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Los poetas del rtico

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Introduccin
Recuerdo que cuando tena catorce aos empec a sentir la necesidad de viajar para conocer nuevas culturas y pueblos completamente diferentes al mo. Saba que tena una vida por delante y todo un universo por descubrir. No quera ni deseaba desaprovechar la ocasin. Sin embargo, no puedo olvidar que fueron unos hombres vestidos con pieles de animales, que vivan en casas de nieve y que se frotaban las narices, los que me hicieron desviar la mirada hacia el lejano norte. Hubo un tiempo en que empec a ver esquimales por todas partes: en los libros, la televisin, e incluso en el cine. Aquellos fascinantes hombres hicieron volar mi imaginacin y estoy convencido que muchos de los que ahora leen estas lneas, comprendern mis palabras. La aparicin de este pueblo en mi vida fue determinante en aquel entonces y, en cierta forma, marc mi camino a seguir El conocimiento cultural de los pueblos se puede adquirir encerrado en cuatro paredes, rodeado de libros y eligiendo la seguridad como el camino ms fcil y sencillo. A pesar de ello, la inquietud heredada de mi infancia me llevaba a un tipo de comprensin que iba ms all de lo que podan alcanzar mis propios ojos. Necesitaba ver otros lugares y aprender de lo que poda ver en ellos. En aquellos momentos, pens que la mejor manera para conocer el mundo e intentar encontrar las bases explicativas, a travs de las cuales pudiera interpretar las diferencias culturales existentes entre los pueblos de la Tierra, era estudiar antropologa. Es uno de los caminos, aunque no el nico. La antropologa me poda proporcionar los elementos esenciales para inferir los aspectos ms determinantes de una cultura. Pero no supe, hasta unos aos despus, que lo realmente importante empezaba al terminar la carrera, cuando se le da un sentido prctico a todo lo que has aprendido durante los aos de estudiante universitario. Pienso que el ser humano al viajar tiene la capacidad de amoldarse a situaciones diferentes a las habituales, pero adems es capaz de reflexionar sobre ellas. La suma de las experiencias vividas potencia su capacidad de adaptacin, fortalece el espritu de supervivencia y desarrolla su facultad interpretativa de lo que acontece en la vida. No obstante, esto es un arma de doble filo. Sin duda alguna, el mundo est lleno de sitios maravillosos y los paisajes de extrema belleza, emocionan hasta el punto de convertir esos momentos que dilatan el alma en recuerdos inolvidables. Pero cuando visitamos un pas, tambin debemos tener en cuenta el factor humano y muchas de las relaciones que podemos establecer con la poblacin pueden enriquecernos culturalmente. Sin embargo, estos mismos lugares pueden ir acompa

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ados de una amarga y triste realidad, determinada por ejemplo, por la situacin poltica que vive un pueblo. Personalmente creo que no es bueno ignorar lo que es evidente y que al igual que uno disfruta conociendo las maravillas naturales y culturales de un territorio, tambin puede sufrir cuando observa las desgracias y miserias que se puedan encontrar en l. Y creo que solo siendo consciente de ambas dimensiones, el viajero puede llegar a experimentar en cierto grado la autntica realidad de un pas. Para m, conocer una cultura implica observar el paisaje humano en el medio natural en el que subsiste. Algunos viajes, por motivos de diferente ndole, pueden suponer sufrimientos, incomodidades y por supuesto, situaciones de riesgo. En muchos de los viajes que he realizado he estado abonado a este tipo de situaciones y de todas ellas he aprendido algo. Si la antropologa era el camino que deba seguir y viajar su complemento ideal, quedaba solo una cosa por definir y que probablemente era la ms difcil: la direccin. Con el tiempo, he comprendido el significado de las palabras del escritor y navegante norteamericano Alvah Simon. Segn l, en el paisaje de todo ser humano hay un lugar especial en su imaginacin y cada uno de nosotros tiene una brjula interior que no cesa de orientarnos hacia ese punto enigmtico, atrayente y magntico. Sin embargo, muchos no se atreven a dirigirse a ese lugar puesto que est limitado por la frontera de nuestros temores y miedos ms ocultos. An as, debemos dirigirnos hacia ese sitio porque es all donde no solo nos encontraremos a nosotros mismos, sino que veremos colmadas nuestras vidas al hacerlo. A pesar de todo esto, pienso que no siempre somos capaces de ir hacia ese punto imaginario en nuestras mentes y muchas veces, incluso sabiendo que direccin tomar, preferimos hacer caso omiso de nuestros impulsos y optamos por quedarnos en el mismo sitio donde creemos que nos sentimos ms seguros. Yo conoca ese lugar, saba cul era desde nio, pero no quise reconocerlo hasta mucho tiempo despus y por qu?; simplemente, por miedo y respeto. As pues, durante un tiempo viaj sin una direccin concreta, guiado por mis deseos ms profundos o por mis impulsos ms espontneos. No exista ninguna lgica predeterminada y alternaba los continentes segn la permisividad econmica, escogiendo los pases por mi instinto o por lo que poda haber ledo de ellos. Dicen que las cosas viven en nuestro interior mientras las recordamos y yo saba que, por encima de todo, haba un lugar que, sin haber estado all, lo converta en un recuerdo intenso. Solo unos aos despus, cuando reconoc mi paisaje imaginario, me dirig hacia l con mis miedos y temores ms ocultos. Desde un principio, conceb la carrera de Geografa e Historia como un hobby y tambin una necesidad personal. Era como una forma de autosugestin para disfrutar al mximo de la carrera universitaria. Gracias sobre todo a los sabios consejos de la profesora Dolores Juliano, de la Universitat de Barcelona, logr licenciarme, disfrutando adems de mi tiempo como estudiante universitario. Recuerdo que durante los dos primeros aos acadmicos una de las cosas que ms me fascin fue leer los libros monogrficos escritos por antroplogos que haban convivido con gentes a las que todava muchos consideraban como primitivas. Lo que me hechizaba de aquellas lecturas no era solo la informacin

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que aportaban al conocimiento de sociedades, en muchos casos desconocidas hasta aquel momento, sino tambin lo que los antroplogos podan haber aprendido conviviendo con estos pueblos primitivos. Cuando lea aquellas obras, mi imaginacin se desbordaba y me apasionaba pensar en lo que haban realmente vivido aquellos aventureros; detalles que, en la mayora de los casos, hasta la aparicin del libro de Nigel Barley El antroplogo inocente, haban olvidado escribir o lo estaban omitiendo voluntariamente en sus trabajos de campo. Al tercer ao de carrera se produjo un acontecimiento trascendental en mi vida acadmica, del cual no he sido consciente hasta un tiempo despus. En la asignatura de Antropologa Poltica debamos realizar un trabajo sobre el concepto que tendra una sociedad primitiva de la economa occidental y sobre nuestras relaciones, costumbres y pautas sociales encaminadas hacia un mismo fin: la obtencin de alimentos. Por aquel entonces, haba ledo muchas obras de Bronislaw Malinowski (1884-1942) y no estaba dispuesto a realizar otro trabajo sobre los indgenas de las Islas Trobriand en la Melanesia como nos peda el profesor. Sin duda, Malinowski fue un gran trabajador de campo y una de las figuras ms importantes en el desarrollo de la antropologa moderna. Pero su impresionante trabajo no iba hacerme cambiar de opinin. De nuevo apareci el espritu inquieto de mi infancia y en un acto de rebelda, propuse realizar otra investigacin. Conscientemente estaba recuperando uno de mis viejos sueos de infancia que haba dejado aparcado: los esquimales. As pues, propuse realizar un trabajo sobre los nativos de la isla de Baffin (rtico canadiense). Adems, coincidi que acababa de comprarme un libro de Kaj Birket-Smith1, titulado Los esquimales. Sin duda, se trataba de un buen punto de partida para empezar a familiarizarme con esta cultura. No era la opcin ms cmoda, pero si la que ms me motivaba. La jugada me sali bien y aprob la asignatura. Pero adems de ampliar mis conocimientos sobre este pueblo, durante mi investigacin descubr que la obra de Birket-Smith contena algo novedoso que no haba encontrado en otros escritos. Este libro fue publicado por primera vez en dans durante el ao 1927. En l, su autor afirmaba que desde el estrecho de Bering hasta el ocano Atlntico, los esquimales se autodenominaban a s mismos inuit (plural de inuk). Explicaba, adems, que en el sur de Alaska y Siberia por omisin de la letra n se llamaban juit (singular juk) y los aleutianos, emparentados con los esquimales, se identificaban con el trmino unangan. Finalmente deca que los esquimales, al igual que otros pueblos primitivos, se consideraban los autnticos seres humanos por excelencia en oposicin al resto y que ste era el motivo por el cual inuk significa persona, poseedor o habitante2. Ms adelante, acabara descubriendo otros matices respecto a este trmino y algunos errores propios de la traduccin del dans al castellano. Sin embargo, la pregunta ms inmediata que rond por mi cabeza fue por qu la mayora de la gente, en Espaa,
1 Kaj Birket-Smith (1893-1977). Etnlogo dans. Miembro de la 5 Expedicin Thule. Fue director de la seccin Etnogrfica del Nationalmuseet de Copenhague. 2 Kaj Birket-Smith, Los esquimales, Editorial Labor, S. A., Barcelona, 1965, pg. 21.

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segua utilizando la palabra esquimal cuando este pueblo se designa as mismo con el trmino genrico de inuit? En 1993, finalic la carrera de Geografa e Historia, en la especialidad de Antropologa Cultural. Empezaba realmente el momento de la verdad. Ante m se abrira un conjunto de experiencias y sensaciones desconocidas hasta entonces. Comenc a viajar y con ello, a leer ese libro abierto que es observar el mundo, buscando encontrar respuestas a todas mis inquietudes. Fueron pasando los aos y mis vivencias, acumuladas durante los viajes, me hicieron madurar como persona. Cada cultura tena su especificidad y cada pas, su encanto. Pero en el fondo necesitaba encontrar mi lugar en el mundo, un pueblo al que estuviera esperando. En la universidad nadie me ense a cmo encontrar mi cultura. Realmente, esto se aprende? Yo creo que no. Cuando una persona acaba la carrera de antropologa tiene varios caminos a seguir y buscar el pueblo al cual quieres dedicar tu estudio, es uno de ellos. En mi opinin, a menudo la eleccin est condicionada por la balanza que aglutina las ventajas, los inconvenientes, las distancias geogrficas, la lengua, las situaciones polticas u otros condicionantes de diferente ndole que pueden determinar la predisposicin del antroplogo. Pero adems, la decisin implica, a mi entender, una responsabilidad, un compromiso, un esfuerzo y un sacrificio que quiz muchos antroplogos no estn dispuestos a aceptar. Sinceramente creo que la mejor recompensa es cuando enseas lo que has aprendido a travs de tus propias vivencias. Es muy bueno saber lo que dicen los libros, pero pienso que es mejor buscar precisamente lo que no se escribe en ellos. La riqueza cultural muchas veces se encuentra en las experiencias vividas ms que en las ledas. Todava hoy recuerdo el momento en que mi eleccin empez a tener sentido. A veces, las cosas suceden cuando menos te lo esperas; por eso cuando me llamaron para realizar el servicio de Prestacin Social Sustitutoria no pens que ello supondra abrir una puerta hacia el Gran Norte. Haca tiempo que colaboraba con el Museu Etnolgic de Barcelona, as que para m fue una suerte llevar a cabo una parte de este servicio social en la biblioteca del museo. Fue aqu, en la primavera de 1997, cuando me encontr de nuevo cara a cara con los inuit. Una lectora haba dejado un libro de Bowra, Poesa y canto primitivo, en el mismo lugar donde lo haba estado leyendo. Me dispuse a guardarlo en su sitio cuando sent curiosidad por leer su contenido. La lectura result ser incluso ms atractiva que el ttulo del libro. Bowra afirmaba, en esta obra, que cuando la vida de un pueblo depende de la caza, se impone en el hombre un condicionamiento y por lo tanto, las acciones humanas suelen presentarse como una forma de cacera que ocasiona una serie emociones y reacciones naturales3. El autor ejemplificaba esto diciendo que el canto y la poesa seran las salidas a los sentimientos y emociones provocados por el xito o el fracaso de las actividades de un pueblo que vive en las condiciones ms extremas del planeta. Por ello, los esquimales posean cantos que hacan referencia no solo a la mala suerte sino a su propia incompetencia.
3 C. M. Bowra, Poesa y canto primitivo, Editorial Antoni Bosch, Barcelona, 1984, pg. 153.

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En sus canciones se poda vislumbrar la sinceridad que transmitan los cazadores hablando de su actividad principal; es decir, la caza. Conocan los riesgos que implicaban un posible fracaso, y sin embargo, tomaban conciencia de las dificultades que conlleva cazar o pescar en el rtico y no intentaban disimularlas. Segn Bowra, difcilmente el canto primitivo expresar juicios morales explcitos y nunca constituir pautas de comportamiento4. Pero puede suceder que algunos poemas esquimales impliquen el respeto a un sistema de valores que, en muchas ocasiones, tiene que ver con el sentido del deber y el honor. Disponan incluso de versos formados por palabras mgicas que pronunciaban sobre sus perros adiestrados para perseguir a un oso polar. En la Groenlandia occidental, por ejemplo, poda darse el caso que se impartieran instrucciones a los jvenes acerca del uso del kayak (o qajaq) mediante canciones. El libro tambin hablaba de los poemas dedicados al amor, la naturaleza, los animales, la vejez, la juventud, la vida y la muerte. Sin embargo, hubo algo que me choc al leerlo: los esquimales eran perfectamente capaces de pensar sobre su propio proceso de composicin potica. Desde nio siempre me ha fascinado el tema de la poesa y saba que lo que Bowra nos estaba diciendo significaba, no solo que los esquimales eran poetas sino que tambin eran capaces de explicar la creacin de sus propias poesas. Como ejemplo, el autor haca referencia al caso de Orpingalik, famoso cazador esquimal y creador de canciones, que un da le confes a Knud Rasmussen5 que los cantos, a menudo, son pensamientos expresados con el aliento cuando hay fuerzas espirituales que perturban al ser humano y los recursos del lenguaje corriente no son suficientes. El inuk se conmueve de la misma manera que un iceberg navega irregularmente por la corriente. Un flujo de fuerzas conduce sus pensamientos cuando siente miedo, alegra o tristeza. Es posible que estos pensamientos manen sobre l como un ro y que su aliento llegue exhausto y su corazn se vea sacudido. Cuando el tiempo es apacible, se mantendr derretido. Llegado este momento, los inuit se sentirn todava ms pequeos y entonces aparecer el temor a usar las palabras. No obstante, stas aparecern por s solas. Cuando esto sucede, rpidamente se genera un nuevo canto6. Mi siguiente paso fue buscar, lgicamente, informacin sobre Orpingalik. Para ello, consult una obra clsica dentro de la etnografa esquimal como es De la Groenlandia al Pacfico, de Knud Rasmussen. La documentacin contenida en dos volmenes (La baha
4 Ibd., pg. 146. 5 Knud Johan Victor Rasmussen, conocido tambin como Kununnguaq o Kunupaluk (1879-1933), explorador polar y etnlogo autodidacta, mitad groenlands y mitad dans. Fundador de la esquimologa y uno de los ms importantes personajes dentro del estudio de la cultura inuit. Fue el primero en aportar pruebas de la comunidad cultural en la sociedad esquimal. En referencia a los trabajos de investigacin en Groenlandia, destacar que en 1879 se fund la revista cientfica Meddelelser om Grnland, creada por la comisin de investigaciones cientficas en Groenlandia. En 1920, gracias a una ctedra conseguida por el fillogo dans William Thalbitzer (1873-1958) en la Universidad de Copenhague, se cre la primera asignatura en la historia de la esquimologa. En 1967, se fund el Institut for Eskimologi. Finalmente, en 2003, se estableci el centro de estudios culturales y regionales (Eskimologi og Arktiske Studier), donde el instituto de esquimologa y del rtico han pasado a formar parte. 6 Bowra, op. cit., pg. 37.

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de Hudson y A travs del Paso del Noroeste) fue recopilada a lo largo de la 5. Expedicin Thule7 y se trata de un libro bsico para conocer no solo los diferentes grupos esquimales, sino tambin el origen comn de todos ellos. Segn el propio Rasmussen, Orpingalik era un hechicero muy respetado y hombre en extremo interesante que conoca a fondo las tradiciones de su tribu. Se trataba de un individuo inteligente y vivo, lleno de malicia. Adems, se le tena como cazador de mrito, y por las consideraciones que se le guardaban, comprend que era persona importante en el clan de los Arviligjuarmiut8. Para Orpingalik, hombre dotado de una rica imaginacin y de un alma sensible, los cantos eran los compaeros de su soledad: Canto lo mismo que respiro, deca9. Asimismo, Rasmussen afirmaba que las canciones parecen indispensables a esta gente y cantan a todas horas. Las mujeres no se limitan a tararear las composiciones de su marido, tambin ellas son poetisas10. Pero quiz lo que realmente me llam la atencin fue leer que existen tambin canciones satricas con las que se fustigan los extravos y vicios de los habitantes del poblado11 y que el cambio de mujeres para un corto perodo se ve bastante a menudo, sobre todo entre hombres que han sido rivales en un concurso de canto12. Qu significaba todo aquello? Realmente los esquimales se batan en duelo mediante concursos de canto? Quera saber ms. Ya no se trataba de simple curiosidad sino tambin de necesidad. As que empec a buscar en la biblioteca del museo libros que hablaran sobre la poesa y el canto esquimal. Saba que un pueblo que era capaz de reflexionar sobre su propia poesa guardaba algo extraordinario en el seno de su cultura. Y de esta manera, investigando la cultura inuit, es como llegu a conocer el tordlut o piseq. Ya haba ledo algo unos aos antes sobre esta prctica en el libro de Kaj Birket-Smith, aunque tampoco le haba prestado demasiada atencin ya que para mi trabajo universitario, me centr bsicamente en los
7 Quinta Expedicin Thule (1921-1924). Viajaron desde Groenlandia hasta Alaska, para recopilar informacin de los grupos esquimales que encontraban a su paso y buscando el origen comn de todos ellos. La expedicin estaba formada por etngrafos, lingistas, arquelogos, gelogos, gegrafos y fotgrafos. Adems, en este proyecto participaron daneses (Knud Rasmussen, Kaj Birket-Smith, Peter Freuchen, Therkel Mathiassen, Helge Bangsted, Peder Pedersen y Jacob Olsen) y tambin los propios inuit (Iggianguaq, Arnarulunguap o Arnarulunnguaq, Argioq, Arnanguaq, Nasaitordluarsuk, Agatsaq, Qavigarssuaq y Miteq). Los datos arqueolgicos, etnogrficos y biolgicos obtenidos fueron recogidos en una obra exhaustiva de diez volmenes: The Fifth Thule Expedition 1921-1924 (1946). Muchos de los objetos recogidos durante esta expedicin los podemos ver todava hoy en el Nationalmuseet de Copenhague. La pelcula The Journals of Knud Rasmussen (2006), de Zacharias Kunuk y Norman Cohn, relata parte de esta expedicin. 8 Arviligjuarmiut. Grupo esquimal que suele habitar entre la baha de Lord Mayor y la baha de Committee (rtico canadiense). Arviligjuaq significa pas de las grandes ballenas. Knud Rasmussen, De la Groenlandia al Pacfico. A travs del Paso del Noroeste (II), Ediciones y Publicaciones Iberia, Barcelona, 1930, pg. 296. 9 Ibd., pg. 299. 10 Ibd., pg. 299. 11 Knud Rasmussen, De la Groenlandia al Pacfico. La baha de Hudson (I), Ediciones y Publicaciones Iberia, Barcelona, 1930, pg. 178. 12 Rasmussen, De la Groenlandia al Pacfico. A travs del Paso del Noroeste, op. cit., pg. 373.

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medios de subsistencia y la obtencin de alimentos. Pero al releer por segunda vez la obra, encontr lo que realmente estaba buscando. Aqu empez mi verdadera aventura rtica, tomando una de las decisiones ms importantes de mi vida. Ya en mis primeras anotaciones se poda deducir mi profunda admiracin por este pueblo. Antiguamente los esquimales constituan una sociedad sin estado, donde generalmente no exista ningn sistema de liderazgo, salvo algunas excepciones, y donde el centro bsico de la comunidad era la institucin social ms antigua: el matrimonio. Sin embargo, que no existiera ningn tipo de organizacin gubernamental no significaba que no se rigieran por unas leyes bsicas no escritas. La ley primordial era que, salvo un motivo justificado, nadie estaba exento de luchar por la supervivencia del grupo y para ello, los esquimales deban sacrificar los intereses propios en beneficio de los comunitarios. El egosmo personal no estaba bien visto y la modestia era uno de los atributos ms valorados. En este sentido, repartir y compartir eran acciones necesarias que no solo permitan el sustento del grupo sino que tambin, daban prestigio a quienes las realizaban. El objetivo principal de las leyes esquimales era mantener la armona y la unidad del grupo, regulando los comportamientos de los individuos con el nico fin de asegurar la supervivencia de la comunidad. Por este mismo motivo, cuando exista un conflicto interno era ms importante restablecer de nuevo la paz y el orden que administrar justicia. Segn H. Knig, los esquimales contaban bsicamente con tres formas jurdicas para solucionar sus conflictos, a pesar que ocasionalmente en algunos lugares de Alaska y Canad se aplicaba penas por delitos cometidos. Por una parte, estaban los combates con puos que se daban en algunas zonas de Alaska y rtico central canadiense. Tambin haba la lucha cuerpo a cuerpo que podamos encontrar en ciertos puntos de la costa oeste del centro y norte de Groenlandia, isla de Baffin (Canad), Alaska y Siberia. Y finalmente, estaba el tordlut o duelo cantado que se daba en el Labrador (Canad)13, Alaska y Groenlandia. Se trataba de una actividad social en la que, mediante un concurso de canto, se solucionaban los conflictos existentes entre miembros de la comunidad. Este procedimiento no supona ningn fallo jurdico sino la exteriorizacin de una queja formal ante el propio grupo y la finalizacin de las tensiones existentes entre ambos adversarios14. Para ello, era necesario que existiera un ganador y un perdedor. Poda darse la circunstancia que el primero fuera realmente el culpable del delito, pero si en adelante consegua comportarse correctamente, era integrado de nuevo en la comunidad. Este concurso de cantos empezaba cuando una persona desafiaba a otra por una infraccin que presuntamente haba cometido. Uno de los adversarios improvisaba una cancin donde se burlaba de su oponente, mofndose de sus defectos y comportamientos, utilizando asimismo los insultos y en general, todas las artimaas lingsticas posibles con el fin de ridiculizarlo y provocar as las mayores carcajadas entre los espectadores, que eran los miembros del propio grupo. Mientras uno im13 Ms tarde, averiguara que en otros lugares de Canad, tambin algunos grupos inuit utilizaban el duelo cantado para solucionar los conflictos internos dentro de la propia comunidad. 14 Rouland, op. cit., pg. 79.

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provisaba cantos satricos, el otro deba permanecer en silencio, esperando pacientemente su turno. Estos duelos cantados solan seguirse con el ritmo de tambor y en muchas ocasiones, eran acompaados por gestos provocativos; incluso dando golpes de cabeza en la cara del adversario. Ganaba el concurso el que mantena la calma y no se inmutaba por las burlas y los insultos de su adversario. Pero si ninguno de los contendientes perda los estribos, era la propia comunidad la que tena que escoger un ganador. En estos casos sola vencer quien tuviera la lengua ms afilada y la imaginacin ms retorcida. Sin duda alguna para los esquimales, el lenguaje es lo ms parecido a un instrumento cortante y es el nico que precisamente se afila con su uso. A veces la humillacin haba sido tal que el perdedor llegaba a abandonar el pueblo. El asesinato era el nico delito que no poda ser expiado a travs de este mtodo. Los duelos cantados ponen de manifiesto la capacidad inventiva de un pueblo que, mediante la improvisacin de canciones, es capaz de solventar un conflicto de una forma cruel pero pacfica. La creatividad de sus canciones denota no solo una capacidad inteligente por transmitir una realidad adyacente a su cultura, sino que adems, es capaz de comunicar los sentimientos que emanan de ella. En este sentido, los esquimales son unos autnticos maestros, ya que mediante sus creaciones poticas penetran en las entraas ms ocultas de la naturaleza humana. Unos aos despus y con motivo de una colaboracin con el Museu Etnolgic de Barcelona, realic un vaciado de noticias del peridico La Vanguardia de Barcelona. Aparte del trabajo que me haba sido encomendado, recoger noticias relacionadas con los inmigrantes de Barcelona en los ms de 120 aos de historia de este peridico, busqu en mis ratos libres noticias sobre los inuit y las expediciones rticas. Uno de los artculos que ms me llam la atencin deca as:
Duelo entre esquimales. Los duelos entre esquimales son divertidsimos. Nunca acaban mal, pues la nica arma que esgrimen es la lengua. Cuando dos individuos tienen un disgusto y se desafan, los amigos forman un corro, y los adversarios quedan en el centro. Entonces, el ms viejo de los que presencian el duelo echa a suertes para ver cul de los dos combatientes ha de ser el primero en manejarla sin hueso. Despus que se han insultado y llamado pedazo de hielo, rabo de zorra, nariz de quilla, renfero loco y otras lindezas por el estilo, que son acogidas por todos los habitantes del pueblo con enorme carcajada, la disputa sigue, cantando, bailando y golpeando tantanes. Cuando descansan, vuelven a decirse uno a otro cuanto se les ocurre, cuanto de ellos saben o cuanto piensan, y hasta arrancan tiras del pellejo de los antepasados.

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El concurso, infatigable, asiste con regocijo al original duelo, y hasta participa indirectamente en l, suministrando proyectiles verbales al contrincante de sus simpatas; por ltimo, es proclamado vencedor aquel que ms ha hecho rer con los directorios dirigidos a su adversario15.

A raz de todo lo que haba ledo acerca de estos duelos cantados, se produjo en m un deseo irrefrenable por aprender y conocer ms sobre esta cultura; una sensacin que todava hoy sigo teniendo. As pues, me propuse no solo llegar algn da al rtico, sino tambin convivir con los inuit para conocer y entender mejor su cultura. La empresa, y ms en Espaa, no resultaba nada fcil, pero la ilusin de realizar un sueo, como era mi caso, tambin resultaba difcil de evitar. Por este motivo, nunca olvidar el ao 1997, cuando decid, por fin, orientar mi brjula hacia el norte para ir en busca de aquellos poetas del rtico.

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La Vanguardia de Barcelona, 4 de diciembre de 1920. Duelo entre esquimales, en la seccin De todo un poco, pg. 14.