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La Psicologa Evolutiva se ocupa de los procesos de cambio psicolgico que ocurren a las personas a lo largo de su vida.

Sus objetivos principales consisten en describir los cambios psicolgicos y tratar de explicar por qu ocurren, as como dar razn de las diferencias existentes entre unas personas y otras, y sentar las bases para distintos tipos de intervencin. Tanto el carcter bsico de la materia en s misma, cuanto el lugar que suele ocupar en los planes de estudio, hacen que la Psicologa Evolutiva sea una materia de tipo troncal y general, previa a posteriores asignaturas de especializacin en cualquiera de sus dominios. En ese carcter general y en la cantidad de datos acumulados sobre el estudio del desarrollo radican a la vez el atractivo y las limitaciones de la Psicologa Evolutiva. Atractivo en la medida en que resulta apasionante seguir paso a paso el proceso que lleva al ser humano de la infancia a la senectud; limitaciones que derivan del hecho de que ese proceso est cargado de acontecimientos y facetas sobre las cuales no siempre es posible reflexionar con suficiente detenimiento en el marco de una asignatura general. No obstante, este problema ha intentado ser solventado en los nuevos planes de estudio de nuestra Facultad, de forma que los contenidos troncales de la Psicologa Evolutiva se distribuyen en dos asignaturas secuenciales y estrechamente interrelacionadas durante el segundo y el tercer curso: Psicologa Evolutiva I y Psicologa Evolutiva II. Adems, estos contenidos se vern complementados con los que se tratarn en otras asignaturas de especializacin que se ofrecen en los cursos siguientes de la licenciatura. Todas estas asignaturas se ubican en el Departamento de Psicologa Evolutiva y de la Educacin, al que pertenecen los profesores que las imparten.

La capacidad de adaptacin del hombre es producto del aprendizaje, y en consecuencia, es un fenmeno cultural. La psicologa evolutiva estudia el desarrollo del hombre, o los procesos de humanizacin, desde dos perspectivas, la filogentico, historia evolutiva de una especie, y la ontogentica, el transcurso de la vida de un individuo, la formacin de conductas adultas. O sea es la psicologa del cambio, que se produce a lo largo de toda la vida. Se denomina desarrollo humano a los cambios psicolgicos que se dan a lo largo de la vida, donde se accede a estados ms complejos que los anteriores. Estos cambios se explican por antinomias como: continuidad-discontinuidad, herenciaambiente, normatividad-ideografa. El contexto, tambin permite comprender la evolucin del individuo, destacndose el contexto histrico, el socio-econmico, el cultural, incluso el tnico El desarrollo es un proceso continuo, flexible y global. El hombre nace con un reducido repertorio de conductas y debe aprender casi todo, pero esta capacidad de adaptarse determina diferencias individuales, el contexto social, cultural, histrico, son condicionantes. Diversas corrientes han aportados sus descubrimientos a la psicologa evolutiva, el psicoanlisis, la psicologa gentica de Piaget, el modelo socio-cultural de Vigotsky, las

teoras del aprendizaje, el modelo de procesamiento de la informacin, en los ltimos tiempos tambin el modelo ecolgico y el etolgico. Erik Erikson habla de una serie de tareas implcitas en el desarrollo del ser humano, propias de las diferentes etapas. Dichas tareas vienen impuestas en gran medida por la sociedad y la cultura, por los procesos de socializacin, y se integran al individuo.

Objeto de estudio de la psicologa evolutiva:


Los objetivos principales son: describir la conducta de los individuos, y la forma en que evolucionan, para identificar las causas y procesos que provocan esos cambios entre una etapa y otra. Otros autores relacionan estos cambios con la etapa de la vida, las circunstancias y el entorno, y las experiencias particulares de cada individuo. La teora de los estadios de Piaget: Piaget propuso el estudio del conocimiento humano desde una perspectiva evolutiva y diacrnica, desde la epistemologa gentica, tratando de explicar la evolucin del conocimiento humano, tanto a nivel de especie como individual. Estudia la evolucin de la inteligencia infantil, y para ello propone tres estadios: el perodo sensorio-motriz, el de las operaciones concretas, y el de las operaciones formales. Donde los reflejos del recin estn relacionados con la inteligencia sensorio-motora. Las operaciones concretas con la aparicin del lenguaje. Y el pensamiento cientfico con las operaciones formales. Sin embargo, existen estadios intermedios, ligados a cambios cualitativos. La estructura y mecanismos de los cambios, tienen su fundamento en la biologa: la adaptacin, y la autorregulacin o equilibrio. El intercambio adaptativo entre el organismo y el medio, es similar al que se da entre sujeto y objeto de conocimiento, a nivel psicolgico. La mente busca el equilibrio, y las acciones del individuo, surgen cuando aparece el desequilibrio, buscando reestablecerlo. La asimilacin y la acomodacin, permiten que el sujeto incorpore nuevos objetos a su estructura cognitiva, y la acomodacin, transforma su estructura previa, adaptndola al nuevo conocimiento. Constantemente cambian los esquemas de conocimiento, en funcin de las circunstancias y roles que se desempeen. Al aplicarse estos esquemas a nuevos objetos de conocimiento, vuelve a darse el proceso de asimilacin y acomodacin. La inteligencia es fruto de intercambios entre el sujeto y el medio. A pesar de ello, Piaget dice que la herencia es importante en el desarrollo, pues existen factores de orden estructural ligados a la constitucin y maduracin del sistema nervioso.

La estructura y mecanismos de cambio en la psicologa evolutiva actual:


Chomsky habla de la existencia de un mecanismo innato de adquisicin del lenguaje, que se encuentra impreso en la estructura del cerebro, y que se activara por estimulacin de los adultos. Estas estructuras innatas, posibilitan, determinan o restringen el desarrollo. Fodor niega el desarrollo, habla de estructuras innatas que suelen relacionarse con estructuras de dominio especfico. Estos mdulos cumplen funciones en diversos dominios, son autnomos, variables, no existe estabilidad u homogeneidad. Se centran en modificaciones graduales acumulativas y cambios cuantitativos.