de las mentalidades son las costumbres y. lo que
de inconsciente entraan; en esa direccin, puede concebirse la c:rtica de las
27
!bid., p. 82.
28
Freud, Psicologa de las masas y anlisis del yo (1920), en 0Lns Completas,
P.morrortu.
29
.Gustave Le Bon, Psicologa ele las multitudes, Argt)ntina. Albatros.
48
1

costumbres de Kantoomo ensayos sobre las mentalidades; lo que conduce a
un nuevo campo: la entre mentalidad, moral; terreno en el
que se encuentra pertinente el aporte del Pero, igualmente,
moeurs puede traducirse por hbitos cotidianos y, en ese sentido, estara por
hacersl! la psicopatologaquc subyace a dichos hbitos, tal como en su ensayo
de 1905 Freud reflexion acerca de la psicopatologa de la vida cotidiana a
nivel individual. El asunto ser, adems, encontrar la ruta para que expli
caciones equivalentes puedan aplicarse a comportamientos colectivos.
\En 1877, "mentalidad" aparece en el clsico diccionario francs Littr,
ilustrada por una frase prestada de la filosofa positivista de Stupuy, donde
el sentido de esta nocin es extendido a "forma del espritu"- Dice: "cambio
de mentalidad inaugurado por los enciclopedistas". Lo que nos remite a una
polmica al interior de la disciplina de la historia de a saber,
su diferencia con la las pero que abre desde el psico-
anlisis la histoa de el proyecto de una
, "
\En efecto, hacia 1900, el trmino mentalidad es, segun Le Goff, el
sucedneo popular de la visin del mundo de
cada uno, un universo mental estereotipado y catico a la w:z.'" j
Si ]a historia es la historia de las concepciones del mundo, esto
seala una aproximacin al psicoanlisis; una de las NueVas lecrior!es
de introducci6n al psicoanlisis es titulada por Freud, justamente, sobre las
Weltanscliauung,"(T:s oosmovisione8 o concepciones del mundo. All, Freud
las define como constnu:ciones intelectuales sobre la base de una
hiptesis superior, la existencia de dioses o espritus sobrenaturales, y qu!l
cumplen la funcin desaciarelapetito de saber humano, darle una ilusin de
proteccin frente a las la existencia, aportarle un cdigo moral
de relacin frente a los semejantes; y le promc.te, :.dems, un descnb:.:;e feliz
ms all de la muerte.. Es una de6nicin riguisa, a la que slo puede ajustarse
la religin, pues la ciencia, la fdosofa y el psicoanlisis SP. qnl':flnn r.ortos en
el cumplimiento de estas En ese sentido, la de la cultura
sera la hisb;ria de lasreli;iones;y, en efectO, la es uno de sus objetos.
El desde esa ptica, puede aportar a la historia intelectual
una explicacin de la psicologa de la creencia, pero tambin de la incredu-
lidad, lo mismo que de los resortes psquicos de los rituales religiosos,
31
de
30
lbid., p. 83. ,
31 Freud, Los actos obsesit'Os y las JWcticas RligiOSQS,- Obras Completas. Amorrortu,
49
+
la concepcin de lo sagrado,
32
de la funcin de lo dcmoniaco,
33
delos orgenes
del monotesmo
34
o de la estructura de las iglesias,
35
entre otras.
Lo sorprendente en esta acepcin de mentalidad, que seala Le Goff
como sucedneo de TVelta11Schawmg, es que se vuelve "una visin pervertida
del mundo, el abandono a la inclinacin de los malos instintos psquicos. Hay
en el trmino una especie de fatalidad peyorativa" de horrible mentalidad.
Pues bien, el psicoanlisis tiene una explicacin del nacimiento de la realidad
para el sujeto, justamente a partir de la accin de sus pulsiones y la incidencia
de los principios del placer y del pncipio de la realidad; es la gnesis del yQ-
realidad-del-comienzo, el yo-placer-purificado, y el yo-realidad-de-final.
36
Hay
que aadir el aporte de Jacques Lacan a este mismo punto, con sus conceptos
de real,
La pulsin de muerte atraviesa a la historia, su fatalidao determinante
en los juicios, pensamientos y actos del hombre. El quehacer histrico es una
manera de contestar a la muerte.
Por otra parte, el ingls retuvo una tendencia de la pa!ahta especlo al
adjetivo "mental" ligado a deficiencia, como retardado mental, retardo
moderado, leve, profundo.
La utilizacin del trmino en ellcl\,auaje corriente,. sea como deficiencia,
o sea como de horrible mentalidad, nutri dos corrientes cientficas: la .
primera en la etnologa, donde a finales rlcl siglo XIX y comienzos del XX
el trmino comienza a designar "el psiquismo de los primitivos", que al
observador aparece como un fenmeno colectivo indiscernible del psiquis-
me individual. En ese sentido, Le Goff cita, de Lucicn Lvy-RruhJ, l...a
mentalidad plimitiva (920). La otra corriente aparece en b psicologa del
nio, donde se hace del nio un adulto pequeo, mentalmente menor; se
habla entonces de mentalidad infantil, incluso en obras relativamente
recientes como el Voca.bulaire de psydwpagogie et psyd.iatri.e de l'enfant
(1970). Pero Le Goff cita un artculo de 1928 que es la fecha aproximada
de este uso yque retiene nuestro inters, se trata de "La menta!it primitive
et celle de l'enfant", del psiclogo Hcn Wallon. aparecido en ia Revue
Philosophi.que.
32
Freud, T6tem y tab, en Obras Completas., Amorrortu.
33
Freud, Una neurosis demoniaca del siglo en Obras Completas, Amorrortu.
Freud, "El hombre", en llfoiss y la rrligi6n _,eisla, en Obras Cot.pletas,Amorrortu.
3
' Freud, "Dos masas artificiales, la iglesia y e! .ejrcito". en de las - y
anlisis del yo, Obras Completas, Amorrortu.
36
Freud, Lo: dos principios del suceder psuico, en. Obras Completas, Amorrortu.
50
En este punto, vale la pena intercalar dos glosas: la primera es que la
aproximacin del psiquismo del hombre "primitivo", del nio, e incluso del
pensamiento del neurtico, es una reflexin que, con una lgica bastante
consistente, hace Freud; aunque no utiliza el trmino de mentalidad. Es
cierto que sus fuentes etnolgicas son bastante ctnocentristas: Frazcr, por
ejemplo. Pero, su competencia a nivel del psicoanlisis justifica el estudio de
los presupuestos psicolgicos de esa aproximacin en diversos ensayos.
37
Se
basa, esencialmente, en el reconocimiento de la tendencia de la fantasa y el
sueo al principio del placer, y a la huida del displacer de la realidad; esto,
mediante la construccin de imaginarios colectivos o individuales, donde el
sujeto tiene la idea de poderlo todo; en especial, la realizacin de sus deseos
ambiciosos. agresivos y sexuales, a partir del solo desearlo o pensarlo. Esta
actividad psquica se refiere a los otros que rodean :::1 io -figur.JS a ;:nadas
y odiadas como los padres-, y se realiza, por ejemplo, en el juego. En el adulto
encontramos el corolario de esta actividad el! la fantasa, y a nivel colectivo,
en los rituales, ios mitos, las creencias popubres y, hoy se dir, en la historia
cultural.
Es entonces cuando el sujelo puede., en los tres casos, tomar una conexin
psicolgica pcr una conexin en la realidad exterior, darle crdito a ese error,
y conducirse en consecuencia. La aproximacin se valida an ms cuando el
psicoanlisis se ocupa del nio no coro? un objelo particular
deficitaria, o como un enano o adulto empequeeeid?, sino como sujeto del
inconsciente, al igual que el adulto occidental, oriental, o perteneciente a
culturas sin escritura.
La segunda glosa es el espacio de reflexin que abre la alusin a los
trabajos de ya que son stos los que inspiraron a su
concepcin del Estadio del eSpejo en la Jonnaein del yo (le); escrito que
constituye una re lectura de la lnlroducciual !rarcisismo de Freud, y de donde
se desprende una nocin nucYa en psicoanlisis: el nocin que
curiosamente encontramos ele nuevo en historia de las mentalidades como
un;;. de sus designa::!:::r.es: historia de los im!!ginarios colectivos, o de los
imaginarios sociales.
El trmino "mentalidad,. no forma parte hoy del vocabulario tcnico de
la psicologa; ha cado en desuso, pero la historia salva la nocin y la retoma
para las ciencias humanas. FJ otro destino que no seala Le Goff es que el
37
Freud, "El retomo infantil del totemismo. magia y omnipotencia del. pensamiento",
en Ttem. y tab ( 1914), Obras Completas, A1119rrortu.
51
.. t
trmino es elaborado por Lacan en Francia bajo la forma de "imaginario".
Podra, desde el psicoanlisis, repatriarse ci trmino a la historia de las
mentalidades, y en un dilogo trans-disciplinario, confrontar sus alcances,
lmites y ventajas posibles, a partir de la nueva significacin que en el
psicoanlisis ha logrl!.4o. \ta historia de las mentalidades ha quedado
atrapada en el imaginario. La historia cultural se puede pensar desde el RS1_\
La nueva escuela histrica francesa retoma el trmino mentalit en el
dominio cientfico bajo el nombre de Historia de las Mentalidades, y to trans-
mite a otras lenguas: mentality, Alehtalitiit, mentalidad, menta/ita. Y corno
gnero encuentra sus tericos ms importantes en Lucien Febvre (1938),
Georges Duby (1961), Robert 1\Iandrou (1968), Jacques Le Goff (1970).
Finalmente, al alejarse de la significacin peyorativa del trmino que
to,na por en Lvy-13ruhl, cuando reflexiona sobre las Fonctions
mentales dans les societs infriettres (l9ll), lo que cre un mal clima para
el trmino "mentalidad", se encuentra otra aproximacin interesante entre
psicoanlisis e histeria de la cultura:p;s objetos de los que se ha ocupado la
historia de las mentalidades son atrayentes para el psicoanlisis, porque
forman parte de aquello que en general el paradigma cartesiano, de ideas
claras y distintas rechaza como formas del pensamiento desestimadas. As,
se ha aplicado a pensar objetos hundidos en las aguas de la marginalidad, la
anormalidad y la patologa social. Se ha ocupado con preferencia de
lo irracional y extravagante: la brujera,
38
ia hcreja,
39
las posesiones,40
el milenarismo,
41
la muerte/
2
la sexualidad;
43
la locura;'"' la la
'" Caro Baroja, Julio, Les Sorcieres el lenr monde, 1961, Pars, 1972;
Mandrou, Magistmts et Sorciers en Frcma au XV/le siecle, Plon. Pars, 1968; Besancm./..e
premier lil:re de la Sorciere (Annales E.S.C.), 1971, pp. 1186-204.
39
Le Goff, Foucalt, Hresies el societs dans l'Europe p.-iincfsfrielk, XI'Ile-XV/1/e
siecles, La Haye, Pars, Mouton, 1968.
40
Michel de Ccrteau, Lo Possessio11 de Loudm11 (coll. "Arehi,es", #37). Juliard, Pas,
1970.
41
G. Duby, El 0110 Mil, 4a. ed., Gedisa, Barcelona, 1992, 160 pp .
42
Lebrun, P., Les Hommes el la mort en Anjou XVlle el Xl'IIIe siles. Essai de
dmographieet de psychologie historique, Mouton, Pas, 1971; M. Vovelle, "V !Sien de la mort
el de l'au de la en d'apres les autels des ames du purgatoire, XVe-XXe Siectes, in
Cahiers des Annales, #29, Pars, 1970.
43
Van Gulik, La vida sexual en la antigua CI.ina (1974), Monte vila. Caracas, 1995
(primera edicin en castellano).
44
Foucault, Historia ele la locura, Siglo XXI, Mxico, 3 t., 1983.
45
Aries, El11il1o )' la ticlafamiliaren el anlig!w rgimen(l 973). Tauros, Madd,
1987.
52
,, ..
. '
' .
i
1
t
1
creencia,
46
los mitos,
47
los sucosdohjetos residuales del- pensamiento
racional imperante pero valiosos al psicoanlisis, desde sus orgenes, y de los
que Freud se ocup en distintas obras en una perspectiva que se intuye
compatible con estos desarrollos, pero cuya confrontacin prolfica apenas
comienza, esencialmente, con los trabajos de

Pertinencia del psicoanlisis e1J la historia cultural
Tanto desde su desi!'llacin como desde sus primeras investigaciones, la
D
historia de las mentalidades se quiso psicolgica,
50
aplicndose a pensar
fenmenos explicados por los hombres como intervenciones mgicas o de
dioses y .demiurgos; lo que est en cuestin son los deseos, destinos y pasiones
de los hombres que la protagonizan, tanto en la historia de los hroes o de
los modelos -ideales del yo d. e las masas- interrogando sus virtudes y defectos
individuales, como en la historia de comportamientos y actitudes mentales
de las masas annimas.
\El

puede intervenir en el campo de la historia de las
mentalidades un elemento explicativo que aporta una interpretacin
de los componentes subjetivos que en un personaje histrico, en
<6 Febvre, Le probliiate de l'incroyeece av XJ'le siidr. l.a religi011 de Rabelais. Albin
1\{ichel, Pars, 1942; Belmont, Mytlres el CIOJ1Inces dans l'ancierrne Fronce, "Questions
d'histoire, 135, F1ammaon, Pars,
" LriStrauss, llytlrologiqltes. Pton, Pars, 1964-; Vernant, Alythe et Pense chez les
Grea, tudes de historique, Maspero. Pa$; 1965; Dumezil, ltf)11re el Epope,
Gallimard, Pars, 1968.
.. E. R. Dodds, "Stnleture oniriqueet structure captulo 2, in Les Grecs et
l'mtiomrel (1959), trad. 1965; l..e Golf. Les ren!S clan5 la_ et_la
psychologie de l'Occident Soolies 1,)971, pp. 123-nO; Cmllo15, Le ret-e
et les societs luunaines. Callimard, Pars, 1967. /
49
Certeau, Ce que Freud fait de l'hisloin:. Un" nrtDM! dmoniaque
pp. 29l-3H; "La Ficticn de l'histoire. de Moised k 'lonot.:isme , er.!. Err:!,re
de l'Histoire, Pars, pp. 312-358. '
"' Duby, "Hystoire des mentalits, in L'lrislitire et ses nrf!tlrodes, Encyclopedie de la
Pliade, Pars. '
sr Como un sntoma de lo difcil que es para .105 hi5toriadores entender el papel del
psicoanlisis para interpretar la cultura Ee Hobsb:owm. en .su libro, Sobre la
1ristoria, prefiere mantener una posicin ortodoxa. y .poco
tiene que aportar a la historia. Sin embargo. en esta pugna su propra es
L- 1 __ _, _ _. _ _. sin nlorar el
contradictoria porque reconoce que es 1mposum: en,.,.....,. a a -
ideo!' J..t" o e inconsciente. y por ello
pensamiento que no es necesanamente smo su-..- rv .
se acerca nuevamente a las posturas psicoanaltic:as. ,
53

1
que realiza una accin, un comportamiento, un sentir, un
Elmtcres para un historiador de mentalidades en el psicoanlisis radica en
las conjeturas que puede ofrecerle respecto a. los desc.os l:.csortes subjetivos
q_ue en los hombres del pasado que estud1a. VJecir "del pasado"
sigmfica que el psicoanlisis, como peticin de principio, deber admitir en
colaboracin que !o_s __ h_i_strieos, que no es lo
mismo el amor corts que el amor en nuestros das,: que no es igual la con-
la muerte de un del. medioevo que de un hombre de hf!J}
' Esto hace que cuando un htstonador, apoyado por el psicoanlisis,
atnbuye un determinado deseo a su personaje, un movimiento de su humor,
pueda hacerlo desde lo que a l le parece natural, sino desde lo que en la
epoca: a partir de la literatura, el arte, la iconografa, etctera, deduzca que
se por natural respecto a la culpa, la vergenza, el amor, la rivalidad,
la ptedad, es posible partir entonces de un anacronismo psicolgico
que presta a_ los hombres del pasado los prejuicios y pasiones personales del
de hotJEse anacronismo psicolgico era vivamente criticaoo por
Luc1en Febvre como "el peor de todo!", el ms insidioso" de Jos errores del
historiador de mentalidades. Se ve, pues, CJUe el tiempo es una nocin clave
en este recorrido, as como la historicidad de los sentimientos, la sensibilidad,
e incluso caminos del razonamiento. El tiempo
hl!co es un tiempo en apres-coup, que podrla utilizarse en la historia.sz
En punto los historiadores de la cultura han introducido tiempos de
corta, mediana y larga duracin, justamente de las creencias., fenmenos
religiosos Y dominios de la vida interior, lo queJa"nuncia un soberbio
debate a partir de lo que el psicoanlisis, la antropologa y la hisloria conciben
permanente o cambiante en la "naturoleza humana ... y para. lo cuai ia
nocwn lac::niana de tiempo lgico tambin puede apr1ar hce5' .. o
Se trata entonces de buscar la causa profund:o de lns actos de hombres
del pasado, Y en ese punto, el psicoanlisi& puede ser un auxiliar potente, en
u
52
dice de la dimensin de la temporalidad ycausalid:ad especfica de la vida ps<uica,
q e constste_en el hecho de que hay impresiones o huellas mnmicas que pueden no adquirir
su _senttdo, toda su eficacia, sino en un tiempo posteor al de su praera inscpcin.
puede tener tanto valor de sustantivo c:omo de adjetivo o de adverbio
:nvtene como un concepto nada Ya que, efec:m.mente,
de una mgenua del psiconlisis segn la cual siempre lo histatmenteanterior
1
etermma lo que es ulterior, problema que tambin se plantea la histoa.. Fenmenos como
os recuerdos precoc .
1
es, stempre remterpretados a partir del fantasma o la rancasa. mue5tran
e aramente que no es as.
54
,,,,, . . i: :
--!f;

::"'!
; .. . .. , \ .-
'.
!
1
1
tanto va ms all de la "conciencia colectiva" que ha sido la nocin ms
avanzada que al respecto ha a historia cultural psicologa,
apoyando la sociologa de Durkheim.
El psicoanlisis reconoce, adems, otras causas inconscientes esclareci-
das a partir del paradigma indiciario que orienta tanto al historiador como
al analista, y donde a partir de los "divinos detalles", como dira Nabokov,
53
pueden deducir resortes inconscientes inditos hasta hoy en la interrogacin
de algunos personajes o acontecimientos histricos.
Pero en ese ms all< de la conciencia colectiva hay que sealar otro
impase metodolgico, y es que si el pensamiento nombra "la manera general
de pensar que prevalece en una sociedad" (del texto citado del Littr).\cf
estudio de las actitudes mentales, ya no consideradas como individua fes sino
comunes a ona requio!rf! debatir del lado t'
concepto jungiano de uc es el unto de
una tendencia histrica contra la que Charles on el llamaba con justeza
la atencin respecto a la obstinacin de "determinar de plano h:s maneras
universales de sentir, de pensar y de actuar'] y, por otro ldo, en h_istoria, 1
esa misma tendencia habr que en su contcxt_o, >or ejemplo, en las \
respuestas que a esta objecin haca Lucien Febvrc respecto a la necesidad
de la estrecha colaboracin de los historiadores con otros observadores de los \
fenmenos humanos; especialmente la psicologa por la de sus
investigaciones hac:ia una historia de las creencias y de las ideas y que
en su slogan: "no el hombre, jams el hombre, las sociedades
Si a esa bsque<!a se aade el psico-
anlisis, seguramente dicha historia de la ideas y de las creencias puede
enriquecerse. Mas psicoanlisis reconoce en la creacin de con-
cepciones del mundo la tendencia a huir del desamparo en que nace el
hurnbrc, esas cosmovisiones ilusoria mente alejan al hombre de su condicin
de inermidad frente a la naturaleza, frct'tc a su fragilidad corporal y su
indefensin frente a sus semejantes; pero en esa misma tendencia a ignorar
ei hombre puede crear mcnt:olidadcs diferentes segn las pocas, lugares y
53
Vladimir Nabokov (1899-1977). Esc:rilor estadounidense r!e origen ruso. Su mundo
novelesco es de gran atractivo para el anlisis histriCo. d literario y d psicoanalilico; lanto
por su calidad intelectual como por su hbil trasfondo fantstico: The Defense (1930); l.olita
(1955), su mejor obra; Pule Fire (1962)y Ada or Ardor (196&), novelas.
"Blondel, lntrodru:tio" a la coUectire (1928), citado po Duly.
"' La Terre et l'ir:ol.ttion lturaaine. [Rtn:dllction grogrnplliq11e ii l'lustoire, 1922,
citado por Duby.
55
grupos que tiene todo su inters estudiar y seafar cmo para algunos
individuos el pensar ha tenido que hacerse contra la mentalidad en que se
hallaba inscrito y contra s mismos. Los cambios de mentalidades acontecen
en un tiempo en el que tanto los psiclogos sociales corno el psicoanlisis
sealan una inercia que confunde lo que historiadores de mentalidades
nombran como long dure, con la estructura.
La colaboracin del psicoanlisis con la historia cultur.al encontrar un
buen punto de partida en los presupuestos del historiador Lucicn Febvre,
quien gracias a su amistad con los psiclogos ya citados, Charles Blondel
Y Henri Wallon, escribi dos artculos metodolgicos aparecidos en Com-
bates por la historia, bajo el ttulo: "Una visin de conjunto. Historia y
Psicologa" y" Cmo reconstruir la vida afectiva de antes? La sensibilidad
y la histeria". - - - - ... . . ..
El aporte del psicoanlisis aplicado a lo wcial
La historia progresa cuando se enriquece con los aportes de otras disciplinas,
estableciendo en esa colaboracin un debate. Una de esas disciplinas sobre
las que puede, de manera particular, detener su mirada es el psicoanlisis,
sobre _cuando ste se aplica a reflexionar la cultura y el vnculo social
entre los hombres.
Freud, ocupado en pensar la frontera entre psicologa individual y
social, postula que desde el psicoanlisis es inconcebible el sujeto
aislado, y reconoce la importancia del otro, del semejante, para la constitu-
cin del ser humano; un otro como auxiliar, como modelo, como objeto
0
como enemigo. Esto es, que en el anlisis histrico de un sujeto es imposible
pensarlo sin su medio social, sin los grupos en que participa; familia, escuela,
ejrcito, correligionarios, pandilla, partido poltico, grupo literario o cient-
fico, etc. El psicoanlisis demuestra que la psicologa individual es. en el
fondo, psicologa social, y viceversa.
lo expresa de otro modo: dice que el disc:Qr.so
quiere decir que un sujeto estructura su incunscicnte a par-
tir de los significantes que recibe de los que lo rodeai!JPor tanto, una historia
de mentalidades es el anlisis de las formas discursivas del Otro en una po-
ca determinada y las maneras como esto configura los sujetos que estudia.
. La sobre un hombre en el seno de un grupo sera el aporte del
psiCoanallSls a la historia de las mentalidades. Pero no slo eso tambin
desde. el punto de 'lista metodol6gico podr!a aportarle un apara taJe concep-
56
tual y herramientas de interpretacin de los testimonios, en lo que ellos
revelan de inconsciente; la manera en que un sujeto se comunica con otros,
1
.. 1 "' " t .,.,
pero tambin la manera en que se construyen as nove as o m os
familiares de forma individual en los sujetos, a partir de la constelacin social
donde se hallan insertos, y pomo se transmiten de generacin en generacin
los significantes privilegiailos de un grupo social, configurando de modo
particular el pensar, actuar y sentir de sus integranteB
El psicoanlisis, con ese aporte, puede igualmente sealar los prejuicios
y paradigmas del historiador al estudiar su objeto. En ese sentido muestra
cmo la forma de preguntar puede orientar inconscientemente las respuestas
del testigo o.del documento, sea por la situacin que encuadra la entrevista
0
por la idea preconcebida que el investigador quiere demostrar, igual que
en la situacin analtica el analista puede sealar que su deseo, el "deseo del
investigador", ha de estar claro en l para no crear una transferencia negativa
que obstaculice su investigacin, haciendo sugestin. el
testi;o
0
privilegiando i<>s datos que confirman Sll hipotcSI3 a costa de chsimu-
Jar,
0
no ver, los que la niegan, en la interpretacin de un documento. En este
sentido, puede servir para interrogar, tanto al historiador de mentalidades
como a su objeto, sobre. los contenidos latentes que subyacen en la mirada
del investigdor y en el material que examina.
No obstante, ese aporte metodoiOgico exige mucha prudencia, ya que
no es lo mismo. escuchar en la sesin analtica a un sujeto que emite signi-
ficantes y cuya interpretacin tendr consecuencias en su vida, de manera
ms
0
menos mediata, que interpretar un material del pasado cuyos sujetos
enunciantes ya no estn, tiempo ha, entre nOsotros. La prueba delo exacto
o verdadero de la interpretacin no es -verifiCable. en este caso con la
transferencia, sino en la cohrencia de la construccin histrica en relacin
a los datos. tNo se trata de hacer un a ultranza de personajes +
muertos, sino de afinar la interpretacin de los datos histricos, tic su
discufS2!
rr=a interpretacin de la lgica del rito, del mito, de ia ereem;ia, de la
ceremonia-, puede-ser ampliada en esta colaboracin cutre psicoanlisis e
historia cultural, que nuevas vertientes o filones de trabajo
condicin, claro est. de ir ms_all la
colectiva", hasta la elucidacin de b determmaciOn de actos mconscientes
en los sujetos que estudia a partir de la psicopatologa de la vida .cotidiana
de la que los sujetos dejaron algn sutil rastro, retornando que el inconsciente
es, pues, una construccin terica..
57
El anlisis de la decisiva influencia en la fonnaein de un sujeto de un
grupo social con el que inter-acta, se complementa con el anlisis de las
respuestas singulares del sujeto frente al grupo sociaL Esto dialectiza el
determinismo social, discursivo, de la mentalidad de una poca, con la
eleccin del sujeto a acomodarse en ella o a combatirla, innovarla, ponerla
en cuestin, inventarla de nuevo y modificar su medio culturaL
Para ello, el psicoanlisis dispone de puntos de vista sobre la estructura
de una masa espontnea, artificial, los lazos libidinales que en ella se anudan
al lder, a sus semejan tes, ellugardcllder como ideal del yo de un sujeto, "mo-
delo" y amo de sus comportamientos, as como de las formas de alienacin
Y separacin posibles de un sujeto respecto a ellos v en ltima instancia de
la relacin entre "las civilizaciones y los destinos

'
El psicoanlisis, entonces, encuentra en la historia cultural la ohscrva-
cin de ritmos, relaciones entre sujetos, situaeioncs.grupos, y la interrelacin
del sujeto con el Otro. Otro como tesoro de los significantes. como sede
institucional, cultural y social, como lug;:.r descante donde el sujeto huscn
inscribirse, como realidad que el sujeto construye y hace existir. En este
punto, una mentalidad sera una de las caras del Otro, ya que el Otro es
innombrable, una "prisin de larga duracin", como dira Braudel, 57 marcos
que durante siglos determinan, generacin tras generacin, las actitudes
profundas y las conductas de los individuos, herencia cultural, sistemas de
visin del mundo, representaciones religiosas, modelos de comportamiento,
virtudes o vicios tolerados, periodos de vida intelectual predominantes,
periodos de vida afectiva singularmente desarrollada, que dan en una
civilizacin su tono particular.
La historia del imaginario
Otro de los nombres bajo el cual aparece la historia de las mentalidadt!s es
"historia de los imaginarios colectivos o sociales". Para algunos historiado-
res, el dominio del imaginario como objeto de la historia lo constituye un
conjunto de -representaciones que desbordan el lmite planteado por las
constataciones de la experiencia y los encadenamientos deductivos que stas
autorizan. Se trata entonces de una disciplina que se ocupa de objetos no
pensables desde procedimientos artistotlicos, tales como la deduccin o la
56
I.id., p. 945.
57
Citado por Duby, ibid., p. 951.
58
-._,.- . _. ...
:-.;; .
:.: '
'
\./
'
1
- _

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induccin, tal vez la abduccin introducida por _Peircc les convenga? En
todo caso, nacen como una dimensin de umbr-al, de agotamiento de una
lgica y de los procedimientos de constatacin d: ,la que llevan
consigo; exige, en consecuencia, otra construccwn de _rcahdad, de sus
experiencias, de la lgica de su reflexin y de los c_onsta-
tacin de sus imaginario p1dc un
mtodo cientfico diferente al cartesiano. En psrcoanahsrs se Jermrtc pensar _ '\ .
aquello que desborda los lmites, por ejemplo, de lo simblico, y all se encuen-
tra una categora para desarrollar ms adelante: lo . .
Desde la definicin inicial, el psicoanlisis puede aportarle a la hrslona
de los imaginarios algunos puntos de reflexin, pues la "conjunto de
representaciones" exige primero acordar aquello que se en hende por repre-
sentacin, concepto que Freud ioma del asociar:ionsmo y al hablar
de representaciones de cosas y representaciones de palabra, mrsmo en
poca de su enseanza La can aproxima a "significante", elabora mio
ticamenlc un concepto procedente de la lingsticaestn;ctural. Pero. tamhten,
para nombrar el conjunto de representaciones eulturales,\}ng mtroduce __ \.
1 ' " 1- , , que Freud adopta y reconoce como estructural en 1 e termmo comp ejo ,
complejos como el de Edipo -mito, tragedia, creacin que
tiene su corolario en la estructuracin psicol,crica del SUjeto neurollco.
Freud eligi a Jung como su sucesor por varias razones y si el
acuerdo no lleg a feliz trmino esto no debe que no
apreciar el alcance de las genuinas ambiciones de Jung de
sus intuiciones psicolgicas.{iiistricamcntc es de gran rmportancm una
figura como la de Jung._ Me parece que debemos rCC:OnOC:r su peso dentro
del psicwnlisis, incluidas sus aportaciones a la hiS_torm, a pesar de sus --\-
lamentables inclinaciones polticas de los aos tremta que mancharan
su lugar, de ah entre ota:os el mal uso de inconsciente
colectivo, por ejemplqJ - - .
De otro lado, actualmente es un trmmo relanzado espc
1 t l...t-- lt.--'nnn"n como una "'"'Va desi,...acin de un horizonte
c1a m en e por "-""&"L!!.a."'-' - -- .,--
epistemolgico; es algo, entonces, que puede tener su modermdad (o posmo-
dernidad) y su . . .
bien, de qu realidad se trata en el terreno de magma nos )f.- .
si no es la realidad llamada objetiva y F reud senala como el
ms importante de sus errores iniciales la teora de la de las
neurosis- el desconocimiento de otra realidad diferente a la reahdad de
los Descubre entonces la realidad psquica, una realidad
59
que slo posee el deseo y la fantasa -en Frcud- o fantasma -en Lacan-
y que tiene para el sujeto tanta veracidad, espesor y creencia como la real
cxte.rior, ya q_uc la fantasa no es una realidad de scgunda.\SC trata de una
reah.dad. :u e en los sueos, en las fantasas diurnas, el juego, la
alucmacwn, e! dclmo y en fantasmas inconscientes. Porcu no pensar que
es de esta reahdad de la que se trata en los imaginarios colectivos? Al hablar
de realidad no se la opone a la realidad "objetiva", exterior.:\ Es otra
rcahdad, otra escena, que tiene su eficacia, podra hablarse de una eficacia
de lo imaginario que posee realidad psquica, al igual que Lvi-Strauss
constataba la eficacia de lo simblico.58
bien, la definicin inicial de imaginario, en historia, se comple-
menta diCiendo que cada cultura, cada sociedad, e incluso cada nivel de una
-fl- sociedad compleja, p)scc su imaginario. En este sentido, f'cl imite entre lo
real Y lo imaginario se revela que el territorio atravesado
por l, permanece al contrario siempre y en todo lugar idntico ya que no es
otro que el campo entero de la experiencia humana, cle lo ms colectivamente
a lo ms ntimamente personal". 59
!La historia de los imaginarios reclama, entonces, la construccin de un
mtodo cientfico que tenga en cuenta esa realidad psquica .. Una realidad
que se del dato canstatable y slo puede verificarse a partir de
de su construccin con el conjunto del discurso en el que est
mscnt* ese sentido, habr que recorrer el carnina inverso a la definicin
e ir, por ejemplo, del sujeto al grupo, del grupo al sector social y de ste a la
cultura, fo_rrnaciones imaginarias en cada
La defmicwn de Irnagmario para estos historiadores la hace funcionar
de lo ms a lo ms ntimamente personal, y atraviesa las concepcio-
nes de I_os _angen.cs hombre y de las naciones, del tiempo, del cuerpo, de
los movimientos mvomntarios del alma, de los sueas, de la muerte. del desea
Y su de las sociales y la evasin a rechazo que genera,
de las narraewnes utapiCas y de la utopa misma, de la iconografa, el juega,
reelaboracin lacaniana del concepto freudiano fantasa pasa por la elucidacin
de su Y no por la acuacin de un nuevo vocablo. Como sabemos La can nunea realiz
contentandose con el trmino francs ja11tasme, comn a todos los psicoanalistas de
franeesa La argumenta , d . . -
cwn que nos parece mas CCISiva: SI el tmuno en espa<Jl, cuando
se de freud es "fantasa" no podra haber un trmiuo distinto cuando se trata de La can.
As de claro Y de contundente. Si hay dos, uno para F'reud y pa..., tacan, uno de los dos
sobra. parecer sobra "fantasma".
59
Patlagean, op. cit.
60
1
1
las artes, la fiesta y el espectculo. Ternas a partir de los cuales el historiador
quiere conocer los imaginarios que subyacen en ellos, sociedades incluso
alejadas de nosotros en tiempo y en espacio. Est en cuestin el lmite entre
un imaginario !'"educido a una imaginera sin consecuencias y una realidad
verificable que existe con independencia del sujeto.
Se encuentra de gran inters la variabilidad del umbral entre imaginario
y real. Es algo a lo que el psicoanlisis nos habita cuando se ocupa de la
realidad psquica, la omnipotencia del pensamiento, los sueos, las alucina-
ciones, los de lios, como de los mismos fenmenos que ocupan al historiador
cultural, esto es, artes, juego, espectculo, utopas, mentiras, etctera.
Pero es preciso afinar lo que en esta dcfini '
ginario por rea . can aporta elaboraciones sobre estos conceptos acom-
pa:dos de un tercero con el que hacen a trada: el de simblico. Esas tns
dimensiones forman parte de la realidad. La imagen reina en la realidad, en
el cine, la publicidad, la televisin, pero tambin en los fenmenos que la
foiCa estudia, como la ptica, riesde el espejismo que se explica a partir de
reflexiones de la luz, pasando por la deformacin de las imgenes de los
objetos cuando la luz pasa de un medio a otro ms denso, llamado refraccin,
y cuyo ejemplo clsico es la cuchara introducida en el vaso de agua, pero
tambin en el arco iris que no corresponde a nada objetivo sino a gotas de
lluvia suspendidas en el aire que descomponen como un prismtf la luz en su
colorido espectro; son fenmenosimaginaos pero no opuestos a la realidad,
sino al contrao, forman parte de la realidad de los aconteciiDientos. A travs
de El estadio del espejo,. Lacan demuestra que tambin la dimensin ima-
ginaria constituye al sujeta. _
p: imaginario reina entonces en nuestra concepcin cientfica. del
mundo, por ero se cita a la fSica; pero tambin en la cultura, a los mitos,
creencias, filosofas y religiones. Ahora cmo construye ese imagina-
rio al .
A partir de los trabajos de Henri Wallon, Lacan encuentr:! que las no-
ciones freudianas de imagen, imago. ideatificaein, encuentran un orcie-
que demuestra que la realidad es una construccin imaginaa y
simblica. Esto presupne un yo imaginario, no equivalente al sujeto del
eogito que conoce un objeto que existe con independencia del sujeto, punto
de partida del psicoanlisis, sino un yo tpiC esencialmente desconoce, crea
imaginarios y se engaa, en el movimiento en que se coloca como "yo
pienso"fienso, existe FJ un giro
que dira: donde pienso no ensto. donde exiSto no me p1ensoj
61
Wallon demuestra que, respecto a los animales, el ser humano tiene un
retardo instrumental biolgico pero, a diferencia de stos,aecedca su imagen
especular en el semejante, en el espejo, y a esta condicin anuda el desarrollo
precoz de la inteligencia humana. All se ve la importancia de los imagina-
rios en el pensamiento e inteligencia humanas.
En consecuencia, \L:i"can establece una diferencia entre el reconoci-
miento y la percepcin. El animal y el hombre perciben por estar dotados de
rganos de los sentidos, pero adems el hombre puede reconocer que en este
punto se introduce otra dimensin, lo simblico, gracias a la cual puede no
slo percibi!jNo hay, entonces, complemento entre el desarrollo biolgico
y el desarrollo de la inteligencia.
fFray, pues, una inteligencia instrumental, imaginaria, compartida por
el hombre y algunos animales -<londe existe del lado instintivo-, y una
inteligencia del discernimiento, simblica, que est en relacin con juicio
Y que se anuda al smboi!!J Son estos smbolos los que varan con el tiempo.
En el animai, la intdigcncia instrumental se agota en la inanidad de la
imagen: ve la imagen pero no le significa; mientras que en el humano s tiene
un significado. El nio nace sin imagen de s mismo, entonces cuetpo des-
pedazado, similar a las grillas que hermosamente representa El Bosco en su
Jardn de las delicias, estado que corresponde a lo que Freud llama el dominio
de las pulsiones parciales. Pero al percibir la imagen del otro. del semejante, JI'!
la madre, algo le rebota; es capaz relacionar el movimiento de la imagen con
su propio cuerpo y con su entorno; es un discernimiento IJUC le causa jbilo;
hay en el sujeto una fascinacin, en tanto en el otro ''e la anticipacin de su
propio dominio, cuerpo articulado en la imagen del otro, momento de
alienacin a esa imagen del otro que -el sujeto tomar pon; mismo, en
adelante se reconocer en la imagen en el espejo. tomndose por la imagen:
"se soy yo".
Pero ese reconocimiento causa jbilo, es decir, es una relacin imagina-
ria que causa felicidad, el encuentro ccn lo simblico, ya que esa imagen lo
simboliza, lo hace feliz, y en eso el animai queda afuera_ Los imaginarios
tambin tienen una funcin en el hombre que concierne a la relacin con
el placer o displacer, la felicidad o la desgracia.
Este movimiento es el corolario del concepto freudiano de identificacin
como mecanismo inconsciente, mediante el cuaf se toma del otro
Y el sujeto (yo) se transforma conforme a ese modelo_ Desde este punto de
vista, yo es un conjunto singular de identificaciones investido por el
narcisismo. Qu figuras rodearon a un sujeto en la infancia, cules eran los
62
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1
valores, defectos y virtudes transmitidos inconscientemente para formar su
estructura en cierta poca, es un dto importante para pensar un personaje
histrico; un lder, por ejemplo, es algo que cst< adems en la base de la
formacin de multitudes, de grupos. sociales y, por supuesto, de imgenes.
fJ\hora bien, la fase del espejo como introduccin de la dimensin ima-
ginaria en un sujeto no slo le causa jbilo, sino que se complementa con otro
momento en que esa imagen introduce al sujeto en en la
rivalidad con la imagen y, por ende, con sus semejantes; lo introduce en
la dimensin de la muerte, bien que crear_!.!!tl!ginarios .. wleetivos -por
ejemplo, del alma, el ms all,-;;ielo, infierno. Hades, rueda del samsara-,
para sostener la inmQJ:tali_d. imaginarios que pueden dar ordenamientos
simblicos que determinan las rclac.iones sociales -leyes, ritos, refranes-,
que determinan las relaciones con la que, por supuesto, son
historizables como la relacin entre lo virtual (imaginario) y la idea (sim-
blico), IJUC de la realidad el sujeto construye en una poca precisa.
Este proceso se constituye en el sujeto como fascinacin de su illagen con
la que se identifica, pero con la que adems rivaliza; es una matriz de relacin
con todo semejante, imaginaria e interpuesta entre todo sujeto y la cultura,
la sociedad y el lenguaje, que es aquello que la historia piensa.
Entre los hombres y sus institciones eonmicas, polticas, jurdicas,
religiosas, ideativas, de conducta.c:otidiana -familia, escuela, ejrcito, iglesia,
cofrada, institucin-, reinar un imaginao a dilucidar, interrogar e
historizar. Ello explica la oscilacin de los lmites de lo real y lo imaginario,
de la definicin de la cual se ha partido.. Pues en relacin al otro se encontrar
siempre la preocupacin por la imagen, los semblantes, la imagen que del
otro se tiene o se quiere, y aquella que d otro tiene del sujeto, quien se
es[ucrza por de.;cifrarla o acomdarse a la misma, o da:- otro semblante para
engaar al otro la rivalidad. en el etctera,.-; pero, adems, los
fantasmas inconscientes, las formas del goce en el ho:rontc de una poca que
se esconden tras esos imaginaos y que constituyen lo que se llama en
psicoanlisis lo "real".
Esto es lo que tienen de idntico todos 105 hombres, ya que es el territorio
de la y no tuvo que esperar al psicoanlisis para ser
eficaz..'JEt __ de Sun Tzu, uno de los primeros textos de
la histoa de Oriente y ms ant\,"llo que La Iliada y La es una
teora de lo imaginario para engaar al otro y ganarle la guerra; e_s la man_;_ra
de utilizar transformar la realidad simhfu:a_y d r_eal de

63
Ahora bien, un concepto prximo al imaginario en psicoanlisis, y en
cierto sentido su predecesor, es el trmino "'imago", cJ cual sirve para pensar
los anudamientos entre imaginario y simblico, bien al ser pensado como
imagen fija o como igual a simblico, al Otro, al lenguaje.
Es imposible asumir una imagen para un sujeto sin la intervencin del
lenguaje que le preexiste. En ese sentido, no se entender la historia de los
imaginarios si al mismo tiempo no hacemos una historia de los simblicos,
historia de los discursos que se articulan con ese imaginario y lo determinan.
La imago es una estructura que sirve de matriz simblica de la forma y
tono afectivo con que el sujeto se relaciona con los dems; esas imagos las
constituye el sujeto en sus primeros aos a partir de las figuras que rodean
su infancia y sirven de "plantillas" a partir de las cuales todas las relaciones
ultc;iores :,on calcadas; contienen entonces la precipitacicn de imagiaa-
rios antes de que el lenguaje le restituya una funcin e!l la colectividad.
Lo que se forma por la va imaginaria de la identificacin es el yo, pero
dicho yo (moi) es restituido por el lenguaje, aport.1dole la dimensin
propiamente subjetiva: el lenguaje restituye un sujeto je en el moi.
La imago, entonces, puede en cierto modo considerarse como sinnimo
del ideal del yo, pues define el tronco de las identificaciones simblicas donde
el sujeto puede decir "yo otro". Y no hay que olvidar la funcin social
esencial de las identificaciones y del ideal del yo en la constitucin de los
grupos. Adems de que la determinacin y restitucin del sujeto en un yo
imaginario es una funcin eminentemente social.
Las imagos simbolizan la permanencia del yo, su estabilidad, su perso-
nalidad; en ese sentido, prefiguran su destino de enajenacin.
Pero la imago no es la imagen especular del cuerpo propio; esta ltima
es, en cierto sentido, el umbral visible de la imago y en ello se instaura una
dimensin de engao: "lo que creo que soy". "lo que veo de m" es algo visible
Y modificable por efectos de lenguaje. Cuando :m personaje es investido
socialmente por un ttulo o una insignia social, algo se transforma en l
haciendo que su imag;:r:. cambie; no es ya el mism:>.
Pero la importancia de la- imago en nuestro asunto es que permite hallar
una causalidad psquica y social de las conductas humanas, no instintivas
0
biolgicas; en ese sentido se reconoce una eficacia simblica de la imago. Es
decir, hay efectos formativos de la imago ms all de lo imaginado. Las
mentalidades o imaginarios forman los sujetos y las colectividades.
estadio del espejo es un caso particular de la imago y da cuenta de una
discordancia bsica, estructural, entre el hombre y la naturaleza, en virtud
64
del lenguaje. Entre el desamparo fundamental, la prematuridad, la insufi-
ciencia motriz y la anticipacin intelectual simblica, intervino el lenguaje.
Hubo un paso de la imagen fr:1oomentada a la forma ortopdica de la unidad
del yo. El yo es, en consecuencia, una. entidad enajenan te, pero cuya aliena-
cin estructura de manera rgida lo mental.
frl cuerpo fragmentado del origen 1lel yo es correlativo a la agresividad;
no es gratuito que en las formas de tortura, muerte u horror correspondan
en el imaginario colectivo a la desintegracin, a la fragmentacin del cuerpo.
Lo que explica, adems, que en el fundamento de toda utopa est la aspi
racin a la unidad, a la totalidad, oponindose a la tendencia de la pulsin,
a la
La cultura, la civilizacin, puede definirse como el acervo de las
modalidades de regulacin de la pulsin en '!na poca. En consecuencia,
las mentalidades son las construcciones imaginarias y simblicas que tratan
de formar las mQdalidades del goce de una poca.ficn que hay algo
indomable, no homogeneizable, reducto de la operacin, irreductible, que es
lo que ha hecho fracasar todas las tentativas de la cultura por regular la
muerte y la sexualidad. Es lo "rca!J
La "fase del espejo", dice Lacan, vincula el yo imaginario con situaciones
socialmente elaboradas., lo cual es crucial para la reRcxin CI'!e se intenta
porque es lo que da la historicidad de las situaciones, la manera en que las
situaciones socialmente elaboradas por las instituciones que rodean al sujeto
se vinculan a travs del estadio del espejo con el yo imaginario de cada sujeto.
Por all pasan los celos., la rivalidad. el amor, el odio. el poder. el. tener, el ser.
En ese sentido, los complejos familiares destete, de intrusin,
el complejo de Edipo- vienen _a ser los cqxdientes culturales, simblicos,
con los que el sujeto transita y sale de la espccularidad, de la determinacin
imaginaria, son los momentos culturales qulJ' SC csblizan en instantes de
asuncin del smbolo, en un bautizo, registro, iniciacin a lo que es ser un
hombre o una mujer, el matrimonio, la entrada al mundo del guerrero o
del hombre pblico, la asuncin de una jefatura, etc. El. Edipo es el soporte
la estrucluf!icin del munm: imaginario en el que el yo se va a
desenvolver en todas las situaciones sociales.
Es as que los imaginarios sobre el origen del universo, por ejemplo, se
construyen sobre la base del propio origen edpieo del sujeto. 'fUe piensa la
relacin entre los padres., sale ele la unin dd Sol y de la Luna, o de la unin
del Yin y del Yan, etc. El amor es .igualmente desde Aristfanes en
Ellxuuuete de Platn, como la bsqueda de la otra mitad, del complemento,
65
-+-
de la parte que falta para hacer uno, totalidad, completud, frente al real del
malentendido' radical de los sexos.
Otras definiciones psicoanalticas de lo imaginariopodran venir a nutrir
el debate, contrastadas con el procedimiento preciso de los historiadores de
mentalidades en la aplicacin de sus inYestigaciones a objetos. pero eviden-
temente ese ejerci cio desborda los umbrales de este trabajo; no obstante, es
la tarea por lwccr.
Historia de lo simb6lico
En el siglo XVIII se establece con claridad la idea la cual una lengua
podra, por su vocabulario y estructura, reflejar las fonnas del pensar de los
sujetos hablantes de dicha leqgua.
64
Dcsdecntonces aparece el imaginario de
que existe un "genio" propio delaslenguas,genio comopcqueodcmiurgo que
aunque no se crea en l como espritu, designa un no conocido, incons-
que acta en las lenguas. En todo caso un genio a travs del que se
mtcnta poner en correlacin la lengua con el pensamiento de sus hablantes.
Sin embargo, es a comienzos del siglo XIX cuando en los pensadores
alemanes esta tesis se desarrolla desafortunadamente en relacin con el
nacionalismo, desembocando en la idea de que superiores son la
prueba de las razas superiores. _
Es en Humboldt en quien esta tendencia encuentra su
clmen: segn l, la lengua no slo los modas de pensar del pueblo
que la habla, sino que la lengua predetermina y condiciona la manera en que
ese pueblo ve el mundo y analiza la realidad: "pensamos slo lo que nuestra
lengua nos deja pcnsar".
61
Debido a que estas tesis sirvieron de base a un pangermanismo, anterior
al nazismo, fueron combatidas con virulencia. Y por su tendenciosa utiliza
cin poltica e ideolgica, los lingistas, durante un siglo, fueron prudentes
cada vez que la idea de una correlacin entre lengua y mentalidad estaba en
cuestin, relacin, por su origen, siempre mirada con sospecha.
Hubo que esperar a que un lingista germano-americano,
retomara en Estados Unidos lo menos excesivo de_ las ideas de Humboldt,
entre l945-1960:j{rn discpulo de Sapir, Lec Wolrf,_pudo dar muchos ejem-
plos en las lenguas amerindias'de cmo la lengua condiciona la cosmovisin

60
Mounin, "Les langues el les Afentalits. ea Rente L ':An: 1172 Aix-en-Provence
"Jbid. ' . .
66
de un pueblo, siendo responsable por su estructura de aquello que se ve y de
lo que no se ve de la realidaif
La lengua, segn W...!!!r_f, oonstituye una prisin epistemolgica de la cual
es imposible salir, pero de nHeYo estas ideas fueron sepultadas justo en
el momento en que surga en Francia la posibilidad cientfica de la historia
cultural. Noobstante,pPort pruebas lingsticasdela existencia de maneras
de pensar
\Es una idea segn Mounin, pone de nuevo en cuestin las relaciones
entre lengua y pensamiento, y que exige romper con fa tradicin que desde
Aristteles a Port-Royal hace de la lengua sencillamente la expresin directa
del pensamient2.:1
Ferdinand de Saussure, el fundador de la lingstica estructural, explica
que un signo lingiHstico se compmte ele elementos: u!l significante y un
significado. El significante es lo material de la voz, las corrientes de aire
moduladas en la garganta, que hacen vibrar las cuerdas vocales y que a travs
de ondas llegan al odo dd oyente. El significado esb :.:lea, la imagen mental,
el concepto que el oyente liga a ese significante. Esto se ilustrara as:
Significante Hoja
N
significad&
En este punto se refuerza la estructura delleugpajc remitindose
a entidades que no son las cosas, signifu:antes remiten a significados. Bien
que a Saussure las cosas comoc:atidad terrera se le fdlran cuando pretende que
el significado se remite a ella.
f'lero al representar el con un dibujo, como en las cartillas
escolares, Lacan intr"duce uaa nuCYa. toma de conciencia, de que dicho
pictograma tambin es un y que la hoja pudiera haber sido
una hoja de papel, UP.a hoja de metal, hoja de un rbol, o una hoja
de 1na planta submarina, uaa hoja de un rbol genealgico, entonces
no se puede, en rigor, decir qilC ti a un significado, sino
que un significante remite a otro J& alto a bajo, entre otr<!:0
Luego entonces, el de la remisin de un significante
a otro significante,{let_significa<!o se encerrado, contenido, en la
remisin de los significantes. 1 es la suma de los significant__es lo que cons-
tituye el como del oodigo, como el tesoro de los
tes que aporta al mensaje el de lo que el sujeto enuncia: "u .,r:
decir fuera".
61
+
En consecuencia, qu es lo que representa un-significante para otro sig-
nifi cante?, acaso las cosas? Tampoco, ya que se est sumergido en cllenuua-
je, no es posible salirse de l, e impide acceder directamente a las
un divorcio entre las palabras y las cosas, de las cosas que se saben a travs
del eso no se necesita de las cosas para hablar de ellas, no es pre-
ciso traer un mamfero de trescientos kilos, con colmillos de marfil , una larga
trompa Y grandes orejas, para hablar, tratar de describir un elefante y, por
lo dems: "trescientos kilos, grandes orejas", etc. son tambin significantes.
. Pero, en cambio, s se puede decir queJirn significante representa al
que lo a un hombr!( El nombre propio, por ejemplo, es un
s1gmf1cante que distingue entre todos los significantes a un sujeto de otros,
Y cuando se trata de varios que se nombran del mismo modo, entonces se
recurre a utm signiGcante, al apellido o al apodo, o a la ciudad donde naci,
etc. Es decir, que siguen siendo los significantes los que representan los
sujetos, pero ante otros significantes.
Antes de Champoliri no se saba qu quera decir un j;;rogl fico egipcio;
eran pictogramas, como los dibujos de las actuales cartillas escolares que
acompaan los significantes, pero algo era seguro, y es que haba sido escrito
por un hombre. Entonces esos significantes representaban a un sujeto, hasta
descubri que, adems, representaban algo para otros
Significantes, para egipcio: cuentas de propiedades y riquezasJ'Sc
con Lacan modificar nuestros conceptos diciendo entonces que un
sigmhcante representa un e: para otros
Significante uno (SI) Significante dos (52)
Sujeto($)
En cuanto a la lengua, Lacan escribe "la lengua", designando en esa
holofrase una idea similar a esa determinacin de la cultura particular de un
sujeto, a partir del uso de la lengua.
Ahora bien, antes de que u::1 ir. dividuo nazca es habladc por los padres;
generalmente ellos ya tienen un nombre para l. un apellido, una historia
familiar, un clase social, una lengua "materna", una nacionalidad: en suma,
un lenguaje lo espera. Esto nos hace decir que as un individuo real no haya
nacido ya existe como simblico, como sujeto del lenguaje en el discurso
de los padres.{E:l sujeto est en el lenguaje aun a!ltes de nacer; clle"t,auaje
lo y l est inserto en el lenguaje as no haya aprendido a hacer
uso de S
68
.1 .' . .
, - ;

1

Estos significantes, el sujeto podr luego, perfeccionando su pronuncia-
cin, de acuerdo con su lengua materna, utilizarlos para demandar a otros los
objetos de su satisfaccin. Es lo que se llama, en psicoanlisis, lo simblico.
Cmo apremie el sujeto a decir yo? El "yo" es un trmino verbal que
es aprendido en una referencia hablada al otro; nace de una referencia
al "t". El nio puede repetir la frase que se le ha dicho con el t, en lugar
de invertirla y hacer uso del yo. Esto ensea que son lugares en el discurso
y que para entenderse hay que saber situarse en ellos .
Esto basta para darse cuenta de que el yo se constituye, en primer lugar,
en una experiencia de lenguaje en referencia al t, pasando por una relacin
donde el otro manifiesta rdenes y deseos a reconocer; rdenes Y deseos que
vienen de su padre, de su madre, de sus maestros, de sus camaradas.
ID lenguaje, fundamentalmente est compuesto de oposiciones: alto,
bajo, grueso, delgado. lejos, cerca, entre otros. Lo importante no es que el
nio pronuncie las palabras que en su lengua materna equivalen a fuera,
aqu; l ias pronuncia de manera aproximativa y una vez ms es el Otro quien
les da un significado. es decir, que el significado viene del Otr.2:}
Lo que de m:mera radical al hombre del animal no son las
expericMias imaginarias, la esencialmente es que d hombre
habla. El lenguaje humaniza al hombre.
Lo simblico forma parte de la realidad,. se soporta en una materialidad,
pero se ve tambin que es una realidad esencialmente humana. Las
de trnsito, los smbolos patrios, las palabras, son asuntos humanos, .. bten
que estn puestos en la "realidad". Esto hace que, como lO imaginario, lo
simblico tambin haya invadido al sujeto, haciendo que la delimitacin
entre una realidad exterior y un aparato psquico sea cada vezms frgil. El
sujeto se nos ha reducido a un yo lingstico, opuesto a un otro, nombrado
como t, pero son lugares mviles. :
La oposicin fonemtica es la puerta de entrada allen.,auaje, ya que los
fonemas son los componentes de una lengua. Ahora bien, esa constitucin
del sujeto por el lenguaje que le viene del Otro cultura,
instituciones'-, lll'"r a consigo las ideas, ls valore;, los modos de comporta-
miento, la percepcin; suma, los pensamientos. .
Sin embargo, llounin pide prudencia en esta interpretacin que encon-
tramos de nuevo por la va psicoanaltica, al sealar por lo menos dos trampas
a evitar en esta concepcin: en primer lugar, lo que llama las palabras fsi-
les y las estructuras fsiles, donde se cristalizan dimensiones de antiguos
conocimientos o, podra aadirse: dimensiones' poticas, "'el sol se levanta"
69
de la rotacin de la tierra alrededor del sol, es errneo deducir que
es ammista el que as se exprese-, o decir "tiene ganas de llover" -bien
que si es un destello de animismo cristalizado en la lengua que humanizaba
las potencias de la naturaleza, no quiere decir que creamos efectivamente en
animismo-; la segunda trampa es concluir que hay pensamien-
tos (hferentcs porque en la lengua de un pueblo no hay palabras especficas
para designar ciertos conceptos, pero se nombran de otra manera.
Las interacciones probables entre lengua, mentalidad y cultura estn,
para 1\Iounin, en los tabcs lingsticos, que tienen por efecto atenuar el
contacto con realidades desagradables a los que hacen pantalla; un muerto,
una muerte, una desaparicin que desencadena las mismas asociaciones
lo que lo lleva a postular que los tabcs lingsticos revelan
mentales. En este punto el psicoanlisis es de gran utilidad para
dilucidarlas; un ejemplo notable es el captulo sobre el tab de los jefes, de
los y del incesto de Ttem y tab de Freud.
t,{d ' . '
-+ emas, temen a o en cuenta
sino que la denotan, no son verdaderos conocimientos de la
realidad. Mounin salva la idea de Wolrf segn la cual "Nuestra lengua piensa
nuestro Esto puede llevarse lejos con los trabjos cuando
--.t,,. dice quefel Inconsciente est estructurado como un una de sus
radicales no sera la denotacin de la realidad, sino que
la reahdad para los hombres no puede ser sino una realidad simblica. As,
para nuestro tema, resulta que hacer una historia cultural es hacer una
historia de los simblicos.
Mounin, por esta segunda va, quiere mostrar que la aceptacin de una
denominacin (fsil) engaadora puede disimular el conocimiento de
la realidad. Pero en relacin a actitudes humanas como la avaricia,la usura,
retornando a Planto, Balzac y Moliere, deduce que si son tratadas como
caracteres comunes a tres pcrsonjes pueden ocultarnos las diferencias
psicolgicas, econmicas y sociales entre ellos; demuestra que, como deca
nuestro lenguaje puede, ms frecuentemente de lo que pensamos,
_, dingir, construir, inflexionar o incluso falsear nuestra manera de ver
la realida\!:
Mounin encuentra una de las pruebas contundentes de la correlacin
ler.gua y mentalidad, con la prudencia que aconseja, en la manipula-
Cion que pretende cambiar la percepcin de la realidad'il partir
--:<f de Con nuestros ejemplos diremos que "tres
suena distinto :ue "tres terroristas
70
., ..,'-:
' .
'
l
.
.
1
Duby seala, igualmente, que en la reconstruccin histrica de las
herramientas o utilcra mental de las que un sujeto dispone, en una poca,
para configurar su pensamiento, se encuentra en primer lugar cllenguaje,
62
es decir, los diferentes medios de expresin que un sujeto recibe del medio
social en el cual vive y que enmarcan su vida mental; en particular, su
vocabulario y las mutaciones lingsticas que en l se operan -un ejemplo
freudiano, a pesar de que sus fuentes lingsticas han sido cuestionadas por
Benveniste- es el paralelo en la construccin de palabras antitticas en
su significacin, y que siguen siendo nombradas de igual manera, y los
conceptos antitticos que coexisten a nivel inconsciente. Freud reflexiona,
por ejemplo, sobre el vocablo Umlzaimlich, que de familiar pas a designar lo
inquietantemente extrao, lo siniestro, y compara este mecanismo lingsti-
co con el mecanismo de la construccin de las feLiao. Otro Gnsayo consagrado
a observacin es Sobre el doble sentido de las palabras antitticas.
Duby piensa que para la historia de mentalidades puede: sacarse partido
de los progresos de la lingstica moderna, en particulH d su accin de
campo semntico, para analizar no ya trminos aislados sino agrupamientos
significantes, capturando sus nociones claves y aquello cue las circunda,
para hacer emerger constelaciones verbales, sociolectos, a los que pensa-
mos que las articulaciones del psicoanlisis aplicado a lo colectivo puede
reflexionar. ''
En esa direccin puede interrogarse sobre la renovacin. las adquisicio-
nes, el olvido, la emergencia de ciertos trminos o expresiones, y ayudar a la
historia cultural a situar los momentos de introduccin brutal de trminos
nuevos en grupos sociales, trados de otros o frapdos lentamente
en su uso. Duby relaciona esos momentos de mutacin lingstica con las
!mlndes oscilaciones del imagir.:trio colectivo.
Finalmente, otra batera potente c;;.e perspediw puede aportar
e! psicoanlisis a la historia cultural es la de los cuatro discursos. E!lo consiste
en u !la organi:>:acin del sujeto. el poder, el saber y el goce, en una estructura
que fija un lugar al agente, al otro, al producro y a !a verdad. En la r0tacin
de los primeros por lossegundosencuentr.rcuatroagenciamientos discursivos,
el del amo, el universitrio, el histrico y el an.-lista, siendo cada discurso
histricamente analizable, encontrando efectos inespcraclos en su lectura.
Es algo que merece desarrollos extensos, pero que de nncvo desborda el
propsito de este libro.
62
Duby, ibid., p. 953.
71
Lacan anuda lo imaginario,losimblicoy lo real-esta ltima una nocin
indita en ciencias humanas-, en una topologa llamada nudo borromco;
queda tambin por ensayar esa estructura para el anlisis de los fenmenos
de la historia cultural, de las mentalidades o intelectual.
Historia de lo real
Philippe Aries presenta varios ejemplos de lo que es el concepto de mentali-
dad en el dominio de la historia.
63
Entre ellos elige el caso del tiempo, y en
su argumentacin dice que para el nacimiento de la economa moderna y
sus _condiciones -la preocupacin por el ahorro, por la voluntad de aplazar
hacia el futuro un goce (en adelante moderado), el guardar las ganancias, la
acumulacin capitalista, la divisin del trabajo- fue nece&ario tuc antes de
la tecnologa, de las fuerzas de produccin, cambiara primero la actitud
mental de los hombres ante la riqueza y el goce.
En otra parte haba citado a Duhy, quien ocupado del impuestl', deca
que a la luz de nuestra mentalidad aparece como desconcertante el gusto
del gasto intil y loco, que era comn a ricos y pobres, los das de fiesta
Y carnaval en el medioevo. Duby precisa: "En ese mundo tan pobre, los
trabajadores ms humildes no ignoraban las fiestas cuya finalidad, por
destruccin colectiva, breve y gozosa, de las riquezas en el seno de una uni-
versal privacin, es peridicamente hacer renacer la fraternidad, forzar la
bienaventuranza de las fuerzas invisibles'\
Son dos actitudes frente al goce que representan posiciones historizables
frente a la realidad y a lo real, tal como se pretende argumcntarlo.
La hisforia cultural surge de una reaccin contra una forma de hacer la
historia que se haba centrado en la descripcin de la historia econmica.
Pero, en el fondo, tanto una como otra se encargan, en cierto sentido, de des-
cribir _!a forma como los hombres gozar., y cmo, a travs de los tiempos, han
orgamzado la realidad, y las relaciones sociales para garantizar dicho goce.
Por su parte, el psicoanlisis plantea U!'!:! teorizacin, sobre las relaciones
del su con la realidad, que se quiere hacer coincidir en algunos puntos
con el objeto de la historia cultural y la historia econmica que se h:o descrito.
muy temprano, Freudse preocup porlasrelacionesdcl sujeto con
la realidad. En su episteme positivista describe, en el Proyecto de psicologa
..
63
.Ar:es, "L'histoire des mentalits", en /..a 11ot1relk hisroe, diri;ida por J. Le Goff,
Retz, Pans.
72
.
1
cientifica, que luego de la primera experiencia de satisfaccin el sujeto tien-
de a la alucinacin, por medio de la cual pretende, en ausencia del objeto
que la produjo -por ejemplo la madre-, reproducir las condiciones de la
satisfaccin inicial. Pero rpidamente Frcud se encuentra con el problema
de que el sujeto no posee un dispositivo para diferenciar la percepcin del
objeto real y la reproduccin alucinatoria del mismo, que tiene para clsujeto
las mismas condiciones de la percepcin. Cmo diferenciar interior y exte-
rior? Es el mismo problema que se encontr Descartes, y por eso duda de la
percepcin al colocarle sta ante los ojos la misma sensacin de realidad en
una percepcin del mundo exterior que ante un sueo, y por ello prescinde
del inconsciente, al que llama genio maligno engaador, y toma partido por
la conciencia que puede conducirlo a ideas claras y distintas.
Freud describe que la satisfa<;cin aludn;,toria no es, en rigor, una
satisfaccin, y lo que le devuelve al sujeto es ms bien la privacin y la
frustracin, en todo caso el displacer; esto hace que en el yo se instale un
mcca::smo que ir.hiba la ter.dcncia a b ulu<;inacin, y un dispositivo que,
en la poca, Freud llama "prueba de realidad". Sin embargo, hoy sabemos
que no hay prueba de realidad, que ste era un concepto q.uc exiga el
paradigma cartesiano subyacente a este modelo del pensar que coloca, de un
lado, el sujeto cognoscente y, del otro, en la realidad. exterior, un por
conocer que existe con independencia del objeto.
No obstante, hemos reflexionado que la dimensin imaginaria quiebra
ese paradigma, porque la imagenreina tanto en el "mundo exterior., como
en el "mundo interior", como sueo. o como cine, como espejismo produ-
cido por la refraccin o reflexin de la luz en distintos medios, o
alucinacin. Igualmente est en ruptura con ese paradig-
ma, porque el lenguaje es exterior como materialidad significante, onda
sonora, vibracin en la garganta, voz, sistemas de comunicacin social,
seales, escritura, smbolos; pero tambin -Cs interior: significados, ideas,
pensamientos, palabras que nos colocan en una estructura de borde.
\Ambas dimensiones nos constituyen y constituyen la realidad en una es- ._t
tructura que se puede nombrar En efecto, una banda de)tq_ebius
es la manera de revolcionar el espacio de derecho y revs, de afuera y
adentro, y mediante una torsin crea una superfiCie que liga en un solo plano
las antes supuestas oposiciones. \Es as como Lacan piensa la realidad: una +
estructura moebiana compuesta por lo y lo que la
atraviesa, y que en su curso atraviesa igualmente al sujeto. En consc'cuencia;
no hay prueba de realidad que no sea, o simblica. Por eso la
73
surge porque el consenso de la humanidad, de una
cierta en una cultura precisa, ha creado la conciencia de que la
realidad es sta o desde la imagen -por eso imaginario social-, pero
tambin desde lo simblico, esto es, desde las palabras que constituyen esa
realidad (WirklichlreitlfCa prueba de realidad es simblica. Es la convencin
significante de que la realidad es sta. Desde ese punto de vista, no hay una
realidad ni La realidad; podramos decir que La realidad parafra-
seando al Lacan de otro contexto, decir que es un "La" tachado. En cambio,
hay realidades imaginarias y/o simblicas.
Cuando, desde otra perspectiva, Freud se ocupa del problema llega al
mismo impase. La descripcin del sistema percepcin-eonciencia encuentra
que la percepcin de la realidad es intermitente y adems est detcrmi-
:;ada por lo simblico. En Los dos principios del suceder anmico describe el
nacimiento del sujeto a la realidad, o mejor, al principio de realidad, a partir
paso por fases anteriores regidas por el principio del placer. El yo rea-
lidad delcomienzo, al que ya se ha aludido y que se encontrar en la base de
las Weltanschauung, y el yo placer purificado que, como se ha descrito en la
del espejo, hace del yo una imagen o una relacin imaginaria que se
Interpone entre el sujeto y los otros, entre el sujeto y la realidad exterior, y
que hace que todo conocimiento sea auto-rc.ferenciador." pasa por el nar-
cisismo, por el no querer saber, por parte del yo, de a4fllellos contenidos
susceptibles de suscitarle displacer. A esto habr que aadirle que la fun-
cin del juicio se ha instalado en el sujeto, tal como Freud lo describe ma-
gistralmente en su breve texto de La denegacin. haciendo que el juicio
existencia y de atribucin de las cosas del mundo estn no slo a licuados por
su imagen sino por su relacin fundamental a la tendencia del -placer: "esto
lo reconozco como existente, aquello no", "a esto le reconozco tal atributo,
a aqul no" ser el estilo de razonar, combinado con un .. esto lo tragar, esto
lo escupir". .
No obstante, no se puede reducir toda la realidad a imaginarios
o simblicos. Sobre todo, porque Freud encuentra en este mismo recorrido
nn lmite. Para Frcud la realidad no es homognea y por ello se refiere a ella
con dos trminos: Realitat y Wirkliclrlreit. Pero adems, refirindose a las
cosas en el mismo Proyecto de psi.cologfu cientfica, habla de die Sache y en
otras de das Ding. . .
. encuentra en su prctica analtica que en los sujetos aparece una
del discurso a nombrar ciertos contenidos. Dicha resistencia,
claro est, no nombra una mala voluntad de los sujetos a nombrar sino una
74
, 1
i
'
1
' i
1
funcin de lmite de lo simblico. Lo encuentra en La interpretacin de los
sueos cuando dice que la interpretacin al avanzar por el material de
ocurrencias del sujeto se encuentra con un lmite: "el ombligo del sueo";
un lugar donde la interpretacin encuentra un lmite, el tejido reticular de
las asociaciones se hace denso, hay un agujero negro desde donde se eleva el
deseo, all est su causa, pero la palabra se agota y el sujeto lo expresa diciendo
que se le han acabado las palabras, que no tiene palabras para nombrar
"'eso", la cosa, el das Di11g.
De otro lado, esa misma imposibilidad del discurso a nombrar la
encontr Freud en la primera etiologa de las neurosis, en cuya base encon-
traba un traumaindecible. Asimismo, en otro lugar de su obra y en el anlisis
de ciertas conductas de los sujetos encontr que haba un ms all del:imperio
del prinrip;o del placer, que hasta c!atonccs haba dilucid3dc como d rcFurte
elemental empujaba el deseo de los hombres. Ese ms a,ll es la pulsin
de muerte que empuja al hombre al lmite de su placer en el horror; se nos
ve compelidos a la propll: destruccin como tcndencb elemental,. Y CI ' ese
movimiento tambin tendemos a destruir a los otros; es algo que tambin
es difcil de hacer pasar por lo simblico. Y la angustia es la nica mani,
[estacin emergente en el sujeto.
F.n su dimensin antropolgica, Freud encuentra ese lmite de lo
simblico en el mito del padre primordial, sin lmites en goce; pero
tambin en el encuentro del sujeto con manifestaciones lmites como la
perversin o la muerte.
Lacan anuda todas estas pistas en su teozacin del concepto de "real":
aquello que se encuentra ms all del placer, ms aJl: o ms ac de lo
simblico; causa del deseo, condensador de goce, ya no entendido como
r.er sino como horror; y que en su propone nombrar objeto A, pues
su existencia slo es inferible desde la lgica.
[Lo real no es la realidad puesto que la_r';.alidad es imaginarid !.simbli-
ca. No obstante, lo im:oginario y lo simbhco son creados en funcron de un
recubrimiento dejo real, innombrable, inasim:lablc. ,'..;, los ritos(uncrarios, '
lo mitos, los tabes, el saber,la ciencia, todas ellas son 4'.
formas de rodear lo innmbrable. un real que es esquivo pero que est en el
centro del sujeto, a la vez ntimo y exterior- Ex-timo, lo Dama Laca!!J
Cmo anudar estos presupuestos a la historia cultural? Pues bien,
Lacao es un lector de Marx, y ste describe, en la historia que la
historia de la humanidad es la historia de los modos de produccin de
mercancas, y que un proceso de descrito aqu de ma-
75
76
nera s:mplista, en la transformacin de una materia prima en una mercanca,
traves de una fuerza de trabajo y de unos medios de produccin; pero IoJ'i
mteresante es que en la ecuacin, que resta el valor final de la mercanca de 1
los medios de produccin y de la materia prima invertida, resulta \
plusvala. Un ms-de-valor, que constituye, en su acumulacin o derroche, el .
usufructo del que se apropia el dueo de los medios de produccin. Es en
ltima insta 1 d d '
nc1a, a a qmsJCJOn e esa plusvala lo que garantiza su bienestar,
su placer, su goce. Y es la privacin de esa plusvala la que est en la base de
la lucha de clases, motor de la historia. desde esta con'cepcin.
Ahora bien, La can llama al objeto A plus-de-goce, en una parfrasis de f
la plus-vala de Marx. Esto se justifica por cuanto el objeto A es tambin el
resultante de una ecuacin subjetiva que sera muy extenso desarrollar aqu,
pero que se anuda a nnestro propsito en el pun<o en (jile lo cr.comramos en
la base del horror social, de la muerte. de la guerra, de la lucha de clases y
las formas de goce de los sujetos y de las colectividades, lo cual (;S,
fmalmentc, otro de los objetos de estudio de la histor!a de la cultura. Las
del placer y goce en el horizonte de las pocas.
. -------- - ------- - ----
CAPTULO Il.
PETER GAY: LA REFLEXIN HISTORIOGRFICA
Y LAS NECEDADES COLECTIVAS DEL INCONSCIENTE
Peter Gay es, indiscutiblemente. uno de los mejares comentaristas de Freud.
Con la coquetera de un cantante de pera en el ocaso de su carrera, anuncia
su adis: he decidido -i:SCribe en su ltima coleccin de ensayos titulada
ReaJir.g Fre!Ld. Explomtions aud Euseriamze11ts-
1
dejar" otros el cuidado
de hacer avanzar los estudios biogrficos sobre Frcud y la historia.
2
Tanto
destaca haciendo compartir con humor sus bsquedas. que hasta ha mis-
tificado a sus cnlegas publicando una dcsconccrt11nte crtica de F rcud, hecha
por l. Confiesa, por otro lado, no tener ninguna simpata J>Or el mundo
universitario, obtuso y solemne. y lamenta que Freud, "ese estilista lleno de
espritu, no tenga sucesores".
La palabra espritu ocupa un lugar central en estos artculos reunidos
por Pe ter Gay.
3
Otras temticas abordadas por l son la extraa C?bstinacin
que puso Frcud en sostener que Edward de V ere, condedeOxford, era, segn
todos los indicios, el veroadero autor de las obras atribuidas a Shakcspcarc;
o aun. la paradoja del determinismo absoluto de Freud que desemboca en
una psicologa de la libertad. Ignorando lascoritroversiassobrc la naturaleza
del libre albedro -una verdadera tortura para los filsofos-, F rcud sigui
tranquilamente su lnea de pensamiento sin preocuparse por sus pasajes
oscuros ni por su naturaleza altamente problemtica. Ser libre era, para l,
blandir el arma de la razn en contra de lasielinaciones- de la ilusin y los
seuelos del desconocimiento.
La capacidad de juego. el humor, la risa, son otras tantas formas d.:
libertad. A""pesar de .todas las aportaciones asombrosas -al mundo sobre la
naturaleza humana. anol PeterGay, Freud no cedi nunca a la afectacin
o a la solemnidad. Evocando el fenmeno del egosmo fll\,arante de los
1
P. Gay, En lisant Frru.d explonrtioas et di..msemmts. Pars. PUF, 1996.
z lbid.
l lbid., p. 38.
77
humanos -Ja como ejemplo sus propios deseos-, recuerda la historia
del marido enamorado que le dice a su mujer. "Si uno de nosotros dos
mucre, ir a vivir a Pars." Incfusivc en El malestar de la cultura, el
humor encuentra su lugar o, por lo menos, el sarcasmo. Est ntimamente
convencido de que el observador desengaado debe considerar la vida
humana como una tragicomedia ms bien desoladora y de un absurdo
irremediable.
No resulta entonces asombroso que haya atiborrado sus escritos de citas
de crticos del humor como GcorgChristoph Liehtenberg o Heinrich I-leine,
a quien le apreciaba muy particularmente sus palabras: "Hay que perdonar a
los pero no antes de que hayan sido colgados." Nada asombroso
es tampoco el que Twain fuera uno de sus autores predilectos. En 1898,
cuando reeditaba La interpretacin de los s11ezios, se permiti un lujo:
una conferencia "de nuestro viejo amigo Twain", en Viena. Gustaba muy
particularmente de la apologa "de los pequeos vicios oonviviales" como el
caf, el cigarro o ei Lillar; y cuando Fliess, especialista de la nariz y garganta,
le prohibi fumar sus queridos puros, le contest con el espritu de Twain:
"No obedezco tus prohibiciones de fumar. Encuentras verdadcrame!lte
que valga la pena llevar una larga y miserable vida?"
A propsito de la muerte y del Juicio Final, a Freud le gustaba recordar
la nota blasfematoria de Hcine agonizante que, encadenado a su cama desde
algunos aos atrs, le respondi al cura que a la gracia divina y
guardaba la esperanza de que Dios, en su infmita misericordia, le perdonara
sus pecados: "Claro que me. perdonar; es su oficio." Lo cual significaba
para Freud que Reine era consciente, por Jo menos de manera oscura, de
que l, la presunta creatura, era en realidad el creador de Dios. La palabra
espritu, en el momento de la muerte, se vuelve un acto de supremo desafo.
Aqu, despus de haber seguido a Peter Gay, hay, sin embargo, eon
textualizar a Freud por un exceso de idealizacin al cual, por otro lado, todos
sus seguidores han sucumbido. No, Freud nunca aadi alao sobre la decla-
racin de la Gestapo que certificaba que haba sido tratado bien: "Puede
cordialm.-nte recomendar a la Gcstapo para todos." EsAbin de Mijolda, uno
de los ms finos espas de la historia del pskoanlisis quien, en una nota
publicada a continuacin del estudio de PeterGay (es su editor francs), nos
hace saber que la sentencia clebre de Freud es apckrifa. Slo firm la
declaracin sin acompaiiarla del menor comentario. Sin duda, la escena,
mucho tiempo, acompaar a su leyenda: los mitos tienen una vida
ms reacia a su desaparicin que Jos hechos mismos.
78
1
Algunos recordarn la formacin: si esencia y apariencia coincidieran,
no hara falta la ciencia. La funcin de la ciencia, y acaso del conocimiento en
general, sera segn esto la desocultacin, el desvelamiento o, cuando menos,
el acuerdo entre esas dos dimensiones de lo rcalquca menudo parecen actuar
de acuerdo con lgicas diferenciadas. Siendo as, el ideal del saber, para
Peter Gay, sera la visibilidad, por consiguiente la reivindicacin del psit:o-
anlisis en oposicin a la psicobistoria, de un individuo interior, plegado
sobre s mismo y que deja como punto nodal el dominio de relaciones cons-
tituyentes del sujeto, en tanto el yo: las aparentes relaciones en pblico.
El discurso hist6rico: una lecturafreudiana
Con frecuencia imagino el trabajo de Pctcr Gay La experil!!lcia biag.tes!l de
Victoria a Freud como el dcsplic;-.Je de un a reo cuyo punto de partida podra
situarse en la Inglaterra de principios del siglo XIX, y su fin en 1914, cuando
Sigmund Freud se encontraba a m mitad de su carrera como psicoana:ista.
En su despliegue temporal comprendera cerca de doscientos aos de
lenta y, muchas veces, convulsa maduracin; en su proceso terico aparecen
claramente dos segmentos: los iclcales de una burguesa cuyo punto ms ,,
lgido organizacin de_ la Tictoriana, y el nacimiento d:el .
como una explrcaclOn ntima del hombre, que Freud hace
brillar en la sociedad para interpretar la cultura. 1
Tiempo y estructuras sociales; sin embargo. se funden para crear
espacio en que gran nmero de- tericos,. los mejores del siglo que no?
antecede, dieron al psicoanlisis el papel de educador informal de unt
sociedad, y un smbolo cultur-h!c nuestro siglo.
Ganar f'l juicio histrico hbra sido, en sus :.rgencs, el objetivo met<-
dolgico de la alianza de la historia y el que sella Peter Ga*
pero pronto la burguesa victoriana -eomo t;Orgi;;.s, e! Leontini- abri e[
reducido espectro del anlisis En sus manos, el d1scurso se transfonny
en arma del agitador y del dirpte; tambin en instrumento para d dogit
y la crtica-y; por ello, para la interpretacin histrica eomo una
metodologa histrica. l.
Completos estaban, as, los tres gneros del discurso. Nuevos problemaS
asaltaban, sin embargo, a la teora hasta entonces empleada. No bastaba, porl
ejemplo, dirigir la argumentacin al entendimiento; tambin haba que
Gay, La experiencia 478 PP
79
mover las pasiones de los oyentes. De ah el especial inters que los psico-
analistas pusieron en las palabras y en los recursos del discurso del que Pe ter
Gay se apropia para elaborar su amplio anlisis histrico.
El tiempo de Peter Gay
1
Pe ter Gay naci en Berln en l923. En l94llleg a Estados Unidos, huyendo
del nazismo. Estudi primero filosofa y luego historia; actualmente es profe-
sor de esta ltima materia en la Universidad de Y ale. Tambin se gradu por
Instituto de Psicoanlisis de Nueva Inglaterra desde donde empez a
mteresarse por la relacin entre psicoanlisis e historia y ha sido merecedor
de numerosos reconocimientos como el de la Fundacin Rockefellcr, el del
Churchill Coliege (en Cambridge), y la Guggenheim. Sus preocupaci;mcs
sobre la historia lo han hecho incursionar en mltiples pocas, tal es el caso
del siglo XVIII, poca en la que surgi todo el entramado racionalista que
Freuci acabara por dinamitar; pero tambin de los aos que precedieron al
nazismo, y a inmensa obra sobre Frcud y su historia.
1
1
1
Durante los aos cincuenta, Pcter Gay perteneci a uno. de los primeros
grupos revisionistas del psicoanlisis en el que participaba, entre otros, Erich
Fromm. La intencin era sintetizar a Marx y a Freud, las dos ms grandes
transferencias epistemolgicas de este siglo y cuyas coordenadas, sin duda
alguna, marcan espacios de la historia. Ahora se reconoce que cualquier
esfuerzo por unificarlos lleva a un matrimonio violento, con consecuencias
desastrosas para ambos, por lo complejo de sus propuestas y lo irreconciliable
de sus interpretaciones del mundo.
Peter Gay y la burguesa t>ictoriana
Hermosas selvas de letras y enmaraadas agudezas poblaron el mundo de la
reia Victoria por sus cuatro costados. Este abuso suele cargarse a la cuenta
de la riqueza de material bibliogrfico, hemerogrfico y el vasto material de
que ilustra la teida historia que nos presenta el historiador, de la
m1sma manera que los sofistas en la Grecia clsica; pero ellos, producto
de una sociedad urbana. La sociedad inglesa supo colocar al discurso en el
centro del ideal educativo -5mbolo, ciertamente, de minoras dirigentes;
pero en el cual, dice Gay, tiene su origen el ideal burgus occidental-, para
como eje central de la obra la negacin de la historia plena va
la erudic"' "M" t " '
10n. .. I m enc10n -ilscgun- para con los nombresque he usado
80
en mi subttulo no es ms que hacerlos emblemas de estos cambios. Los
historiadores sagaces han notado ms de una vez 1ue la reina Victoria no era
victoriana; en el mismo sentido Freud no era freudiano: no son ellos los
responsables de los mitos que se han entrelazado a sus nombres. "
5
El trono de la reina Victoria en 1837 y la burguesa del mundo que
emanaba de la monarqua hiciemn florecer el discurso escrito de la misma
manera que el gora y la democracia del mundo griego dieron vida a la re-
trica. Freud, al unir partes del psicoanlisis con la filosofa, supeditndola
a la dialctica y a la tica, se refiri al discurso. En adelante, los contenidos
y las formas discursivas salidas de la estructura cultural victoriana alimen-
tarn y normarn la vida burguesa. La tradicin freudiana ser la piedra
de toque en este campo de la cultura occidental. Frcud, en efecto, en sus
principales Lrahajos atJnrue a vcc(;S los gneros de
anlisis del inconsciente en los cuales Peter Gay se basar para estructurar
su trabajo. Gay codifica, pues, los principales temas y materias de la historia
de la burguesa ingle.:>a: los cimientos fuudami!r.t.'llcs dt la P.xperier.cia
humana -ilmor, agresin y conflicto- y nos coloca frente al estudio del
carcter del orador y d las pasiones, de la sociedad y sus paradigmas.
De alguna manera, con ello subraya el estudio del discurso como
elemento sustancial de anlisis para entender la historia. Peter Gay seala,
ms all del discurso, en el libro Estilo e histori-a, que la relacin estilo
y contenido es crucial para la historia.' No seala ninguna diferencia entre
forma y contenido/ y dice que el estilo da forma y a su ve;r; es limitado por
el contenido. Segn Peter Gay, el historiador encuentra el estilo en muchas
dimensiones: "para crear elegancia, para explrar las ambigedades verba-
les, para afirmar un punto y en muchas otras dimensiones"! Afirma que el
historiador es a la vez un escritor y un lector profesional y que su obligacin
es la de "proporcionar placer sin la verdad", en lo cual vemos
una clara coincidencia con las posiciones histocistas, que es el caso de la
obra de Edmundo O'Gorman.'
5
Gay, La-experiencia burguesa . , op. cit., p. 1,1.
6
P. Gay, Style in lristory, Ji. W. Norton. New Yo . ;, 1974,241 pp-
' P. Gay, ibi<lcrrr, p. 89.
1
P. Gay, Sty/e in lristory, op. cit., 1' 78.
9
Vase O'Gorman, Crisis y pon"f!llir p. 73: "En efecto, el 'sujetarse a los hechos', que
es la frmula bsica del mtodo, permite mostrar 'lo que Wll'lladeramente ocurri', que es
la definicin cientfica tradicional de la historia. Pro ......., ese 'sujetarse a los-hechos'
implica, primero, a ttulo de error, la existencia del hedlo en s de la contradiccin
en la historia, r segU.ndo, neg&r, a ttulo de inv-.. el de los autores 'de segunda
81
1
1
Sin embargo, Gay va ms all de plantear la importancia del estilo
literario, al concebirlo como un instrumento para transmitir conocimiento,
al mismo tiempo que un instrumento de diagnosis. Segn Gay, el estilo tiene
"valor evidencia)" y trata de encontrar mridcncias de la d.ifcrencia de pers-
pectiva entre autor e historiador de la escritura misma. Aparte de los autores
de la escuela de la historia cultural, Umbcrto Eco.
111
Gcorge Steincr,n y Waltcr
M ignolo,
12
seran una buena muestra de ello. El estilo proporciona un signi-
ficado, transmite un propsito.
Pe ter Gay puede concluir con plena confianza y seguro de s mismo que
la historia es un arte la mayor parte del tiempo, porque tiene la virtud de ser
una rama de la literatura.
La dicotoma existente entre el arte y la ciencia es actualmente insoste-
nible. Desde la de la profesin histrica moderna en general, el
arte y la ciencia no estn segregados el uno Jcl otro, comparten una larga y
tortuosa frontera.
Tcito, Guiccianliniy Voltaicqucranserhistoriadoresprecisoso exactos,
pero tambicn queran ser literarios y reconocan que el caminodela objetividad
se opona, aparentemente, al territorio del arte. Entonces la presentacin no
literaria del material histrico tiene detrs una tradicin larga y respetable,
casi tan larga como la tradicin que empez con Herodoto y Tuedides.
Se puede leer la historia de la historia de varias maneras, pero una
manera til o ventajosa es leerla como un debate inconcluso entre los que
plantean la belleza con verdad y los que plantean la verdad sin belleza.
mano', o sea negar el hecho en s de la historia.- hay en tal sujecin a la reulidad,
de donde ' lo que verdaderamente ocurri' o sea d objeto de la no es sino la
triste resultante de esas violentas y arbitrarias mutibciones, una pura aparicneia del pasado
hu. mano, a costa, ni ms ni menos, de la de la historia, o sea de aquello
que la constituye esencialmenteH.
.
10
Vase U. Eco, "El lector modelo" en Lectormfabula.. Lo interpretatim
en el texto IIOTTativo, Barcelona, Lumen, 1981, pp. 73-95.
.
11
Vase G. Steiner, mguaje y silencio. &s..yos sobre la litemtum. el lenguaje y lo
mhuma11o, Mxico, Gedisa, 1990. "Y es 'la objetividad', ia neutralidad moral
en_ que las se , -'gocijan y con que logran sus brillantes esfuerzos c:omuncs, lo que las
pnva de serdeflmt1vamentepertinentes. La cicnciapuecle b;abersuministrado instntmentos y
dementes pretensiones de racionalidad a losJIICconcibieron losasesinatosen masa. En c-.Jrnbio
nada nos dice sobre sus motivos. Tema del cual ,.,.Jda la pena trallajar. sb. es la distincin
concreta entre el crtico literario y el historiador. La historia traer a la luz y promover
aquello que habla al presente de un modo especialmente dirceto y apremiante", pp. 27-28.
".Vase W. Mignolo, Teoa el el texto e intetJR!facin Je le.ttos, lllrloo, 1986
276 pp. . ,
82
Una realidad poltica que ha hecho de este debate algo particularmente
confuso es la curiosa alianza entre los cientficos y los esdpticos. Lo que
tenemos hoy da es un espectro de puntos de vista que van desde la certeza
de que la historia es una ciencia estricta hasta la certeza incompatible de que
es literatura sagrada.
El estudio del estilo sugiere que el historiador no ha terminado su trabajo
una vez entendidas las causas y el curso de los eventos. La narracin histrica
sin anlisis es trivial y el anlisis histrico sin narracin es incompleto.
Pero si la historia es a veces un arte, qu tipo de arte eS! La afirmacin
de que la principal lealtad del historiador es a la verdad no es exclusiva de
los historiadores. Las tcnicas estilsticas utilizadas por el historiador para
aseverar sus verdades se parecen a las tcnicas que utilizan los novelistas y
los poetas para presentar sus ficciones. Segn Aristteles la poesa es ms
verdadera que la historia.
Sigmund Freud deca que envidiaba a !os novelistas y a los poetas por su
comprensin instintiva de los procesos psicolgiCOS> pero nllnca confundi
la ciencia de la psicologa con el arte de la poesa.
. Debido a que la ficcin y la histoa tienen un estilo en comn resulta
difcil especificar en qu consiste la vcnlad de la ficcin y aclarar que la
verdad es un instrumento opcional de la fieciri, no su esencial.
Ms an, lo que es propill de la ficcin, a diferencia de la histori, no son sus
lmites sino sus licencias. Sin embargo bayocaswnes en que fu ficcin asume
algunas de las cargas de la historia.
Establecer la distincin entre las verdades: de la ficcin y las verdades de
la historia ayuda a especificar el tipo de arte que es la historia o que puede
llegar a ser, pero no nos da luz acerca de si ei compromiso con
la verdad acerca a l;a histori al terreoo cientfiCO, o de si la historia puede
al tipo de objetividad sin la cual ningum -;iencia vivir.
Las investigaciones histrieas, al todas las investigaciones, son
siempr(' ll' a una necesidad; !ienen algn propsito, Y es
irrefutable el hecho de que hay diferentes reportes sobre realidades iguales
y de que hay diversas inte!pretaciones de "s mismos eventos y por supuesto,
como siempre, hay varios estilos. El historiador aspira a contar historias
verdaderas pero hay tantas maneras de contar la misma historia que el
si.,anificado de la misma queda amcnaudo. Todas las estrategias de exposi-
cin del historiador son, consciente o inconscientemente, estrategias de
persuasin. El estilo, al ser la marca distintiva dd, historiador, es tambien la
prueba de su subjetividad insuperable.
83
Al reconocer a la palabra como velculo esencial del conocimiento
histrico, Gay retoma el sentido de la interpretacin histrica, es decir,
rcinterpreta el papel de los smbolos y los signos. Debe anotarse que la
posibilidad especfica de interpretacin slo tiene sentido dentro de un
contexto simblico, es decir, en relacin con otros hechos, que a su vez
son una seleccin y, por lo tanto, su significado deriva del hecho de que
aparecen dentro de ese contexto subjetivo.
La esencia histrica, la intimidad del psicoanlisis
Pe ter Gay analiza a la cultura burguesa del siglo XX desde una perspectiva
psicoanaltica. En el caso de la sexualidad, muchos crticos han afirmado que
F1eud trata los instintos sexuales como algo mcainhiable de individuo a
individuo, de clase a clase, de edad a edad. Si esto fuera cierto, entonces las
teoras psicoanalticas seran irrelevantes para el historiador. Sin embargo,
Y corr:o bien apunta Gay, Frt!ud tena perfectameate claro que los. ira pulsos
sexuales varan enormemente de un individuo a otro. Los mecanismos de
defensa dentro del esquema psicoanaltico son flexibles, plsticos y altera
bies. Freud no era historiador, pero saba que la humana, incluyendo
al inconsciente, cambia a lo largo del tiempo y difiere segn las clases, y
nos dice por ejemplo que: "La represin es un mecanismo que acta de
manera individual, lo mismo sucede con Jos otros mecanismos de defensa y
con los impulsos."
Faltaran slo algunas precisiones de la poca victoriana a cargo. de Pctcr
Gay. Cuando la cultura burguesa cautiv -alas elites \,orlesas, ya la monarqua
casi haba desaparecido como csenci:1 bjo las nor.m'as del parlamento y los
mismos ingleses. Slo algunas c:udades la mantenan viva.
El discurso, por tanto, se haba modificado. El genio ingls produjo
grandes juristas, filsofos y literatos; de ah que el discurso se secularice,
se reconquiste el espacio pblico, y es alt donde el psicoanlisis aborda
la intimidad como elemento individuai de ia histmia, que l'eter Gay hace
colectivo -de ah su trascendencia-, ara reconquistar la alcoba y el
parlamento, fieles espejos de la triunfante. burguesa. La tradicin freu-
diana la haba evidenciado con el aporte del psicoanlisis. Inglaterra dar
la belleza externa y la perfeccin del periodo que e5tudia La e:rperienci.a
burguesa.
el fondo, este estudio de la burguesa victoriana plantea una nueva
visin del resultado de las nacientes relaciones de produccin que
84
.1 .
. , ..
'
'
se han establecido en las ciudades. De ah su carcter urbano, su clase
dirigente: los burgueses; sus profundas tendencias democrticas que se bi-
furcan en mltiples sentidos en el campo de la literatura.
La experienci.a burguesa es el registro de la transformacin de la
conciencia y la sensibilidad del hombre. En la historia se hace patente una
nueva visin del mundo cuyo origen est en las nuevas relaciones sociales y
de produccin aparecidas en las ciudades.
La lucha, pues, estaba entre lo tradicional (nobleza y clero) y los habi-
tantes de las villas y sus intereses. Las fuerzas democratiza doras alimentadas
en su interior se disparan en diferentes direcciones. Al tomar nuevamente el
hombre en las manos su destino, y luchar por gobernar y dirigir el acaecer
social, vuelve con su discurso a ocupar el papel que haba perdido desde los
inicios de ia conciencia. Por dlo, F reud y sus produjeron
una de las concepciones ms slidas del discurso y del smbolo; pero habra
que matizar. No todos los procesos son lineales. La historia se construye de
ia ambivalencia de las sociales, sometidas a lo que hemos Ha maJo
temporalidad.
En lnglaterr3, ciertamente, la sociedad burguesa logr paganizar con
frecuencia a la Iglesia; en Espaa, Italia y Francia, en cambio, la burguesa
logr mantener un tinte-marcadamente religiOso que cambiaba la concep-
cin de su cotidianidad, haciendo tambin, como lo explica Gy, un discurso
de la apariencia donde la vida tiene que ser reinventada desde otros valores
sociales; proceso que pes fuertemente para marear este curso de la historia.
El enlace de la historia y el psicoanlisis
Peter Gay se preocup poco por los problemas del discurso formal. En ello
segua el trabajo de Freud c:entrando su at9ncin en problemas ms inme-
diatos: depurar lo que el autor llama "la educacin de los sentidos". La tarea
primera es pugnar por "un encuentro de la mente con el mundo". La
creatividad de Gay radica en darle mltiples sentidos a las pocas explicaciones
de sus sujetos histricos; la tarea no es busca encuen-
tro del pasado con el p;csente. Ser acaso ste el matrimonio de la historia
y el psicoanlisis? Creo que no. En este sentido me parece que los preparati-
vos de la boda an se estn iniciando, como el propio Gay lo advierte; sin
embargo, se da la posibilidad de establecer uno de los ms importantes
puentes entre la historia y el psicoanlisis de nuestro siglo, que nace de
la lucha y de la colaboracin entre la consciente y las necedades
85
inconscientes, "mezcla el recuerdo y el deseo, ninguno de los cuales es
inalterable y prefabricado".
Deca Peter Gay: "Durante mis aos de entrenamiento psicoanaltico
a.dquir un sano respeto por los instrumentos de diagnstico que un histo-
puede tomar prestados del psicoanlisis, pero tambin aprend que
estos Instrumentos tienen ciertas limitaciones". En muchos de sus traba-
jos Gay analiza un tipo de psicohistoria que todava no ha sido explorada y
menos an practicada, un tipo de historia, que nocomprometela orientacin
biolgica de Freud, las explicaciones genticas o las propuestas radicales
sobre la sexualidad infantil y las estrategias psicolgicas. Se trata de entender
la' r: lacin entre psicoanlisis e historia a partir de la trada imaginario sim-
bohco-rcal, Y no como lo propone la psicohistoria tradicional, un solo anlisis
del yo.
Pcter Gay incluye la idea del deseo en la historia: el historiador desea,
la es parte del deseo y los sujetos histricos viven entre el goce y el
dese.u. S1 .Freud seal que mfaucia es destino, Peter Gay dir: pulsin es
d:stmo lustrico. La historia se compone de pasiones, arrogancias, eviden-
Cias, desgarres, emociones, e historiar es un goce.
. Las experiencias de la corriente que presenta Peter Gay rebasan,_ por
eJemplo, la pregJ.mta cotidiana del quehacer histrico: la verdad. Y su trabajo
queda marcado por ambos lados de horquilla: la verdad y la verosimili-
tud. As, el historiador parte de una e\idencia, a diferencia del literato o del
psiclogo o del antroplogo, para interpretar de mltiples maneras lo mismo,
a la manera. e.n que Darnton explica la historia y la narracin. La propuesta
de Gay clanfica el charco que tanto ha entorpecido el reencuentro con el
pasado en busca del ciiz sagrado, el sitio de la evidencia, a partir del texto,
el discurso y el lenguaje; "las palabras y las cosas"', dir FoucauiL Thmo el
nombre del objeto es la parte del discurso ms directamente vinculada
al exterior, siempre lleva una sigpificaein compleja, en evolucin,
a una funcin gramatical Un estado de lengua empieza a
por el nombre, y este paso consiste en dar al empleo de la
un en la historia de los saberes y de las
orgamzacwnes discursivas.
Peter Gay y la historia. cultural
El del exterminio es liberado en la obra de Peter Gay para mostrar un
complejo de la historia cultural de las burguesas inglesa y fr.mcesa
86
que rene las principales ideas, las conductas familiares, los cambios intclec-
tua les, polticos y religiosos que se ligan a los fundamentos de la experiencia
humana: la vida sexual burguesa, el amor, la agresin y el conllicto, y las
formas en que se manifiestan lus instintos libidinales bajo la camisa de fuerza
de la moral.
El trabajo histrico de Peter Gay tiene un esqueleto terico fascinante:
los fundamentos del psicoanlisis y de la corriente que Darnton bautiz como
cultural hist01y,
13
cuya traduccin -o mejor dicho trasliteraeiu-al espafiol
no representa fielmente el concepto usado por el autor, sino que es adaptado.
La historia cultural no es aquella que se interesa por la cultura superior sino,
por el contrario, busca mostrar cmo los hombres organizan la realidad en --
su mente y cmo la expresan en su conducta; presentando una alternativa
distinta a lo que en Franeio. se llam la "histori:! de las ment:Jiirla;lcs", con ,
otras La tradicin ora_l, el lenguaje o el l
a la simple difusiOn es uno de los pnmeros campos de mvesligac1on en la
historia cultural. .
Desde esta perspectiva, el historiador tarda mucho tiempo en darse
cuenta que el mundo del lenguaje no es el objeto de investigacin en s, sino
que aquello que habra de estudiarse es la tradicin oral, el discurso, porque
cuando el historiador viene de horiwntes .tericos muy planos, lejos de
incorporarlos en el anlisis temporal, tiene la tendencia a
las formas literarias: el cuento y los chismes, el romance, las adivinanzas, los
rumores, los corridos o las leyendas. Pero esto no es lo ms importante.
Lo ms importante es lo tne se dice y lo que se oculta en la tradicin.
Gay seala tne no se trata de encontrar un filsofo en el homb.re dq 1/t-
la calle., sino descubrir por qu la \'ida callejera requiere una \
propuesta de Gay pretende mostrar cmo la comn, a la de los
aporta invaluables conceptos, no en f?""a de proposiciones lgicas.
sino utilizando todo lo tne el murnh le proporciona; tnedauJo como !lre-
qu usa la gente para pensar y a partir de qu elementos elabora su
vida cotidiana? A esto podramos responder. el inconsciente
La historia incluye lo permanente, dosbonla los caminos de la intransi-
gencia de mtodos de alisis anteriores que ao entendan cmo abordar
la vida comn de las sociedades. La bsqueda del entendimiento histrico del
estereotipo de la burguesa tiene un sazn permanente, porque incluye la
13 R. Darnton. .l..tz gmn Jll(llanza de goiDs y otros de la riJa cotidimi<1 francesa,
Mxico., Fondo de Cultura Econmica,. 1987, 27;0 PP- 1 ,
87
propia introspeccin del que analiza, de la misma manera que el espectador
de cinc se ve reflejado en las pelculas de Luis Bui'iucl, Jgmar Bergman,
Woddy Allcn, Piere Paolo Pasolini o Pedro Almodvar, segn su generacin
y sus connotaciones culturales y existenciales.
Lo anterior muestra claramente lo apasionante del trabajo de Peter
Gay. se trata pues, slo de rcenconlrnr el pasado, sino de un trabajo que
permite descifrar la intimidad y su trascendencia histrica. Pero esto tam
bin es parte del presente que nos invade; de aqu que la propuesta me-
todolgica requiere de fundamentos muy slidos, ya que pueden ser tantos
como se requieran. La heterodoxia del anlisis da paso al encuentro del
tiempo y el espacio.
. Habra que sealar que el trabajo de Gay es un trabajo de anlisis muy
nguroso, basado en fuentes amplias y eruditas, ya que todos sus trabajos ti<;ncn
un corpus bibliogrfico comentado, analizado y criticado desde tres modali-
dades: la hermenutica, el psicoanlisis y fa semitica. Es decir que incluye
problemas como el "lapsus" o la "crra!a" como parte tlcl anhsis esiratgieo
de la temporalidad. Valga como ejemplo de esto la hiografadeSigmund freud,
donde el propio Gay da cuenta del papel de la "transferencia"
15
en la historia.
14
El cine muestra tambin de una manen generosa. el mismo inconsciente colectivo
(tran;i'ldividual) que la historia cultural intenta presentar. Por ejemplo, en los casos de
A JI Y Pedro Almodvar se pueden id...tificar tres aspectos: humor, intelectualidad
esta_ltima realizada a travs de lo primero. Y en los casos de y
Lms Bunuel, los cmeastas muestran la situacin de desventaja de los sujetos fnmte a los
poderes, develando con lo las maneras sutiles .k socializacin autoritaria, en pocas en que
los seres reacciOnan con furia y docilidad. Es oomo el famoso caso de Groucho
qmen fue aclamado pr los surrealistas como un valor artst.ieo de lo absurdo, un
lumno a la y a la revuelta, ejemplo de
1
-'l. cual es el sealamiento de que Groucho
hace d placer decir despropsitos, irona'! sarcasmo: "simplemeute digo lo
que p._nso , Groucho, no ha;.:> !;romas, digo ld verdad rue a \ecessu<;na
Por parte Pter _Paolo en una entrevista concedida a Juarr Carlos de Brasi, y
pubhcada en la revtsta Umversidad de Mbico(ml. 3.j,, nm. 12, agosto, 1980). al preguntarle
sobre el papel de la _reflexin psicoanaltica eu su obra, responda: M _ .te ase:;uro que los
tc':'as freudtanos rondan mis films, y concretamente los teiWIS que atr .. ,"-""" f..a
Utlerpretact6n de los suelios, Psicologa de lcts masas y aulisisdel yo, ElIlestarftt la cultum.
De, parte T6tem y tab!, en la cual la nost3lgia se vuelve infancia su1terada y donde el
omnipotencia de todo lo que deseamos adquiere la fuet'Za de una realidad
tdthca, eqmhbrada Y poli forme, dejando que la magia rompa las explicaciones
de para convertirse en relaciones de y positivas,negati
vas, d1spersas, multicolores", p. 9.
15
palabra dtransferencia" no pertenece exclusivamente al vocabulario psieoanalti
co. En efecto, posee un sentido muy general, parecido al de transporte, pero que implica un
88
En mi opinin Peter Gay adopt como lema de su obra la hsqucdade
un inconsciente que podramos llamar transindividual; muchos otros histo-
riadores han dedicado tambin sus esfuerzos a recoger los restos de ese
general naufragio que sufren las colectividades ante las historias monumen-
tales. Empresa, ciertamente, por la constancia con que nos mutilamos, muy
semejante a la de la Penlope de Homero; pareciera que una parte de nuestro
ser social quisiera,_por ignorancia o por considerarlo intil, horrar todo
vestigio del pasado individual. En este caso la tela que en la noche es destruida
ha sido restaurada, con mayor constancia. El trabajo de Peter Gay muestra
cmo la historia cultural, en este caso labrando un camino en el que se
entrelazan la historia y el psicoanlisis, es otra va para entender el pasado,
pero una va que no puede ser recorrida en forma aislada, de
manera sbita. Es, m:ls bien, UI' proceso de sucesivas apwx:macwncs. No
podemosdecir,sinembargo,quesehayallegadoaconclusionescomnmcnte
aceptadas por los estudiosos de la historia. Ms bien se ha oscilado, sobre todo
en lo que al discurso como fecurso dd anlisis histrico se rcfie:c, entre la
idealizacin y el rechazo absoluto; ambas posiciones de la semitica, nacidas
de mejores herramientas histricas, buscan ubicarse en terreno ms firme.
Casi todos, sin embargo, parten de una visin unilateral, pues se empei'an
slo en ver una de las dos partes, ya sea el anlisis psieoanalitico o la historia
aislada. La historia cultural en sus diversos gneros es casi pero
sin su estudio y conocimiento, el pasado queda incompleto. Quiz su olvido
y vaco se deba al tremendo descrdito. o por lo menos desconfianza y temor,
que suscitaron algunos ejercicios intcrdsciplinarios en dcadas pasadas.
Freud para histmiadores
Si fijamos como la fecha de inicio del psicoanlisis el24 de julio de 1895, no
sera exagerado decir que el siglo XX es la del psicoanlisis. Sin
embargo, habra que preguntarnos por qu existe una fuerte resistencia -en
las dos acepciones de este trmino-, por parle de los historiadores, a
incorporar 'el legado fundacional de este siglo.
1
'
desplazamiento de valores, de derechos, de entidades, ms un mate-
rial de objetos (ejemplos: transferencia de fondos, transferellCGI de . Pero para
el caso de la historia nos interesa destacar el sentido de la transferencia sensortal, traduc-
cin de una pen:epcin de un campo sen.orial a otro, y tambin la transferencia de
aprendizaje y de hbitos.
16 Vase P.:ier Gay, Freudfor Mstocms. p.
89
Cierto es que el historiador no puede ni debe psicoanalizar a los muer-
tos. Los individuos histricos, grupos, clases, procesos y naciones no son
pacientes de divn, ni siquiera de un divn imaginanoY
Los estudiantes del pasado informados por el psicoanlisis violan el
sentido comn, fuerzan la credulidad, desatienden el peso de la evidencia,
pisotean las demandas del estilo. stas y otras acusaciones agrcsi,as contra
el psicoanlisis son las que Pcter Gay,l
8
Emili.o Rodrigu,l
9
y Hermann
Glasser, analizan en una secuencia lgica y lcida.
Asumiendo que el psicoanlisis no es tan ahistrico y que la historia no
es tan hostil a la idea de la naturaleza humana como suponamos, el
psicoanlisis, superado en sus preocupaciones clnicas, puede iluminar
un angosto segmento de la experiencia histrica, para convertirse en una
cxpiicacin de la cultura, va el lenguaje (en el caso de la historia, el discurso
histrico).
Cuando el historiador reconoce que el psicoanlisis tiene un potencial
para explicar el comportamiento social y su continua interaccin entre
el mundo y la mente es que est listo para incorporar el psicoanlisis como
una herramienta de investigacin e integrarlo en su visiGn acerca del pasado.
Una de las responsabilidades ms difciles e interesantes del historiador
es explicar la gnesis ideolgica de los eventos histricos. El estudio de la
religin, la poltica, la cultura, la tecnologa, la y d.e todos los dems
criterios de las explicaciones histricas, invaden y dan,forma a la mente
humana.
20
Se trata de entender la entre psicoanlisis e historia a
partir de las relaciones entre el imaginario, el simblico y el real. y no, como
lo propone la psicohistoria tradicional, desde la psicologa clsica. Por ello
es indispensable comprender el psicoanlisis como una disciplina de b!r
queda, y no como un cuerpo de doctrinas fijas con un recetario para cada
sntoma, o un catlogo de categoras aplicables a la historia; es necesario
17
lbicL, p. 80.
:: Gay, Freuel: ele rmestm tiempo, Mxico, Paids, 1989, p. 14.
\ ease E. Rodrrgue, Srgmrmd Freua, el siglo del p>imanlis, 2\'V., Buenos Aires, F.<l.
Sudamericana, 1996, 1122 I'P-

Gay menciona en su artculo "Ar:e y Acto" (en Style in Hisl.ory, op. cif.)'lue "toda la
lustona es en alguna medida psic.ohistoria" e inmediatamente aiiade que ;.la psicohistoa
no pu,ede ser toda la historia". En "Arte y Acto" Gay anai7J! un tipo de psioohistoria que
lodav.'" no sido explorada y menos an practic.ada, un tipo de hi..<toria que no compromete
la or1 t ' b' 1'
acwn IO og1ca de Freud, las explicaciones gentic:IS o las propuestas radicales
sobre la sexualidad infantil y las estrategias psicolgicas.
90
.. '
entender que el psicoanlisis es un sistema de ideas que sigue
una forma de entender la eultura."
1
La historia psicoanaltica de las ideas no es la contraparte de la historia
social de las ideas, sino su complemento. De hecho las dos son un mismo tipo
de historia, vislumbrada desde diferentes puntos estratgicos, pasos dados
en la ruta total de la historia, la ciencia del no olvido. Sin embargo, la gran
diferencia est en que la psieohistoria se sustenta, como ya se mencion,
en el anlisis del yo, mientras que la historia psicoanaltica se sustenta en el
inconsciente.
Valga la pena sealar que hacia mediados del siglo, cuando. Jacques
Lacan se convierte en el principal exgeta de Freud y se le asoc1a con el ;:o..
estructuralismo, la corriente francesa de las mentalidades., al tomar partido '
contra el cstructuralismo por considerurio ahistrico, dej de lado la !!xpli- 1
cacin del inconsciente freudiano., y convirti al ej!!rcicio de la historia de las
mentalidades tambin en una lectura yoca.
Historia, historias, pulsiones
El historiador, sabindolo o no, opera con una teoria de la naturaleza huma-
na, atribuye los motivos, estudia las pasiones, analiza la llamada
nalidad, la racionalidad, lo y lo real, y construye su en la
conviccin tcita de que los seres humanos exhiben ciertos rasgos o carac-
tersticas estables, dsc:emihies, predecibles, que pueden ser descubiertos
gracias a la interpretacin analtica.!:!
El historiador descubre causas y estos dscubrimicntos, normalmente,
incluyen actos de la psique; !nclliSO Marx, quien
estn sometidos a las ineluctabies presiones de las condcones h1stoncas, da
cabida al rol del pensamiento, profesando su ste es e! papel
de la ideologa. ,
Para la mayora de los historiadores, la emergencia de Freud como
una posible gua para resolver los misterios de las mentes pasad:ls, se ha
convertidoen una ocasin de razonado escepticismo.
En 1940, Marc Bloh:!l subr:ay6 la obligacin de los historiadores de
explorar lo que llam "las necesidades secretas del corazn del hombre", y
21 S. Freud, El malestar ele la aJtrrm, en Obras Comlelas. Buenos Aires, Amorrortu,
1990, 288 pp- . .
"Vase P. Cay, Freadfor lstoriGM, Oxford, Oxford_ 1985, P 93.
23 M. Bloch,latroducxin a la historia, Fon!o de P,ltura F.conomiCa, 1995, p. 75.
91
aseguraba: " .. .la conciencia humana es el sujeto de la historia. Las in-
con.fusiones e infecciones de la conciencia humana, son para
la lustona, la reahdad en s." Sin embargo, historiadores como E. H.
han descrito el trabajo de Freud como "un logro negativo de cierta
. . "25 p
. or su parte, otros autores concluyen que no hay nada
que dccu acerca de la psicohistoria, pues no hay nada que decir sobre el
psicoanlisis.
26
La psicohistoria ha llamado la atencin principalmente como un
"blanco". Mucha de su notoriedad, sin duda, se debe a los nada bienvenidos
resultados de los defectos que comprometen parte de su trabajo. Las crti-
cas a lo que pasa con el mtodo freudiano de escribir historia encuentran
amplio material de soporte en la manera en que la historia ha sido escrita.
pesar de esto, los conceptos psicoa11alticos han pasado a ser parte
del d1scurso educ,Jdo ordinario; un ejemplo muy claro de esto es cuando el
historiador Richard Cobb
27
habla del "deseo de muerte de Robespierrc" sin
la preocupacin de que exista la necesidad de explicar dicho dt:seo.
Randolph Trumbach
28
hizo un estudio sobre el parentesco y las relacio-
nes de la aristocracia inglesa del siglo ::\'VIII, y en su intento por
decodificar sus materiales ms ntimos, decide ignorar a Frcud y a sus
modelos psicoanalticos. Desde su punto de vista la aproximacin de Freud
a la histo<ia de la infancia resulta intil, e inapropiada, pues es demasiado
condescendiente en su actitud hacia los nios: "para Freud la infancia es una
enfermedad por naturaleza".
Trumbach prefiere la "teora del vnculo" de John Bowlby,!!l que est en
completo desacuerdo con la nocin freudiana q_ue aflJ"Rla que ta intimidad
con -otros-seres humanos surt;e como una consecuencia secundaria de la
:: K_H. Carr, Qu es la historia?, Barceiona !\lxico, 1985, p. 50.
lbid., p. 15. '
26
crticos del trabajo histriro-psicoanlitico acusan a los historiado...,. de se
" 1 d "" r
vo a ores , susceptibles a novedades o- modas dentro de las I(Ue el psicoar.<ilisisesslo
la ultima. Alguna vez ue la antropologa. despus la sociologa y ahora el psicoanlisis, pero
esta moda En poco ha cambiado, Kenneth S. lynn escriba
en 1978 I(Ue la pstcolustona es un c:ancer que se ha ido expandiendo a lo laro. dd cuerpo
de la profesin histrica. "
27
R. Cobb, Reactions To 111e French Revolution, Oxforil, Oxford University Press, 1972
p. 104. '
'.'R. 111e Rise oftlre Fomily: Arislocmr: Kindsltip and Domest:
m &glrteen Century in England, Londres, 1978, p. 170.
Bowlby, Attaclzment, 1982, p. 70.
92
satisfaccin de los impulsos orales, anales y sexuales; es decir, et proceso que
Freud llam infantil. An mejor, Bowlhy nunca asume que un "estado
de desorden del adulto" es el reflejo de un estadio previo: la infancia.
Segn Trumbach, Freud estaba interesado en impulsos instin.tivos
internos e inobservables; Bowlby, en cambio, observa el comportamiento
externo, que es el que finalmente el historiador encontrar en s_us
"Para Frcud la fisiologa est primero, para Bowlby el comportamwnto socwl
es lo primero; y despus de todo el historiador es socilogo, no bilogo."
Segn Gay, todo esto es absurdo. Frcud,lejos de ser condescendiente con
la niez, descubre y celebra la rica diversidad, agitada, y algunas veces dolo-
rosa, de su vida anterior. Ms que ningn otro psiclogo en la historia, Freud
demuestra cientficamente que el nio es el padre del hombre, que la infancia
e3 un trnsito que si SI! elude iwpi<lc el rlehllrrvlle pleno del adulto.
Lawrence Stone, en un estudio monumental sobre la vida famitiar
inglesa del siglo XVI al siglo XIX,
30
cuando afirma que la de
que "las expcric;Jcias orales, anales y s<;xualcs de mfancw
el carcter de los individuos, el cual una vez establec1do es muy dJfJctl de
modificar", lo nico que hace es bloquear el estudio del crecimiento personal
y de la evolucin a lo largo de la vida de los individuos como respuesta a las
influencias culturales, familiares y sociales.
31
,
Si S tone tuviera razn al sostener que Frcud trata los
como algo incambiahle de individuo a individuo, de clase a clase, de a
edad; entonces las teoras psicoanalticas seran irrelevantes para el hJStona-
dor. Desde el punto de vista de Gay, Stone se equivoca, pues Freud tena
perfectamente claro que los impulsos sexuales 'Varan d.e un
individuo a otro. Los mecanismos de defensa dentro del esquema psiCoana-
ltico son flexibles, plsticos y alterables.
Sin embargo, Stone retoma del vocabulario psieoanlitieo categoras que
utiliza disimuladamente para explicar, por ejemplo, los hechos inquisitoriales
del pueblo de Salem en 1692:
En al!!llrios de los casos ms extraordinarios, es evidente que el papel
t ' .
predominante estuvo desempeado por una epidemia local de histcna,
superpuesta a una creencia general en la magia. La histeria es extrema-
damente contagiosa, y como resultado de ello, como ocurri en Salcm en
30 L Stone, 11ze Fanzily, Sex arrd Jllariage in &gland Londres., 1977,.pp. 52-53.
31
lbidem, pp. 572-599.
93
1692 o en algunos conventos franceses, comunidades enteras sucumban
a una epidemia de histeria de brujera, en cuya vorgine eran arrastra-
dos tanto los acusados como los acusadores, y en la que las autoridades
padecan una ceguera temporal que les impeda discernir la sutil
naturaleza de las pruebas. IA1 literatura sobre la psicologa normal,
sealadamente los escritos de Charcol y de Janct, de Bruucr y de Freud,
nos proporciona ejemplos de comportamiento, habla y contorsiones
fsicas que se asemejan con exactitud a los exhibidos por las mucha-
chas de Salcm vctimas. de este tipo de
:reud no era historiador, pero saba que la mente humana, incluyendo al
cambia a lo largo del tiempo y difiere segn las clases. "La rc-
prcswn es ur. mecD.nismo que acta de maneta individual, Jo mismo sucede
con los otros mecanismos de defensa y con los impulsos".
. Para Freud, los individuos son justamente eso: individuales, nicos, indu-
pbcablcs Y por lo tanto, en su manera muy patLicnla:- de ver las cosas, inte-
En El malestar en la cultura
33
Frcud dice que cualqui'er gcncra-
hzacwn pone al investigador en riesgo de olvidar la variedad del colorido
existente en el mundo humano y en su vida mental.
. El psicoanlisis no es una droga milagrosa ni una clave mgica, es un estilo
mformado de investigacin, que da respuestas que nunca antes nadie haba
pensado posibles; ms an, sugiere preguntas que nadie se haba hecho
Es interesante, y desalentador, ver lo poco que los historiadores han
hecho con Freud. Las explicaciones psicolaieas cruciales emergen como
b
un tipo de solucin ltima cuando las otras parecen ser decepcionantes.
Eugen Weber, en un estudio sobre las actitudes pblicas hacia la pobreza
que tenan los campesinos franceses del siglo XIX, nos dice:
En un mundo donde los ricos y la pobreza estar preescritos por
un orden predeterminado e inalterable, la cuestin central para todos ha
sido sobrevivir, y la injusticia econmica en el sentido moderno no afect
la conciencia colectiva. Una vez que las necesidades elementales son
satisfechas, hay tiempo para reclamar por ms: mejores condiciones de
trabajo, mejores condiciones en
:: L. S tone, El pasado y el pre.ente, llilrico, Fondo de Cultura F.conmit'a, 1986, 188 pp.
S. Freud, El malestar en la ctdtum, p. 72.
, ".E. Weber, Peasants buo French lllen: 11te 1foJemi:.ntimtofRuml Frunce(1870-l9l4)
LOOdtes, 1976, p. 74. '
94



il:".:.
l
}l<:
:;
:' .
Estas generalizaciones parecen lo suficientemente plausibles, pero los pro-
cesos psicolgicos implcitos en la apreciacin de Weber no son para nada
evidentes. Parece asumir que los seres humanos pueden invertir en sus
fantasas cierta cantidad de energa slo si las circunstancias se lo permiten.
El sir.lo acerca del cual escribe Webe-l5 vio un marcado incremento en
b , .,
el ensayo pblico de los sentimientos de culpa, en lo que despucs se conocto
como conciencia social, ambos con una formacin religiosa y secular, un
superego cultural trasladado a criticismo cultural, investigacin sociolgica
y legislacin teraputica. La movilizacin de la esperanza que Weber describe
era parte de un fenmeno ms amplio: una mezcla de un nuevo sentido
de la responsabilidad y expectativas slidamente fundadas. Un punto de
vista psicoanalticamente informado de este fenmeno, seguramente no
habra alterado las conclusiones de Wehcr, pero huhiera afilado sus percep-
ciones y complicado debidamente su argumento.
Pero no todos los historiadores son insensibles a los motivos y sentimien-
tos de sus actores histricos. Un ejemplo clocucnle es el libro de M m l.
Thomis
3
6 en respuesta a la revolucin industrial. Al discutir !a conviccin
popular entre los manufactureros ingleses de que los problemas generados
por el sistema industrialpodranserresueltos por un humanismo paterna lista,
opina: "Esto era una idea o ideal que continu obsesionando la imaginacin
y sugiere una salida posible al dilema de la disputa Los em-
pleados pueden establecer relaciones armoniosas de trabajo con ios patrones,
de esta manera los problemas serian resueltos a nivel local e informalmente
y el Estado no tendra necesidad de intervenir nunca."
Segn el anlisis de Thomis, sta era una nocin que se atena a un
punto de vista. demasiado optimista dcJa_naturaleza humana, a la espon-
taneidad y al altruismo de los individuos para actuar generosamente sin
la coaccin o coercin de la ley. Este punto de vista, segn Thomis, no estaba
,
justifica do. .
Sin duda, la psicologa es un instrumento inseguro, tan peligroso para
el historiador que lo maneja como para cl desventurado objeto hist.Orico en el
que se apHca. Este doble filo es muy claro en la apreciacin de Dnald
. J. Olsen sobre los sulmrbibs londinenses del siglo XIX: "Lo que los victorianos
era privacidad para la clase media, publicidad para la clase tra-
bajado m y segregacin para ambas. El ambiente ideal pam la intimidad
35
lbid., p. 78.
36
Thomis, Respuestas a la P:O .
95
individual y familiar eran los suburbios y donde la respetabilidad de la
burguesa realmente prosperara".3
7
Los suburbios ms seductores eran aquellos que estaban ms aislados,
los ms inspidos, los ms uniformes, con el menor nmero de instituciones
culturales y sociales. La conclusin de Olscn es previsible: "El aburrimiento
e.ra el precio que de buena gana se pagaba para tener un respiro de las tcn-
swnes urbanas. La segregacin social simplificaba los problemas de compor-
tamiento, los gastos y las creencias; uno simplemente haca lo que los vecinos
estaban haeiendo".
38
Olsen percibe un contraste entre la agitacin eitadina y la quietud de
los suburbios, un conflicto entre las demandas culturales y la relajacin
domstica, lo que genera una disposicin a pagar el precio del conformismo
para asegurar uaa recompensa de seguridad.
Gcorgcs Lcfcbvre
39
conju nla su percepcin de los motivos humanos v la
conducta desde el punto de vista de socilogos como Emile

y
Maurice Halbwachs, y desde un lectura diligente e introspectiva de las
masas, de testimonios que los campesinos, las multitudes y los lderes de la
Revolucin francesa dejaron tras de s, testimonios que Lefebvrc conoce
mejor que nadie. Construye una secuencia inYariable de incentivos.de accin
se parecen al esquema de rango de frustracin familiar. Estn le sirve muy
b1en para sus anlisis sobre los motivos que llevaron a los parisinos a tomar
la Bastilla, a los campesinos a saquear los castillos, y alos provincianos nerviosos
a esparcir los rumores sobre la amenazante invasin de los bandidos.. Le-
febvre realmente "vio" a estos actores de una manera ms viva. ms dentro
del escenario que cualquiera de sus precursores cuyo trabajo, frecuente-
mente, era una rplica de sobresimplificaeiones y caricaturas a bs que el pe-
riodo revolucionario invitaba. A pesar de que su visin nc estaba totalmente
desligada de su posicin poltica, la ganancia para la psicologfa histrica,
inherente a su visin enftica e informada, Fue considerable, au;oque limitada.
Esta sucesin de impulsos que Lefebvre ffcscubri era una simple progresin
fatal de actitudes mentales, es decir, haba empezado como un miedo que
gener una reaccin defensiva, la cual, llegado un cierto momento, se con-
virti en una irresistible necesidad de tomar venganza sobre los "otros"_
37
Olsen, 17e Growth of Victorinn l..ondOII-
31 Olsen, 17re Growth of Victorian ... , p. 89.
39
G. Lefebvre, "Foules Revolutionnairesft, PP- 271-287-
E. Durkheim, TI1e Rules of the Sociological Aft"thod, The Free Press. New York, 1964,
246 pp. .
96
;, ..
En el mismo artculo, Lefebvrc refina su secuencia e introduce observa-
ciones con matices ms agudos; su artculo repercute aqu y all con ecos que
se desvanecen y que seguramente se originaron a partir de designios frcu-
dianos. En busca de lo que l llama "la mentalidad colectiva revolucionaria"
apunta que sta se form primero por actos mentales de generalizacin, de
abstraccin, y luego simplific la experiencia. El producto necesario era el
"tipo humano" (the human t)pt'), una figura abstracta que, especialmente
en tiempos de efervescencia, sirviera como un sustituto de la percepcin
misma. Los revolucionarios construyeron hroes y villanos, idealizando a
unns y asignndoles todas las virtudes, villanizando a los otros y convirtin-
dolos en explotadores desvergonzados. Los psicoanalistas llaman a estas
simplificaciones, drsticas pero eonvcnientes, "desdoblamiento", y las ven
coma Ui! retroceso de modos ms adultos de pcr.:;ibir d fue lo
que pas aqu: el nimo que Lcfebvrc detect era una mezcla de deseo,
idealismo e inquietud, !o que dio como resultado un comportamiento que
pareca inconsistente, pen> GUeobedccia a su propia empresa y lgic;; interna.
Si las cosas algn da pasaban de ser deseos a realidades, el enemigo estara
destruido: "para realizar el bienestar social y garantizar la felicidad del gnero
humano se necesita nicamente suprimir a la clase oponente". Sin convertir
o interpretar la mentalidad de las multitudescomo actos emotivos, Lefcbvre
reconoce que este impetuoso optimismo y este idealismo producen "el deseo
de castigar con el cual el odio y la sed de venganza eran amalgamados". As,
los grupos, sin importar lo justo de su causa. son vctimas de sus pasiones-
Los historiadores que utilizan a Freud no siempre han hecho interpre-
taciones errneas. Uno de ellns, E. R. Dodds, produjo una pieza maestra:
Los griegos y lo un modelo de lo que la historia psicoanaltica
puede llegar a ser. La emergtncia de Freud. romo una posible gua en
el p:sado ha generado diferentes tipos de inves!igacin histrica: la psicobio-
grafa altamente concentrada, el anlisis de situaciones y personajes excep-
cionales y las devastaciones tumultuosas, plagas y psicosis histricas mundia
l::s_ Pero, como Dodds demuestra de manera confidencial, el psicoanlisis
tambien genera informacin sobre imperativos moralmente dominantes, per
suasivas convicciones reTigiosas, estilos culturales cambiantes: en pocas
palabras, una mirada distinta sobre el pasado. u
41 Dodds, 17
1
e Greeks amf the lrmtional. y "TTre l\tisunderstandinr of 'Oedipils Rexft,
PP 64-77.
"' lbid., pp. 70-78..
97
El uso que Dodds hace de Freud es coyuntural. Haciendo a un lado su
sugestivo anlisis de cmo la cultura griega se movi de la pena a la culpa,
Doods se declara independiente del psicoanlisis: "Yo no espero que esta
llave en particular me abra todas las puertas.

"La evolucin de una cultura
-<:ontina Doods- es un proceso demasiado complejo como para intentar
analizarla desde una perspectiva nica, sea sta marxista o freudiana.
Debemos resistir la tentacin de querer simplificar lo que no es simple [ ... ]
A m Freud me ayud a entenderme un poco mejor a m mismo y a los dems,
pero ste es un beneficio que comparto con millones de personas ms." Es
un beneficio que los historiadores han rechazado y evitado hasta ahora.
La presencia del historicismo
Cuando William James
44
descubri a Freud, al final de su vida, pens de l
que era un hombre obsesionado con ideas fijas, con una teora incompren-
sible a::;erca de los sueos, nocioilcs peligrosas el simbolismo y una
incomprensin intolerante de la religin. Pero despus, con mucha benevo-
lencia, escribi en 1909: "Espero que Freud y sus discpulos lleven sus ideas
hasta sus ltimos lmites para que nosotros podamos aprender lo que son. No
pueden dejar de esparcir la luz sobre la naturaleza humana."
Muchos historiadores seguramente estaran de acuerdo en que Freud era
un obseso, pero slo unos cuantos han dudado que el psicoanlisis pueda
esparcir mucha luz en lo que respecta a la naturaleza humana.
El psicoanlisis que surgi y se desarroll en Viena les ha parecido
quirtaesencialmente viens; irrelevante fuera de su esfera definida y alta-
mente constreida; sus teoras, vlidas nicamente para el anuetipo del
paciente psiconeurtico, el aburrido, aOuente y reprimido judo viens.
Otros historiadores opinan que el lazo entre el tiempo en que vivi Freud y
sus ideas ha sido subestimado. El discurso cientfico de Freud dibuj
agudamente los problemas especficos de la burguesa austriaca de fin de
siglo. El primero deJos defectos sustanciales de la teora de Freud es que
desde su condicin original tiene un lazo cultural muy r.strecho.
45
" lbid., pp. 80-82.
"Vase James, 17Ie Letters . , p. 22.
"J. Forester, Seducciones del psicoanlisis. Frevd, l.aam y Derridtt, Mxico, Fondo de
Cultura Econmica, 1987, 418 pp. Forester, haciendo tambin una fectura anglosajona,
encuertra esclarecimientos decisivos para la historia de la ciencia y para la histori del
pensamiento de nuestra civilizacin en general, en la intuicin del psicoanlisis, en donde
98
':-1'.'
.t.
. _;g
t

l
.}li :
.
.
.
: ...... :
.
Lawrence Stone" es, en apariencia, menos severo: "Nada puede ser ms
falso que afirmar que las experiencias sexuales y las respuestas de los euro-
peos clasemedieros del siglo XIX eran tpicas de cualquier tipo de hombre del
pasado, o inclusive de los tres siglos anteores o del de todas las clases de la
sociedad tarda." Para estos y otros historiadores, Freud presida
una teora reducida.
No hay razn para tolerar, consentir, o ser cmplices en la liquidacin
del imperio freudiano; tampoco para convertirlo en el orculo del siglo XX.
vidamente, los historiadores han la leyenda de que el paciente
caracterstico de Freud era el tpico judo 'Viens; sin embargo, esto est muy
alejado de la realidad. Necesariamente Freud, sobre todo durante sus pri-
meros aos de prctica, aliment sus pensamientos y sus teoras con las
revelaciones de los pacientes quelo consultaban. Poda agranJar SlJS eviden-
cias nicamente si su reputacin se esparca y adquira seguidores, colectan-
do material de los casos que de alguna manera contribuiran a la poza del
conocimiento psicoanaltico.
Pero a la distancia se advierte que los pacientes de Frcud fueron mucho
ms diversos de lo que la leyenda les permite. Los pacientes que Freud trat
despus representan una seccin perfedamente mezclada de los estratos
medios y altos de las ciVilizaciones occidadaies: adultos y jvenes; hombres y
mujeres, judos y no judos; despus de la primera guerr.& mndial Freud
trat a muchos ms ingleses que alemanes. .-z
Incluso, aunque la informacin que tenemos acerca de la prctica de
Freud es fragmentaria, sabemos lo suficiente como para decir que pudo
inferir sus ideas de un repertorio dado que uno de los grandes
aportes de fyeud es-que siendo un homlnedesu tiempo, lo trasciende. Esto,
por s solo no garantiza la apliCabilidad del reparto o las leyes psicoanalticas
a lo largo de todas las culturas y pocas- Freud estaba seguro de que
razonablemente poda hacer inferencias remotas en tiempo y espacio a partir
de su experiencia clnica.
.
las metforas de fiaes del siglo XIX ....,bocaroo en. una ciencia del bombrt", Y
Freud mismo como maestro del smLolo.. Tal pau:pcin dice compartirla con I.ac:an en una
renuente intimidad. Por otra parte. el con Foueault marc el eamino P"ra la
elaboracin del libro; sin coincide CGII Pder Gayen ver a Freud como fundador de
una nueva teora de la eultura, una nueva visiia tlef m11ndo C[Ue compn:nde las
entre el destino individual y las Jeres sociales.
.. IbL, p. 75.
" E. Rodrigu, Sigmand Fmul, op. p. .75.
99
Obviamente, una psicologa que slo es vlida para algunos vieneses al
final del siglo pasado, slo tendr significado para aquellos pocos especialis-
tas que estn escribiendo historias de una ciudad en 1900. Una psicologa que
proclama esparcir la luz sobre la naturaleza. humana tendr relevancia para
toda la profesin histrica. Pero la idea de una naturaleza humana no resulta
confortable para todos los historiadores.
Desde hace mucho se ha considerado necesario ponderar la prc;,aunta
sobre cmo debe definirse o si es que realmente existe la naturaleza humana.
El asunto puede parecer abstracto, pero ha sido ms que tratado detenida-
mente en la profesin histrica. Mencion al principio que los historiadores
operan con una teora sobre la naturaleza humana, pero este operar es un
"no dicho", incluso para ellos.
La cuestin sobre si la naturaleza humana existe o no se la piante.-. ron
Rank
8
y sus seguidores durante el siglo XIX, pero s1.1rgi ms como una
pregunta inocente que como un acto de agresin polmica hacia los filsofos
que los precedieron durante el siglo XVIII.
En sus escritos histricos, los rankeanos argumentan que los filsofos
han detallado o vendido la suprema ficcin llamada "naturaleza humana":
una serie de pasiones y motivos fijos que dicen haber observado en el trabajo
a lo largo de las pocas y las civilizaciones. Esta inveucin ha hecho de los
escritos histricos una seal perjudicial que frustra toda percepcin histrica
verdadera del pasado.
49
Sucede entonces que aqueDos escritos de Gibbon,
Voltaire y Hume, como Ocasoycadadel imperioroffltllW,ElsiglotleLuisXW
o La historia de Inglaterra, resultan para ellos. ejercicios de sociologa retros-
pectiva y no historia.
Esta acusacin a los historiadores de la Ilustracroa prueba ser
ms que una plataforma para un nuevo despegue en una vieja disciplina.
Era un acto necesario de parricidio intelectual, que ha sobrevivido, como
crtica y suposicin, dentro de nuestro siglo. Collinwood
50
en Inglaterra,
48
Vase Ranke, 71le 71leory and Practice .. , y la afortunada traduccin de Wenceslao
Roces: Grandes figuras de la historia.
. : J. A. Ortega y Medina seala en su libro Tft>lia critiauklt. historiO&"Xfia cientifiro-
... ; "Rnnke no quiere que se entienda por histoa uniftrsal una coleccin de
nacionales, porque en la simple yuxtaposicin, la COM"Xi6n de Jos acon-
y no puede hallarse. La tarea dd historiador, en su empresa de escribir
una historia consiste en reconocer esta conexin, trazarla secuencia de los grandes
hgan a las naciones entre s y controlar sus destinos", p. 19.
Vease G. W. Colhngood, Idea de la histori4.
lOO
.
.
.
j
,t l
Bnedetto Croci en Italia, Orteg:t y Gassct
52
en Espaa, y Lucicn Fevbr
3
en Francia, han esparcido la misma buena noticia: "El hombre -para
- 1 1 . 1 . . "
54
recordar a Ortega- no tiene natura cza, o que llene es ustona .
Lucien Fcbvrc escribi, sarcsticamente, en 1925: "que la naturaleza
esencial del hombre no cambia a travs del tiempo y el espacio. Conozco esa
vieja tonada, pero eso es slo una suposicin, y dcho agregar, una suposicin
que no tiene validez para el historiador. Para l, al igual que para el gegrafo,
el hombre no existe, slo existen los hombres".
Los dos principios dinmicos que Meinecke
55
celebra de la visin histo-
ricista y cuya ausencia encuentra fatal en las historias que operan con una
teora de. la naturaleza humana, eran la individualidad y el desarrollo.
Segn Meinecke, "el meollo de la verdad"
56
de los que l llam Los
Filsofus "es 'lue generalizan el punto. de vista de las fu!;rzas hiEricas
humanas".
57
Pero l cree que esa visin falla al no entender las profun-
das transformaciones y la multiplicidad de formas por las que han pasado
la me:.te y la vida espiritual de los imlil'iduos y Ias comunidades para que
pudieran persistir las cualidades humanas bsicas.
La esencia de este dilema surge de un comentario de Ranke: "cada poca
es inmediata a Dios". Lo que quera decir es que el historiador
debe tratar cada evento y cada poca como algo induplicablc, dndole a cada
cosa su propio valor; juzgando, no desde el punto de ventaja superior
que da la percepcin tarda de lo que se debi hacer o decir, ya pasada la
ocasin. Meinecke mira a "los filsofos" desde arriba, literalmente desde
el "alto estado del entendimiento". el eual de manera placentera confiesa
haber alcanzado: la poca de "los filsofos" no estaba tan cerca de Dios como
la suya.
En contraste, "los filsofos", a pesar de ser hombres con una misin, se
dieron cuenta de este principio. Voltaire "debemos estar en guardia
en contra del hbito de juzgarlo todo segn mestras propias costumbres".
Gibbon pens que "'el estilo filosfico", que en realidad era el espritu
"' B. Croce, La ltistoria como harerla . , passim.
"]. Ortega y Gasset, Historia COIDO siSI<WG, passim.
53
L. Fevbre, La en la Francia p. 2.7.
"'L. Fevbre, ibdem, p. 28.
:;; F. Meinecke, Elltistoricisma y .su gnesis; Mxico, Fondo de Cultur:a Econmica, 1982,
524 pp.
56
Ibdem, p. 23.
; /bid., p. 157.
101
histrico: "puede ser cultivado mediante el hbito de convertirse en griego
o romano, en discpulo de Zcno o Epicurco". Y David Hume, el filsofo,
inquira: "Trataran a un griego o a un romano bajo las leyes inglesas?"
y respondi: "Dejadlo defenderse con sus propios axiomas y slo entonces
emitid un juicio". Una lectura de los escritos histricos de estos filso-
fos muestra que sus afirmaciones no eran simples habladuras piadosas ni
slo buenas intenciones.
Los historicistas avanzaron sustancialmente en la teora y la prctica
histrica sobre el mtodo y la prctica histrica de la Ilustracin. Su pasin
por los archivos se enriquece porque la compartan los filsofos.
Sin embargo, la naturaleza humana tiene su propia el cambio
implica una serie de variaciones sutiles que se suceden en el mundo pcrsis-
tentemente, frecuentemente de temus ciu5ivos.
Si es entonces el cambio lo que hace la historia posible, es la persistencia
lo que le da fundamentacin a la comprensin histrica. Como en el juego
de ajedrez, la sociedad muestra una variedad de combinaciones a partir de
unos cuantos elementos y reglas. Todava las discriminaciones pueden hacerse
y son posibles.
La afirmacin de David Hume:
58
"la historia no nos informa nada
nuevo ni diferente'-';. por lo que respecta a las pasiones y conductas humanas
parece indebidamente pesimista, tanto para el humanista o el cientfico
social como para el psicoanalista. La moda de las historias de la vida cotidiana
retienen su capacidad para generar lo nuevo y lo diferente; pero se ocupa de
trayectorias sociales que en estudios de larga duracin son parcialmente
predecibles. Es por esto que la historia, al igual que el psicoanlisis, es
en parte predecible e invariablemente fascinante. La naturaleza humana
hace mucho de muy poco.
Existe una demanda de la historia a Freutf7>9
El considera o juzga en trminos de su analizante como
regresin o represin, proyeccin o negacin, ambivalencia y
Y el resto de su vocabulario profesional como descripciones precisas de actos
mentales muy reales. De aqu que tenga la tentacin de tratar a los escpti-
cos como ignorantes u obtusos, seguramente coino defensa. Sus exigenias
102
58
IJ;id., pp. 318-323.
s9 v P
ease eter Gay, Freud for historic11s, op. cit., pp. 116-143.
para obtener ms pruebas de loqne ya ha sido probado lo hacen quedar como
perverso, obsesivo, ansioso.
El historiador, para el desaliento y sorpresa del psicoanalista, no est
totalmente preparado para conc:edcr estas demandas de bsqueda. Es muy
propenso a considerar las tcnicas psicoanalticas como esotricas, su len-
guaje como algo deplorable, y sus propuestas, para decirlo de una manera
generosa, ajenas a sus bsquedas sobre el pasado.
Los historiadores leen literatura psicoanaltica, cuando la con la
creciente sospecha de que los freudianos no son mejores que los fanticos
religiosos: una tribu de verdaderos creyentes. El historiador Sal Friedlander,
favorablemente dispuesto a la aplicacin del psicoanlisis a la historia, ha
observado que "una gran cantidad de psicoanalistas -sin importar la escuela
a la que pe.rter,ecen- consideran su interpretacin sobre el pensamiento
freudiano como un todo impenetrable y monoltico, y cualquier intento de
ser selectivo es visto con una oposicin feroz, ms apropiada en miembros
de una secta religiosa que en representantes de una disciplina cientfica que
contina evolucionando".
60
Pero por qu Freud?, por qu no Jung que propuso explicar las
fantasas colectivas y los mitos universales? o por qu no el batalln de
revisionistas -Karen Horney. Erich Fromm,
61
Harry Stack Sullivan- quie-
nes con su psiquiatra social, apoyada en la proximidad casi
tranquilizadora para el mundo en el que el historiador cree que vive?, Y
por qu no los conductistas o aprendices de acricos, cuya psicologas se
tan de la experimentacin y generan el tipo de informacin cuantificable
que muchos historiadores aprecian?
stas no son preguntasneutrales ni inocentes.. Todas las disciplinas a las
que los historiadores modernos sociologa, econo-
60
Friedlander, History a11d . passa..
61
Fromm trata de demostrar tpe la lip de le historia y el psiroanlisis SOR de nuole
defensiva y que buscan garantizar b.supervi...,,cia de! h<>!!lbre va ia agresin, sin
a pesar de que !re apoya en deseubaentos de la la por
en su IibroAnatomfa de"la destrvclirlitlad . hay un d1stana:tm1enlo eatre la busqueda soc1al
del historiador y la explicaci6n iadividual dd psiclot;e- As la ol>n de ':"ideneia
el comportamiento a,"'"eSivo del hombre, manifestado ea la ;uena. la cnmmahdad, los
dtoques personales y todo gnero de comportamiento desUuctivo y sdico, S.: '".un
instinto innato programado filo,oenticamente! O es bl .e& el de
tos de nuestra conducta? A partir de estas pn:guntas F10111m realJZa un anahSJs,c:rtllco de
las interpretaciones que sobre la a,-resividad humana hacen los instintivistas, Freud, Y los
conductistas.
103
ma-se han atascado en controversias; todas obligan al historiador a escoger
una escuela en vez de otra. El historiador que estudia la industrializacin
el siglo XIX se compromete consigo mismo a utilizar un tipo de explica
cwn actual en economa y a rechazar otras alternativas; su colega, investi-
gando el levantamiento del protestantismo, seguramente podra basarse
en la sociologa de la religin de Max Webcr.6! Pero la duda histrica
sobre la psicologa es mucho ms tensa que la indecisin normal de un
estudiante al confrontar una disciplina que no le es familiar; su eleccin est
cargada de emocin.
El psicoanlisis ha sido vctima de los ms severos reproches, dentro de
los cuales el dogmatismo y la incoherencia son los ms reiterativos. Pero
el primero de stos es injusto y el segundo, pasado de moda. La literatura
psicoanaltica nunca podr sustituir a la cxptrencia ntima del psicoanlisis
sin embargo puede acercar al historiador al rango c!e reconocimiento de
que Freud y sus seguidores perciban del trabajo de la mente humana.
La historia del psicoanlisis es, en sus primeras cuatro dcadas por lo
menos, prcticamente la historia del cambio en el punto de vista de Frcud
sobre la estructura de la mente, la accin teraputica, la naturaleza de los
instintos, la sexualidad femenina y la ansiedad.
Una teora controvertida
Por ms de medio siglo se le ha negado al sistema de ideas de Freud el esta tus
de ciencia. Segn sus detractores, la teora no es ms que
un grupo de reforzamiento mutuo. de nociones, tan corrupto y
corno una mquina poltica con nepotismo;c! psicoanli-
SIS asevera proposiciones que se autovalidan y que son difciles de poner a
6
'V' W b L -
. e cr, a e/u:a pro/est<:::te . , ll6 pp. En el o,-en del peasomiento dialctico
ue y en la idea de la creciente racioaai:Z:.cin y bu.ocratiuein de
la soctedad et senttuo ae no-libertad, se encuentra la f"'"n de llfax Weber ( 1864-192:0),
cuyos sobre economa y religia. c:specialmentc sobre el espritu
del movtmtento reformtsta,"Constituyen una marca definitiva en el desarrollo
de las mvesttgactones sociolgicas modcrnas.l..a tica prot-llle y el espritu delmpitafismo
recorre va de la ttaduccin luterana de la Biblia, al c:oojunto ole percep-
que BenJamm _recomen<laba para la formain del hombre
estruyendo de paso las opmtones de los marxistasdoamtieasoue relega la "
1
m ....... d
la _, ID 1----cta e
Sus pginas descubren los mviles nti,_deaquellosqueendR,-to XVI
comen.z:'ron a construir u na sociedad y un nue\'0 tipo de economa dentro de una atlllsfera
predominantemente religiosa.
104
prueba, proclama sus descubrimientos en un lenguaje tan vago, tan impre-
ciso y nebuloso, que sirve para explicar cualquier experiencia humana.
La historia del psicoanlisis freudiano ha pasado por lo menos por
tres fases en los ltimos ochenta aiios, para ramificarse finalmente en tantos
grupos
0
escuelas como tericos y practicantes existen. Estas divisiones se
remontan a la poca de la primera guerra mundial, cuando el filsofo Karl
Popper
63
coloc al psicoanlisis dentro de las pscudociencias, retando a la
Viena revolucionaria.
El colapso del imperio austro-hngaro gener una atmsfera colmada
de innovacin intelectuaL "El ambiente [subrayaba Popper} estaba lleno de
slogans.e ideas y de teoras nuevas y salvajes." .
La construccin intelectual ms impresionante que se encontraba baJO
ur.a a rita dora o era la teora de la rdatividad d!' Eir.stcin{.t
no oh:tante, otras tres teoras dentro de las humanidades creaban tambin
gran controversia: el marxismo, la psicologa individual de A<llcr y el
anlisis. Ahora, estas tres ltimas no carecan de argumentos, al contra no,
segn Popper, tenan un remarcado "poder de explicacin". El psicoanlisis
pareca tener respuesta prcticamente para cualqu icr cosa. que pasara. Una
vez que uno se converta, vea "la confirmacin en todos lados; el mundo
estaba lleno de verificaciones de la t.:ora". Pero esta feliz condicin des-
calificaba sus pretensiones cientficas. "Las confirmaciones cuentan si
son el resultado de arriesgadas predicciones. Una teora que no es refutable
por ningn evento concebible no es cientfica. La irrefutabilirlad no es, como
mucha gente piensa, una virtud de la teora sino un defecto."
El psicoanlisis violaba el principio cientfico fundamental de la
falseabilidad. Popper estaba feliz de admitir que f reud haba visto correcta-
mente varias materias importantes; pensaba que las verdaderas ciencias se
originaban precisamente en mitos como de Frcud. Hoy da muchos
" K. Popper, LtJ Jifosofia de la ciencz. passim. .
" Marx, Freud, Einstein, todos [ormularon el mismo ntensaJC durante b decada de
1920: el mtmdo ::a en lo que parecia. Los "'"tidos, cups percepcionc:s empricas plasmaban
nuestras ideas del tiempo y la distancia (el ), del hien y el mal del dereelto Y la justicia,
y la naturaleza del dCI hombreen S<'ciedad, no -n:cian confianza. an
el anlisis marxista y el freudiano parecan minar, cada uno a su modo, el s<!nhdo _muy
desarrollado de resJC>nsabiJitlad IJCr>Oil<ll )"de deber hac:ia Un "morar' estabJectdO Y
objetivamente ve:1:liltkro, <uc [ue el centro ele la c.ivilixacin ... ropea del siglo La
expresin que la gente extraa de F.insteia.la tle un universo en que todas las
de valor eran relati.,.s. vino a cota visin de anar<ua moral que desalento Y al
mismo tiempo exalt.
105
historiadores que buscan argumentos en contra de Freud continan apoyn-
dose en las devastadoras argumentaciones de Poppcr.65
El psicoanlisis, sabemos, es la ciencia del recelo o la sospecha; se basa
en la conviccin de que las cosas no son lo que aparentan ser, aunque con
frecuencia reconoce que las cosas son verdaderamente lo que aparentan. Al
igual que el historiador, el psicoanalista debe conceder que la vida de la
mente es compleja e intrincada.
Todo esto quiere decir que el psicoanalista, al igual que el historiador,
nunca debe apresurarse al emitir un juicio. Tanto el analista como el anali-
zan te deben leer las pistas elusivas y mantenerse cautelosos sobre su nter
pretacin y significado.
Los sentimientos y las acciones humanas estn altamente
terminados, unidos por el inconsciente cuya expresin es el deseo. Como
descubridores y documcntadores de la sobredetcrminacin, los psicoanalis-
tas Y los historiadores, cada uno a su manera, son aliados en la lucha contra
el reduccionismo y cont;a las explicaciones ingenuas y mcnocausales.
Pctcr Gay, por ejemplo, sostiene que la bsqueda de la ).,.icapsicoanal-
b
tica Y su exploracin de los estilos de pensar psicoanalticos apuntan ms all
de la necesidad de corregir las caricaturas de las teoras freudianas y
Nada puede estar menos en juego que el punto de vista
psiCoanahtico sobre la experiencia humana; y he aqu su relevancia para
el trabajo del historiador. Es precisamente lo aparentemente ilgico de
las psicoanalticas y la preeminencia que le asignan a las
tenswnes no resueltas, lo que convirtieron a Frcud en el gegrafo supremo
de _la El hombre, para Freud, es una crcatura de contradicciones y
reticencias. El amor y el odio, la urgencia de destruir y la necesidad de amor
estn presentes en todos nosotros. .
Don Juan tiene miedo a la impotencia, tal vez por la existencia de la
homosexualidad reprimida. La anttesis, segn Frcud, est siempre conecta-
da. cada y uno piensa que es consciente; su contcaparte est
pnm1da Y es mconscicnte. Es justamente esta contrariedad irreconciliable
lo que hace de Edipo un paradigma complejo de la existencia humana. El
pequeo odia y ama a su padre al mismo tiempo, y la pequea abraza
tiernamente durante la tarde a la madre que quisiera ver muerta en la noche.
65
Para el joven filsofo Karl Pooper y sus y amiros de la Universiad de V..,..a
la pro t d E" "F "'
< pues a e u e gran que ejerci duradCrc& influencia sohre
nn intelectuaL Era una actitud completamente distinta del dogmatismo de 1\larx
Freud y Adl '
er y aun mas de sus adeptos."
106
Todos estos atributos de la complejidad humana desafan la nitidez
y parecen ofender al principio de parsimonia; son singularmente apropiados
para los historiadores que deben de lidiar con la gente-individuos y grupos en
accin de su vida intelectual.
Frcud, mensajero de las malas noticias, ha sido tratado como se trata a
este tipo de "apstoles", como si l hubiera inventado las cosas. Pero esto es
slo una argucia para no enfrentarse con el sutil entrelazamiento de los mo-
tivos y las represiones, los deseos conscientes y las obstrucciones inconscicn
tes, las realidades objetivas y las representaciones mentales que constituyen
la vida mental de aquellos que el historiador tiene como negocio entender.
Lo que el psicoanlisis puede aportar al conocimiento de las experiencias
del pasado es una serie de descubrimientos y una metodologa falible, no
probada del todo, difcil de aplicar an, pero sin duda la mejor que existe
actualmente para registrar las superficies rotas y sonorizar las profundidades
de la mente humana.
Las experiencias del. historiador y del psicoanalista convergen y se
traslapan, aun cuando la percepcin psicoanaltica de la naturaleza humana
aparentemente no sea til en lo que al historiador concierne. El fundamento
al c:ual recurre la teora psicoanaltica para establecer la continuidad de la
experiencia es la pretensin de que todos los humanos comparten ciertas
precondiciones universales ineludibles.
Cuando un hombre viene al mundo es el ser ms desprotegido e
in terminado, necesita del cuidado y la proteccin de otros; nace con muy
pocos impulsos instintivos, los males son para bien o para mal.
El inconsciente, escribi Freud en 1915, "est vivo y es capaz de desa-
rrollarse"; aprende y sustituye a los instintos exactamente codificados que.
tienenotrosseresconscientesycsporestocucelhombreespreeminentemente
un animal cultural. Mucha de la informacin que otros animales llevan en
los genes, el hombre la tiene que absorber dci ambiente.
Todos sabemos que las maneras de alimentar y ducar difieren drs-
ticamente entre las culturas, las regiones, las clases e incluso, aunque de
forma menos mareada, entre las familias. Pero el ticmpti necesario de cui-
dado y enseanza es comrt para todos los humanos; es lo que Freud llam
"la larga dependencia del nio para surgir como hombre", que
no es otra cosa que una inasible realidad biolgica con consecuenctas
psicolgicas variables.
Pero, aun cuando lejos de estar ms libre que otros animales en las
adaptaciones que debe construir y las defensas que tiene que desarrollar, el
107
hombre no est totalmente desprovisto de impulsos instintivos, y stos,
maleabl es como son, subrayan las semejanzas familiares que se le han
impuesto cl ebido al prolongado tutelaje familiar. Dentro de estos impulsos,
la sexualidad Y la agresin ocupan el lugar central para el psicoanalista.
Y estos dos impulsos madurados, combinados y disfrazados sirven como
combustible para la accin humana; hacen la historia.
Sera ocioso afirmar que la teora del instinto de frcud est absolutamen-
te de oscuridades. Freud mismo nunca estuvo satisfecho con ella y
algunas de sus limitaciones a la precaria posicin que ocupan los
i_nstintivos en la biologa y la psicologa contemporneas. La regin
de los mstmtos, escribira en 1932, es aqulla .. en la cual estamos luchando
laboriosamente por discernimientos y por nuestras conexiones". Para l, la
teora de los instintos era " nuestra mitologa".
En sus aos pioneros, Frcud postul dos tipos de insttntos: sexuales y
egostas; el primero serva para la perpetuacin de la raza humana y el
segundo para la perpetuacin individual. En ia :lcada de los con
las poderosas energas constructivas de eros con las igualmente
VIgorosas cnergns de destruccin, el tnatos, la pulsin de muerte.
. en la lnea que divide lo mental de lo somtico, los impulsos
mstmtivos difieren en su origen, su presin, su finalidad o propsito y,
sobre todo, en sus objetos. De hecho, el objeto, segn Freud, es la zona ms
va:iable de un impulso; no est asociado a l en su origen, sino nicamente
asignado pa,a hacer posible la satisfaccin. Y en el curso de su historia
cambiar frecuentemente. Por lo tanto, la asignacin de objetos er-
ticos, como sus vicisitudes, es en gran medida el resultado de la cultura
a representaciones mentales en d individuo. I..os impulsos tambin
tienen su historia.
En este punto la teora psicoanaltica y la experiencia del historiador
sobre la naturaleza humana pueden probablemente encontrarse. El punto de
vista psicoanaltico, acerca de que los impulsos son una varicd11d de eslabones
unidos en una cadena de puisioncs hacia la satisfaccin, ofrece buenas raw-
nes para que el historiador pueda reconocer y analizar los motitos hu-
manos dentro de los individuos y sociedades, sin necesidad de reducirlos a
copias de sus propios rasgos culturales. El grupo de impulsos co-
colectivamente como agresin despliega un -repertorio an ms
ampho de posibles campos de accin que el impulso sexual, sin conciliar
totalmente su or ' L -
. . rgcn comun. a llllsma mezcta e e plasbcrdad y sunrlitud
caractenza los mecanismos de defensa.
108
Es una constante en la vida humana que un nio vea algunos de sus
deseos como amenazas a su buena opinin de s mismo, como suministro de
amor y aprobacin de los otros para su propia supervivencia. El ejemplo ms
revelador (y ms problemtico) de la naturaleza humana en accin es pro-
bablemente el complejo de Edipo. F reud crea que la manera de resolverlo
0
reprimirlo dependa considerablemente de "la influencia de la autoridad,
la enseanza religiosa, la educacin y la lectura".
Esto es lo que la gente ha odo sobre el complejo de Edipo: "en el curso
de su desarrollo psicosexual, el infante descubre sus deseos pasionales por su
madre y su igualmente pasional sentido de rivalidad con su padre". Asustado
por la vehemencia de sus deseos y amenazado por sus fantasas de revan-
cha adulta, se retira de la bsqueda de su madre, internaliza el enojo y
las prohibiciones paternas y, al crecf':r, s tiene snertc, busca objetos no
incestuosos y ms adecuados para gratificar sus necesidades erticas.
Para el pensamientofreudiano esta versin del complejo de Edipo es slo
el princiJ>io; no es de los nios, las nias tambin atraviesan por
esta fase de adoracin al padre y rechazo a la madre. Segn Frcud, el
complejo es experimentado de diferente manera dependiendo de las clases
y las culturas. Para l, este complejo es la ms clara la
ambivalencia fundamentale inextirpable del hombre: la cocxJstencJa aun no
resuelta del amor y el odio.
El infante ama y odia al mismo tiempo a su rival sexual, y es esta lucha
tan difcil de manejar la que da al complejo de Edipo esa acerbidad. El
complejo de Edipo es una fase de desarrollo que sirve no nicamente para
generar neurosis. sino tambin para suavizar emociones y canalizarlas en
formas legtimas; expone alnio a sus pasiones y le ensea a lidiar con ellas,
y se ramifica a travs del rango mental de la infancia, dejando su rastro en
!a ambicin y la resignacin, y en los tabes culturales ms enrgicamente
defendidos.
No es fcil sentir la presencia de la maligna asociacin, vehemente de
deseo;; ert;cos y destmctivos. Su energa, al igual que sus blancos, exponen
al nio a las dificultades de la suerte bumma en un punto muy temprano de
la vida, cuando an no est preparado para esta arremetida. Si sus deseos
fueran gratificados. las consecuencias seran catastrficas, si fueran detecta-
dos, el castigo sera. de temer, y si fueran frustrados, que es lo que general
mente ocurre, la decepcin sera aguda. .
Para un nio. desear y hacer es lo mismo, y cometer asesinato o iPccsto
con el pensamiento es tan imperdonable como. cometerlos en el lecho pa-
109
renta l. La fase edpica puede ser una escuela, pero es una escuela tan dura
que sus lecciones nunca sern total o felizmente absorbidas.
U_no de los aspectos ms prominentes y menos considerados del complejo
de Ed1po es su trfico continuo con la cultura: desde los primeros aos de sus
descubrimientos, Frcud subray su variabilidad con su frtil comparacin
acerca de su operacin en Edipo Rey y Hamlet. Antes de 1900 l dira al
respecto: "en estas dos obras se revela la absoluta diferencia en la vida mental
de estas dos pocas culturales tan distantes: el avance secular de la represin
en la vida emocional del gnero humano".
Mientras que en Edipo Rey"el deseo-fantas!afundamental del nio surge
a la luz del da y se realiza como en un sueo", en "'Hamlet se mantiene
reprimido; Y nosotros nos enteramos de su existencia nicamente por las
0peraciones que se o penen a l". !c::tums realiz F'rcud
sobre Sfocles y Shakcspeare continan en disputa. Pero el punto aqu es que
Freud.' a pesar de insistir en la persistencia y preeminencia del complejo
de Ed1po a 11) largo de la CX)Iericncia humana, nunca di!Spreci su r.wgo de
expresin o sus dimensiones sociales.
Este episodio, de uno de los argumentos ms controvertidos de Frcud,
debe corregir las malinterprctaciones familiares; debe de acabar de una vez
__ todas con el mito popular que se encarn en el tardo siglo XIX viens.
Pero. el recuento de respuesta de los historiadores es poco alentador.
Considerando la prominencia que Freud le asign al complejo de Edipo,
no es de extraar que haya generado un vehemente debate, adems de
sofisticadas investigacionc5.
El historiador Page Smith asegura que si el complejo de Edipoes tomado
seriamente "destruira la historia"; para "!a historia escrita, es en esencia,
el esfuerzo de pasar a los hijos la sabidura de los padres. y por lo tanto de
preservar, ms que destruir, la continuidad entre las generaciones".
De aqu que Freud ofrece "nada ms que el final de un proceso agonizante
de rechazo o repudio". De hecho, la experiencia edpica hace exactamente lo
q_ue parece desear: genera el tab del incesto y la angustia de con-
Ciencia en el nio, y es entonces cuando pasa a los nios la sabidura
de los padres.
. complejo de Edipo ha dejado sus sedimentos en la poltica y en la
rehgwn, en la educacin y en la literatura, incluso en los mercados. El
impacto del amor ilcito y del odio ntimo en el tab dd incesto ha sido un
p_rominente en los mitos pasados y las novelas modernas, y testifica la
VItahdad de las pasiones infantiles medio enterradas por los padres. .El debate
!lO
sobre la ubicuidad y centralidad del complejo de Edipo es, por lo tanto, para
el historiador, un mero asunto acadmico.
Una razn poderosa por la cual los historiadores se han resistido a la
tentacin de la versin psieoanaltica de la naturaleza humana es su compro
miso con el egosmo. Los historiadores saben que los polticos quieren poder,
los ejecutivos de negocios quieren ganar dinero, y los generales hacer guerras.
Si para el psicoanlisis el hombre es el animal que desea, es para el historia
dor el animal egosta. Los dos no son idnticos: el primero lucha por reducir
sus tensiones y el segundo vive bajo la flaqueza del egosmo
A pesar de la fascinacin que ejerce el egosmo entre los historiadores,
stos se han preocupado muy poco analizar su estatus psicolgico o en
trazar su incidencia actual en la vida humana.
En t.:ste nsunto crucial, los psiwanalistas han sido de poca ayuda. En uno
de los artculos de Heinz Hartmann
66
sobre la psicologa del ego, el autor
enumera las tendencias de lo que es intil, egosta y agresivo dentro de las
del egc, y sugie!'c que son actividades importantes, especialmente
relevantes para los cientficos sociales. l est hablando de la prctica del
inters particular, pero mientras reconoce que la importancia de estas
tendencias ha sido de alguna manera abandonada, no aporta nada; slo
repara en ese abandono.
En alguno de sus artculos mtapsico-Mgicos Freud se al inters
y lo identifica con la libido. El egosmo no ha sido, como Hartmann lo
plantea, de alguna manera abandonado, sino totalmente abandonado. Pero
lo que el hombre ha pensado que son sus intereses, sabia o locamente, es la
informacin histrica que no puede permitit-se ignorar.
Inevitablemente, el ego juega un papel dominante en la formacin y
formulacin del inters, pero incluso la lujuria por el oro est lejos de lo
simple. Una obsesin es absoluta, debe ser funcional: un medio para facilitar
la adquisicin de poder; debe ser derivativa de las fijaciones anales retentivas,
un emblema de. potencia sexual, un triunfo edpico retrasado. Se manifie5ta
a s misma indirectamente: la pasin por el poder debe ser instrumentai en
la adquisicin que, llegada su tumo, watificar una gran variedad de
necesidades incluyendo el mitigamiento de la ansiedad .
Una vez analizado, el egosmo se vuelve muy complicado, y una de las
razones de esta complejidad son las maneras especiales en que funciona el
ego como adversario de los impulsos instintivos.
66
Hartmann, "Con,ments on the Psychoanlyti<: Theory-.", pp. 1 13-Ml.
111
El ego trabaja contra sus excesivas demandas para la descarga instantnea
de tensin, en contra de su incapacidad para tolerar el retraso. El egosmo,
para ponerlo en el lenguaje psicoanaltico, es un producto del principio de
realidad que sirve, mientras lo afronta, al principio del placer.
Los psicoanalistas pueden decir an ms. Los dCSC1lS que se suceden
en el inters personal deben ser de origen instintivo o defensivo. Deben ema-
nar de impulsos erticos o agresivos en busca de blancos amorosos o de
vctimas desventuradas, deben constituir un esfuerzo para mantener acorra"
lada la ansiedad o deben en proporciones evasivas, emanar de una mezcla de
ambos. Segn Otto Fenichel
67
"ciertas actitudes del ego que aparentan ser
instintivas tienen una funcin defensiva. Las expresiones instinto y defensa
son relativas".
Una defensa, en una palahra, ;s tambicn ua deseo .. La prctica del
egosmo incluye el conseguir y el mantener las gratificaciones. Esta visin
del inters propio implica una continua accin recproca entre la necesidad
y el control.
Al igual que el sntoma neurtico, el egosmo es una formacin de
compromiso; y al igual que el ego, un inters debe lidiar con tres fuerzas
generalmente hostiles: el mundo externo (que es el depositario de los intere-
ses de la competencia), el super ego, y el id (que genera deseos inccsanlemen
te). Es por estoque la idea delcgosmoesen realidad unaabstraccin.aunque
no una ficcin.
Jeremy Bentham
68
vio al hombre como un animal gobernado por el
principio del placer, que poda ser educado para obedceer los sobrios
datos del principio de realidad. Una demostracin notable de los conflictos
endmicos del inters son los reclamos incompatibles del amor AJ igual
que el apetito por el dinero, la del amor no supone una ;;antidad
predeterminada. Hay algo que es clarsimo; es imposible amar todas las cos
y a todos con el mismo fervor.
El narcisista se ama a s mismo a e"Pensas d!' los otros; el marido ama
a su mujer a expensas de sus hijos, el chauvinista ama a su pas a expensas
de los dems pases. Pero en estos casos, los conflictos ya haa sido resueltos:
el marido que ama tanto a su esposa que desatiende a sus hijos ha hecho
u na eleccin entre los objetos en los cuales invertir su libido, Estas elecciones
67
Vase Fenichel, La teo<t psicomwllic:tl-., passirR.
68
JereiJly Bentham seala en su "Introduccin a los principios sobre l moral y la
legislacin", el papel que se juega en este teneno entre el psicoanlisis y la historia.
112
no pueden generar ms que remordimientos ocasionales o celos mane-
jables, o pueden producir severas pugnas dentro de la mente y dentro de
la familia.
El psicoanlisis, en suma, tiene mucho ms que contribuir a la a na lo ma
del egosmo de lo que los psicoanalistas han supuesto hasta ahora. ste es un
buen ejemplo donde los historiadores podran pedir ms explicaciones de los
analistas de las que hasta ahora han dado.
Podramos decir entonces que existe, sin duda alguna, un Freud para
historiadores, que encontramos en cuatro elementos fundamentales segn
las propuestas historiogrficas de Peter Gay:
l. Las tesis freudianas en torno a la historia invalidan la ruptura
entre psicologa individual y psicologa colectiva para mostrarnos cmo
es posible pasar del puro anlisis biogrfico a la revisin de procesos
histricos amplios.
2. Una lectura histrica freudiana nos llevara a desaparecer el plan-
teamiento psiquitrico de enfermedad contra normalidad que de r.Iguna
manera conduce nuevamente al sujeto en contraposicin al objeto, es decir,
resurge el sujeto histrico ante el objeto histrico. Aqu se inserta la posi-
bilidad de perder miedo a una subjetividad vergonzante suele obrar en
contra del historiador.
3. La metodologa freudiana permite formular estructuras psquicas
histricas y dar al historiador la posibilidad de tener un lugar afectivo-
imaginario y simblico, es decir, el lugar de la transferencia histrica.
4. El descubrimiento del inconsciente posibilita al historiador encontrar
smbolos y significantes detrs de los fenmenos.
Finalmente quisiera hacer nfasis en que una lectura freudiana de la
historia dista mucho de lo que ha producido la psicohistoria en sus aplica-
ciones ms cl:sicas: la biografa, y la psicologa y cuyos alcances
se hau limitado a los problemas "patolgicos ... mostrando exclusivamente la
veta clnica freudiana. Por ejemplo, la absurda explicacin del antisemi-
tismo de Hitler se apoya en la ficha mdica de la madre de ste, quien era
atendida de un cancer terminal por un mdico judo, y de ah se concluye en
el surgimiento del nacional-socidismo alemn.
69
Para terminar la visin del sujeto histrico que el psicoanlisis, va Gay,
nos plantea entre el principio del placer, eros, y la ley del otro, t1ratos,
fractura insuperable que en la obra de Freud desde ms all de El principio
"Vase Binion,.Introduccill <t la psiculstona, 74 pp.
ll3
del placer (1920) hasta El malestar en la cultura (1930}, tJUC tiene la forma
de una alineacin de la necesidad por la sociedad y de una frustracin
constitutiva del deseo, ha sido olvidado por las historias teraputicas tJUe
aspiran a integrar al yo en la sociedad, por lo tanto historiar es renunciar al
goce para ser invadido por el deseo.
114.
CAPTULO III
ROBERT DARNTON: EL DISCURSO DE LA HISTORIA
CULTURAL, LEYENDAS Y LENGUAJE
En aos recientes, el desarrollo de la historia intelectual ha modificado
paradigmas importantes de la historiografa contempornea. Los historiado-
res sociales se han hecho preguntas imposibles de responder a travs de las
propuestas tradicionales par ... narrar o analizar ideas. Estas preguntas se
sostienen sobre la naturaleza de las mentalidades colectivas y la gnesis o el
impacto de las ideas.
1
En algunas ocasiones, el mpetu de los historiadores
sociales res1lta incluso totalitario, ya q11e reducen la historia intelectual en
funcin de la historia social y elevan los problemas sociales al nivel de lo
nico realmente significativo de la problemtica histrica.
2
Es evidente tJUe existe una crisis dentro de la historia cultural, y tal
parece tJUe la solucin o la salida se entreteje en las relaciones que establecen
1a historia intelectual y la hisioria social; es decir, el trnsito dda vida ntima
a la vida sociaJ.l
1
Descreelclsico libro Laadlruapopulacdelsi,ali> XJillalsigwXI'III, de lllandrou, basta
la penltima revisin de la misma materia, O.artier, en 1992, en su libro fl
IRIUido COIRO cepresentaci6n; lstoa ct4Bml entre prctica y C"Jlreselltacin, existe una
interesante batalla epistemolgica jtara la terminologa de la construccin soCial
de los mundos mentales, termin.,. que es mltiple a partir del sobreentendido que afecta
a todos.
Peter define "cultu;.;_" en su libro La wlmro populare11 la poca nwdema, como
nn sistema de significados, actiwdes y niores compartidos as como de fonnas simb6lieas
a travs de las cuales se expresa o se encarna, p. 29.
3
Elias dedic el primer capitnlo de su libro El proceso de la cirili::aci611. a io que llam
la "socio:ncsisft de los concep&os de civilizacin y cultura. Elias, El proceso fle la
civilizacWn..... pp. 57-96. La propuesta prudente y escptica que nos da Elias es la siguiente:
"Estos dos c:oJ:eptos son como esas palabras que a veces, se utili7.an en algn grupo, en una
familia o una secta, en unas clases o una fiv y que. si tienen mucho significado para los
iniciados tienen muy poco. para los profanos. Son trminos que se acuan la base de
vivencias comunes y crecen y cambian con el propio grupo del que son expresin, forman
parte de un lenguaje de 5eres humanos a seres humanos con una misma tradicin
y en una misma sitnacin." 1 ,
JIS
Los europeos no hablan de la historia intelectual a la manera de los
anglosajones, sino ms bien de la historia de las ideas. stas pueden ser vistas
:omo ideologas o mentalidades: es decir, actitudes colectivas que necesitan ser
;studiadas con los mtodos de las ciencias sociales y las humanidades plenas.
La historia intelectual protagoniza una disputa por la hegemona: sus
practicantes no comparten un denominador comn de temas, mtodos y
estrategias conceptuales. En un extremo analizan los sistemas de los fil-
sofos y en el otro los rituales de los iletrados, pasando a travs de cuatro
categoras principales:
la historia de las ideas (el estudio del pensamiento sistemtico).
la historia intelectual propiamente (el estudio del pensamiento
informal, los climas de opinin y ios movimientos literarios).
la historia social de las ideas (el estudio de lasideologasy la difusin
de las ideas).
ia historia cultural (el estudio de la cultura en :Jn5enlidoantropolgico,
incluyendo los puntos de vista mundiales y las mentalidades colectivas,
o bien, lo que aqu hemos llamado el inconsciente transindividual).
Desde la segunda guerra mundial, los fdsofos y los crticos literarios
abandonaron gradualmente el estuJio histrico de los grandes libros, y han
preferido estudiar las dimensiones lingsticas del significado y el significante
estructural de los textos. Los historiadores han sustituido el anlisis filosfico
Y literario en la funcin de estudiar la de la filosofa y la historia de
la literatura.
La historia interna de la ciencia se ha extendido ms que nunca en
muchas direcciones diferentes lig111las al mundo de las ideas. Con esta ex-
tensin, las r:!mas del conocimiento histrico se han vuelto ms rigurosas
pero, al mismo tiempo, ms complejas, dacia la interdisciplinaedad concep-
tual que enriquece a la historia tradicional y erudita.
La historia de la ciencia parece ser un campo estratgico para asesorar
la accin recproca de la historia social y la historia de las ideas, ya que ha
expresado claramente la tensin entre los acercamientos externos e internos
del pensamiento formal. Parece ser que esta tensin. continuar y, segura-
mente, hasta la actividad cientfica ms recndita ser-interp.:Ctada dentro
de un contexto cultural. La contextualizacin es la caracterstica ms fuerte
_el de la historia de las ideas y la que ha tenido mayor progreso en la
ultima dccada: __ la historia del pensamiento poltico.
116

!
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1
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_.', .
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En una serie de artculos, que despus se convirtieron en libros, Qucntin
Skinner, Jolm Dunn y John Pocock han argumentada que para capturar
el significado de un tratado poltico hay que recrear el idioma de la poltica
del momento en el cual fue escrito; han cambiado el nfasis del texto al
contexto, y defienden la idea de la autonoma del pensamiento como pos-
tulados o discursos que conllevan signifi cados particulares. Lo anterior se
explica debido a que el significado, atado al tiempo y al lenguaje, no puede
ser inherente a la "unificacin de ideas", las cuales se han movido dentro y
fuera de las mentes a lo largo de los siglos, y no puede ser entendido leyendo
los trabajos de los grandes tericos polticos como si pudieran dialogar
directamente con nosotros, los historiadores que interpretamos dicho }en-
guaje desde la cultura.
La fifosof:: mcderna h:. liberado a los hi&toriadcres de. con una
formalidad histrica, de revalidar el pasado atrapado en el pensamiento en
la manera prescrita por Armados con este procedimiento,
SkinMr, Dunn y Pocock han refo rzad() la hislor!a social de las ideas t'n la
coyuntura crucial donde las ideas se fusionan en pensamientos.
5
de los trabajos de algunos historiadores anglosajones la historia
ha ido ms all de las preocupaciones historiogrficas, y hanempezado
a considerar la conciencia tempral y la naturaleza lingstica del pensamien-
to en el psado.' ., -
Los europeos parecen ser ms sensibles a las corrientes filosfics de
su continente (la filosofa analltica en Inglaterra y el pensamiento
postestructuralista en Francia), mientras que los norteamericanos rcspon
den primorosamente al esfuerzo anglosajon en la sociologa del conoci-
miento y la antropologa.
7
Lamtica a este modelo que en tiende el fenmeno de mentalidad <'.Omoobra consciente
de un pensamiento individual, seguro de s mismo, aparece por doquier en los esctos
en la tradicin de Annales.
Vase Skinner, "Meaning and Understanding ... pp. 3-53.
' Vase "Foundations on Modero HistoriaL", pp. 4246.
7
A. pesar de todo, fundiendo ambos tnninop tal como los presentan e ingleses,
civilizacin para stos y cult11ra >ar.1los alemanes, me P"rece que nos quedaramos muy lejos
de las definiciones anteriores, sobre todo pur lo que respecta a Roger Chartiery el trmino de
cultura'J'le le"parece" tan arriesgado como el objeto intelectual. F.o efecto, Olartiersubraya
lo siguiente: "De hecho lo que hay que pensar es cmo todas las relaciones econmicas o
sociales se organizan segn lgicas <ue ponen en juego los esquemas de percepcin y de
apreciacin de los distintos objetos sociales, as pues las representaciones ci>nstilulivas
de aquello que poden.os denoMinar una cultura sea romn a una sociedad o propia a un
grupo determinado, lo ms grave en la habitual acepci.inilc la palabra cuitura no es que sta
117
Hay, sin embargo, una tendencia que unifica las ramas de la historia
intelectual norteamericana y europea, que al mismo tiempo muestra la
continuidad entre las nuevas y las viejas generaciones; esta tendencia es el
nfasis en el pensamiento social Las nuevas propuestas de los pensadores
sociales tambin se centran en la biografa intelectual, un gnero que floreci
en Estados Unidos y en Francia principalmente, en la cual la Escuela de los
Annalcs pone especial inters en Jos individuos y los eventos en vez de en
los cambios a largo plazo de las estructuras.
Los historiadores sociales han demostrado que el estudio de la ideologa
8
puede servir como base para probar los problemas y mtodos dentro de la
historia social
9
de las ideas como un todo.
10
"
Por el contrario la historia cultural articula dentro del territorio
diferentes niveles jur..mn la historia, la antropologa, la lingstica
Y el psicoanlisis. Estos encuentros generalmente suceden cuando convergen
en objetos clasificados de una manera muy laxa, como la cultura popular. Los
histcriadoi:es parece;l estar cmodos tericamente con d trmino. La c.:om
plejidad y la profundidad de la literatura existente sobre el tema puede
apreciarse en el reciente estudio de Peter Burke.
11
El entusiasmo por la cultura popular es un sntoma del cambio, un giro
que. se ha dado dentro de la misma historia social. Historiadores como
Emmanuel Leroy Ladurie y Lawrcnce Stone;que llenaban sus libros con
grficas, estadsticas demogrficas y modelos cuantitativos de estructu-
ras sociales, se han basado absolutamente en la evidencia cualitativa en sus
ltimos trabajos, puliendo o disculpando las referencias literarias con
llamadas a la antropologa y el psicoanlisis.
1
2
Uno de los libros ms antropolgicos y que mayor influencia ha
tenido en la ltima dcada, Religion and the Decli11e of Magic. de Keith
Thomas, ha sido criticado por no ser lo suficientemente antropolgico sino
historigrafico. .
generalmente las nicas producciones intelectuales o artsticas de una elite, sino que
deJa suponer que lo cultural slo se emplea en un campo particular de 11rcticas o
producciones." Vase Charticr, El ltlhmlo . , p. 43..
1
Vase Marx, El 18 Bnmwrio .. pp. 272-273.

9
La teora de la ideologa de Thernbom ha sido anali7.ada y aplicada por los
lustonadores de la cultura despoliti:rando su contenido.

10
Una frase de Durkheim, casi un aforismo, abre la puerta a este esquema -anal1ero
mpre..<cindihle: "No podemos considerar como a1f:o reallo.cuese opone a nosostros."
11
Yase Burke, La cullura populor...
12
Vase Ari es, "L' Histoire des Afentalites", pp. 402-423.
118
.. ,
Pero, a dnde lleva todo el trabajo realizado sobre la magia, la venta de
esposas, las hogueras y las ejecuciones en pblico, por ejemplo? La manera
ms comn de dibujarlo y uni[icarlo ha sid.o incluirlo dentro de la cate-
gora "mentalidad", un galicismo conveniente que se ha esparcido en
Inglaterra y en Alemania despus de haber hecho fortuna en Francia. Sin
embargo, a pesar de una serie de prolegmenos y discursos en el mtodo,
los franceses no han desarrollado una concepcin coherente de las menta-
lidades como campo de estudio;
13
tienden a cargar el trmino con nociones
como el inconsciente colectivo y de outillage mental que Lucien Febvre
recogi de la psicologa de sus das.H
Si el trmino "mentalidad" soportar o no la carga es algo que todava
permanece como incgnita y tendr que verse en el futuro. Pero lo que s es
muy probable es que no sobrevivir la propuesta conductista de la psicohistcri,
sino que ser rebasado por la de psicoanlisis e historia.
Los historiadores dedicados a los estudios sobre el trabajo, la religin y
la familia han estratcgia5 de bsqueda uniendo la histori::
cultural y la historia sotial.
15
Esta unin se llev a cabo hace aos en estudios
realizados sobre el "tercer mundo", en los que los historiadores han tenido
que aprender todo lo que han podido de los antroplogos, y han trabajado,
algunas veces, en una dimensin diacrnica-
16

Esta unin de antropologa coa la historia ha benefie:iadoa ambas
disciplinas, porque provee caminos complementarios para alcanzar la
misma meta: la interpretacin de la cultura.. Ms an, la antropologa y
el psicoanlisis han ofrecido a los historiadores lo que el estudio de las
mentalidades no ha podido proveer: una conb:pcin coherente de la cultura,
u Mi hiptesis es cue la au..<encia de las propuestas de Freud y de Jung a este. respecto
limit la interpretacin de la cultura. A pes:&rde queJ11ng es rescatado, casi dogm;.,mer>te,
por auto...,; franceses.
Vase Aries. ML'Histoire des Afenta!:tes", PP- 102-423.
6
Este problema, por reiterativo y unwers.,l, cue<!:: b;en aludido, por ejemplo, en el
debate sobre .1:: presin de los modelos elitistas, o populares de del m un<! o
(Mandrou, Da,-ies, Bolle;;'e.. Ginzburg) o en los estudios sobre tr.msmisin de mateales
cultunles(Elias, Oaartier, Ljteia, Burke); si tratramos de sintetizarlo, podriamos decircue
estos entrelazamientos no deben ser entendidos c:omo relaciones de exterioridad entre dos
conjuntos dados de antemano y yuxtapuestos (uno erudito, d otro popular) sino c:omo
productores de mezdas culturales cuyos elementos se incorporan en fonnas slidas entre
unos y oi1'0s como en las mettlas me!lic:as.
16
Vase Spalding, "The Colonial ludian._", PP- 47-76, y Scheiner, "Benevolent Lord
and Honorable. .. "- ; i
119
que Clifford Gccrtz ha definido oomo "un patrn de significados sintetizados
en smbolos transmitidos histricamentc".l
7
El tiempo de Robert Darnton
Robcrt Darnton naci en los Estados Unidos en 1939; inici su carrcracomo
reportero policial en The NegaT Xtm Leude y en el New York Times, diario
en el que tambin trabajaba como periodista su hermano John; a esa poca
pertenecen sus primeros artculos sobre la Historia del libro y la ideolcga ele
la Revoluci6n francesa. De esos aos datan tambin las dos pasiones que lo
acompaarn en el futuro: La historia cultwalde iletrados y pobres, y su amor
historiogrfico y transferencia!: la Francia del siglo xvm.
Hacia mcdi11dos de !os mios S4:tenta Darnton public "Writfing Nefas
and a Telina Stopes", una pieza que gan renombre en las antologas de
los clsicos contemporneos del ensayo en lengua inglesa. Una de sus ideas
centrales es la siguiente: las nui!Qs de todcs los d2s son repeticiones cdi
cas de antiguos argumentos literarios que fueron en otro tiempo noticias
que ahora nos devuelve la pluma de un esctor como argumento literario que
maana ser noticia.
Darnton se .educ como historiador en las universidades de Harvard y
Oxford; actualmente es titular de la ctedra ''Shclby Culloom Davies" de
Historia moderna de Europa enb Universidad de Princcnton. Una autoridad
en historia cultural de Europa Odsiglo XVID, Darnton ha publicado tambin
M esmerism and the End of dzc &dightenment: A Publislng llistory of the
Encyclopedie,l775-1800(Cambclge,Mass.,l979);ThelitemryUnderground
of the Old Regime (Harvard UniYc:rsity Press, 1982); La gran matanza de los
gatos y otros episodios de lzistoriaadturalfrancesa (Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, traduccin de Carlos Balad, 1987). En con Daniel
Roche prepar la edicin de ReDOlution in.Print: the press in Fr.1nce, 1'7775-
1880 { 1990t Su libro ms recienteesBerlin]oumal, 1989-1990 (Norton, 1991 ).
Darnton pertenece :1 b de los sesenta marcada 110r el hito
cultural de 1968,
18
que cambi la forma de oonccpiualizar el pasado; sos
eran los aos de la revolucin intelcctual
19
que dieron una vuelta de timn
17
Vase Geertz, "Religion as a C.hural Systemw, p. 89..
18
Vase Michael de Ccrtcau,fr.-Kty psicoanlisis . , p. 75.
19
Julia Kristeva hace una inlcresaDie crtica a esta generacin en dos de sus libros l.os
samurais y Extranjeros para nosotros .OS, donde explica la frustracin y ell<ito cultural
de sta su generacin.
120
alas propuestas tericas de todo el mundo. El concepto de temporalidad y
de colectividad se vio sumergido ilusin lrica, como dijo Malraux,
el lder menos marxista y considerado uno de los ms puros. Para Europa, el
68 fue una aventura amorosa como lo muestra el libro de Daniel Cohn Bcndit
Quisimos tanto la revolucin. Siguiendo la metfora de Cohn diremos que,
como todo amor, fue una mezcla de entusiasmos y decepciones, un fabuloso
enriquecimiento intelectual, conceptual y tico, una apertura al otro y a lo
otro, al. mundo, a la vida y al pasado.
Esa generacin descombr lugares y gente, formas de pensar y de vivir,
20
de entender de otra manera el tiempo y el espacio; todo lo cual hizo que se
agudizara la inteligencia. El fin de la ilusin dej a muchos destrozados,
como suele ocurrir en una historia de cambios conceptuales, y algunos se
perdie!"on en un discurso dc!Ohilv:mado de favtasma3 tericos tambdcantcs
que produjeron el eco metodolgico que alg!n da existi y que hoy ya. no
tiene Es interesante sealar que as como la. Escuela de los Annalcs,
la Escuela de y las promcstas de la historia cultural supieron,
como bien dijo Foucault,
21
despedirse alegre y serena mente de su pasado para
liquidar algunas lecturas dogmticas de las corrientes que los antcdecan. Y
en ese proceso de liquidacin se plante el problema de la cultura. Tanto los
estructuralismos como la Escuela de los Annales apuntaban a. que una de las
posibles claves del fracaso del marxismo dogmtico se en el olvi-
do de la cultura- Se hablaba de dctenninacn, en ltima instancia por la
economa, se estudiaban los procesos sociales, pero pareca que la cultura era
solamente ideologa.!!:! A pesar de aJ.,ounos esfuerzos como los trabajos de
Gramsci y deAlthollSSer, la teora de las ideologas fue uno de los puntos ms
dbiles de la historiografa marxista. Cmo pensar que el cubismo o el rock
eran algo ms que manifestaciones de la ideologa burguesa, o que la pro-
liferante mitologa de los cazadores-recolectores era un reflejo de su modo de
produccin? AJ.,'"tlllos historiadores que incorporaron el marxismo se die-
ron cuenta de que haba que explorar nuevos caminos; hacer una historia
-- . . .
:o Julia Kri;.CQ., en Los samurois: . , seala la duracin no es ms que_ una recada
del arte de amar, esa magia el espacio de .ma percepcin, de un malestar o
de una alegra en el instante de un don. IJcn de palabra, gesto., mirada el amor por la
muerte, el anheb de muerte, fue el secreto ante el cerramos los ojos para ser capaces
de mirarsin ver, dedormiry de soar. Si no ttrraramos los ojos, no veramos ms que vaco,
negro, blanco y ronnas p. 8.
Vase Foueaalt, La arqueologfa .. , pp-
:u Vase el texto de Bobio, Gramsci y lA cont:epci" deJa sociedad cir-il, PI' 65-67.
121
inventiva y rebelde, teniendo presente que no poda existir una actuacin
poltica coherente y audaz sin un profundo conocimiento histrico de la
cultura que fuera ms all de las inacabadas y poco fecundas propuestas de
la posmodernidad, un intento de buscar races, pero desde lejos, desde fuera,
con esa mirada, por fuerza distante, que caracteriza el trabajo histrico.
La historia cultural que propone Rohcrt Darnton tiene como bases el
amor, la pasin, la seduccin, la poltica, y el deseo; es decir, las pulsioncs,
pilares del inconsciente intrasubjctivo y el pasado. En los ltimos aos, esta
propuesta pas a ser una teora slida en la enseanza acadmica. A con-
tinuacin haremos un recuento historiogrfico de las principales aportacio-
nes de Robcrt Darnton.
Leer a los clsicos --<licc Darnton-csconfrontarcl misterio de la lectura
en s Se puede disfruwr la iius!l Jc csfar pv::1dos fuera dclticm-
po haciendo contacto con autores que vivieron hace varios siglos.
23
Pero,
incluso si sus textos han llegado a nuestras manos sin ningn cambio o
inalterados, nuestra relacin con c!los no puede sr;r_iguul a la que tuvieron
sus lectores en el pasado. El leer tiene una historia. Cmo podemos reco-
brarla? A esta pregunta responde Rohert Darnton: a partir de las seales que
dejan los autores, los editores, los lapsus. los crrorcs,
24
los rumores,
25
los
escondites del rumor histrico. Se puede empezar, por ejemplo, buscando el
recuento de los libros ms ledos.
As tenemos que Cario Ginzburg, en El queso una
de estas evidencias del siglo XVI en papeles de la Inquisicin. Para probar la
hereja, el inquisidor interrogaba a su vctima acerca de sus lecturas.
Menocchio, la figura principal de este proceso, respondi con una infinidad
de ttulos y elabor comentarios sobre cada uno de ellos. Al comparar los
textos y los comentarios, Ginzburg descubri que Menocchio haba ledo u na
gran cantidad de historias bblicas, crnicas y libros de viaje del tipo de los
23
Vase idea de transferencia en el primer captulo.
,. De aqu la importancia que tienen el psicoanlisis, la semitica y la lingstica como
ejes fundamentales de la historia que propone Damton. Entendiendo d prohlelllll t!e la
insercin social percibida como indispensable con el advenimiento t!d pensamiento mtico,
es decir, del pensamiento humano, los puntos dejan de ser imprecisos y el grupo se vuelve
capaz de orientarse en el mundo, moldendolo segn las exgencias lle un proyecto que l
mismo se ha fijado.
" Para Darnton el rumor es un ruido sordo, montono y continuo que se percibe de
es uaa noticia que circula de boca en boca pero que no tiene confirmacin alguna
mas que en !a interpretacin histri;;a.
122
que existan en las bibliotecas patriarcas. Alenocchio lea de una manera
agresiva, transformando los contenidos del material a su disposicin en
puntos de vista sobre el mundo radicalmente no cristianos. Con este trabajo,
Ginzburg demuestra la posibilidad de estudiar las lecturas como una acti-
vidad comn entre la poblacin de hace cuatro siglos.
El ejemplo deMenocchio sugiere que leer, vivir y construir textos estaban
mucho ms cercanamente relacionados al sentido de la vida a principios
del periodo moderno de lo que estn hoy en da. Pero antes de llegar a
conclusiones es necesario trabajar en ms archivos, comparar bitcoras de
lectores en su experiencia con el protocolo de leer sus propios libros y, cuando
sea posible, con su comportamiento. Por ejemplo, se cree que Las tribulacitr
nes del jcwen Wertlzer provocaron una ola de suicidios en Alemania.
En resumen, es posible desarrollar una historia, as como una teora de
la respuesta del lector. Los historiadores del libro han obtenido mucha
informacin sobre la historia externa de leer. Habiendo estudiado la lectura
como un fenmeno social pueden resJX>nder las de quin, qu,
dnde y cundo, que son de gran ayuda para responder a las ms difciles
que son por qu y cmo se lee, y esto qu significados histricos tiene.
Los estudios de quin ley qu en cules pocas se catalogan dentro de
dos categoras: macro y microanalticas. El microanlisis floreci en Francia
en donde se aliment de la poderosa tradicin de la historia cuantita-
tiva. Aquelloslistoriadores que prefieren la precisin utilizan el micro anlisis
a pesar de que este mtodo peca de detallista.
En Francia y en Inglaterra crecieron durante la poca de las revolucio-
nes burguesas las publicaciones por suscpeiones, las listas de suscriptores
son una buena fuente para.conoccr los hbitos. de lectura de esa poca. Sin
embargo. hay informacin sesgada, pues los nombres de algunos suscriptores
fueron quitados de la lista mientras que otros fueron incluidos; estos lti-
mos ms bien corresponden a los y no a los verdaderos
lectores.. Adems, las listas francesas favorecen a los lt>etores ms ricos y a
los libros ms elegantes, que Damtorr seala como uovedusas interpretacio-
nes, incorporndolas a ia trascendencia del libro-objeto como fuente.
Las listas de prstamOS bibliotecarios ofrecen mejores oportunidades
para hacer conexiones entre los gneros literarios y las clases sociales; sin
embargo, son pocas las listas que persisten actualmente. La lista ms notable
es la de la" Ducal Lihrary ofWolfcnb Y ttel" que, al ser analizada; una
significativa "democratizacin" en la lectura durante 1760: la _cantidad de
libros prestado:; se duplica y las personas cwe provenan de estratos
123
sociales bajos; adems, los temas de lectura se volvieron ms ligeros, pasando
de libros de enseanza a novelas sentimentales.
Los microanalistas han hecho descubrimientos de
que no saben cmo aaruparlos; adems, hay que agregar que la
de la documentacin la que se cuenta hace ms difcil la tarea. Las dife-
rencias en las conclusiones se pueden atribuir a la peculiaridad de las fuentes
ms que al comportamiento de los lectores. .
d
. "evolu
Rolf Engelsing argumenta que en el siglo XVIII se succ 10 r
cin en la lectura". Durante la Edad Media y hasta 1750,
te la gente lea "intensamente", posea slo algunos libros, una B1bha
0
un
, , 1 " t
almanaque, y lo lea una y otra vez. En 1800 la gente comcnzo ,ee_r ex en
sivamente" diferentes clases de material, generalmente pendH:Os, que
se lean una sola vez y luego la gente lea otra cosa distinta. Sin embargo.' la
l d
. e se hizc> enens1va,
lectura no evolucion en una so a ueccwn, smo qu
es decir, asumi diferentes formas, entre distintos grupos sociales en vanas
periodos. ,
Los hombres y las mujeres han ledo con el propsito de salvar sus a.mas,
d antes,aprendcr
mejorar sus modales, reparar su maqumana, se uetr a sus a m
. d" . E el casos, especialmente entre el
sobre cosas diversas y tverbrsc. n mu lOS ,
'bl" d R" 1. d Rou....-u y Gocthe la lectura se convirti en algo mas
pu 1co e IC 1ar son, .,.,.,..
intenso pero de ninauna manera disminuy.
Los cambios del siglo XIX -desarrollo de la maquina de
"b"l"dad ba"ar la mtcnstdad
y la prensa de vapor- abrieron nuevas post l I es: stn
se increment la variedad.
Para la gente comn, al principio de la Europa moderna, era una
u b los trosdetrahaio.venlastahernas.
actividad soCial que se dcsarro a a en cen . - :;
Incluso hoy la gente se entera de las noticias por algn las lee
en la televisin. Para muchas personas, a lo largo de la histona, los liuros han
tenido audiencias ms que lectores.
-Leer era una actividad ms bien privada, para las minoras educadas que
podan comprarse los librvs, perG incluso varias de estas personas se
en clubes de lectura, en donde podan leer casi cualquier cosa en una atmos-
fera social por un pequeo pago mensual. . . .
Todos estos datosnos dan elementos para suponer las bases mstituciona
les de la lectura. No obstante, hace falta idear o inventarunaestrategia para
entender el proceso interno mediante el cual los lectores dan sentido a las
palabras. Todava ni siquiera. entendemos la manera en que nos
d 1 fu de los psiclo!Ws y los neuro-
mos a nosotros mtsmos, a pesar e es erzo t>
124
logos. Leer no es nicamente una herramienta, es una manera de darle
significado a las cosas, y esto vara de cultura a cultura.
Finahnente, podemos preguntarnos: qu tan seguido la lectura ha
cambiado el curso de la historia? Si podemos entender cmo ha ledo el
. hombre a lo largo de la historia podemos acercarnos a entender cmo es que
le ha dado sentido a la vida y, de esta manera, de esta histrica manera, po-
demos incluso satisfacer en parte nuestra sed de significado.
26
K A HIStoryofRcading aModL'm Frcmce, 1800-1940, Allen, J.S., Princeton University
Press, 1991,382 pp. Los beslsellers prohibidos de la R,,obcir. Frao1cesa. ,:Cules fueron los
orgenes ideoHgiccs t:!e ia revolucin francesa? Cules fueron las conexiones entre este
acontecimiento de poca y la re\olucin en el pen;;amiento del siglo XVIII? Para referirse a
esta importante westin de la historia del mundo moderno, Rohcrt Darntvn formula una
pregunta ms modest::: Qu hizo la lectura francesa en el siglo XVIII?
U. respuesta ata pregunta anterior recae, aunque sl'!pareialmentc, en el canon de l>s
grandes fil.ofos del siglo :\."VIII: Voltaire, Diderot, Rousseau. No obstante la popularidad de
los trabajos de es!os autores., los bestsellers de ese tiempo fueron, tic he.:ho, otros libros,
igualmente censurados por el rgimen, eseritos y ..-endidos en forma encubierta. Sedicio-
sos, blasfemos, traicioneros, estos libros conformaban una literatura libertina que socavaba
todos los valores ortodoxos del viejo rgimen. .,
En esta obra, Darnton presenta una completa del corpus de los.libros
prohibidos en la Francia pre-rerolucieearia; analiza, ademti,la distribucin geogrfica y la
deimnda de cada unode los ttulos. Como.resultadooleveinticinc:o aos de anlua investigacin
en los archivos, esta obra hace signifiC3tiwas contn1meiones a la historia cultural de los
albores de la modernidad en Francia, y abre una nueva y emocionante .-..a de estudio: la
historia del libro.
Robert Damton, Roger O.artier y otros autores han escrito mucho de la historia
de la ieetura en el Anti,"llo Rgimen, sin embugo, 5tt es el primer libro droicado a estudiar
el pe:iodo posterior a 1800. Por qu la de la Francia moderna ley y entendi los
textos de la fnrma en que lo hizo? James Allen se mue\'C fcilmente de una estructura
interpreva a ot;a y establere un ancho ma-gen de fuentes= novelas, diarios, rc1)()rtes de
censura, reseas aiticas, imgenes artsticas, <:uentas (financieras) de los leetorcs, as como
las cartas que los lectores enviaron a los autores de los libros. t:n la medida en tue el autor
anaii.za la lectura desde un punto de vista !Jblico, oplora la formacin de
interpretativasft en la poca en que la lectura solitaria y privada.., volvi, gratlualmente, una
prctica ms comn que la lectura en ..-ofalta y en vapo. En "Pnblic Eyeft d au ;or se dedica
a aspectos deetfJC:in, publicidad, aJfabetismo, esmlaridad. aitica y censura, que
utiliza para estudiar las fuerzas sociales, wlturales y econmicas que dieron forma a la
prctit:a interpretativa francesa.
Examinando el arte y el acto de leer de diferentes audiencias, la obra revela la menta-
lidad de la gente culta, labor para la que existen es:a.<as fuentes. !':) libro es una le.:tura
indispensable para todos dedicados a la crtit:a literaria, a la historia mtlema de
Francia y a la historia cultur.ale intelectual en gener.ol.
125

Historia, ideas y sociedad
La necesidad de localizar a la Ilustracin de manera precisa en un contexto
social, ha producido un nuevo trabajo muy importante en un gnero que ha
empezado a ser llamado "Historia social de las ideas".
Pe ter Gay, autor del trmino, ha intentado satisfacer esta necesidad con
un segundo volumen del libro The Enlightenment An lnte1pretation. Gay
comenz a tratar la historia social de las ideas en un intento por redefinir la
Ilustracin; l quera que su definicin incorporara la dimensin social ele
la experiencia de los filsofos en una interpretacin de sus ideas a la manera
de Cassirer.
A pesar de que el Enlightenmenl, de Peter Gay, es un libro delicioso y
puede instruir a cua !quiera que dese;: 1 efrescar su del paoado, merece
ser ledo como un intento de establecer un nuevo gnero histrico. Gay
necesitaba desarrollar una historia social de las ideas para conjuntar la
. altamente refinad?. filosofa ue y les altamente especficos descubr
mientos de la historia social. Las combinaciones de especies histricas tan
diferentes traan enormes problemas, pues Cassirer lidiaba con un modo de
pensar como el surgimiento del pensamiento "critico" en oposicin al pensa
miento "creador de mitos"; mientras que los historiadores estaban preocu-
pados por un fenmeno distinto como el surgimiento de la burguesa. Con
el propsito de reconciliar estos puntos de vista tan opuestos, Gay adopta una
posicin hegeliana: define a la Ilustracin como una lucha dialctica por
autonoma.
Gay explica que l trata a la Ilustracin en un sentido angosto: la filosofa
de los filsofos, y no con todo el clima de opinin que comprende "la edad de
la Ilustracin". Argumenta de manera persuasiva que la filosofa de los fil-
sofos puer\e ser tratada como un fenmeno histrico coherente a pesar de sus
disputas y contradicciones., porque comprende una unidad coherente, una
familia; y su crtica debe ser entendida como el resultado de la experiencia
actu:::! de la familia en el ambiente reinante del siglo XVIII en Europa y
Amrica. Conforme a esto, los filsofos respondieron desmitificando el men-
saje de los clsicos, volvieron el mensaje en contra de la mitologa cristiana
y se liberaron de sus liberadores rechazando el neoclasicismo y abrazando
la modernidad. Modernidad, autonoma o "la ciencia de la libertad" significa
un liberalismo humano, crtico, tolerante y real.
Esta definicin dialctica causa el problema de determinar qu hace de
la un fenmeno distint. Gay revela una afinidad entre los
126
fllsofos ilustrados y los antiguos, pero no prueba que los. filsofos leyeran
a los clsicos de manera diferente a como lo hacan los escritores clsicos del
siglo XVII.
De acuerdo con la frmula de Gay, la "modernidad" y la "autonoma"
tomaron forma al final del siglo li.'VII cuando los filsofos se sentan tan
liberados de los clsicos como lo estaban de los cristianos.
. cuando todos hacan reverencias a Voltaire, la ltima gcne-
racwn de f.Josofos se haba convertido en pensionada, y se encontraba
cmodamente integrada a las clases altas. Diez aos despus, hombres como
Morellet y Dupont trabajaron valientemente para prevenir el colapso del
Viejo Rgimen, que era para la alta Dustracin uno de sus ms importantes
apoyos potenciales.
Quesnay, Turg!ite incluso Voltairc, ofrecieron un programa de reforma
liberal, una posibilidad de perpetuar el orden social desafiando sus conflic-
tos. Ellos pensaban que el Viejo Rgimen deba permanecer y conservar su
jerarqua. A ex.::epcin de Rousseau, los filsofos eran elitistas .
En su artculo. "Cultura", de Dxumario Jifusf!Cll, Voltaire observa:
"El gusto por la f:losofa pertenece a un nmero muy reducido de almas
privilegiadas ( .. ) no es eo.noeido en las familias burguesas que estn cons-
tantemente ocupadas en el cuidado de su propia fortU:na".
Para Gay, la modernidad filosfica a partir de una eri'sis de
identidad colectiva entre los filsofos, la lucha. en contra del cristianismo
produce una crisis de identidad dentro de su familia, la cual pudieron
resolver gracias al crecimiento del super ego en la o;:ultura occidental, que
permiti una mayor libertad intelectual.
Entonces la dialctica de cristianos y filsoros, aparentemente
corresponde a la lucha triangular enfi.e el real, d. simblico y el imaginario;
Y la llustraein es la gran rebelin del ego contra irracional.
Ahora, abandonando la dialctica de Gay y Darnton, qu queda de su
historia social de las ideas?
Damton anJe la liistoria de las me1alidades
La sociologa es el villano en los ltimos tres lihf05 escritos por Richard Cobb,
profesor de historia de Oxford y uno de los historiadores ms controvertidos,
originales y talentosos que existen actualmente. l argumenta cue para
entender la Revolucin francesa hay que partir de la mentalidad revolucio-
naria. La frontera historiogrfica no se encuenh tablas estadsticas
127
-sciiala Darnton-, los modelos econmicos o en los sistemas sociales, sino
en el oscuro mundo mcnta.f de las personas que vivieron la experiencia en
carne propia.
Cobb es la nica persona que ha e:\.-plorado este territorio. Durante
25 aos ha rastreado a los revolucionarios salvajes (y dogmticos), a los con-
trarrcvolucionarios, a los militantes de los barrios, a los anarquistas primi-
tivos y a todas las dems variedades de la excntrica humanidad que ha
podido encontrar en el laberinto de los archivos franceses. Sus reportes
proveen una visin de la naturaleza humana que trasciende los lmites con-
vencionales de la historia escrita y, adems, ilustra las posibilidades y los
problemas involucrados en el estudio de las mentalidades.
Darnton y la Revolucin francesa
Los estudios convencionales sobre la Revolucin francesa se han vuelto cada
vez ms sociolgicos y por ello confusos, anodinosy parciales. Esta coniusin
proviene de un estallido de las viejas disputas sobre el significado de 1789 y
1793. Los peridicos de derecha han escogido la historiografa revoluciona-
ria como un medio para recortar a los de Wuierda. y stos han respoJ!dido
con una cortina encendida de artculos sobre el verdadero carcter de "la
madre de todos como es conocida la revolucin por :;us legtimos
herederos. La pelea tiene algunas caractersticas de dans la cimetire;
parecera que los protagonistas estn colgados sobre sus tumbas defendiendo
sus herencias intelectuales; Marx vers11s Tocqueville, Ma.thiez versus Aulard,
Lefebvre versus Febvre. Freud ven;us Lacan, Darnton vers11S Aries. Sin em-
bargo, ezresto hay mucho ms que una adoracin.am:estral y una filiacin
ideolgica tribal; que nos conduce a la pulsin de muerte de la historia.
En su afn por deslruir el andamiajt" poltico de la sociedad francesa y
probar su anatoma social, los historiadores franceses han sido proclives a
usar los filosos instrumentos del marxismo dogmtico. Pero los historiadores
ingleses y norteamericanos l1an producido datos cada vez ms difciles de
encasillar en las categoras marxistas, sin perder por ello la capacidad
de retomar algunos valiosos conceptos del materialismo histrico. Por ejem-
plo, George Taylor ha expuesto el carcter no capitalista de la del
Viejo Rgimen. Roger Foster .ha qe es inexacto identificar al
feudalismo con nobleza. David Bien y Vivian Grudcr han medido la movi-
lidad dentro del ejrcito y las intendencias, encontrando que la
oposicin entre la burguesa y la aristocracia tena poca relevancia.
128
La idea fundamental marxista de que la revolucin es el resu Ita do de una
contradiccin entre la naciente burguesa capitalista y la nobleza feudal ha
sido refutada por Alfred Cobhan, el cual rob la mayora de sus municiones
del campo ideolgico de sus enemigos.
Para Cobhan, el inters por la gente comn lleva al estudio de las
mentalidades; esto es, el examen de la percepcin comn del hombre sobre
los eventos, ms que d anlisis de los eventos en s. La exploracin de Cobban
sobre la mentalidad de la Revolucin francesa enfatiz los aspectos insti-
tucional, poltico y econmico del movimiento sans-culotte, y comunic la
atmsfera de terror existente en los barrios, donde el deseo por pan barato
y por una igualdad primitiva dejouissances era ms poderoso que la propues-
ta rousseoniana, y donde la creencia en la conspiracin contrarrevolucionaria
era ms import:.nt.; (JUe la conspiraci<Jn en si misma. La intclcct:.Ial
que presenta Darnton, ms que buscar vctimas en los hombres, busca
significados y significantes en los textos.
La pulsin de muerte en la lstorJgrafia
Cuando lassociedades
21
se mw:ven a un estado comercial y urbanizado pasan
por un patrn de criminalidad instintiva a uno de criminalidad calculada, de
los crmenes en contra de las personas a los crmenes en de la pro-
piedad. Cobban trata el crimen rural, urbano y organizado como expresion
de la misma mentalidad desviada, pero en criminologa estos crmenes per-
tenecen a diferentes especies y estas diferencias emergen nicamente en
anlisis comparativos del pensamiento. '
La muerte es un tema que ha sido t.ratado por socilogos, antroplogos,
pir.tores y poetas, pero no por los historiadores como concepto que entienda
el duelo y !a melancola, de las que hablaba Freud y retoma Darnton; a pesar
de 'iUe !a muerte es inexcusablemente lo que sigue a la vida, los historiadores
han asumido que no tiene historia Ser sta una denegacin? Damton y los
historiariores ae ia cultura aeepian com<>m sntoma la ausencia del concepto
y del senfidQ de la muerte.
Consideremos d contraste entre el arte del bien morir de la Edad Media
y el anr.erican way of death. En la Edad Media el moribundo jugaba un papel
central dentro de un drama sobrenatural, manejando su muerte de acuerdo
con un rito prescrito y consciente dd hecho de que haba alcanzado el
21
Vase Allouch. Conferencias sobre la m-rte .. , pa>'sim.
129
momento climtico de su vida, de que el cielo y el infierno colgaban de una
balanza y de que la nica manera de salvar su alma era teniendo una buena
muerte. El arte del bien morir se convirti en uno de los temas ms populares
y ms difundidos dentro de la literatura y la iconografa del siglo XV.
La clsica representacin de la muerte muestra a un hombre en su lecho
rodeado de santos y demonios que estn luchando por la posesin de su alma.
Los diablos le recordaban sus pecados y lo queran llevar al infierno; si
resista las tentaciones del orgullo y la desesperacin, y se arrepenta sincera-
mente, mora bien.
El hombre medieval y el hombre moderno sentan horror por la muerte
repentina porque los privaba de su parte crtica en el momento metafsico. En
casos peligrosos, el deber del mdico era conseguir un cura; tena la solemne
obligaci11 de prevenir a llls pacientes sobre su muerte, 1mcs aun en los c;.sos
ms remotos el paciente necesitaba tiempo para preparase, para encarar la
muerte de acuerdo con la ceremonia tradicional: en el lecho de muerte. Este
acto sucedera ante un phlico, es decir, no C!"a un acto privado. El mori-
bundo llamaba a sus enemigos para perdonarlos, a sus hijos para bcndccirlos,
se arrepenta de sus pecados y reciba la extremauncin; la concepcin de la
muerte era un evento familiar, incluso un objeto de chiste y de comentario
social como en la literatura popular-de la "Danza de la muerte".
En la actualidad, el hombre moderno no preside su propia muerte. El
80 por ciento de las muertes en los. pases del llamado "primer mundo"
ocurre ahora en hospitales y asilos; la mayora . de los norteamericanos
mueren rodeados de extraos y de tcnicasmdicasenvezdeconsus familias.
El cura ha sido reemplazado por el doctor, cuyo entrenamiento no le per-
mite satisfacer las necesidades emotivas del moribundo al cual oculta su
muerte. El tratamiento actual de la muerte es absolutamente represivo y
poco ceremonial; las viudas de los presidentes, por ejemplo, deben aparentar
una fortaleza extrema cuando, anteriormente, el sufrimiento era obligatorio,
es decir real.
Lo3 hombm8 del medievo vean la muerte como un destino colectivo,
ordinario e inevitable, era como dormir un rato para despertar despus en
el paraso.
Durante el siglo XIX el ritual se carga de un nuevo sentido afectivo: la
muerte representa principalmente la separacin de los-seres queridos y se
convierte en una ruptura catastrfica en vez de ser vista como un acto vital.
Temas como los anteriores son los que la obra de Robert Darnton revelan
como un nuevo paradigma de anlisis.
130
La historia y la sociologa del conocimiento
La Revolucin francesa estableci un sistema de escuelas primarias en 1793,
pero tuvieron que pasar dos repblicas antes de que la escuela primaria
comenzara a producir una masa crtica de lectores en el mundo de las letras.
Esta tercera repblica signific un punto de partida en otros aspectos. Segn
Darnton: finalmente liber a la prensa de la censl)ra y los escritores se
vieron beneficiados indirectamente debido a un incremento en el nmero
de publicistas despus de 1880. El nmero de libros impresos se incre-
ment durante la segunda mitad del siglo XIX. Sin embargo este paraso dur
hasta que la primera guerra mundial rompi el encanto de la belle poque
en la fortuna literaria.
El estatus del f'.Scritor se elev junto con sus ingresos; habiendo sido
tratados como payasos durante la Edad Media, como principiantes durante
el Renacimiento y como un elemento de curiosidad en los salones de la
Tlustracin, finalmente los escritores adquirieron respeto e incluso adora-
cin durante el siglo XIX.
Para Darnton !a prensa escrita es el principio de un largo proceso que
llev a la independencia financiera de los escritores, incluyendo dentro de
"escritores" tanto a los trovadores como a los novelistas. Elizabeth Eisenstein
desarrolla la lnea de anlisis de que los medios impresos sot\ un agente de
cambio que transform la literatura en un modo de comunicacin de la
que los historiadores no se haban dado cuenta, seala Darnton.
Las preguntas sobre la comunicacin ~ c r e c e n un espacio aparte en la
historia del conocimiento, donde la historiacultural ha aportado mucho. _Los
textos pueden ser interpretados como una forma de discurso desde la historia
cultural, en el rual tanto cl autor como el auditorio juegan un rol preesta-
blecido; por ejemplo, seala Darnton: Ro!JS!ieau manipula al lector hasta
convertirlo en un confidente que entiende y perdona; Flaubert pretende
negar su propia existencia y la del lector; las posturas varan er.ormemt:nte a
lo largo de la historia francesa y necesitan de un historiador que les d ias
pistas sorelos caminos que ha experimentado la litratura en el pasado.
Uno de estos caminos fue el discurso poltico, el cual sosticne' el rol
ms importante jugado por los escritores en la historiografa. ~ s escritores
franceses se .convirtieron entonces, seala nuestro autor, en-crticos socia-
les a principios del siglo XVIII, esto es, en "intelectuales"? El surgi!tliento de
los intelectuales modernos data de cuando Voltaire y D'Aiambert esclarecie-
ron la ruta de los filsofos, identificndolos50o{o la categora ms respetable
131
de los "genios de las letras". Darnton se da cuenta de que esta estrategia tuvo
tal xito que en las generaciones posteriores los hombres de letras se
establecieron en los cafs y desde ah apuntaron su dedo acusador hacia el
orden social, tal como lo demuestran los intelectuales orgnicos.
Los franceses, indica Darnton, l1an estado cuantificando y cualificando
la cultura por generaciones. La mitad de los acadmicos existentes desde el
final del siglo XVII hasta la Revolucin francesa eran nobles; la Iglesia provea
una quinta parte de los acadmiCOli y la burguesa estaba compuesta casi
totalmente por clrigos, por oficiales de gobierno y previsionistas (doctores
y abogados). Los mercaderes y los manuFactureros difcilmente tenan
acadmicos entre sus filas. A partir de estas Darnton concluye
que "la clase cultural" tena muy poca conexin con el capitalismo moderno.
Esta conclusin cue;,tiona entonces la idea de que la Ilustracin podra
identificarse con la burguesa.
Por supuesto que es posible contar algunos fenmenos culturales como
ventas de libros, nmero de teatrales, etc.; pero las estad!>-
ticas slo pueden ser usadas como sntomas, y una vez hecho el conteo, el
historiador debe enfrentar el reto de diagnosticar algo incontable: el cambio
o la desviacin en los sistemas de 5\,crnificado.
En vez de trabajar en diagnsticos, los cuantificadores franceses argu-
mentan directamente de los patrones estadsticos por encima de los patrones
culturales: Michel Volle mide la piedad a partir de las libras de cera quemadas
en las ceremonias religiosas, y Jean Toussaert mide la laxitud de acuerdo con
los litros de vino consumidos en la comunin. Este patJn resulta ontradic-
torio si uno asume que la cultura deriva directamente de la estructura social.
Darnton: el rompecabezas de la historia y la ficcin.
Qu pasa cuando un libro se convierte en un clsico?, cul es el proceso
que hace que se reedite y sobreviva aos despus?
Consideremos el caso de Jean.-]acques Rousseu; Trousparencia y obs-
trucci6n, de Jean Starobinski, que apareci por primera vez en 1.957 corno
una tesis doctoral de la Universidad de Geneve y que,. siendo un ejerci-
cio acadmico, se convirti en una lectura para el pblico en general en
diferentes pases.
Experimentando la injusticia se aprendi a medir la disparidad de las
cosas entre lo que realmente son y lo que parecen ser. En el momento en el
cual la cndidez infantil se derrumba, empieza la historia de la humanidad
132
que l, ms tarde, entendera. ta tragedia ocurrida en la cocina de los Lam-
bercier, por cjempl(}, es el equivalente "a la cada del hombre del estado de
la naturaleza". Darnton trasciende la imagen histrica en un concepto social
clave de la historia cultural. Como ms tarde lo defini el propio Rousseau
en el discurso del origen de la intelectualidad: "cualquier experiencia del
individuo o de la humanidad como un todo, representa un esfuerzo de lidiar
con la prdida de la transparencia y de vivir en un mundo de mediacin
(a travs del lenguaje, la propiedad y de las instituciones que mantienen a la
sociedad unida apartando la concepcin de las almas)".
Por lo tanto, segn algunos autores, fue un hecho biogrfico lo que
impuls. a Rousseau a escribir desde el principio: Rousseau deseaba comu-
nicacin y transparencia en el corazn, pero despus de otra desilusin, opt
por el camino opuesto, ac!!ptaildo las le cual le permiti
transformar parte de su inocencia en resignacin pasi\'a, segn Darnton.
Interpretaciones de este tipo son uno de los ncleos donde confluyen el
para!ligm!l de la historia cultural.
Vertiendo su propia .vida en el lenguaje, Rousseau define la condicin de
un escritor, no slo aplicable al siglo XVll sino incluso vigente en pleno siglo
XX, como lo acota Damt()n en varias de sus obras.
Rousseau,. realmente invent una nueva. actitud, la cual se convirti
en la literatUra moderna (a pesar del romanticismo scntimental:dcl cual fue
acusado). Fue el primero en experimentar la peligrosa compactacin entre
el ego y el lenguaje. como lo descubre la bis toa cultural, tpico que sirve a
la nueva alianza. gracias a la cual el hombre haca suyo el mundo.
El anlisis de Darnton sobre la concientizacin en el trabajo al crear
literatura. no es lo mismo que la biografa !iterara, ni siquiera es simple
exgesis texttal donde se combinan elementos del viejo gnero francs "el
hombre y su obra o d hombre es su obra", haciendo una diferencia entre la
intelectualidad de un hombre y su propia vid::. el estudio de un autor y su
trabajo con algo nuevo, el estudio del autor en el trabajo, esto es, la con-
cienti:t.acin urdenaua imp1cill1 en los tcxios, ec h palabra, es valorar las
mltiples datos e im:.,aenes que da el discwso para la interpretacin histrica.
Transparencia y obstfucin no tienen nada que decir sobre los conflictos
sociales y polticos que marearon la infancia de Rousscau y provocaron que
se involucrara en las agitaciones revolucionarias al ser adulto; no discute su
lucha para sobrevivir como escritor, lo cual tuvo una influencia forts,ima no
slo en su entendimiento de la escritura, sino en su confrontacin existencial
con el lenguaje; ni siquiera menciona a alguna de las institucio:tcs del Viejo

Rgimen que dieron a Rousscau el material crudo para sus reflexiones
generales sobre sociedad y poltica.
Frente al escepticismo de algunos, pienso que el historiador s puede
tener cierto grado de certeza de acceder a la hi storia. Para ello, ha de de ser
algo prudente en sus planteamientos, no querer abarcar amplios campos
histricos, y tener mecanismos dcautorrigor: la nueva corriente -Darnton-
ticnen de positivos que ponen en guardia contra la creencia ingenua de que
se puede ser totalmente objetivo, de que uno se puede liberar de todos sus
prejuicios al comenzar la investigacin. Pero tambin se puede considerar
mecanismo de autorrigor investigar histricamente el contexto en el que un
texto se gener, relacionarlo con las posibles intenciones de su autor, entre
otras mltiples interpretaciones. Lgicamente, es aceptable que el historia-
dor intelectual tiene que trabajar con contenidos y no slo ccn a
sistemas; si esto no puede ser as, la investigacin no tendra mucho sentido,
al menos como investigacin histrica; pero si aporta nuevas luces sobre
cdigos, significarles y signifi ca:atcs, formas discursivas,
como lo muestra la historiografa de Damton, habra que pensar que efec-
tivamente la historia cultural, entendida como el inconsciente transindividual,
ser una va regia para incorporar las aportaciones sobre el estudio de la
cultura al paradigma histrico del nuevo milenio.
134
EPLOGO
Evocando a Len Felipe dir que al sueo no se baja por peldaos. A pesar
de ello,. hay que cribar para encontrarle al sueo la pepita, y hay que escarbar
en el pajar para saber dnde y cundo puso su huevo la locura. En los datos
inconexos y esquiciados de la historia no se cuenta la verdad; el historiador
debe descubrir el momento cazar la seal que obligue a los hechos
a cobrar significacin, a ampliar su destino, a existir de modo absoluto en un
iicmpo que no transcurre: el de la interpretacin, ya que en la vida todo
desaparece antes de que lo hayamos mirado bien. Cmo producen los seres
humanos una histOria propia?, cmo elaboran un sentimiento de continui"
dad de existir, que. despus sustenten, consoliden y remodclen? En esta
produccin del sujeto, qu papel ocupa el imaginario, la fantasa, la
identidad de gnero, las formas de poder social? Cmo entender las
relaciones complejas entre sujeto, sociedad y modos contemporneos de
dominacin? Cmo se enlazan psique y campo social?
En nuestros das, diversas tcoria sociales muestran gran inters por
el psicoanlisis, la recuperacin de los mitas, los sueos, las utoJas, las
leyendas, el chisme, el rumor, con la expectativa de-que sirvan de base finite
para compulsar, examinar y teformular esas preguntas.
La historia cultural se ha inspirado en la teora social como una trans-
formacin radical para bordar las euestiones que plantea el enlace entre
las formas de dominacin y explotacin potica y la constitucin del sujeto.
Pero silos especialistas en teora social coinciden hoy en que esos nexos entre
deseo y dominacin son muchsimo ms complejos de lo que se crea, existen
notables discrepancias aerca del mejor modo de considerar la cuestiones del
yo y, en general, el plano de la suhjeliYidad humana. Los debates actuales de la
historia intelectual que abarcan desde la historia deJa mentalidades hasta
la psioohistoria discurren por un espectro de posturas e intereses tricos; se
trata de discursos que influyen, en aspectos precisos, sobre la crtica social
y emancipadora, y generan diversas sobre el nexo entre
135
pensamiento, psique y mundo social contemporneo, que se traduce en
novedosas estrategias compresivas de la teora de la historia y acerca de la
identidad propia y la subjetividad. .
Ante la abundante produccin histrica de los himos tiempos, la
diversidad de caminos acreditados para reconstruir el pasado, la ampliacin
casi ilimitada de lo "histrico", se hace imprescindible un trabajo terico que
entraa la reconceptualizaein de las diversas vertientes del mundo llamado
ampliamente intelectual. Llevar esa tarea a buen trmino exige, como punto
de partida, una evaluacin precisa de la obra de aquellos autores que crearon
los primeros trminos de referencia para expresar las conexiones entre la
teora social y la realidad social. En este sentido, los abordajes tericos de
la Escuela de Frankfurt, por un lado, los de Lacan, por el otro, las posiciones
estructuralistas y, recientemente, autores como Michel de Certcau, Robert
Darnton, Peter Gay, Rogcr Chartier, Peter Burke, que encabezan una larga
lista de autores y de temas que -con diferente vocabulario poltico de crtica
moral y emancipadora- inciden en un punto nodal: la exploracin de las
relaciones entre sujeto y sociedad
El problema de la subjetividad humana en la perspectiva de su constitu-
cin reflexiva (no en tanto una sustancia p dada) se plante como una
cuestin fundamental a oo.mienzos del siglo XX. Recientes acontecimientos
mundiales han quitado toda justificacin poltica a la celebracin posmoderna
de "la muerte del sujeto", y al advenimiento de una condicin "postideolgica",
tan en boga durante tanto tiempo en algunas partes. Diversos crticos con-
temporneos han sostenido que la deconstruccin posmodcrnista de la
subjetividad, en tanto mera diferencia y heterogeneidad, fue en muchos
aspectos una astucia ideolgica de la propia-economa del capitalismo iardo,
que enmascar los intentoscomplejosyeontradictariosdemujeresy hombres
por apropiarse de las condiciones de su y por gobernarla, por lo me-
nos intelectualmente. En contra de la destruccin posmodema del principio
de la subjetividad, hoy se perfila un afn, quiz ms intenso que nunca, por
elaborar una concepcin ms realista de la persona y de la experiencia
histrica social contempornea, por obtener un mejor relato, ms riguroso
Y especfico, de la subjetividad humana, y porapreeiar, en nosotros mismos,
los aspectos habilitantes que posean valor poltico dentro de las estructuras
sociales e institucionales. La historia cultUral lia sido una de las prime-
ras expresiones de estos afanes. .
_Las teoras del sujeto humano en las que se fundamenta la historia
cultural propuesta, entre otras, por las teoras del inconsciente, la semitica
136
y la lingstica demuestran que la psique, el lenguaje y sus imaginarios estn
siempre descentrados consigo mismos por su insercin traumtica en el
orden socio-simblico de las sociedades modernas. Pero este descentra miento
del sujeto tiene valor, visto desde un ngulo social y poltico, porque deja sitio
a un compromiso reflexivo con el propio ser :y con otros. Las relaciones
sociales son la fuente del sujeto descante, pero al mismo tiempo, la dinmica
creadora como tal la replasma de manera activa. Por eso sostengo que la
historia cultural, al trazar un puente entre la imaginacin y la realidad, tiene
sealada importancia para el pensamiento social. En los debates contempo-
rneos sobre la ndole creadora de la accin humana, sobre las posibilidades
de una transformacin social y poltica y la modernidad y el posmodcrnismo,
es esencial la cuestin de la naturaleza de la psiq11e para analizar y com-
prender la subjetividad hu!r.ana.
Contra la idea hoy en boga de que el imaginario colectivo en el que se
basa la historia cultural es un mero sistema lingstico que puede ser dccons-
truido por una lgica. formal sostengv q.ue t&na cdtica del deeo
reprimido de la historia debe volver a ciertas sendas y tesis tradicionales que
esboza la teora freU.diana de la psiqzte. El inconsciente es ms una cuestin
de representacin individual y colectiva que de lenguaje; es ms efecto pro-
ductivo de formas de representacin, de impulsos., y de afectos, que signi-
ficacin. En tanto en la otra cara del lenguaje, el inconscient acta como eje
organizador en la historia, en la consttucin y reproduccin de una subje-
tividad dentro de las relacioneS de poder y de los intereses sociales contem-
porneos, lo cual no significa que sea un subproducto pasivo del campo
social Las relaciones entre el imaginario y los intereses sociales en la historia
son. rompkjas, contradictorias; una dinmica inconsciente labora en ellas
para procesar y tra.sformar relaciones ideolgicas del campo social a travs
de condensacin, desplazamiento, trastornos del afecto.
& preciso repensa la interseccin de este orden inconsciente de repre-
se!ltacin con los procesos sociales modernos, pero a travs de un esquema
que no sea el de una ley monoltica que someta a los individuos por los
artifici()sfonnales de un lenguaje o por lbs efectos de un mundo administrado.
Por lo tanto, del 7tnlisis de Damton y Gay se puede concluir que los .
supuestos tericos y argumentales de la historia cultural son:
l} El inconsciente es una dimensin imaginaria que parte de la vida
psquica y de la subjetividad; una dimensin por la cual el sujeto se abre a
s mismo, a otros, a la razn y a la sociedad.
2) Que en un plano individual y .cOlectiv, los sujetos humanos nunca
137
son plasmados pasivamente podas formas simblicas de la sociedad, sino que
ellos reciben esas significaciORcs activamente y las replasman de manera
creadora a travs de una representacin.
3) Que la recepcin de las formas simblicas ocurre en el interior de
relaciones sociales e ideolgicas especficas de dominacin y poder.
La propuesta de la historia cultural es, as, mucho ms que una recu
pcracin del pensamiento de Freud y Lacan: una afortunada combina
cin de rigor histrico, impuesto por el redescubrimiento de fu.cntes, y la
dimensin interpretativa que encontr uno de sus ms fcrtil es caminos en
el psicoanlisis.
La historia cultural, en la medida, que fortalezca e identirique sus cate
goras conceptuales, por la va del anlisis historiogrfico, puede ser el
correlato del del st!jeto. En este sentido, se encuentra profun
da mente vinculada con la tradicin libcraldccimonnicay sus races ilustradas;
de ah la fascinacin que ejercen ambas pocas en nuestros autores. Es por
ello que la historia cultur.1l ubicada en una perspectiva muy amplia del
desarrollo del pensamiento occidental es una de las estaciones que responde
a la razn del ser del individuo, por lo cual es claro que est11 manera de accr
carse a la historia, en el fondo, significa la ruptura del paradigma que pre-
coniz el fin de la historia, y una va de recuperacin posible del individuo
despus de aquellas que intentaron explicarlo solamente en ruzn de la
religin, del medio geogrfico, de los modos de produccin, de los estadios
y del eclecticismo incoloro.
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Historia es inconsciente (la historia rol'tuml:
Peter Gayy Robert Damtoll), de Boris Berenzon
Gorn, se termin de imprimir en mayo de 1999
en los talleres de Formaein Grfica, lllalamoros
112, Col. Ral Romero, Ciudad Ne7.altuakyotl,
Estado de Mxico, C.P. 57630. El cuidado edi-
torial estuvo a cargo de Ana Coloma y Andrs
Rosales. El tiraje consta de l 000 ejemplares_