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Universidad Nacional Autnoma de Honduras Valle de Sula

Universidad nacional Autnoma de Honduras En el Valle de Sula Ciencias de la Tierra Tercera Unidad

Temas: Calor y temperatura de la Superficie Terrestre Fenmenos Atmosfricos Seccin: 18:01 Catedrtico: Ing. Ral Edgardo Mndez Integrantes Nancy Matheu Orlin Nez Indira Rivera Carlos Palma Oseas Lpez Wilfredo Caballero Diana Berrios Marcos Lpez Erika Lpez Andrea Hrcules Carlos Aguirre
San Pedro Sula 06 de Noviembre de 2012

20102005177 20112003086 20112002030 20101005518 9621213 20122004046 20112003270 20112005644 9924235 20112005042 20122000287

Calor y Temperatura en la Superficie Ocenica Fenmenos Atmosfricos


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INDICE

PAG.

Introduccin Objetivos Calor y temperatura en la superficie ocenica - Profundidades del ocano - Termoclina Fenmenos atmosfricos Cicln (fenmeno natural) La zona de convergencia intertropical (ZCIT) Frente Vaguada Fenmeno El Nio Tsunamis Trombas marinas Tornados Bibliografa

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Introduccin

Luego de un proceso de investigacin por parte de los Estudiantes de la Universidad nacional Autnoma de Honduras Valle de Sula de la clase Ciencias de la Tierra del Grupo # 4 , se elabor el presente informe con el propsito de presentar informacin detallada de lo que es el Calor y temperatura en la superficie ocenica, presentado a la vez los Fenmenos Atmosfricos que este mismo genera.

Encontraran informacin precisa sobre cada uno de los Fenmenos atmosfricos, su origen , donde y cuando se genera, que los genera , como afectan la superficie terrestre, como afectan a la humanidad. Los efectos primarios y secundarios de cada uno de ellos.

Es importante que conozcamos como y cuando se presentan estos fenmenos, para tener un conocimiento claro acerca de estos mismos, y as poder estar prevenidos en algn tipo de situacin similar.

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Objetivos

General

Conocer el origen y efecto de lo que es el calor y la temperatura de la superficie ocenica.

Especifico

Origen, causa y efectos de los fenmenos atmosfricos.

Detalle de lo que es un Fenmeno.

Mostrar una informacin precisa de los efectos que producen los fenmenos atmosfricos.

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Calor y temperatura en la superficie ocenica


La superficie ocenica el agua est caliente o fra. La temperatura superficial del mar vara bastante con el da y la latitud entre -2 C y 32 C pero la temperatura de las aguas profundas apenas vara. La temperatura del aire sobre la superficie del mar vara muchsimo ms (de -30 C a 50 C), con una media de 15,5 C. La media del aire sobre las tierras emergidas es de 14,5 C y sobre el globo de unos 15 C. La Tabla 1 muestra estos datos.

Tabla 1. Temperaturas medias y extremas del ocano, el aire y la tierra. Todo el ocano Superficie del ocano Fondo ocenico Aire sobre superficie ocenica Aire sobre superficie continental Superficie del planeta Tmx [C] 3,5 17,5 2 15,5 14,5 15 Tmedia (C) 32 32 4 50 60 60 Tmn [C] -2 -2 1 -30 -90 -90

En las altas latitudes, la energa solar es baja. Luego, la temperatura ocenica vara desde del ecuador hasta los polos. Sin embargo, las corriente ocenicas distribuyen el calor desde las regiones ecuatoriales hacia las polares; esta es una razones por la cual las altas latitudes no se vuelven tan fras. El agua en la superficie del ocano se mueve principalmente por los vientos que soplan en ciertos patrones, debido a la rotacin de la tierra y el efecto coriolis. Los vientos son capaces de mover los 400 metros del ocano creando corrientes superficiales del ocano.

El agua de la superficie del ocano se mueven en un patrn regular llamado corriente superficial del ocano .las corrientes se nombran. En este mapa las corrientes clidas corrientes se muestran en lneas rojas y las fras se muestran en azules.

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Profundidades del ocano La parte superior del ocano es conocida como la capa superficial despus sigue una capa limtrofe llamada termoclina. La termoclina separa la capa superficial de las aguas profundas de los ocanos .las profundidades del ocano son la tercera parte de los ocanos .el ocano contiene el 90% de volumen se encuentra por debajo de la capa superficial del ocano. La picnoclina (que significa, rpida cambio en la densidad), separa la capa de la superficie de los ocanos. Generalmente las aguas ms profundas de los ocanos tienen una temperatura aproximadamente 3 grados centgrados, y una salinidad aproximada de 34-35 psu. Las fuentes ms grandes de aguas profundas, son aguas de la superficie, que se hunden el norte del ocano atlntico. All las aguas del ocano se pueden hacer muy fras y saladas. Esta mescla de frio y salado puede ser lo suficientemente densa como para hundirse en las profundidades del ocano mientras ms salada y fra esta el agua mayor es la densidad. Un esquema que muestra correa transportadora donde el agua de la superficie se hunde y se une una torrente de de aguas profundas, luego emerger lentamente, despus de que ha fluido por las profundidades del ocano.

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La temperatura de las aguas profundas apenas vara: es de (+2-2) C, excepto en algunas pequeas fuentes termales. Se muestra el perfil tpico, que se suele dividir en tres capas (ntese que, tanto para el mar como para el aire, son los cambios de temperatura los que se usan para definir la estratificacin): Capa mezclada, casi isoterma (<0,3 km). Capa termoclina o de gradiente trmico (entre 0,3 km y 1 km). Zona abisal, casi isoterma (>1 km). El ocano ms caliente y ms salado es el Atlntico Norte, con unos valores medios en superficie de 5,1 C y 35,1 de salinidad. Ntese que, aunque el fondo ocenico est ms fro que la superficie, hay un flujo neto de calor hacia afuera (debido a la energa geotrmica; unos 10 km por debajo del fondo marino ya hay unos 200 Termoclina La termoclina est ms profunda en latitudes templadas que en regiones ecuatoriales y mares cerrados como el Mediterrneo (en las regiones polares la termoclina es estacional), y hace de barrera entre la capa mezclada y la abisal. Sobre la plataforma continental suele formarse otra termoclina poco profunda estacional (como en los lagos), desapareciendo en invierno. Este es un perfil sencillo de temperatura contra profundidades del agua ocenica. Se puede ver que la temperatura disminuye a medida que aumenta la profundidad. La termoclina son capas de aguas donde la temperatura del agua cambia rpidamente con la profundidad.

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El agua del ocano se calienta por la redaccin del sol. Pero debido a los distintos ngulos con que el globo terrestre recibe los rayos solares (latitud), la temperatura disminuye desde el ecuador, donde alcanza los 30 grado Celsius hacia los polos donde tiene solo -2,2 grado Celsius en promedio. Normalmente en la zonas polares las agua del mar se congelan formando grandes bloque de hielo de superficies planas, son los pack ice. El agua de mar, debido a la salinidad se congela a una temperatura ms bajas que el agua dulce; debe alcanzar la temperatura inferior a -2,2 grados Celsius Slo una capa superficial del ocano recibe directamente el calor y la luz del Sol. A medida que aumenta la profundidad, el agua de los ocanos es ms fra y la luz del Sol no penetra. A modo de ejemplo, en el mes de enero la temperatura del mar en la superficie, frente a Valparaso, es de 18C; a los 100 metros de profundidad, la temperatura es de 12C y a los 600 metros es slo de 5,5C. En los ocanos en general, entre los 1.000 y 4.000 metros de profundidad, la temperatura es del orden de los 5C y en las aguas an ms profundas se mantiene a 1C.

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La temperatura del agua ocenica influye en: El clima global de la Tierra (temperatura media) y su distribucin regional (transporte de energa del Ecuador a los Polos). El amortiguamiento de las oscilaciones trmicas anuales y diarias. La formacin de ciclones tropicales, cuando el transporte Ecuador Polos hace que haya capas de agua muy caliente (>27 C, con ms de 50 m de espesor), a ms de 10 de latitud (para que el efecto Coriolis realimente la depresin); hace falta que haya gradiente atmosfrico inestable. La densidad del agua (Fig. 2), cuya distribucin origina las corrientes ocenicas profundas. La salinidad de las masas de agua, indirectamente a travs de las corrientes y los cambios de fase. El poder disolvente del agua (al aumentar la temperatura disminuye la capacidad de disolver gases, pero suele aumentar la de disolver sales). La flora y fauna acuticas. Tambin influyen en las temperaturas del mar las estaciones del ao y el da y la noche. Pero estas variaciones son ms lentas que en los continentes, porque el agua tarda ms en absorber y liberar el calor, en tanto la tierra se calienta y enfra rpidamente. Esta es la razn por la cual los baistas encuentran el agua del mar ms clido al atardecer que en las maanas; a su vez, cuando se nubla repentinamente no perciben el cambio de temperatura en el mar pero s en la playa.

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Los Fenmenos Atmosfricos


Son los fenmenos que ocurren en la atmsfera: viento, nubes, precipitaciones (lluvia, nieve, granizo...) y fenmenos elctricos (auroras polares, tormentas elctricas...). Los vientos, sin embargo, son los desencadenantes de la mayora de los fenmenos atmosfricos. Se deben fundamentalmente a variaciones de la temperatura y densidad del aire de unos lugares a otros. El viento va desde las zonas de aire ms fro (ms denso) hacia las zonas de aire ms caliente (ms dilatado y pesa menos). El aire caliente que asciende hasta las capas ms altas de la atmsfera, se enfra progresivamente segn asciende, esto provoca la condensacin del vapor de agua en gotitas microscpicas que forman las nubes. Estas se van reuniendo unas con otras formando gotas cada vez mayores que se sostienen en el aire gracias al viento. Cuando se hacen muy pesadas estas nubes, el agua cae por gravedad y da lugar a lluvias. La nieve se produce cuando la temperatura del aire es inferior a 0 C. El granizo se origina cuando el viento es fuerte y las temperaturas muy bajas, los fuertes vientos llevan entonces grandes gotas de agua que al congelarse dan granizo o pedrisco que puede alcanzar hasta varios centmetros de dimetro. Existen diversos tipos de nubes. Los cuatro tipos fundamentales son: cirros (nubes de aspecto filamentoso en la zona alta de la troposfera con mnimo espesor y que no provocan sombras; cmulos (son las clsicas nubes, de color blanco brillante en las zonas expuestas al sol y gris oscuro en las de sombra); estratos (son bancos uniformes de nubes que traen lluvia y llovizna, muy extendidas y de estructura uniforme) y nimbos (nubes bajas, nubes lluviosas de color gris oscuro).

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Cicln (fenmeno natural)

En meteorologa cicln usualmente suele aludir a vientos intensos acompaados de tormenta; aunque tambin designa a las reas del planeta en las cuales la presin atmosfrica es baja. En esta segunda acepcin el significado de cicln es equivalente al de borrasca, y es el fenmeno opuesto al anticicln. Los ciclones y anticiclones tienen una importancia fundamental en la generacin de los vientos o corrientes atmosfricas. En efecto, un rea de bajas presiones genera vientos al atraer las masas de aire atmosfrico desde las zonas de altas presiones o anticiclnicas. Etimologa La palabra "cicln" fue usada por primera vez por Henry Piddington alrededor del ao 1840. Tiene su etimologa en el griego / kykln / kiklnas - crculo en movimiento.

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Ciclo gnesis El desarrollo de la circulacin ciclnica en la atmsfera, es decir la formacin de un sistema de baja presin, se denomina ciclo gnesis. Se trata de un trmino que incluye varios procesos similares que dan lugar al desarrollo de una cierta clase de cicln. Puede ocurrir en cualquiera de las escalas que se manejan en meteorologa (micro escala, meso escala y escala sinptica), excepto en la escala planetaria. Tipos Ciclones tropicales Los ciclones tropicales (tambin conocidos como tormentas tropicales, huracanes y tifones) son ciclones que se forman generalmente en ocanos calientes (generalmente tropicales) y de ah succionan la energa de la evaporacin y la condensacin. Son caractersticos por tener una fuerte rea de baja presin en la superficie y una alta presin en los niveles altos de la atmsfera. Se originan por la formacin de centros de baja presin atmosfrica en el mar. Son altamente destructivos, ya que producen fuertes lluvias con vientos de al menos 120 km/h, llegando sus rfagas, en algunas ocasiones, a ms de 300 km/h. Un cicln tropical es un remolino gigantesco que cubre cientos de miles de kilmetros cuadrados y tiene lugar, primordialmente, sobre los espacios ocenicos tropicales. Cuando las condiciones ocenicas y atmosfricas propician que se genere un cicln tropical, la evolucin y desarrollo de ste puede llegar a convertirlo en huracn. El trmino huracn tiene su origen en el nombre que los indios mayas y caribeos daban al dios de las tormentas. Cmo se forman? La formacin de los ciclones en los ocanos se ve favorecida cuando la temperatura de la capa superficial de agua supera los 26 C. Lo anterior, aunado a la existencia de una zona de baja presin atmosfrica, hacia la cual convergen vientos de todas direcciones. Los vientos en la zona circundante fluyen y aumenta el ascenso del aire caliente y hmedo que libera vapor de agua. El calor latente, ganado por la condensacin del vapor de agua, es la fuente de energa del cicln. Una vez que se inicia el movimiento del aire hacia arriba, a travs de la columna central, se incrementa la entrada de aire en los niveles ms bajos, con la correspondiente salida en el nivel superior del fenmeno. Por la influencia de la fuerza de rotacin de la Tierra, el aire converge, gira y comienza a moverse en espiral, en sentido contrario a las manecillas del reloj, en el caso del Hemisferio Norte.

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Etapas de Evolucin La evolucin de un cicln tropical puede llegar a desarrollar cuatro etapas: Perturbacin Tropical: Zona de inestabilidad atmosfrica asociada a la existencia de un rea de baja presin, la cual propicia la generacin incipiente de vientos convergentes cuya organizacin eventual provoca el desarrollo de una depresin tropical. Depresin Tropical: Los vientos se incrementan en la superficie, producto de la existencia de una zona de baja presin. Dichos vientos alcanzan una velocidad sostenida menor o igual a 62 kilmetros por hora. Tormenta Tropical: El incremento continuo de los vientos provoca que stos alcancen velocidades sostenidas entre los 63 y 118 km/h. Las nubes se distribuyen en forma de espiral. Cuando el cicln alcanza esta intensidad se le asigna un nombre preestablecido por la Organizacin Meteorolgica Mundial. Huracn: es un cicln tropical en el cual los vientos mximos sostenidos alcanzan o superan los 119 km/h. El rea nubosa cubre una extensin entre los 500 y 900 km de dimetro, produciendo lluvias intensas. El ojo del huracn alcanza normalmente un dimetro que vara entre 24 y 40 km, sin embargo, puede llegar hasta cerca de 100 km. En esta etapa el cicln se clasifica por medio de la escala Saffir-Simpson, como se indica en la tabla.

Categora

Marea de Vientos Tormenta que Mximos Normalmente (km/h) Ocasiona (m)


a 1.2 a 1.5

Caractersticas de los Posibles Daos Materiales e Inundaciones

Uno

118.1 154 154.1 178 178.1 210 210.1 250

rboles pequeos cados; algunas inundaciones en carreteras costeras en sus zonas ms bajas.

Dos

1.8 a 2.5

Tejados, puertas y ventanas daados; desprendimiento de rboles.

Tres

2.5 a 4.0

Grietas en pequeas construcciones; inundaciones en terrenos bajos y planos. Desprendimiento de techos en viviendas; erosiones importantes en playas, cauces de ros y arroyos. Daos inminentes en los servicios de agua potable y saneamiento. Dao muy severo y extenso en ventanas y puertas. Falla total de techos en muchas residencias y edificios industriales.

Cuatro

4.0 a 5.5

Cinco

Mayores a Mayores a 5.5 250

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Ciclones extra tropicales Es un cicln que se forma a latitudes mayores a 30; se compone por dos o ms masas de aire, por lo tanto se asocia a uno o ms frentes. La familia de ciclones extra tropicales es tan amplia que normalmente se intenta definir una subfamilia. Pero sta es una tarea muy difcil debido a que, de hecho, cada cicln es nico e irrepetible. Un estudio muy amplio sobre ciclones muestra, sin embargo, que se pueden observar caractersticas comunes entre ellos, pudindose hacer una clasificacin. Uno de los criterios ms utilizados para la clasificacin es el mecanismo inicial involucrado en el desarrollo del cicln, que es el criterio utilizado en este mdulo Ciclones subtropicales Un cicln subtropical es un sistema meteorolgico que tiene algunas caractersticas de un cicln tropical y algunas de un cicln extratropical. Suelen formarse en latitudes cercanas al ecuador. darry Ciclones polares Los ciclones polares son similares en comparacin y tamao a los ciclones tropicales, aunque generalmente tienen una vida ms corta. Los ciclones polares tienen tpicamente varios cientos de kilmetros de dimetro y vientos fuertes (aunque generalmente no tienen la intensidad de un huracn). A diferencia de los tpicos ciclones tropicales estos se desarrollan con una extrema rapidez, alcanzando su fuerza mxima en 24 horas. Los ciclones rticos poseen extensas reas de baja presin en la regiones polares que tienen una dbil rotacin ciclnica con una mxima explosin de 120 metros cbicos. Mesociclones Un mesocicln es un vrtice de aire, aproximadamente de 2 a 10 km de dimetro (mesoescala en meteorologa), dentro de un tipo de tormentas conocidas tcnicamente como superclulas debido a su autonoma. Cuando un mesocicln muere, si la nube precipita, sta transmite su inercia de rotacin en capas ms bajas comprimindose en forma de nube embudo lo cual hace que se incremente la rotacin formando un tornado. Los mesociclones se forman cuando hay fuertes cambios en la velocidad o direccin del viento a diferentes niveles de presin atmosfrica, lo cual se conoce como cizalladura del viento. La presencia de los mesociclones slo se puede verificar con un Radar Doppler.

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La zona de convergencia intertropical (ZCIT)

Es un cinturn de baja presin que cie el globo terrestre en la regin ecuatorial. Est formado, como su nombre indica, por la convergencia de aire clido y hmedo de latitudes al norte y al sur del ecuador. A esta regin tambin se la conoce como frente intertropical o zona de convergencia ecuatorial. En ingls se conoce por el acrnimo ITCZ (InterTropical Convergence Zone). El aire es empujado a la zona por la accin de la clula de Hadley, un rasgo atmosfrico a mesoescala que forma parte del sistema planetario de distribucin del calor y la humedad, y es transportado verticalmente hacia arriba por la actividad convectiva de las tormentas; las regiones situadas en esta rea reciben precipitacin ms de 200 das al ao. La posicin de esta regin vara con el ciclo estacional siguiendo la posicin del n ms al norte (8 N) durante el verano del hemisferio norte, y su posicin ms al sur (1 N) durante el mes de abril. Sin embargo la ZCIT es menos mvil en las longitudes ocenicas, donde mantiene una posicin esttica al norte del ecuador. En estas reas la lluvia simplemente se intensifica con el aumento de la insolacin lunar a medida que el Sol ilumina otras latitudes. Existe tambin un ciclo diurno, en el cual se desarrollan cmulos convectivos a medioda y se forman tormentas por la tarde. Las variaciones de posicin de la ZCIT afecta las precipitaciones en los pases ecuatoriales, produciendo estaciones secas y hmedas en lugar de fras y clidas como en las latitudes superiores. Como la fuerza de Coriolis es mucho menor en las latitudes cercanas al ecuador terrestre, el movimiento principal de la atmsfera viene producido por la clula de Hadley sin vientos muy intensos Calor y Temperatura en la Superficie Ocenica Fenmenos Atmosfricos
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Frente (meteorologa)

En meteorologa, un frente es una franja de separacin entre dos masas de aire de diferentes temperaturas. Se los clasifica como fros, clidos, estacionarios y ocluidos segn sus caractersticas. La palabra frente est prestado del lenguaje militar,1 dado que se asemejan a una batalla porque el choque entre las dos masas produce una actividad muy dinmica como tormentas elctricas, rfagas de viento y aguaceros. Los frentes meteorolgicos son frecuentemente asociados con sistemas de presin atmosfricos. Son generalmente guiados por corrientes de aire y viajan de oeste a este en el hemisferio sur, e inversamente en el norte. Este movimiento se debe a la fuerza de Coriolis, debida a la rotacin de la Tierra sobre su eje. Los frentes pueden verse afectados por formaciones geogrficas como montaas y grandes volmenes de agua. Frente frio El frente fro es una franja de mal tiempo que ocurre cuando una masa de aire fro se acerca a una masa de aire caliente. El aire fro, siendo ms denso, genera una "cua" y se mete por debajo del aire clido y menos denso. Los frentes fros se mueven rpidamente. Son fuertes y pueden causar perturbaciones atmosfricas tales como tormentas de truenos, chubascos, tornados, vientos fuertes y cortas tempestades de nieve antes del paso del frente fro, acompaadas de condiciones secas a medida que el frente avanza. Dependiendo de la poca del ao y de su localizacin geogrfica, los frentes fros pueden venir en una sucesin de 5 a 7 das. En mapas de tiempo, los frentes fros estn marcados con el smbolo de una lnea azul de tringulos que sealan la direccin de su movimiento. La velocidad de desplazamiento del frente es tal que el efecto de descenso brusco de temperatura se observa en pocas horas. Calor y Temperatura en la Superficie Ocenica Fenmenos Atmosfricos
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Frente clido Se llama frente clido a la parte frontal de una masa de aire tibio que avanza para reemplazar a una masa de aire fro, que retrocede. Generalmente, con el paso del frente clido la temperatura y la humedad aumentan, la presin baja y aunque el viento cambia no es tan pronunciado como cuando pasa un frente fro. La precipitacin en forma de lluvia, nieve o llovizna se encuentra generalmente al inicio de un frente superficial, as como las lluvias convectivas y las tormentas. La neblina es comn en el aire fro que antecede a este tipo de frente. A pesar que casi siempre aclara una vez pasado el frente, algunas veces puede originarse neblina en el aire clido. Frente ocluido Un frente ocluido se forma donde un frente caliente mvil ms lento es seguido por un frente fro con desplazamiento ms rpido. El frente fro con forma de cua, alcanza al frente caliente y lo empuja hacia arriba. Los dos frentes continan movindose uno detrs del otro y la lnea entre ellos es la que forma el frente ocluido. As como con los frentes inmviles, se puede dar una gran variedad de condiciones climticas a lo largo de este tipo de frente, pero por lo general, son asociados con los estratos de nubes y la precipitacin ligera. Los frentes ocluidos se forman, generalmente, alrededor de reas de baja presin y cuando estas estn debilitndose. Los frentes ocluidos estn marcados en los mapas meteorolgicos con una lnea punteada violeta entre las marcas del frente fro y el frente caliente que sealan la direccin de su desplazamiento. Frente estacionario Un frente estacionario es un lmite entre dos masas de aire, de las cuales ninguna es lo suficientemente fuerte para sustituir a la otra. Se puede encontrar una gran variedad de condiciones climticas a lo largo de este tipo de frente, pero, generalmente, las nubes y la precipitacin prolongada son las ms frecuentes. Despus de varios das, los frentes estacionarios se disipan o se convierten en un frente fro o clido. Estos frentes son ms numerosos en los meses de verano. La precipitacin prolongada asociada a ellos, es, a menudo, responsable de inundaciones durante los meses de verano. En los mapas meteorolgicos estn marcados con una lnea de crculos rojos y tringulos azules que se alternan, puestos en direcciones opuestas, representando la naturaleza dual del frente.

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Vaguada (meteorologa)
Una vaguada es un fenmeno tanto geomorfolgico como meteorolgico. Segn Joan Corominas, vaguada es palabra de origen incierto. Posiblemente alteracin de un hipottico vacuada, supuesto derivado semiculto de vacuo, en el sentido de vaco, hueco. Tambin podra ser un trmino procedente de aguada, la parte deprimida del relieve que resultara la va natural de las aguas corrientes. Segn Luis A. Lemoine B. (Arq) la palabra vaguada puede provenir de la transmutacin de la expresin en Ingls "Bad Weather" que significa mal tiempo y pronunciada en ingls britnico sera algo como "Ba_Guadar". Concepto geomorfolgico de vaguada En el campo de la geografa y ms especficamente, en el de la Geomorfologa, la palabra vaguada se refiere a la lnea que une los puntos de menor altitud en un valle y corresponde al trmino geomorfolgico de origen alemn Talweg (literalmente "camino del valle") y tambin Thalweg, que es el mismo trmino en ingls, y que se emplea a escala internacional para definir geogrficamente el perfil longitudinal de un ro desde su nacimiento hasta su desembocadura. Concepto meteorolgico de vaguada Como ya se ha dicho, una vaguada es, originalmente, un trmino geomorfolgico que ha sido adaptado y adoptado desde hace unas dos o tres dcadas al campo cientfico de la Meteorologa por la similitud existente entre el trazado de las curvas de nivel en un mapa topogrfico y las isobaras en un mapa meteorolgico. En su acepcin meteorolgica o baromtrica, se refiere al ascenso de masas de aire clido y hmedo a lo largo de una zona alargada de baja presin atmosfrica que se ubica entre dos reas de mayor presin (anticiclones) formadas por masas de aire mucho ms fro y pesado que se introducen como una cua y dan origen a una formacin de nubes de gran desarrollo vertical y a las consiguientes lluvias. As pues, en el campo de la Meteorologa se refiere a una depresin baromtrica alargada que se ubica entre dos anticiclones o, para decirlo con mayor propiedad, dos reas anticiclnicas ligeramente desiguales en lo que respecta a sus caractersticas. As pues, en el sentido meteorolgico del trmino (no es un trmino climtico), una vaguada constituye una zona inestable donde el aire, mucho ms hmedo y clido que en las zonas anticiclnicas vecinas, se ve obligado a ascender, ya que los anticiclones se introducen a nivel del suelo como una cua a cada lado de la propia vaguada, debido a su menor temperatura y, por consiguiente, su mayor densidad. En sentido estricto, una vaguada suele presentarse slo a cierta altura, dando origen a un fenmeno de inversin trmica ya que al nivel del mar, el aire es ms fro y denso que a mayor altura. El ascenso del aire hmedo y clido en la vaguada genera nubes de gran desarrollo vertical con lluvias intensas y, sobre todo, persistentes. Las depresiones baromtricas asociadas a las vaguadas equivaldran a una especie de frente clido pero estacionario, de lo que se deriva la persistencia de las lluvias.

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Es un fenmeno completamente normal que viene producindose cada cierto nmero de aos en las costas septentrionales de la Amrica del Sur, desde mucho antes de la aparicin del hombre sobre la Tierra, lo cual significa que se trata de algo perfectamente explicable en los campos de la Geografa Fsica y de la Meteorologa.

En las imgenes tomadas por los satlites meteorolgicos, las vaguadas pueden verse en el Hemisferio Norte, como masas de nubes alargadas (pueden tener varios miles de kilmetros de longitud) que se producen durante la poca de sequa, es decir, en los meses de invierno en la zona subecuatorial de dicho Hemisferio, con una direccin del Noreste al Suroeste, que a grandes rasgos coincide con la trayectoria normal de los vientos alisios.

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Fenmeno El Nio
El Nio es un fenmeno climtico, errticamente cclico (Strahler habla de ciclos entre tres y ocho aos1 ), que consiste en un cambio en los patrones de movimiento de las corrientes marinas en la zona intertropical provocando, en consecuencia, una superposicin de aguas clidas procedentes de la zona del hemisferio norte inmediatamente al norte del ecuador sobre las aguas de emersin muy fras que caracterizan la corriente de Humboldt; esta situacin provoca estragos a escala zonal (en la zona intertropical) debido a las intensas lluvias, afectando principalmente a Amrica del Sur, tanto en las costas atlnticas como en las del Pacfico. El nombre de "El Nio" se debe a pescadores del puerto de Paita al norte de Per que observaron que las aguas del sistema de corrientes del pacfico oriental o corriente de Humboldt, que corre desde la costa meridional de Chile por el sur hasta el norte frente a las costas septentrionales de Per, se calentaban en la poca de las fiestas navideas y los cardmenes o bancos de peces desaparecan de la superficie ocenica, debido a una corriente caliente procedente del golfo de Guayaquil (Ecuador). A este fenmeno le dieron el nombre de Corriente de El Nio, por su asociacin con la poca de la Navidad y el Nio Jess. El nombre cientfico del fenmeno es Oscilacin del Sur El Nio (El Nio-Southern Oscillation, ENSO, por sus siglas en ingls). Es un fenmeno explicado por el movimiento de rotacin terrestre y, en consecuencia, por el desplazamiento de las mareas del hemisferio norte al hemisferio sur, siempre dentro de la zona intertropical. Gnther D. Roth lo define como una irrupcin ocasional de aguas superficiales clidas en el Pacfico junto a las costas de Per y Ecuador debida a inestabilidades de presin atmosfrica entre el Pacfico oriental y occidental cercano al ecuador. Supuesto causante de anomalas climticas El episodio prodrmico se inicia en el ocano Pacfico tropical, cerca de Australia e Indonesia, y con l se altera la presin atmosfrica en zonas muy distantes entre s, se producen cambios en la direccin y en la velocidad de los vientos y se desplazan las zonas de lluvia en la regin tropical. En condiciones normales, tambin llamadas condiciones neutrales, los vientos alisios (que soplan de este a oeste) apilan una gran cantidad de agua y calor en la parte occidental de este ocano. En consecuencia, el nivel superficial del mar es aproximadamente medio metro ms alto en Indonesia que frente a las costas del Per y Ecuador norte y centro de Chile.3 4 5 6 Adems, la diferencia en la temperatura superficial del mar es de alrededor de 8 C entre ambas zonas del Pacfico. Las temperaturas "fras" se presentan en Amrica del Sur porque suben las aguas profundas y producen un agua rica en nutrientes y mantiene el ecosistema marino. Durante el fenmeno de "La Nia" las zonas relativamente hmedas y lluviosas se localizan al sudeste asitico, mientras que en Amrica del Sur es relativamente seco.

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Durante El Nio los vientos alisios se debilitan o dejan de soplar, la mxima temperatura marina se desplaza hacia el sistema de corrientes Chileno-Peruana, que es relativamente fra, y la mnima temperatura marina se desplaza hacia el Sudeste Asitico. Esto provoca el aumento de la presin atmosfrica en el sudeste asitico y la disminucin en Amrica del Sur. Todo este cambio ocurre en un intervalo de seis meses que, aproximadamente, va desde junio a noviembre; es muy fuerte con alteraciones en el clima. Los efectos En Amrica del Sur Las consecuencias de este fenmeno climtico lleva a regiones aleatorias de Amrica del Sur a: Disminucin de la intensidad de la corriente de Humboldt. Prdidas pesqueras en ciertas especies e incremento en otras. Intensa formacin de nubes generadas en la zona de convergencia intertropical. Periodos muy hmedos. Baja presin atmosfrica. Generacin de huaicos (Aluviones) Prdidas agrcolas. En Uruguay este fenmeno suele dejar precipitaciones por encima de lo normal principalmente en la Primavera-Verano y a la postre inundaciones de los principales ros.

En Amrica Central Guatemala Uno de los eventos climticos de mayor impacto en Guatemala es el fenmeno de El Nio, con importantes implicaciones en el clima, que se ha reflejado en la variacin de los regmenes de lluvia. Bajo eventos severos se ha registrado una disminucin importante en los acumulados de lluvia el inicio de la poca lluviosa, con implicaciones de menor disponibilidad de agua, incendios, etc. El fenmeno se ha asociado a mayor incidencia de frentes fros, aumento del nmero de huracanes en el Pacfico mientras que disminuyen en el Atlntico, Caribe y golfo de Mxico, tal como se ha venido observando en los ltimos aos. Estas condiciones atmosfricas causan inundaciones importantes en las cuencas de los ros, principalmente los correspondientes a la vertiente del Pacfico las cuales se ven agravadas por la alta vulnerabilidad de muchas zonas pobladas establecidas en reas de alto riesgo como mrgenes de ros y laderas propensas a deslizamientos.

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Universidad Nacional Autnoma de Honduras Valle de Sula En el sudeste de Asia En determinadas regiones aleatorias (desconocidas) del sudeste asitico provoca: Lluvias escasas. Enfriamiento del ocano. Baja formacin de nubes. Periodos muy secos. Alta presin atmosfrica. Escasez de alimentos marinos Cultivos arruinados Escasez de agua en los ros En el Mundo Consecuencias globales: Cambio de circulacin atmosfrica. Cambio de la temperatura ocenica. Prdida econmica en actividades primarias. Prdidas de hogares.

Cmo se desarrolla el fenmeno de El Nio?

El fenmeno se inicia en el Ocano Pacfico tropical, cerca de Australia e Indonesia, alterndose con ello la presin atmosfrica en zonas muy distantes entre s, hay cambios en la direccin y en la velocidad de los vientos, asi como el desplazamiento de las zonas de lluvia a la regin tropical.

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Universidad Nacional Autnoma de Honduras Valle de Sula En condiciones normales, tambin llamadas condiciones No-Nio, los vientos Alisios (que soplan de este a oeste) apilan una gran cantidad de agua y calor en la parte occidental de este ocano. El nivel superficial del mar es, en consecuencia, aproximadamente medio metro ms alto en Indonesia que frente a las costas del Per y Ecuador. Adems, la diferencia en la temperatura superficial del mar es de alrededor de 8C entre ambas zonas del Pacfico. Las temperaturas fras se presentan en Amrica del Sur por que suben las aguas profundas y producen una agua rica en nutrientes que mantiene el ecosistema marino. En condiciones NoNio las zonas relativamente hmedas y lluviosas se localizan al sureste asitico, mientras que en Amrica del Sur es relativamente seco. En cambio durante el fenmeno de El Nio los vientos alisios se debilitan o dejan de soplar, la mxima temperatura marina se desplaza hacia la Corriente de Per que es relativamente fra y la mnima temperatura marina se desplaza hacia el Sureste Asitico. Esto provoca el aumento de la presin atmosfrica en el sureste asitico y la disminucin en Amrica del Sur. Todo este cambio ocurre en un intervalo de seis meses, aproximadamente desde junio a noviembre.

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Tsunamis

Tsunami es una palabra japonesa (tsu (): puerto o baha, y nami ola; literalmente significa ola de puerto) que se refiere a maremoto2 (del latn mare mar y motus movimiento). El uso de este vocablo en los medios de comunicacin se generaliz cuando los corresponsales de habla inglesa emitan sus informes, precisamente acerca del maremoto que se produjo frente a las costas de Asia el 25 de diciembre de 2004 en el ocano ndico. La razn es que en ingls no existe una palabra para referirse a este fenmeno, por lo cual los anglohablantes adoptaron tsunami como parte de su lenguaje pero, como se ver en las citas histricas que aparecen ms adelante sobre maremotos, la denominacin correcta en castellano no es tsunami. Maremoto es un evento complejo que involucra un grupo de olas de gran energa y de tamao variable que se producen cuando algn fenmeno extraordinario desplaza verticalmente una gran masa de agua. Este tipo de olas remueven una cantidad de agua muy superior a las olas superficiales producidas por el viento. Se calcula que el 90% de estos fenmenos son provocados por terremotos, en cuyo caso reciben el nombre ms correcto y preciso de maremotos tectnicos. La energa de un maremoto depende de su altura, de su longitud de onda y de la longitud del frente de la o las ondas. La energa total descargada sobre una zona costera tambin depender de la cantidad de picos que lleve el tren de ondas (en el maremoto del ocano ndico de 2004 hubo 7 picos enormes, gigantes y muy anchos). Es frecuente que un tsunami que viaja grandes distancias, disminuya la altura de sus olas, pero siempre mantendr una velocidad determinada por la profundidad sobre la cual el tsunami se desplaza. Normalmente, en el caso de los tsunamis tectnicos, la altura de la onda de tsunami en aguas profundas es del orden de 1.0 metros, pero la longitud de onda puede alcanzar algunos cientos de kilmetros. Esto es lo que permite que an cuando la altura en ocano abierto sea muy baja, esta altura crezca en forma abrupta al disminuir la profundidad, con lo cual, al disminuir la velocidad de la parte delantera del tsunami, necesariamente crezca la altura por transformacin de energa cintica en energa potencial. De esta forma una masa de agua de algunos metros de altura puede arrasar a su paso hacia el interior.

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Cmo se forman los Tsunamis? Un tsunami son una serie de olas que se generan en el ocano u otro cuerpo de agua, a causa de perturbaciones como terremotos, deslizamientos de tierra, erupciones volcnicas o impactos de meteoritos. La figura a la izquierda muestra cmo un terremoto puede generar un tsunami en la superficie del agua. Los terremotos submarinos, que por lo general ocurren a causa de los movimientos de las placas tectnicas de la Tierra, hacen que el agua de la superficie ascienda o descienda. Las olas de un tsunami se forman a medida que el agua desplazada, la cual se mueve a causa de la gravedad, intenta regresar a una posicin estable. Los deslizamientos de tierra submarinos pueden generar grandes terremotos y originar olas tsunamis que se forman cuando el agua intenta regresar a una posicin estable. La erupcin de volcanes submarinos tambin puede generar suficiente fuerza para crear una gran columna de agua y dar orgen a un tsunami. Los impactos de asteroides perturban el agua de la superficie, a medida que la energa de los pedazos es transferida al agua.

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Trombas marinas

La tromba marina o manga de agua es un embudo conteniendo un intenso vrtice o torbellino que ocurre sobre un cuerpo de agua, usualmente conectado a una nube cumuliforme. Las trombas marinas se dividen en dos tipos: torndicas y no torndicas. Como su nombre claramente lo indica, las primeras son tornados, ya sea formados sobre el agua o formados en tierra y que pasaron luego al medio acuoso, mientras que las segundas, si bien similares en apariencia, no son tornados. Las trombas torndicas son justamente tornados sobre el agua, cuya formacin depende de la existencia del denominado mesocicln, un sistema de baja presin en la escala de 2 a 10 km, que se forma dentro de una tormenta elctrica muy severa, organizada y persistente denominada supercelda. Este tipo de trombas son ms raras, por cuanto los tornados en general se forman en los continentes, donde la fuente de calor superficial y los contrastes de masas de aire son mayores. Los daos que produce un tornado son muy severos, por cuanto implican vientos de hasta 512 km/h (F5 en la escala Fujita). Las trombas no torndicas (llamadas fair-weather waterspouts en ingls) no estn asociadas a la tormenta del tipo supercelda y son mucho ms comunes que las torndicas. En general se forman bajo la base de grandes cmulus o de cumulunimbus y su severidad rara vez excede el tipo F0 en la escala de Fujita (menos de 116 km/h), aunque representan de cualquier manera un riesgo serio para la navegacin. La rotacin se origina desde las capas inferiores del suelo y no depende de la preexistencia de un mesocicln. Este tipo de trombas marinas tienen una dinmica similar a otros fenmenos muy comunes, los diablos de arena o simplemente torbellinos de arena o de tierra, a menudo observables en playas y desiertos, aunque es ms intensa. Ambos vrtices se hacen visibles donde el viento levanta partculas del suelo con relativa facilidad (ya sea arena, tierra o agua) y no podran advertirse por ejemplo en un bosque o pradera. Adems las trombas marinas cuentan con una carta a su favor: el aire es ms hmedo sobre el agua y puede condensarse al haber un fuerte descenso de la presin atmosfrica, lo cual lo hace visible con la forma de nube embudo. Esta cada de presin es justamente lo que sucede en el interior del torbellino.

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Tornados o trombas de agua; Son lo mismo? Debemos evitar vernos sorprendidos en ellas a toda costa. Se trata de un tornado sobre la superficie del agua o estn engendrados por algn otro fenmeno? Al igual que los tornados, las trombas de agua estn formados por un intenso vrtice que se muestra con su caracterstica forma de seta. Pero a diferencia de los tornados que son generados en una nube desde la que descienden, las trombas marinas tienden a formarse en la misma superficie del agua desde donde suben enrgicamente hacia el cielo arrastrando ingentes cantidades de agua salada hacia arriba. Son ms delgados que los tornados que vemos en tierra y en ocasiones pueden formarse a partir de un cicln en tierra. Una de las caractersticas principales de las trombas de agua es que forman un fenmeno bastante localizado de 1 2 kilmetros de dimetro. Se forman normalmente en las regiones tropicales aunque cada vez es ms comn verlos en nuestras latitudes debido a los efectos del cambio climtico. En muchas ocasiones suelen formarse en las cercanas de tierra y generalmente por la tarde o al final de la maana cuando el sol ha tenido muchas horas de actividad sobre la superficie del mar. La evolucin de una tromba marina Suelen evolucionar segn cinco estados de transicin que se suceden en menos de media hora. Al principio se observa una zona oscura o punto oscuro en el horizonte y sobre el mar. Esta zona da lugar a la aparicin de diferentes bandas claras y oscuras que se alejan en forma de espiral desde el punto inicial de formacin. En la tercera fase se forma un denso anillo oscuro alrededor de la zona de iniciacin. A partir de este momento se forma la tromba marina que se muestra bien visible debido al agua aspirada desde la superficie del mar. La tromba marina alcanza su mxima intensidad en esta fase de madurez. En la ltima fase la energa de rotacin va disminuyendo hasta que se diluye y desaparece por completo. Todo el proceso ha durado entre 15 y 20 minutos desde los primeros sntomas.

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Los Tornados
Un tornado es un fenmeno meteorolgico que consiste en un embudo de aire que rota de forma violenta; su extremo inferior est en contacto con la superficie de la Tierra y el superior con una nube cumulonimbus o, excepcionalmente, con la base de una nube cmulus. Se trata del fenmeno atmosfrico ms intenso que se conoce. Los tornados se presentan de diferentes tamaos y formas pero generalmente tienen la forma de una nube embudo, cuyo extremo ms angosto toca el suelo y suele estar rodeado por una nube de desechos y polvo. La mayora de los tornados cuentan con vientos que llegan a velocidades de entre 65 y 180 km/h, miden aproximadamente 75 metros de ancho y se trasladan varios kilmetros antes de desaparecer. Los ms extremos pueden tener vientos con velocidades que pueden girar a 450 km/h o ms, medir hasta 2 km de ancho y permanecer tocando el suelo a lo largo de ms de 100 km de recorrido. Entre los diferentes tipos de tornados estn las trombas terrestres, los tornados de vrtices mltiples y las trombas marinas. stas ltimas se forman sobre cuerpos de agua, conectndose a cmulus y nubes de tormenta de mayor tamao, pero se les considera tornados porque presentan caractersticas similares a los que se forman en tierra, como su corriente de aire en rotacin en forma de embudo. Las trombas marinas por lo general son clasificadas como tornados no-supercelulares que se forman sobre cuerpos de agua.5 Estas columnas de aire frecuentemente se generan en reas intertropicales cercanas a los trpicos o en las reas continentales de las latitudes subtropicales de las zonas templadas, y son menos comunes en latitudes mayores, cercanas a los polos o en las latitudes bajas, prximas al ecuador terrestre.6 Otros fenmenos similares a los tornados que existen en la naturaleza incluyen al gustnado y los remolinos de polvo, de fuego y de vapor. Los tornados son detectados a travs de radares de impulsos Doppler, as como visualmente por los cazadores de tormentas. Se les ha observado en todos los continentes excepto en la Antrtida. No obstante, la gran mayora de los tornados del mundo se producen en la regin estadounidense conocida como Tornado Alley y es seguida por el Pasillo de los Tornados que afecta el centro, centro-sur y la parte norte del sur, de Sudamrica, afectando principalmente a la Argentina, que es el pas que recibe mayor cantidad de tornados de Sudamrica, de Amrica Latina y del mundo fuera de EEUU y Canad. Tambin ocurren ocasionalmente en el centro-sur y este de Asia, sur de frica, noroeste y sudeste de Europa, oeste y sudeste de Australia y en Nueva Zelanda. Existen varias escalas diferentes para clasificar la fuerza de los tornados. La escala Fujita-Pearson los evala segn el dao causado, y ha sido reemplazada en algunos pases por la escala Fujita mejorada, una versin actualizada de la anterior. Un tornado F0 EF0, la categora ms dbil, causa dao a rboles pero no a estructuras. Un tornado F5 EF5, la categora ms fuerte, arranca edificios de sus cimientos y puede producir deformaciones estructurales significativas en rascacielos. Calor y Temperatura en la Superficie Ocenica Fenmenos Atmosfricos
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La escala TORRO va del T0 para tornados extremadamente dbiles al T11 para los tornados ms fuertes que se conocen.11 Tambin pueden analizarse datos obtenidos de radares Doppler y patrones de circulacin dejados en el suelo (marcas cicloidales) y usarse fotogrametra para determinar su intensidad y asignar un rango. Etimologa La palabra tornado es un reprstamo del ingls, al que lleg a partir del espaol tronada, que, segn la RAE, se refiere a una tempestad de truenos. La mettesis se debe indudablemente a una reinterpretacin de la palabra bajo la influencia de tornar. Los tornados con frecuencia comienzan siendo nubes embudo sin fuertes vientos en la superficie, no obstante, no todas ellas se terminan convirtiendo en un tornado. De cualquier forma, muchos tornados son precedidos por una nube embudo. La mayor parte de ellos producen fuertes vientos en la superficie, mientras el embudo visible sigue estando apartado del suelo, por lo que es difcil distinguir la diferencia entre una nube embudo y un tornado a la distancia. Caractersticas Forma y dimensiones

La mayora de los tornados adoptan la forma de un estrecho embudo, de unos pocos cientos de metros de ancho, con una pequea nube de desechos cerca del suelo. Los tornados pueden quedar obscurecidos completamente por lluvia o polvo, y si es as, son particularmente peligrosos, puesto que incluso los meteorlogos experimentados podran no verlos. Los tornados, no obstante, se pueden manifestar de muchas formas y tamaos. Las pequeas y relativamente dbiles trombas terrestres, por ejemplo, no pueden verse ms que como un pequeo torbellino de polvo sobre el suelo. Aunque el embudo de condensacin puede no extenderse desde el suelo, si los vientos asociados en la superficie superan los 64 km/h, la circulacin es considerada un tornado.17 Un tornado con una forma casi cilndrica y altura Calor y Temperatura en la Superficie Ocenica Fenmenos Atmosfricos
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Universidad Nacional Autnoma de Honduras Valle de Sula relativamente baja en ocasiones es llamado en ingls stovepipe tornado (literalmente, tornado conducto de estufa). Tornados grandes con un solo vrtice pueden verse como enormes cuas enterradas en la tierra, y por lo tanto se les conoce como tornados en cua. Uno de estos tornados puede ser tan ancho que parezca ser un grupo de nubes oscuras, siendo incluso ms ancho que la distancia entre la base de la nube y el suelo. An observadores de tormentas experimentados pueden tener dificultades para diferenciar un tornado en cua y una nube baja a la distancia. Muchos de los tornados ms grandes, aunque no todos, son en cua. Los tornados en su etapa de disipacin pueden parecer tubos estrechos o cuerdas, y con frecuencia se rizan o tuercen en formas complejas. Se dice que estos tornados estn en su fase de cuerda, o convirtindose en un tornado en cuerda. Cuando toman esta forma, la longitud de su embudo se incrementa, lo que fuerza a los vientos dentro del mismo a debilitarse debido a la conservacin del momento angular.29 Los tornados con mltiples vrtices, por su parte, pueden parecer una familia de remolinos girando alrededor de un centro comn, o pueden quedar completamente oscurecidos por la condensacin, el polvo y los desechos, aparentando ser un solo embudo.30 Apariencia Los tornados pueden ser de una gran variedad de colores, dependiendo del ambiente en el que se formen. Aquellos que se desarrollan en un entorno seco pueden ser prcticamente invisibles, apenas distinguibles slo gracias a los desechos en circulacin en la base del embudo. Los embudos de condensacin que levantan pocos desechos o no los levantan pueden ser grises o blancos. Al viajar por encima de un cuerpo de agua, como lo hacen las trombas marinas, pueden volverse muy blancos o hasta azules. Los embudos que se mueven lentamente, consumiendo grandes cantidades de desechos y tierra, generalmente son ms oscuros, tomando el color de los desechos. Por su parte, los tornados en las Grandes Llanuras pueden volverse rojos debido al tinte rojizo de la tierra, y los tornados en zonas montaosas pueden viajar sobre terrenos cubiertos de nieve, volvindose de un blanco brillante. Un factor importante que determina la apariencia de un tornado son las condiciones de iluminacin. Un tornado que est siendo iluminado por su parte posterior (visto con el sol detrs de l) se ve muy oscuro. El mismo tornado, visto con el sol a espaldas del observador, puede verse gris o blanco brillante. Los tornados que se forman durante el ocaso pueden ser de muchos colores diferentes, presentando tonos de amarillo, anaranjado y rosa. Algunos factores que pueden reducir la visibilidad de los tornados son el polvo levantado por los vientos de la tormenta, fuerte lluvia o granizo y la oscuridad de la noche. Los tornados que ocurren bajo estas condiciones son particularmente peligrosos, ya que solamente observaciones de un radar meteorolgico, o posiblemente el ruido que producen al aproximarse, sirven como advertencia para aquellos que se encuentran en su camino. De cualquier forma, la mayora de los tornados fuertes se forman bajo la base de la corriente ascendente de la tormenta, la cual est libre de lluvia,34 permitiendo que sean visibles.35 Adems, la mayora de los tornados ocurren durante la tarde, cuando el sol puede penetrar incluso las nubes ms densas. De igual forma, los tornados nocturnos generalmente son iluminados debido a la frecuente aparicin de rayos.

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Madurez Inicialmente, el tornado cuenta con una buena fuente de aire caliente y hmedo que ingresa en l para darle energa, por lo que crece hasta que alcanza su etapa madura. Esto puede durar unos pocos minutos o ms de una hora, y es durante este tiempo que el tornado generalmente causa el mayor dao y sus dimensiones llegan al mximo, pudiendo llegar a medir en algunos casos ms de 1,5 km de ancho. Mientras tanto, la RFD, que en esta etapa es un rea de vientos superficiales fros, comienza a colocarse alrededor del tornado, interrumpiendo el flujo de aire caliente que lo alimenta.

Vista lateral de una supercelda. Cuando la RFD envuelve completamente al tornado y le corta el suministro de aire, el vrtice comienza a debilitarse, y se vuelve delgado, semejante a una cuerda. Esta es la fase de disipacin, misma que normalmente no dura ms de unos pocos minutos, y tras la cual el tornado se esfuma. Durante esta etapa la forma del tornado depende en gran medida de los vientos de la tormenta principal, lo que puede hacer que tome formas inusuales. 23 32 33 A pesar de que el tornado est desapareciendo, todava es capaz de causar dao. Al convertirse en un tubo delgado, de la misma forma que un patinador recoge los brazos para girar ms rpido, los vientos pueden incrementar su velocidad en este punto. Habiendo entrado el tornado en su etapa de disipacin, su mesocicln asociado por lo general tambin se debilita, debido igualmente a que la RFD corta el flujo de aire que lo alimenta. Al disiparse el primer mesocicln y su tornado asociado, el flujo de la tormenta puede concentrarse en una nueva rea ms cerca de su centro. Si un nuevo mesocicln se forma, el ciclo puede repetirse, produciendo uno o ms tornados nuevos. Ocasionalmente, el viejo mesocicln y el nuevo producen tornados al mismo tiempo. Aunque esta teora acerca de cmo surgen, se desarrollan y desaparecen los tornados es ampliamente aceptada, no explica la formacin de tornados ms pequeos, como las trombas terrestres o los tornados con mltiples vrtices. Todos ellos tienen diferentes mecanismos que influencian su desarrollo, no obstante, la mayora siguen un patrn similar al aqu descrito.

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Un remolino de polvo Remolino de arena, conocido en ingls como dust devil (literalmente demonio de polvo) se parece a un tornado en que es una columna de aire vertical en rotacin. No obstante, se forman bajo cielos despejados y rara vez alcanzan la fuerza de los tornados ms dbiles. Se desarrollan cuando una fuerte corriente ascendente convectiva se forma cerca del suelo durante un da caluroso. Si hay suficiente cizalladura del viento en los niveles inferiores, la columna de aire caliente que est en ascenso puede desarrollar un pequeo movimiento ciclnico que puede distinguirse cerca del suelo. A estos fenmenos no se les considera tornados porque se forman cuando hay buen clima y no se asocian con nube alguna. Pueden, no obstante, causar ocasionalmente daos de consideracin, especialmente en zonas ridas. Remolino de fuego Aquellas circulaciones que se desarrollan cerca de incendios forestales reciben el nombre de remolinos o torbellinos de fuego. No se les considera tornados salvo en el raro caso de que se conecten a una nube pyrocumulus o a otra nube cumuliforme sobre ellos. Los remolinos de fuego por lo general no son tan fuertes como los tornados relacionados con tormentas. Sin embargo, pueden causar daos considerables. Remolino de vapor Un remolino de vapor, en ingls llamado steam devil (diablo de vapor) es un trmino que se utiliza para describir a una corriente ascendente en rotacin que implica vapor o humo. Un remolino de vapor es muy raro, pero se forma principalmente a partir de humo emitido por las chimeneas de una central de energa. Las aguas termales y los desiertos tambin pueden ser zonas aptas para la formacin de un remolino de vapor. Este fenmeno puede ocurrir sobre el agua, cuando el fro aire rtico se encuentra con agua relativamente clida. La escala FujitaPearson y la llamada Escala Fujita mejorada clasifican a los tornados segn el dao causado. La escala mejorada (EF por sus siglas en ingls) fue un perfeccionamiento de la vieja escala Fujita, usando estimaciones de vientos y mejor descripcin de los daos; sin embargo, fue diseada para que un tornado clasificado segn la escala Fujita recibiera el mismo rango numrico, y fue implementada comenzando en los Estados Unidos en 2007. Un tornado EF0, el ms dbil segn la escala, posiblemente dae rboles pero no estructuras, mientras que un tornado EF5, el ms fuerte, puede arrancar edificios de sus cimientos dejndolos descubiertos e incluso deformar rascacielos. La similar escala TORRO va de T0 para tornados extremadamente dbiles a T11 para los tornados ms poderosos que se conocen.

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