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LA REVOLUCIN INDUSTRIAL DEL SIGLO XVIII

El trmino revolucin no slo implica rebelin o insurreccin armada; significa tambin cambio
radical que se puede efectuar en el campo de la literatura, de las ideas, de la economa o del arte. Precisamente ste es el sentido que se le da a la revolucin ocurrida en Inglaterra. El desarrollo de la revolucin industrial puede ser dividido en dos grandes etapas: la primera, que ocurri entre 1760 y 1860, periodo en que las principales fuentes de energa fueron el carbn y el vapor de agua. Introduccin: Hasta fines del siglo XVIII, la gente viva de forma sencilla; la gran mayora habitaba en el campo, dedicada a la agricultura, y sus necesidades eran pocas. Por entonces la produccin eran las artesanas, como por ejemplo los tejidos, que se fabricaban en casas particulares. En una economa fundamentalmente artesanal, el comerciante entregaba la lana a una familia y sta la hilaba, la teja y devolva a su patrn el producto terminado a cambio de una suma de dinero.

Durante los siglos XV y XVII, los artesanos tenan los talleres en sus casas y eran ayudados por
sus hijos, oficiales y aprendices. Haba herreros, zapateros, tejedores, sastres, etc., quienes tardaban mucho en elaborar un objeto ya que trabajaban casi a mano debido al uso de herramientas muy sencillas. Ellos compraban sus materiales y vendan sus productos. Despus, comerciantes o burgueses los contrataban para elaborar mercancas, que vendan en otros lugares; los comerciantes o burgueses les proporcionaban materias primas y pagaban un salario. No existan fbricas ni centros comerciales, puesto que la poblacin estaba ms acostumbrada al intercambio de sus productos que a realizar operaciones de compra-venta. Los caminos eran muy malos y los transportes deficientes (generalmente burros, mulas o carretas tiradas por caballos o bueyes). El comercio va martima haba logrado avances, por lo que result una opcin ms rpida y barata; pero an le faltaba desarrollo.

El trabajo en el campo se efectuaba con herramientas sencillas, se utilizaba la fuerza muscular y, en ocasiones, la del viento o la de los ros en los molinos, y la de los animales en los arados. Por ello se afirma que la produccin, la agricultura y el comercio eran simples y muy limitados en cuanto a sus alcances; la gente no acostumbraba viajar, casi no haba intercambio de productos entre pueblos. Los progresos alcanzados en la ciencia y en la cultura no repercutan en las actividades cotidianas.

Esta forma de produccin se modific notablemente entre fines del siglo. El pas donde comenzaron estos cambios fue Inglaterra. All se daban una serie de condiciones que hicieron posible que, en poco tiempo, se transformara en una nacin industrial; lo que permiti impulsar la inventiva y aplicarla a la produccin y a los transportes. Surgieron entonces los telares mecnicos, que multiplicaban notablemente la cantidad y la calidad de los productos, y los ferrocarriles y los barcos de vapor que trasladaron los productos de Inglaterra. Frente a esta nueva realidad, los artesanos que trabajaban por su cuenta, tenan una sola opcin: trabajar para esas fbricas y cerrar sus talleres. Muchos comenzaran a trasladarse hacia los centros urbanos en busca de trabajo. En las ciudades que comenzaron a llenarse de establecimientos industriales, las familias numerosas se vean en serias dificultades, porque siempre la cantidad de puestos de trabajo era menor que la masa de obreros sin empleo. Los campesinos no paraban de llegar a las ciudades y esto empeoraba las cosas: ante tanta oferta de mano de obra, los patrones rebajaban los sueldos y hasta despedan a los que estaban trabajando para tomar nios y pagarles menos. En los grandes centros industriales ingleses, como Manchester, Londres y Liverpool, los desocupados se contaban por miles. Los patrones sacaban provecho de esta dramtica situacin extendiendo las jornadas laborales hasta 15 y 17 horas diarias en fbricas que no reunan las mnimas condiciones de seguridad e higiene y pagando, adems, salarios miserables. La Revolucin Industrial determin la aparicin de dos nuevas clases sociales: la burguesa industrial (los dueos de las fbricas) y el proletariado industrial (los trabajadores). Se los llamaba proletarios porque su nica propiedad era su prole, o

sea sus hijos, quienes, generalmente a partir de los cinco aos, se incorporaban al trabajo. La Revolucin Industrial le permiti a Inglaterra transformarse rpidamente en una gran potencia. Por su parte, el invento del ferrocarril agiliz el traslado de la mercadera y abarat los productos; a la vez que, al mejorar la circulacin y las comunicaciones, acerc las distintas regiones. En ese contexto, para el resto de los pases era muy difcil competir con los productos ingleses. DE LA ARTESANA AL SISTEMA DE FBRICA Pero en la segunda mitad del siglo XVIII, la revolucin industrial transform radicalmente esas condiciones porque se inventaron mquinas, cuya fuerza sustituy a la del ser humano, la de los animales, del viento y de los ros. Con las mquinas surgieron las fbricas donde el trabajo se hizo ms especializado, por lo que el nmero de trabajadores asalariados aument. La revolucin industrial se dio en Inglaterra porque el comercio que tenan los burgueses o comerciantes ingleses con las colonias de Asia y Amrica les produjo grandes ganancias en metales preciosos, con las que crearon diversas industrias donde utilizaban hierro y carbn mineral que obtenan de sus minas, lo que increment sus rendimientos. Con esas ganancias compraron grandes extensiones de tierra (antes dedicadas a la agricultura para consumo humano) para alimentar a sus rebaos de ovejas, cuya lana se aprovechaba para fabricar telas que, por su calidad, tenan gran demanda en los mercados. Hubo mano de obra asalariada suficiente para las fbricas porque muchos campesinos vendieron su tierra y se incorporaron a las ciudades. Asimismo, surgieron nuevos avances en la ciencia que llevaron a inventar mquinas que mejoraron la agricultura, aumentaron la produccin, las exportaciones y las ganancias; as se obtuvieron ms alimentos y aument la poblacin trabajadora.

EL NACIMIENTO DE LA CLASE OBRERA Y DE LA BURGUESA INDUSTRIAL

El desarrollo de la industria produjo muchos cambios en la sociedad, entre ellos la aparicin de


dos clases sociales: la obrera o proletariado y la burguesa industrial. La clase obrera o proletaria se constituy por aquellos campesinos que vendieron sus tierras de cultivo para ser transformadas en pastizales, que serviran para la crianza de ovejas productoras de lana. Una vez perdida la fuente de sustento, en grandes masas emigraron del campo siguiendo las fuentes de trabajo que ofrecan las fbricas textiles concentradas en las ciudades. Cuando las fbricas trabajaban a toda su capacidad demandaban muchos trabajadores; pero cuando el mercado se saturaba y sus productos no encontraban salida, las fbricas eran cerradas y los trabajadores que no eran dueos de la fbrica, ni de los instrumentos de trabajo y slo posean su fuerza de trabajo quedaban desempleados. stos, adems, subsistan en malas condiciones, con bajos salarios, trabajando 12 o 14 horas al da, con insalubridad en las fbricas; vivan hacinados y sin higiene, por lo que la mayor parte de la poblacin mora a temprana edad. Mujeres, nios y ancianos sufran las mismas condiciones laborales, a pesar de constituir una mano de obra de gran importancia.

Ante esas condiciones, los obreros realizaron diversos movimientos de lucha, en los que llegaron a destruir algunas mquinas, ya que las culpaban de la falta de empleos. Con el tiempo, la clase obrera comprendi que las verdaderas causas de sus problemas radicaban en la explotacin de que eran objeto por parte de la burguesa industrial sector de la sociedad surgido como consecuencia del desarrollo acelerado de la industria , que era dueo de las fbricas, de la maquinaria y de los productos fabricados por los obreros; grupo que, adems, viva con comodidades y cuya esperanza de vida era el doble que la de los obreros.

LAS CONDICIONES DE TRABAJO MALSANAS Y AGOTADORAS El aire caliente y hmedo, que es el que ms reina en las fbricas de hilados y tejidos, es altamente debilitante; produce abundantes sudores; languidez muscular y debilidad en el sistema gstrico, acompaada de poco apetito; respiracin lenta y penosa; movimientos pesados y difciles; la sangre no se arterializa debidamente; las impresiones e ideas se obtunden y el sistema nervioso se entorpece. Aunque nuestros obreros no perciben estos sntomas, propios de una temperatura fuertemente clida, no por eso deja de sentirlos su naturaleza, que insensiblemente va tomando todos los caracteres del temperamento linftico, al que conduce esta temperatura [...]. El tejedor, bajo cuyas narices se forma la borrilla, la absorbe con sus inspiraciones anhelosas, ocupando sta el lugar reservado al oxgeno, que en vano piden los pulmones. He aqu la causa del ahilamiento y de la debilidad de algunos desgraciados tejedores, a quienes la necesidad obliga a pasar 14 y ms horas diarias unidos a un telar, manteniendo el cuerpo en constante corvadura, siendo su pecho sin cesar conmovido por el bracear de la lanzadera, y las percusiones del balancn contra cada uno de los hilos de la trama; he aqu la causa de esa enfermedad, que comenzando por una tos cada vez ms fuerte y ms difcil, llega a tener todas las apariencias de una tisis pulmonar, siendo llamada por los mdicos de los distritos manufactureros tisis algodonera, o pneumona algodonera; nombres significativos de una enfermedad cruel, cuyas vctimas van a morir a los hospitales en la flor de la edad; porque, como esta

operacin no exige fuerzas musculares, se encarga a las mujeres y a los jvenes de pocos aos. SALARICH: Higiene del tejedor. Vich, 7858. ORGENES DEL MOVIMIENTO OBRERO Con la Revolucin Industrial tambin crecen los conflictos sociales. A muchos capitalistas no les importaba que sus trabajadores, a veces nios de siete aos, trabajaran 12 14 horas por da en condiciones insalubres, con graves riesgos fsicos. Su nica preocupacin era aumentar la produccin al menor costo posible, es decir, pagando el salario ms bajo que se pudiera, aprovechndose de la gran cantidad de desocupados que haba. Esta situacin de injusticia llev a la aparicin de los primeros sindicatos de trabajadores y de huelgas en demanda de aumentos de sueldo y de mejoras en las condiciones de trabajo. La unin de los trabajadores posibilit la sancin de las primeras leyes protectoras de sus derechos y, consecuentemente, el mejoramiento progresivo de su calidad de vida. El avance de la burguesa industrial implic, a su vez, un proceso de cambios en la vida de muchas personas. Pero sobre todo, en la de aquellos que se incorporan en condicin de obreros, en el trabajo fabril. Algunos provenan del campo: eran antiguos labradores que haban sido expulsados de sus parcelas para criar ovejas y producir lana destinada a la naciente industria textil. Otros eran artesanos que, al no poder competir con la industria, se vieron obligados a ingresar en e taller, Antes, la mayora de ellos producan en sus Parcelas o talleres, para satisfacer sus necesidades de uso (alimentacin, vestido, etc.). Ahora, comenzaban a producir para el dueo de la fbrica que aspiraba a vender mercancas y enriquecerse. Antes, el tiempo y el ritmo del trabajo eran auto controlados; ahora, la intensidad del trabajo la establecer el propietario del taller. En el pasado, sus jornadas de labor con su mujer e hijos eran extensas y anotadoras como ahora; pero ese tiempo de trabajo era su propio tiempo y eran ellos quienes disponan de l. Para las nuevas formas de produccin, el tiempo es oro y la burguesa necesit intensificar los ritmos de produccin La "socia" para lograr este fin fue la mquina que oblig al obrero a seguir el ritmo que ella le impona, y tambin las multas a todo obrero que estuviera fumando, cantando, rezando o realizando cualquier accin que

pudiera perturbar la labor marcada por el cronmetro, ahora dueo del tiempo en la fbrica