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La actualidad de Levinas.

Una ampliacin tica de la racionalidad terica


Dolores Conesa*
Resumen: La revalorizacin del pensamiento de Levinas en los ltimos aos se debe, en buena medida, al giro tico del pensamiento contemporneo. Levinas propone ampliar la racionalidad para hacerla capaz de abrirse a la alteridad, entendida como una diferencia no-indiferente. Esto supone de inmediato hablar de una racionalidad en clave tica que excede los lmites de la racionalidad terica. Palabras clave: Filosofa contempornea, Levinas, racionalidad tica, proximidad.

Abstract: The reassessment of Levinass philosophy in recent years is due largely to the ethical change of direction in contemporary thinking. Levinas proposes broadening rationality in a way that is receptive to alterity, which is understood as a non-indifferent difference. This immediately assumes talk about a rationality in ethical code that goes beyond the bounds of theoretical rationality. Key words: Contemporary philosophy, Levinas, ethical rationality, proximity.

Rsum: La revalorisation de la pense de Levinas au cours des dernires annes est de, pour une bonne part, au tournant thique de la pense contemporaine. Levinas propose dlargir la rationalit pour quelle devienne capable de souvrir laltrit entendue comme une diffrence non-indiffrente. Cela suppose immdiatement de parler dune rationalit code en thique qui dpasse les limites de la rationalit thorique. Mots-cls: Philosophie contemporaine, Levinas, rationalit thique, proximit.

Profesora Asociada del Instituto de Antropologa y tica de la Universidad de Navarra, Espaa. (mconesa@alumni.unav.es).

Recibido: 2008 - 11 - 28 Aprobado: 2008 - 12 - 16

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En este artculo me propongo mostrar tres cosas. En primer lugar, la presencia de la filosofa de Levinas en la investigacin filosfica contempornea; en segundo lugar, quiero detenerme en el motivo principal por el que, desde mi punto de vista, se ha producido una revalorizacin de su pensamiento en los ltimos aos, a saber, el giro tico contemporneo; en tercer y ltimo lugar, me gustara ilustrar una de las nociones bsicas de su propuesta filosfica, que se encuentra en ntima relacin con problemas para los que el pensamiento contemporneo ha desarrollado una gran sensibilidad: me estoy refiriendo a la racionalidad abierta a una diferencia no-indiferente.

le han dedicado, recientemente, pginas a Levinas. Si bien, desde posiciones muy distintas a las levinasianas, todos ellos le consideran un interlocutor vlido, as como pertinente la consideracin de sus propuestas filosficas. Como testimonio de que es un protagonismo tardo, me remito al anlisis que hace Gary Gutting en su libro French Philosophy in the Twentieth Century, escrito principalmente para un pblico de mbito anglosajn y publicada por Cambridge University Press en el 2001. All Gutting, resalta que Levinas es uno de los protagonistas del panorama filosfico francs de los 20 ltimos aos y, sin embargo, fue contemporneo de Sartre y Merleau-Ponty. Lo que demuestra que se produjo una vuelta hacia los trabajos de Levinas en su poca ya madura, hasta hoy3. Gutting alude a lo asombroso de que la historia de la filosofa francesa de Vincent Descombes4 publicada en 1979, obra de referencia obligada para estudiar el periodo comprendido entre 1933-1978, slo incluye dos breves referencias a Levinas de modo incidental a propsito de una discusin sobre Derrida5. Sin embargo, por su parte, Gutting acaba su historia de la filosofa francesa del s. XX precisamente presentando las lneas maestras del pensamiento de Levinas. Poniendo as de manifiesto que es una voz que se escucha hoy en da. Estos hechos hacen legtimo preguntarse por el alcance de este protagonismo tardo de Levinas y por las causas que lo han motivado. Las causas son bien conocidas de todos y me limito a enumerarlas. Despus de la hegemona del postestructuralismo de los aos 60-70, se produce un viraje hacia la tica y la filosofa
3 4 5 Cfr. G. Gutting, French Philosophy in the Twentieth Century, Cambridge, Cambridge University Press, 2001, p. 353. V. Descombes, Le mme et lautre, quarante-cinq ans de philosophie francaise (1933-1978), Paris, Les ditions de minuit, 1979. Cfr. Gutting, French Philosophy..., ob. cit., p. 363.

La presencia de Levinas en la investigacin contempornea


Como ha sealado acertadamente Simon Critchley en su presentacin del volumen, The Cambridge Companion to Levinas, durante las dos ltimas dcadas del s. XX, hemos asistido a una revalorizacin del pensamiento de Levinas. Esto ha superado los lmites, no slo de las fronteras de Francia sino tambin las demarcaciones propias de escuela, como demuestra el hecho de que hablan de l filsofos del mbito de la filosofa analtica, del pragmatismo amricano o de la teora crtica en Amrica, como son Hilary Putnam, Stanley Cavell, Richard Bernstein, e incluso, el propio Richard Rorty se ha visto en la obligacin de dialogar con Levinas, al menos, para refutar la nocin de infinita responsabilidad1. Pero a eso hay que aadir que, por ejemplo, en el mbito aleman, discpulos de Habermas, como Axel Honneth2, tambin
1 Cfr. S. Critchley, The Cambridge Companion to Levinas, en S. Critchley y R. Bernasconi (eds.), Cambridge, Cambridge University Press, 2002, pp. 1-6. Cfr. A. Honneth, The Other of Justice: Habermas and the Ethical Challenge of Postmodernism, en The Cambridge Companion to Habermas, S. K. White (ed.), Cambridge, Cambridge University Press, 1995.

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poltica y eso conlleva un inters creciente por los trabajos de Levinas. Tambin la vuelta a la fenomenologa de los aos 80-90 y una renovacin del inters por los temas religiosos. El alcance de este protagonismo ha supuesto una proyeccin del pensamiento de Levinas ms all de las fronteras francesas, como ya he aludido antes. Fijando como fecha de referencia el ao 2006 en que tuvo lugar el centenario de su nacimiento, tomo como dato simblico, para ilustrar la magnitud de esta irradiacin internacional, el nmero y la procedencia de los artculos publicados sobre Levinas en los 10 aos precedentes. Del total de 649 artculos sobre Levinas recogidos en el Philosophers Index hasta esa fecha, alrededor de 475 se publicaron en los 10 aos precedentes, de los cuales unos 297 han sido escritos originalmente en ingls6. Me parece que no es suficiente con constatar la proyeccin internacional del pensamiento levinasiano. Me gustara indagar en el ncleo de las confrontaciones del pensamiento contemporneo para mostrar cul es el lugar que le corresponde, por derecho propio, a Levinas. Para ello es preciso detenernos en el, as llamado, giro tico del pensamiento contemporneo.

tos del naufragio, y con ella a la filosofa, solo queda apelar a la racionalidad prctica. Como ha sealado Franca DAgostini, este movimiento de rehabilitacin de la racionalidad prctica comienza en Alemania alrededor de los aos 60 y se puede considerar como una continuacin del debate -central en la tradicin fenomenolgico existencial- de la relacin entre las ciencias de la naturaleza y las ciencias del espritu y la filosofa. Aunque comienza como una recuperacin del inters filosfico por las temticas de la accin acaba tomando la forma de una rehabilitacin de la filosofa en tanto que filosofa. La reafirmacin de la racionalidad prctica posee una precisa relevancia metafilosfica y una clara entonacin polmica respecto al imperialismo de la razn cientfico-tcnica: la racionalidad prctica vuelve a emerger como razn distinta a la racionalidad moderna, instrumental, descrita por Max Weber7. Lo singular del caso es que en este giro eticoprctico convergen planteamientos filosficos de orientacin diversa como son la hermenutica, la teora crtica, la filosofa analtica o los desarrollos postmodernos. Esta coincidencia responde a que la rebelin frente a la racionalidad instrumental moderna que se haya en el trasfondo de este giro es una nota comn de todas las variantes del pensamiento contemporneo, y no en menor medida alentados por una recuperacin de la racionalidad prctica de Aristteles y Kant. Si bien, desde el punto de vista de la teora crtica Habermas y Apel plantean un nuevo universalismo por medio de una extensin de la nocin tradicional moderna de razn, apelando al mbito de lo pblico o polis; por otro lado, Gadamer y Bubner propugnan una pluralizacin de la idea de la razn por medio de una racionalidad contextual-inmanente a la praxis, apelando a la esfera del ethos. Pero este mismo movimiento se puede apreciar tambin en los autores postmodernos que a partir de la dcada de los 80 pasan del fin de los valores, de la muerte de Dios y del hombre a un com7 F. DAgostini, Analticos y Continentales, gua de la filosofa de los ltimos treinta aos, Madrid, Ediciones Ctedra, 2000, p. 220.

Orgenes y dimensiones del giro tico contemporneo


Resulta ya algo pacficamente admitido que el giro tico de la filosofa contempornea se consolida en la segunda mitad de los aos 80 del s. XX. Se produce bajo la forma de una revalorizacin de la reflexin tico-prctica como solucin a la crisis del agotamiento de la racionalidad terica. La razn cientfico-tcnica ha excluido a la racionalidad prctica del mbito de la razn; pero a la vez, esa razn instrumental que se presentaba a s misma como la nica razn elaborando una teora generalizadora se ha agotado en su intento totalizador. Por lo tanto, si se pretende rehabilitar la razn de los res6 En espaol 46, en francs 38, en italiano 21, en portugues 32, en alemn 18; y el resto se reparten, aunque de modo desigual, entre polaco, serbo-croata, hebreo, holands, checo, eslovaco y rumano.

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promiso tico cada vez ms pronunciado (son reveladores en este sentido los estudios de Richard Bernstein8 y Stephen K. White9). Tambin en los analticos se observa en los ltimos aos una dedicacin a las cuestiones tico-polticas en detrimento del inters por las cuestiones epistemolgicas10. Se puede hablar de un intento comn en la lnea de unir la tica a una nueva manera de teorizar no generalizadora. As, el giro ticopoltico de los pensadores postmodernos tiene un punto de interseccin con la hermenutica y sus epgonos en el proyecto de ampliacin de la racionalidad.

americano hayan publicado recientemente artculos sobre el pensamiento de Levinas. Resumo brevemente el itinerario que voy a seguir. En primer lugar, mostrar el modo en Levinas denuncia la insuficiencia de la racionalidad terica. En segundo lugar, analizar el tipo de racionalidad que Levinas propone como complemento de la racionalidad terica, cuya novedad radica en la apertura a la alteridad.

La insuficiencia de la racionalidad terica u objetivante


Aunque la finalidad de este artculo consiste en mostrar los motivos de la revalorizacin de la obra de Levinas que permiten hablar de una eficaz influencia de ste en el pensamiento contemporneo, y no en exponer sistemticamente su nocin de racionalidad, sin embargo, puede ser til detenernos brevemente a considerar qu entiende Levinas por racionalidad terica. Levinas identifica la racionalidad terica con la objetivacin y considera que el conocimiento o la objetivacin implica la prdida de la alteridad de aquello que se conoce. El conocimiento formaliza, o mejor, slo conoce formas, y en esta restriccin a lo formal Levinas entiende que se pierde la alteridad. No slo eso, sino que el puro atenerse a la formalidad explica que la identificacin propia de la sinopsis conceptual sea una violencia.
El trabajo del pensamiento da razn de toda alteridad de las cosas y de los hombres, precisamente en esto reside la racionalidad. La sinopsis conceptual es ms fuerte que toda la diversidad, que toda la incompatibilidad de trminos imposibles de reunir, que toda diacrona que se pretendiera radical e irreductible12.

Una racionalidad abierta a la alteridad


Me propongo mostrar ahora que en el pensamiento de Levinas late una peculiar propuesta de ampliacin tica de la racionalidad, y en eso constituye una fuente de inspiracin para los pensadores contemporneos. Mi hiptesis de trabajo es que en el acercamiento de posturas subyace la influencia que Levinas ha ejercido en los pensadores del mbito postmoderno posibilitando vas de prosecucin ticas11. Levinas no se limit a una crtica de la absolutizacin de la racionalidad terica, esto es lo propio de la filosofa moral, sino que en su pensamiento hay tambin una alternativa. Esa alternativa comprende los rudimentos de una racionalidad tica como complemento de la racionalidad terica. A mi modo de ver, este es uno de los puntos del pensamiento de Levinas que le confieren especial actualidad, como testifica el hecho que he sealado antes de que autores de mbitos tan distintos como la hermenutica, la teora crtica o el pragmatismo
8 Cfr. R. Bernstein, Serious Play: The Ethical-Political Horizon of Jacques Derrida, en The Journal of Speculative Philosophy, Vol. I, n. 2, 1987, pp. 93-115. Cfr. S. K. White, Political Theory and Postmodernism, Cambridge, Cambridge University Press, 1991. Cfr. DAgostini, Analticos y Continentales..., ob. cit., pp. 218, 226 y ss. Cfr. M. Lilla, Pensadores temerarios, los intelectuales en poltica, Barcelona, Editorial Debate, 2004, pp. 141-163.; cfr. Honneth, The other of justice..., ob. cit., pp. 311-314.

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Por este motivo, concluye Levinas, el conocimiento objetivo es esencialmente violento, porque no es capaz de entrar en contacto con la realidad en su individualidad; slo la alcanza en su generalidad. La violencia consiste en re12 E. Levinas, Transcendance et intelligibilit, Genve, Labor et Fides, 1996, p. 17.

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husar la individualidad de un ser alcanzndolo como elemento del propio clculo y como caso particular de un concepto13. Levinas considera que la violencia del conocimiento objetivo consiste en abordar el ser, para apoderarse de l, a partir de lo que no es realmente l. Esta relacin de dominio sobre las cosas consiste en no abordarlas nunca en su individualidad. La individualidad de la cosa, que parece que es lo que existe en exclusiva, no es realmente accesible ms que a partir de la generalidad, a partir de lo universal. Nos apropiamos de la cosa a partir de su concepto14. Segn Levinas, como el conocimiento procede por formalizaciones no puede acceder a la realidad, esto es, a la individualidad, lo nico que existe. En cuanto se recurre a una mediacin ya se ha perdido el contacto directo con la realidad. Este breve apunte de los lmites de la racionalidad terica, tal y como la presenta Levinas, explica que uno de los ejes principales de su pensamiento consista en el problema de la apertura de la inmanencia. En efecto, la investigacin levinasiana se concentra en la bsqueda de una va para salir de la inmanencia15, de ah que, en buena medida, la nocin de trascendencia articule toda su filosofa. Ahora bien, Levinas viene a decirnos que cualquier camino no es apto para salir de la inmanencia; de hecho, segn l, ni el idealismo ni el realismo lo consiguen16 y es que estas dos posturas, a pesar de sus diferencias, coinciden en proponer la salida de la inmanencia a travs de la trascendencia cognoscitiva. En este punto preciso, se encuentra el nudo gordiano que sujeta la problemtica abordada por Levinas: la incapacidad del cono13 14 Cfr. E. Levinas, Libert et commandement, Cognac, Fata Morgana, 1994, p. 40. La violence est une faon dagir sur tout tre et toute libert en labordant de biais. La violence est une faon de se saisir de ltre en le surprenant, de le saisir partir de son absence, partir de ce qui nest pas lui proprement parler. La relation avec les choses, la domination des choses, cette manire dtre au-dessus delles, consiste prcisment ne jamais les aborder dans leur individualit. Lindividualit de la chose, (...) qui semble-t-il, seul existe, nest, en ralit, accessible qu partir de la gnralit, partir de luniversel, partir des ides (...). On se saisit de la chose partir de son concept, Levinas, Libert et commandement, ob. cit., p. 40. Cfr. E. Levinas, Transcendance et hauteur, en Libert et commandement, ob. cit., p. 60. Cfr. E. Levinas, Intentionalit et mtaphysique, en En dcouvrant lexistence avec Husserl et Heidegger, Paris, Vrin, 1967, p. 142; cfr. Levinas, Transcendance et hauteur, ob. cit., pp. 52 y 60.

cimiento para alcanzar una autntica trascendencia. En efecto, al analizar cmo trata Levinas el conocimiento, se pone de manifiesto que, hijo de su tiempo, alienta una profunda desconfianza hacia la captacin cognoscitiva. Como tantos otros pensadores contemporneos, perplejos por las paradojas a las que conduce un conocimiento lastrado de representacionismo del que la filosofa moderna ha hecho verdadero alarde pero, a la vez, incapaces de superar la eterna apora que resurge desde el momento en que el conocimiento es interpretado con el smil especular, Levinas tambin se suma a la tendencia contempornea de recelo hacia el conocimiento. Ese recelo viene auspiciado por la violencia que caracteriza la dominacin cognoscitiva. En realidad, cuando Levinas analiza el conocimiento est pensando en el conocimiento como dominio de la naturaleza, propio de la modernidad. La alteridad del otro al entregarse al sujeto cognoscente en su generalidad est ante el yo como objeto efectivo, es decir, como caso de una regla general. La realidad deja de oponerse al yo para pasar a ser su aliada, pero en ese paso ha dejado lo que tena de realidad porque ha adquirido la mxima maleabilidad: el yo impone unas estructuras a la realidad natural para dominarla cientficamente17. Levinas llega a caracterizar el conocimiento como una creacin y anonadamiento, y el objeto como resultado18. De ese modo, Levinas critica la comprensin del ser como realidad efectiva que conduce a sustituir el paradigma de la verdad por el paradigma de la certeza. Detrs de esta interpretacin del conocimiento en trminos de dominacin se encuentra el problemtico estatuto de la mediacin cognoscitiva que la filosofa moderna no puede resolver desde sus coordenadas representacionistas. Entendida como sustitucin vicaria, la Vorstellung moderna nos habla de un objeto cuya mediacin mediatiza, de modo que, para constatar la veracidad cognoscitiva de la mediacin objetual es imposible evitar el regreso
17 18 Cfr. E. Levinas, La philosophie et lide de linfini, en En dcouvrant..., ob. cit., p. 168. Cfr. E. Levinas, Autrement qutre ou au-del de lessence, La Haye, Martinus Nijhoff, 1978, p. 110.

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al infinito en una cadena de mediaciones sucesivas que serviran para confirmar la veracidad de la mediacin anterior en su correlacin con la cosa. Es de sobra conocido que para evitar este espinoso asunto, en la filosofa moderna, a travs de sus distintas variantes, el objeto acaba siendo constituido en la conciencia. Lo que permite hablar, si no de la verdad, al menos de la certeza de esas representaciones. De lo que no hay ninguna duda es de la presencia del objeto en la conciencia y de la adecuacin entre ambos. Todo lo cual explica la razn ltima por la que, en esta perspectiva, el conocimiento acaba siendo un dominio cientfico de la naturaleza. Dominacin y mediacin corren parejas. Ciertamente se puede argir que hay otro modo de entender la mediacin cognoscitiva que no incurre en dominacin. Se trata de una mediacin que inmediatiza y que es la propia del objeto formal: aquel que no da noticia de s mismo y cuya entidad se agota en la pura referencialidad o remitencia a la cosa. Pero Levinas no tiene en cuenta esta nocin medieval; para l, el asunto se debate en los siguientes trminos: mediacin o inmediacin; dominacin cognoscitiva o respeto de la alteridad. Se comprende ahora que en su bsqueda de una va para salir de la inmanencia Levinas plantee una alternativa a la trascendencia cognoscitiva. Por un lado, Levinas no renuncia a penetrar en la intimidad de lo real, por otro lado, tampoco considera que el conocimiento objetivo la abstraccin permita un despliegue distinto al dominio de la naturaleza propio de la filosofa moderna que se acaba de exponer. Por tanto, no le queda otra solucin que prescindir del conocimiento para salir de la inmanencia. Levinas entiende que, una vez que hay objetivacin o conocimiento, la trascendencia de lo conocido no puede ser salvaguardada. O lo que es lo mismo, el conocimiento de la adecuacin o conocimiento objetivante el saber como l le llama es un conocimiento que slo puede conocer a condicin de disolver la alteridad. En sus escritos este conocimiento aparece ligado a la ontologa y a veces con un

significado cuasi-sinnimo, pues la idea de ser es aquella que da cumplida cuenta de la adecuacin19 y, por tanto, no hay ontologa sin objetivacin. Como a la vez, Levinas no renuncia a salir de la inmanencia, eso le lleva a buscar otra va que sea ms cognitiva que el conocimiento, por medio de la cual sea posible una relacin con la alteridad que no anule su trascendencia. En esta va alternativa al conocimiento encuentra su puesta en escena la cuestin tica. Si bien es cierto que la obra de Levinas va adquiriendo progresivamente la fisonoma de una fundamentacin de la tica, no es menos cierto que Levinas considera que no es posible la fundamentacin de la tica desde una filosofa de la inmanencia, o cuando menos, la fundamentacin de una tica que respete la alteridad indiscernible del otro. Porque ticas hay, y muchas, pero el escndalo que provoca su ineficacia, y en el caso de Levinas a la vista de los genocidios del civilizado mundo occidental durante el siglo XX hace perentoria una fundamentacin que conjure definitivamente la mediacin del mal para alcanzar el bien: mediacin que todo lo justifica, incluso en nombre del progreso y la civilizacin. Por este motivo, este artculo no es un estudio ms de la tica de Levinas sino que, hacindo un gesto muy levinasiano, he querido dar un paso ms atrs para averigar dnde sita Levinas el punto de apoyo de una tica en la que el bien no est mediado por nada. La contestacin de Levinas va en la lnea de que ese soporte slo se encuentra cuando se alcanza una trascendencia que sea irreductible a la inmanencia, de modo que el sujeto no pueda medir consigo la totalidad de lo real mundo y otros. Efectivamente, para evitar la mediacin que disuelve la alteridad, Levinas propone una alternativa tanto al idealismo como al realismo que consiste en salvaguardar la trascendencia en la lnea de una inmediacin que inmediatice. En ese marco se inscribe su defensa de la existencia en la sensibilidad de una significacin que es
19 Cfr. Levinas, Transcendance et hauteur, en Libert et commandement, ob. cit., p. 52.

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irreductible a conocimiento, a saber, la proximidad. Una significacin que significa, segn su propia expresin, en una pasividad ms pasiva que cualquier pasividad20 porque se trata de conjurar al sujeto trascendental constituyente. Levinas propone una pasividad tan pasiva que ha de ser ms pasiva que la recepcin y, por eso, consiste en un traumatismo, que en ningn momento se asume, simplemente se padece. Esta significacin no podra tener la forma de un enunciado dxico donde reapareceran los fantasmas de la adecuacin y del inmanentismo. El sujeto encuentra la alteridad sin absorberla porque el otro significa a travs de un mandato. La inmediatez del contacto en la proximidad significa una orden que perturba completamente al yo. En definitiva, Levinas plantea como solucin la inmediatez de la perturbacin tica21, que no es un conocimiento objetivo, por tanto no disuelve la trascendencia; pero no por ello deja de ser cognoscitivo. La perturbacin tica del yo consiste en un movimiento ms cognoscitivo que el conocimiento: el Deseo que enciende la idea de infinito descubierta en el rostro del otro que se aproxima. Esta sntesis del pensamiento de Levinas tambin explica la peculiarsima fisonoma de su pensamiento, que va tomando los derroteros de una alternativa tica al conocimiento; esta alternativa, sin dejar de ser a su manera cognoscitiva, y adems fundando el conocimiento, debe permitir un acercamiento inmediato al otro sin aduearse de su trascendencia. Es un acercamiento sin dominacin porque consiste en una inmediatez absoluta.

en clave tica. Efectivamente, Levinas propone el acceso al propio yo a travs de la diferencia intrnseca que constituye al yo en cuanto finito. Este modo de acceder al yo supone inmediatamente colocar al sujeto en una situacin tica. El yo, precisamente por ser finito es diferente, lleva en su seno una huella de la alteridad que le resulta constitutiva y en esa misma medida no se puede desentender de ella. La diferencia no le resulta indiferente porque la diferencia le constituye a s mismo y le interpela. Al contrario que en la filosofa de Heidegger, Levinas entiende que la finitud del yo tiene como consecuencia la no-indiferencia tica en toda su radicalidad22. Para Levinas la crisis de la filosofa se encuentra en su incapacidad para responder de sus propios criterios de sentido23. Precisamente para resolver esa dificultad, l se empea en mostrar la independencia de la inteligibilidad tica con respecto al pensamiento teortico24. Existe otro uso de la razn, ms all de lo teortico, como muestra el hecho de que la racionalidad tambin se puede llamar justificacin y no siempre demostracin. En esto coinciden con l los autores postmodernos, pero a diferencia de ellos, Levinas no renunciar a la posibilidad de una tica, porque no renunciar a la posibilidad de una razn moral. As expresa el propio Levinas el uso alternativo de la razn: Las razones que una determinada razn ignora, dejan por ello de significar de manera sensata? Sin que le atribuyamos al corazn esas razones que la razn ignora o interrogndonos acerca de la acepcin que convenga conferir a ese vocablo, la filosofa puede or y entender esas razones que laten detrs de las formas ontolgicas que la reflexin le revela. El sentido que la filosofa deja ver con ayuda de esas formas se libera de las formas teorticas que lo dejan ver, (...) En una inevitable alternancia, el pensamiento va y viene entre estas dos posibilidades25.
22 23 24 25 Cfr. Levinas, Autrement qutre..., ob. cit., pp. 113, 123. Cfr. Levinas, La pense de ltre..., en De Dieu qui vient lide, Paris, Vrin, 1982, p. 178. Cfr. Levinas, Faon de parler, en De Dieu qui..., ob. cit., p. 266. Levinas, Faon de parler, en De Dieu qui..., ob. cit., pp. 269-270.

Una racionalidad de nuevo cuo


Con lo dicho hasta ahora, ya he mostrado las razones por las que Levinas propone explorar una salida de la inmanencia por una va diferente al conocimiento, as como la ndole tica de esta alternativa levinasiana a la trascendencia cognoscitiva. Todo ello no slo afecta al modo en que es posible el acceso a la alteridad sino tambin al acceso al propio yo que Levinas plantea
20 21 Cfr. Levinas, Autrement qutre..., ob. cit., pp. 64 y 128. Levinas describe la perturbacin tica en trminos de traumatismo y obsesin (cfr. Levinas, Autrement qutre..., ob. cit., pp. 108-113 y 125-166).

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Ahora bien, como se sealaba arriba, si esta racionalidad alternativa es tica, debe incluir el encuentro con la alteridad, lo que Levinas denomina proximidad. Por lo tanto, la razn terica generalizadora haya su lmite en la proximidad, que es un encuentro cognoscitivo, no generalizador. La proximidad significa una razn anterior a la tematizacin; es una razn pre-original que no procede de ninguna iniciativa del sujeto. Segn Levinas, a la inteligibilidad como logos racional se opone la inteligibilidad cmo proximidad26. La proximidad muestra la diferencia entre yo y el otro y se patentiza como responsabilidad porque esa diferencia me constituye y, en esa medida, me impide ser in-diferente a ella27. El psiquismo es el otro dentro del mismo sin alienar el mismo28. Levinas se sirve de la metfora del insomnio para mostrar cmo acta esta razn diferente. En la identidad del estado de conciencia presente a l mismo, hay una diferencia entre lo mismo y lo mismo que la identidad no puede llegar a reducir. Levinas no dir que hay una diferencia, sino que vela una diferencia, es el velar del insomnio29. El insomnio o la vigilia es el despertar del sueo de la Razn entendida como conciencia. El insomnio es una ruptura producida por una trascendencia que desgarra la inmanencia. Es una conciencia sin intencionalidad. Desde el punto de vista del insomnio la subjetividad es entendida como sometimiento a un Dios tanto interior como trascendente30. Lo mismo despertndose siempre de s mismo; se trata de una razn que no se limita a la lucidez31. Al contrario que la filosofa moral ilustrada que sita en la universalidad de las leyes morales el garante de la moralidad. El desprecio por lo particular es la desatencin al vitalismo moral. En el s. XX las herederas de esta tica universalista son las ticas procedimentales y el consecuencialismo moral que de algn modo
26 27 28 29 30 31 Cfr. Levinas, Autrement qutre..., ob. cit., pp. 212-213. Cfr. Ibdem, pp. 211-212. Cfr. Ibdem, p. 143. Cfr. Levinas, De la conscience la veille, en De Dieu qui..., ob. cit., p. 50. Cfr. Ibdem, pp. 50-51. Cfr. Ibdem, p. 57.

quiere incorporar los efectos reales a la decisin personal. Todas ellas reclaman otra tica. Levinas da cumplida cuenta de la necesidad de proponer una alternativa a las ticas universalistas con su propuesta de esta racionalidad nueva, diferente o ms profunda que la racionalidad del logos, que consiste en la relacin con una trascendencia32; es la proximidad de lo Infinito donde el bien comienza a tener significado; proximidad que confiere un sentido a la duracin del vivir. Levinas encuentra vestigios en la historia de la filosofa que aluden a la paradoja de esta racionalidad que se mueve en el mbito de la significatividad noontolgica. Esta es la funcin del intelecto agente aristtlico33. En la proximidad se disuelve el solipsismo de la inmanencia porque se realiza la apertura del recibir. El intelecto agente realiza esta apertura, pues viniendo del exterior constituye la actividad soberana de la razn sin comprometarla. El intelecto agente sustituye la mayutica socrtica por una accin transitiva, de modo que la razn, sin abdicar, se encuentra en condiciones de recibir34. Levinas no duda en decir que esta racionalidad no objetivadora, encarnada por el intelecto agente, es una perturbacin de lo Mismo por parte del Otro35. El mandato tico surge en la inmediatez de esta racionalidad entendida como proximidad. Se trata de una obligacin tica inmediata, sin generalizaciones, anterior a una ley universal36. Esta razn no se sita en la lnea de la comprensin sino ms bien en la pasividad de un recibir inasumible37. En la proximidad se escucha un mandato, el presentarse del otro significa para el yo una responsabilidad irrecusable anterior a todo consentimento libre38. El mandato es lo que hace insustituible al yo, y por eso es nico. En el mbito de lo humano la alteridad no es
32 33 34 35 36 37 38 Cfr. Levinas, Hermneutique et au-del, en De Dieu qui..., ob. cit., p. 167. Cfr. Levinas, La pense de ltre..., en De Dieu qui..., ob. cit., p. 185. Cfr. E. Levinas, Totalit et Infini. Essai sur lextriorit, La Haye, Martinus Nijhoff, , 1971, p. 22. Cfr. Levinas, La pense de ltre..., en De Dieu qui..., ob. cit., p. 188. Cfr. Levinas, Le dialogue, en De Dieu qui..., ob. cit., pp. 225, 228-229. Cfr. Levinas, Dieu et la philosophie, en De Dieu qui..., ob. cit., pp. 105-106. Cfr. Levinas, Autrement qutre..., ob. cit., p. 112.

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La actualidad de Levinas. Una ampliacin tica de la racionalidad terica

nicamente cualitativa. El hombre tiene identidad con independencia de las cualidades caractersticas que distingan un yo de otro. En cuanto puros yoes, los diversos yoes son, desde un punto de vista lgico, indiscernibles. La alteridad de lo indiscernible no se reduce a una mera diferencia de contenido(...). La presentacin del otro en la proximidad ordena un pensamiento ms antiguo y ms despierto que el saber o que la experiencia (...) es un pensamiento ordenado por una irreductible diferencia: pensamiento que no es un pensamiento de..., sino, de entrada, un pensamiento para...39. En lugar de ser una tematizacin, ese pensamiento es una no indiferencia por el otro40. El mandato de esta responsabilidad por el otro es la ruptura de la Jemeinigkeit Heideggeriana. Su carcter de irremplazable remite a la responsabilidad que es ticamente vinculante porque procede de una eleccin41. El sujeto ha sido elegido para responde por el Otro y no puede desvincularse de esa eleccin que es anterior a toda decisin libre. Pero esta racionalidad nueva entedida como proximidad tambin produce el deseo del Otro, que se puede interpretar como una intencionalidad no-teortica. No es la tendencia hacia la verdad sino hacia el bien, porque el Deseo se revela como bondad y en ese sentido el Deseo es el origen del sentido42. Y es que en la proximidad el contacto con el Infinito a travs de la alteridad del Otro es el contacto con el Bien en un sentido muy preciso: el Bien no me colma de bienes pero me compele a la bondad43.

indicios de un tipo de racionalidad que desborda la inteligibilidad terica porque es capaz de descubrir una obligacin tica en el encuentro no-terico con el otro. Ahora bien, esta racionalidad opuesta a la racionalidad teortica siempre la presenta Levinas con caractersticas de ultimidad: es previa a todo conocimiento posterior, pre-rreflexiva, es inmediata, no requiere una aclaracin posterior y constituye un lmite para la racionalidad terica. Estas caractersticas hacen pensar que Levinas se est refiriendo al entendimiento del primer principio prctico. Lo cual se corrobora si recordamos que Levinas recurre al intelecto agente aristotlico que logra la inteligencia de los primeros principios en la misma realidad -exterioridad- a la que se abre44. Se trata de una penetracin del entendimiento y por eso no discursiva- en la realidad del otro. La actualidad de este planteamiento queda patente en el mundo de la globalizacin donde conviven todas las diferencias, en ocasiones deslizndose hacia una indiferenciacin progresiva; otras veces, en medio de la crispacin que supone la lucha por su reconocimiento. Para salir de esta apora es necesario encontrar un punto de apoyo que no dependa de la libertad del compromiso: algo indeclinable o irrenunciable. Como dice el propio Levinas, la alternativa es, o dirigirnos hacia la responsabilidad ms all de la libertad, o hacia la libertad del juego sin responsabilidad45. La filosofa de Levinas ofrece la posibilidad de superar la irresponsabilidad del juego. As lo han visto todos los autores que consideran a Levinas una de las fuentes de inspiracin del reciente giro tico del pensamiento postmoderno. Acusados de indiferencia tica, los pensadores postmodernos ensayan posturas ticas en la lnea de la consideracin moral de lo particular y la revalorizacin de la nocin poltica de justicia. Levinas les proporciona como se ha puesto de manifiesto en el artculo la posibilidad de una diferencia no-indiferente que slo
44 Hay autores que han interpretado el deseo del Otro de Levinas como una frmula para hablar del intelecto (cfr. C. Segura, Fracasos de la razn, Madrid, Gatoverde, 2002, p. 120). Levinas, Autrement qutre..., ob. cit., p. 154.

Recapitulacin
He querido poner de relieve que Levinas est muy lejos de la visin naturalista de la tica. El bien no es algo natural, ni innato, es algo ganado a la realidad. Se accede al bien desde el contacto con la exterioridad. Por otro lado, hay
39 40 41 42 43 Levinas, Notes sur le sens, en De Dieu qui..., ob. cit., pp. 242-243. Cfr. Ibdem, p. 243. Cfr. Ibdem, pp. 251-254. Cfr. E. Levinas, Humanisme de lautre homme, Montpellier, Fata Morgana, 1972, pp. 46-47. Cfr. Levinas, Dieu et la philosophie, en De Dieu qui..., ob. cit., pp. 113-114.

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Dolores Conesa

es alcanzable si logramos una ampliacin de la racionalidad terica. Hay ms que indicios para ver en Levinas uno de los inspiradores de este giro tico-poltico. En esta afirmacin coinciden, entre otros: Franca dAgostini, en su obra Analticos y continentales; el famoso discpulo de Habermas, Axel Honneth, en su artculo The other of justice: Habermas and the ethical challenge of postmodernism; Leonardo Samon, en su libro Diferencia y alteridad46, y Mark Lilla, en su obra titulada Pensadores temerarios.

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