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Tu amor me gua

Janet Dailey

CAPTULO 1
SURCANDO el cielo, revoloteaba una gaviota. El tempestuoso viento del Pacfico, formaba remolinos alrededor de los botes anclados en la rada de yates, en San Francisco. A lo lejos se escuchaba el ruido metlico del tranva, subiendo la empinada cuesta de la calle Hyde. Un automvil Continental azul claro, con toldo de cuero en tono ms oscuro, maniobr hacia el estacionamiento enfrente del muelle. Lo conduca una dama de extraordinaria belleza, de unos treinta y cinco aos, y cabello castao rojizo, que fren el coche en el espacio entre las dos lneas blancas y apag el motor. Al momento de abrir la puerta, sus ojos verdes miraron a la silenciosa muchacha sentada detrs. -Hace fro afuera, Sabrina. Sera mejor que esperes en el coche, mientras veo si tu padre ha regresado -era ms bien una orden que una sugestin. Sabrina Lane abri los labios para protestar. Le molestaba ser tratada como una invlida. Con su innata perspicacia; se dio cuenta de que a Deborah no le importaba tanto su salud como pasar algn tiempo a solas con su padre. -Lo que t digas, Deborah -se someti de mala gana, su mano derecha apoyada sobre el suave mango de un bastn de roble. Los momentos de silencio que siguieron a la partida de Deborah, irritaron todava ms los tensos nervios de la joven. Ya le era bastante difcil tolerar su propia limitacin fsica, sin tener que soportar que la amiga de su padre le impusiera sus deseos, cualesquiera que fueran sus motivos. La amiga de su padre. En su boca asom una sonrisa irnica. Su padre haba tenido muchas amigas desde la muerte de su madre, cuando Sabrina tena siete aos. Pero Deborah no era solamente otra mujer. De no ser por el accidente de Sabrina, haca unos ocho meses, Deborah ya sera su madrastra.

Antes le pareca maravilloso que su padre hubiera encontraba una mujer con quien casarse. Desde luego que ella no hubiera elegido nunca a Deborah Mosley, aunque le caa bien, pero su opinin no tena importancia siempre y cuando su padre fuera feliz. Eso fue antes del accidente, cuando Sabrina era completamente independiente. Tena entonces un apartamento, muy pequeo, pero completamente suyo. Y su profesin, aunque no lucrativa, hubiera bastado para sostenerla por sus propios medios. Ahora... -la palabra encerraba su enorme desesperacin pasara mucho tiempo antes de que pudiera valerse por s misma. -Por qu yo? -se pregunt compadecindose-. Qu hice para merecer esto? Por qu yo? Sinti un nudo en la garganta al pensar en la pregunta sin respuesta. Tena demasiado tiempo para pensar en lo que hubiera podido ser, si solamente... Ya el dao estaba hecho; era irreparable, un especialista tras otro se lo haban dicho a Sabrina y a su padre. Estara incapacitada por el resto de su vida y nada, a menos que sucediera un milagro, poda cambiar las cosas. Algo se rebel en su interior. En su mente se agitaba la clera al pensar que quizs tendra que quedarse esperando para siempre, en los coches o en su casa, mientras alguien decida lo mejor para ella. La asalt un pensamiento enfermizo: Supuso que los deseos de Deborah de estar a solas con su padre no eran impulsados por un capricho romntico, sino ms bien para planear cmo internarla en un instituto de "rehabilitacin-... Rehabilitacin la palabra le haca sentir como una criminal. -Dios mo -gimi-. No dejes que pap la escuche. No quiero ir a ese lugar. Debe haber otra alternativa. Se sinti culpable por implorar la ayuda de Dios. Le lastimaba saber que necesitaba de alguien o de algo que la ayudara. Ella siempre se haba bastado a s misma, pero ahora dependa de los dems! En aquel instante Deborah poda estar persuadiendo a su padre para que la mandara a algn sitio, y ella mientras tanto tena que aceptar su destino, esperando sentada en el coche a que otros decidieran sus asuntos. Muchas veces Sabrina haba -recorrido el corto tramo del estacionamiento hacia el muelle en que se encontraba atracado el bote de su padre. No era mucha distancia. Si caminaba con calma y se tomaba su tiempo, no haba razn para que no pudiera hacerlo de nuevo. Delicadamente, sus largos dedos ataron el cordn de la tnica rayada y ajustaron el cuello de tortuga del suter azul marino que llevaba debajo. Afuera el viento soplaba amenazador. Sabrina desliz una mano atrs de la cabeza para asegurarse de que su sedoso pelo castao estuviera debidamente acomodado. Respir profundamente para acallar la temblorosa agitacin que le sacuda el cuerpo. Abri la puerta del coche y balance sus largas piernas sobre el pavimento. Con el coche cerrado tras ella y el bastn firme en la mano, se dirigi lentamente en direccin a la valla del muelle. El miedo que le recoda la espina dorsal, le haca al mismo tiempo estremecerse de placer al pensar en el riesgo que iba correr en su pequea caminata. Envalentonada por su xito inicial, empez inconscientemente a caminar de prisa. Tropez con un pequeo saliente del pavimento y perdi el equilibrio. El bastn se le fue de la mano mientras Sabrina caa sobre el pavimento. La emocin dio paso al miedo, ms que miedo al pnico. Sus dedos temblorosos trataron de encontrar el bastn, pero estaba, demasiado lejos para ser alcanzado. Excepto el

susto, no senta ningn dolor. No estaba lastimada, pero no le era posible llegar al muelle sin la ayuda del bastn. Maldita sea! Maldita sea!". Reneg de su propia tontera al querer llegar sola al muelle. Si su padre la viera como estaba ahora, slo servira para confirmar las razones de Deborah acerca de que Sabrina necesitaba de ayuda profesional. Levantndose sobre los codos, trat de contener el terror que senta y de hallar una forma de salir airosa del apuro en que se encontraba. -Est usted bien? -la grave voz masculina denotaba al mismo tiempo preocupacin y burla: Sabrina sacudi la cabeza en direccin a la voz, roja de vergenza al darse cuenta de que un extrao la vea as y, ms an, de tener que solicitar su ayuda. Levant su mentn triangular en un gesto de orgullo. -No estoy lastimada -afirm rpidamente, y despus, de mala gana dijo-: Mi bastn, me lo pasa por favor? -Por supuesto -dijo rpidamente. Al acercarle el bastn, Sabrina se lo arrebat de las manos. No poda resistir la mortificacin que le provocaba su lstima. Deseaba que un "gracias" a secas le hiciera irse de inmediato. Unas fuertes manos la tomaron por debajo de los brazos y la levantaron antes de que pudiera emitir la ms leve protesta. Sus largos dedos tocaron la firme piel de unos brazos, y sinti la suave tela de la chaqueta. La brisa del ocano, su penetrante aroma, se confundi con el olor a colonia para despus de afeitar y la fragancia masculina del desconocido. Sabrina era alta, casi uno setenta, pero el clido aliento de la boca del hombre le llegaba a la altura de la frente. Pens que era unos quince centmetros ms alto que ella. El bastn colgando sobre el brazo del desconocido, tocaba ligeramente un lado de su pierna. -Por favor, djeme ir -le dijo tajante, al mismo tiempo que recuperaba de nuevo el bastn. -No est lastimada, excepto su orgullo, no es as? -el hombre sonri suavemente, mientras aflojaba su brazo alrededor de la delgada cintura y dejaba caer sus manos. Sabrina sonri tensamente, manteniendo los brillantes ojos pardos que algunas veces parecan muy grandes para su rostro, desviados de la cara de l. No necesitaba su piedad. -Gracias por su ayuda -murmur sin ganas. Volvindose, esper unos segundos interminables que l continuara lo que estaba haciendo antes de que la viera caerse. Sinti los ojos del extrao sobre ella. Adivin que quera asegurarse que no se haba lastimado en la cada. Tema que l se viera comprometido a prestarle ms ayuda, por lo que se alej decididamente. El escandaloso estruendo de un claxon seguido por un chirriar de frenos, la paraliz momentneamente. Aquel brazo, fuerte como el acero, le rode la cintura y la atrajo rudamente. La fuerte voz masculina, todava grave, pero en un tono nada amable, le gru al odo -Est tratando de suicidarse? No vio venir el coche? -Cmo pude hacerlo? -contest amargamente Sabrina sin poder zafarse-: Soy ciega! Lo sinti contener el aliento un segundo antes de hacerla girar hacia s, asindola por un brazo. Sus ojos flameaban sobre la cara de ella. De sbito, le tom la barbilla con los dedos, levantndola. Ella saba que sus ojos sin vida lo estaban contemplando. Por

primera vez, se sinti contenta con su ceguera. La piedad que presenta en los ojos del hombre, hubiera sido insoportable. -Por qu demonios no lo dijo! -haba algo de salvaje en su voz que la tom desprevenida. Era algo que l no esperaba- Por qu diablos no usa un bastn blanco? Enardecida, Sabrina replic -Se supone que debo llevarlo? Que use gafas oscuras? Debo caminar con un cencerro pidiendo "limosna para una pobre ciega -? El hecho de no ver me hace diferente a los dems? Por qu tengo que identificarme en alguna forma? Me enfurece or a los padres que dicen a sus hijos: "Deja pasar a la seorita ciega primero". Mi bastn no es blanco porque quiero ser tratada sin que me tengan lstima! -Por su actitud casi la matan -dijo el desconocido speramente-. Si el chofer hubiera visto que llevaba un bastn blanco en la mano, habra disminuido la marcha y hecho sonar el claxon para que usted se diera cuenta del peligro. Siga portndose como una tonta orgullosa y no vivir mucho tiempo. Siga atravesndose entre los coches y tarde o temprano la atropellar uno. Quiz usted no ha pensado en esto, pero si la atropellan no slo es su vida, sino la prisin del chofer, y todo por no usar el bastn blanco que la poda salvar. -No sera difcil de comprender -respondi Sabrina con voz ahogada-. Si usted llegara a perder la vista, sabra lo horrible que es pregonar la propia ceguera. -Es obvio que usted rechaza la piedad de los dems porque est muy ocupada sintiendo lstima de s misma. -Es usted un arrogante... -Sabrina no se molest en terminar la frase. Su mano, midiendo acertadamente la distancia y la altura del desconocido, le propin una sonora bofetada. Pero a su vez sinti que la mano del hombre le golpeaba la mejilla. Fue slo un golpecito de reproche, pero Sabrina qued perpleja ante su reaccin. -Cmo se atreve a golpear a una ciega! -le espet furiosa. -Pens que no quera ningn privilegio -contest l con voz burlona-. O se siente segura al abofetear a otra persona porque tiene la certeza de que sta no le contestar en la misma forma por tratarse de una chica ciega? Tiene que decidirse: Desea o no que la traten de un modo diferente a los dems? Sabrina qued atrapada en la trampa de sus propias palabras -Es usted insufrible! -y aspirando profundamente, se alej. -No tan de prisa -l alarg su mano y sujetndola por el brazo la detuvo en seco-. Es usted peor que una criatura. Oy si vena algn coche? Sabe hacia qu direccin va? -Djeme sola! Mi vida es responsabilidad ma! -Lo siento-no haba excusas en su spero tono-. Fui educado en la creencia de que todos somos hermanos y debemos cuidarnos los unos a los otros. De modo que, le guste o no, voy a llevarla sana y salva a donde usted vaya. Ande, camine! Ir detrs de usted. Ella quera rebelarse, pero el implacable comportamiento del desconocido pareca decirle que sera intil. No poda ir al muelle con la ayuda de un guardaespaldas. Lo ltimo que deseaba era que su padre se diera cuenta de que era peligroso dejarla sola, aunque fuera por unos minutos. En el momento en que l viera a este hombre a su lado, surgiran las preguntas y saldra a relucir toda la historia. De mala gana se volvi por donde haba venido. -No se moleste -dijo rgidamente-. Slo voy al coche.

-A conducir me supongo -la voz se torn nuevamente burlona, pero Sabrina lo ignor. La vergenza que senta haba anulado su sentido del humor. Trat de rodear al desconocido, pero l, con un movimiento inesperado le cerr el paso. -Cul es el coche? -pregunt suavemente. -Un Continental azul, detrs de la segunda fila. -No era all donde usted iba cuando la vi la primera vez. Sabrina rechin los dientes. -Intentaba ir al muelle a encontrarme con mi pap y Deborah. Pero ya que insiste en acompaarme, prefiero esperarlos en el coche -us un tono suave en sus palabras, cuidadosamente articuladas. -El y su amiga se ausentaron y la dejaron en el coche? El tono de su voz pareca indicar que su padre y Deborah carecan como ella, de sentido comn. -No, mi padre se hizo a la mar. Deborah y yo vinimos a recogerlo. Ella debe andar por el muelle y yo quise alcanzarla. -Es su hermana Deborah? -Parece decidido a investigar mi vida privada. Deborah ser probablemente mi nueva mam, si eso le interesa. La mano del hombre se cerr sobre su codo, guiando firmemente sus pasos hacia el coche estacionado. Casi enseguida, la punta del bastn golpe ligeramente el salpicadero. -Qu nombre tiene el barco de su padre? Ir a buscarlo. -No, gracias. Mi padre est convencido de que necesito una niera permanente y si usted va a contarle todo, nunca lo podr persuadir de que no me hace falta nadie para que me suene la nariz -su voz denotaba enojo-. Si le doy mi palabra d que no me saldr del coche, me dejar sola? -Me temo que es demasiado tarde para mantener nuestro encuentro en secreto. -Qu quiere decir? -Es pelirroja Deborah? -S. -Pues ah viene un hombre caminando hacia la entrada del muelle, con una pelirroja al lado. Est mirando hacia aqu. -Por favor, vyase pronto, antes de que llegue. -Ya me vio. Si yo fuera su padre, desconfiara de un extrao hablando con mi hija y que se fuera al verme. Seria mejor que me quede. -No -Sabrina protest dbilmente, pero con este hombre las palabras no surtan efecto. Se oy el chasquido de la puerta del muelle al abrirse y cerrarse. -Deje de poner esa cara como si le hubiera propuesto algo indecente -el tono profundo de su voz ocultaba una risa divertida. El disgusto de Sabrina era evidente, a pesar de la expresin de sus labios, que pretenda ser alegre. -Sabrina -su padre la llam con cierta preocupacin en la voz, normalmente afectuosa cuando se diriga a ella-: Te cansaste de esperar? Sabrina se volvi hacia l con una sonrisa forzada. Recordaba bien la mirada escudriadora de los castaos ojos de su padre. -Hola pap -quiso dar un tono casual a su voz-. Tuviste un buen viaje? -Por supuesto -le contest sonriendo.

Sabrina casi percibi el preciso instante en que la mirada inquisitiva de su padre se fij en el hombre junto a ella. Le haba preocupado tanto deshacerse de l, que no pens una excusa para explicar su presencia. Le sacaron el problema de las manos. -Usted debe ser el padre de Sabrina. Ella me preguntaba si haba visto el "Lady Sabrina" entrar al muelle. Tengo un velero anclado no muy lejos del suyo, "La Dama Fortuna". Mi nombre es Bay Cameron. -Grant Lane -respondi el padre de Sabrina, olvidando su preocupacin. Inconscientemente, ella haba contenido el aliento. Suspir con alivio cuando el desconocido, identificado como Bay Cameron, solucion el problema. Desde luego, no haba otro bote en el muelle con el nombre de "Lady Sabrina" y l haba sido rpido atando cabos cuando Grant Lane mencion su nombre: encontr una buena excusa para que estuvieran conversando. La mano de su padre le toc el hombro y ella sonri. -Estabas preocupada por m, Sabrina? -Ni siquiera un poquito. Eres un viejo lobo de mar. Claro que no llevabas contigo a tu mejor marinero pero... -Es cierto. En fin... Su vacilante asentimiento hizo que Sabrina deseara morderse la lengua. Ella no pretendi recordarle las muchas horas que pasaron juntos en el .mar, en estas mismas aguas, antes del accidente que la dej ciega. -Las mujeres siempre se preocupan cuando sus hombres estn navegando -Bay Cameron se hizo cargo de la situacin. -Es nuestra naturaleza -dijo Deborah con su mejor ronroneo-. A los hombres no les gustara que furamos de otra manera. -De acuerdo, Deborah -convino el padre de Sabrina-. Seor Cameron, le presento a mi prometida, Deborah Mosley. -Seorita Mosley, es un placer. Pero no voy a entretenerlos por ms tiempo. Estoy seguro de que tienen sus planes. -Gracias por acompaar a Sabrina -haba sinceridad en la voz del padre al mostrar su agradecimiento. -Seor Cameron -agreg Sabrina de mala gana, recordando que l no la haba dejado moverse-: yo tambin se lo agradezco. -S, claro. Quizs nos veamos de nuevo alguna vez. Buenas tardes. La falta de vista agudiza los odos. Ella se dio cuenta del tono irnico de sus palabras, que pas inadvertido para su padre y Deborah. Despus de la despedida, escuch alejarse sus pasos hacia el estacionamiento. Se pregunt por qu l no haba comentado la verdad sobre su encuentro. Seguramente por lstima, aunque antes haba demostrado absoluta carencia de este sentimiento. La puerta del coche se abri ante ella, dando fin a sus pensamientos. La mano de su padre la gui al asiento de atrs. -Pens que ibas a esperarnos en el coche -dijo Deborah. -Me senta sofocada y decid salir a tomar un poco de aire fresco -minti Sabrina. -El sol puso un poco de color en tus mejillas -observ Grant Lane-. Probablemente deberas salir ms a menudo. Se trataba de un inocente comentario o de una advertencia, surgida de alguna conversacin con Deborah, acerca de la nueva escuela para ciegos? Imposible saberlo. Sabrina cruz los dedos.

-Este seor Cameron -pregunt Deborah-, lo conocas desde antes? -No, por qu? -Sobrina se puso en guardia. -No es comn que hables con desconocidos. Eso es todo. -Querrs decir, no desde que estoy ciega -la corrigi secamente-. Nunca he sido tmida. Adems, lo que hice fue preguntar por pap. Sigui un momento de silencio. No haba querido ser tan cortante, pero el aire solcito de Deborah la pona nerviosa. -Supones que sea -Deborah rompi el silencio uno de los Cameron de la empresa de bienes races? -No se me ocurre ningn otro que tenga un velero de dos mstiles en la Baha de Yates -observ Grant Lane-. Los Cameron son una de las familias que fundaron San Francisco. Por ser nativa de la ciudad, Sobrina conoca su pintoresca historia. Hasta que de encontrado oro en 1849, San Francisco no fue ms que un pequeo poblado de la baha, llamado Yerba Buena-. All llegaron los barcos de Amrica del Sur, a fin de unirse a los buscadores de oro. La entrada natural de la baha, se convirti en -La Puerta de Oro - para muchos pioneros. Pocos encontraron el precioso metal. La mayor parte del oro era posesin de un puado de hombres. Una buena parte del metal provena de los filones de California y Nevada, y sirvi de ayuda para la construccin de San Francisco, la ciudad de la baha. La familia Cameron era de las fundadoras originales. Se deca en broma que sus integrantes haban sido los dueos absolutos de la ciudad y que ahora posean nicamente una cuarta parte. "Lo suficiente en estos tiempos para explicar la arrogancia de Bay Cameron", pens Sobrina con una mueca de disgusto. Pero no tena objeto pensar en l. "No es la clase de persona que se encuentra uno con frecuencia". Realmente, te gust su voz. Ordenando sus pensamientos, se dijo que le haba gustado cuando no era dominante: voz de bajo profundo, madura y ligeramente afectuosa... Cuntos aos tendra? Ese era uno de los problemas de no poder ver. Tena que depender de sus otros sentidos para juzgar a los nuevos conocidos. Mentalmente, comenz a repasar las impresiones que le produjo en su breve encuentro, Bay Cameron. Era alto, ms de uno ochenta. Cuando la atrajo hacia si paro impedir que el coche la atropellara, percibi sus hombros anchos, el estmago plano y las angostas caderas. A juzgar por la solidez de sus msculos, tena una excelente condicin fsica. Su cuerpo ola a mar, lo que delataba sus frecuentes viajes en el velero atracado al muelle. Probablemente estuvo navegando. Todo indicaba su aficin a la vida al aire libre, y el varonil aroma masculino con la suave fragancia de la colonia para despus de afeitar, le revel uno de sus hbitos personales. En su momento, estuvo muy enojada para poder apreciar su sentido del humor, pero luego adivin que estaba all, debajo de su gran desparpajo. En cierta forma, su inteligencia se poda medir por la manera de expresarse y por su agilidad mental, que le permiti captar la situacin ante el padre de Sobrina e inventar una excusa razonable para explicar su encuentro. Sin duda, en los negocios era muy astuto. Con l, la fortuna de la familia estara segura, si es que no aumentada. Complacida consigo misma, se ech para atrs en su asiento. Haba obtenido bastante informacin por esa vez. Slo restaban dos cosas por saber: su edad; aunque poda calcularle entre treinta y treinta y cinco anos, a juzgar por la madurez de su voz y por su

fsica. En segundo lugar, una ms detallada descripcin de su aspecto: el color de sus ojos, su pelo, sus orejas. Qued inmvil por un instante. Faltaba algo: su estado civil. Por supuesto, eso no lo sabra ni pudiendo ver, a menos que fuera uno de esos hombres que llevaban su anillo de bodas. Sin embargo, no pudo recordar la sensacin de algo metlico en sus dedos. Desde luego, no le importaba que estuviera casado o no. nicamente estaba ejercitando sus sentidos, con resultados satisfactorios por cierto.

CAPITULO 2
SABRINA lami la capa de vainilla adherida a sus dedos. Despus, alis el pastel con un cuchillo. Cualquier pastel que ella preparaba era, para su padre, "el pastel de las huellas digitales. Nunca estaba segura de haberlo cubierto totalmente con la capa de merengue y la nica forma de saberlo, era pasarle los dedos; de ah la broma de su padre. Dejando el cuchillo en el mostrador, acomod el plato del pastel atrs, sin hacer caso a la preocupacin de que haba dejado alguna parte sin la capa de merengue. Antes del accidente Sabrina consideraba como lo ms sencillo del mundo las tareas de la cocina. Al quedar ciega, lavar los platos era cosa digna de atencin. Tambin cocinar. Aunque poda hacerlo casi todo, excepto frer huevos. nicamente poda prepararlos revueltos. Para simplificar las cosas, su padre era el encargado de preparar el desayuno. Los domingos, Deborah cocinaba; as fue el pasado fin de semana. Era una experta cocinera. Sabrina siempre haba sido mediocre. Eso la haca sentirse doblemente consciente de que las comidas, ocasionalmente chamuscadas o raras que serva a la mesa durante la semana, no podan compararse a los deliciosos manjares de Deborah. Sin embargo, su padre nunca se quejaba, ignorando las menos sabrosas y elogiando las buenas. Una mujer haca dos veces por semana el trabajo pesado. Sabrina realizaba la limpieza de la casa. Le tomaba ms tiempo que a una persona normal, pero descubri que con paciencia, poda hacerlo casi todo. Paciencia era el secreto. Sin la luz del sol, era casi imposible juzgar el paso de las horas. Se le iba el tiempo de las manos. Algunas veces la soledad de su mundo de tinieblas, la deprima. El vaco, la tristeza, la invadan invariablemente despus de una oleada de energa creativa. Haba aprendido a resistir el sinnmero de inconvenientes producidos por su ceguera. Hasta logr contener la amargura al pensar en su carrera interrumpida drsticamente. Desde la primera vez que tom un pincel de acuarelas en sus manos am el arte y especficamente la pintura. Su talento natural, aumentado por la destreza adquirida con uno de los mejores maestros de San Francisco, la convirtieron, a los veintids aos, en una pintora de cierto xito, gracias tambin a quince aos de prctica. Alcanzaron notoriedad sus retratos, y no por las personas que posaron para ella, sino por las interesantes caras que pint a lo largo del Muelle de los Pescadores y de la Pequea Italia. Eso fue lo ms cruel del accidente que le hizo perder la vista. Haba sido un accidente automovilstico y, an ahora, no acertaba a comprender lo que pas. Una noche, ya tarde, iba conduciendo para su casa despus de haber pasado el fin de semana con una amiga en Sacramento. Aparentemente, se qued dormida en el volante. Al recordarlo, comprenda su absurda prisa por llegar si consideraba el mes transcurrido en el hospital recobrndose de las costillas rotas y contusiones, sin mencionar el golpe en el crneo que le haba daado irreparablemente el nervio ptico.

Sacudiendo la cabeza, desech tan amargos recuerdos. El xito de su vida dependa ahora del futuro, no de las memorias del pasado. De momento, el futuro le pareca vaco, aunque siete meses antes no hubiera credo poder realizar cuanto haba logrado. El siguiente obstculo era caminar sola de su casa a la farmacia para comprar una botella de champ. Eran cinco cuadras, cinco calles muy transitadas de San Francisco. En los dos ltimos meses reuni la suficiente confianza para intentar semejante jornada sin compaa. Su orgullo no habra soportado la humillacin de extraviarse. Tom del armario un suter abierto, verde plido, que haca juego con el verde oscuro de los pantalones. Busc el mango de roble de su bastn en el paragero. La suave sensacin de la madera le record al arrogante Bay Cameron, al que haba conocido en la Baha de Yates el domingo anterior. No le importaba lo que l pensara. Prefera el anonimato de un bastn de madera; ya de por s era molesto dar golpes en la oscuridad, para tener que llamar an ms la atencin con uno blanco. Sabrina baj los escalones que conducan a la puerta. principal, cerrndola cuidadosamente tras s. Las bisagras crujieron ruidosamente al abrir y cerrarse las hojas. La acera se inclinaba hacia abajo. Sabrina cont los pasos, lenta y exactamente, hasta la puerta de la casa vecina, de estilo victoriano. Presionando el botn del intercomunicador, esper. Por precaucin, su padre insista en que avisara a dnde iba y cundo regresara, ya fuera a Peggy Collins, su vecina, o a l mismo a su oficina. -Quin es? -una aguda voz femenina contest la llamada. -Soy yo, Sabrina. Voy a la farmacia. Necesitas algo? -Qu tal una sirvienta para ayudarme en la casa? O algo mejor: un billete de avin a Amrica del Sur? -replic la mujer en tono de divertida exasperacin. -Tan mal estn las cosas? -dijo Sabrina riendo -Ken llam hace una hora. Va a traer a dos clientes muy importantes a tomar ccteles y a cenar. Como de costumbre, no tengo nada para la cena; estoy descongelando el refrigerador y tengo el contenido de la mitad de los armarios desperdigado por toda la casa. Parece que un cicln pas por aqu. Vaya un da que escogi! -Regresar ms o menos en una hora -Sabrina sonri. Pareca haber siempre una crisis en la casa de Peggy, pero sta invariablemente la resolva con gran aplomo-. Si necesitas hielo, bebida, comida... por favor, avsame. -La mejor solucin ser encontrar un marido con ms sentido comn -suspir Peggy-. Cudate, Sabrina. Tarareando, Sabrina empez a caminar. El gracioso humor de su vecina haba mejorado su decado espritu. Ya consideraba el viaje a la farmacia como una aventura, no una obligacin. Haca fro. Soplaba un viento helado que llegaba de las colinas; siempre pareca hacer fro cuando se caminaba por San Francisco. Sus mejillas estaban ateridas cuando cruz para el lado soleado de la calle. El sol no haba penetrado por completo la niebla. Tuvo una repentina impresin mental de esa niebla envolviendo el puente de La Puerta de Oro. Qued descontrolada con su recuerdo y tuvo que hacer una pausa para recuperar la realidad. Era muy difcil no soar. La punta de su bastn golpe un buzn e inmediatamente supo en qu calle se encontraba. Empez a contar sus pasos. No quera entrar a la peluquera en lugar de la farmacia, como lo hizo la ltima vez. -Un estremecimiento le recorri la espalda. Nerviosamente, se arregl el cuello del suter, tratando de dominar un extrao presentimiento. -Ya veo que no lleva el bastn blanco -era la voz ronca del desconocido, detrs de ella-. Es usted una chica muy terca, seorita Lane.

Una increble parlisis se apoder de sus miembros por una fraccin de segundo. Sabrina se volvi hacia la voz masculina. -Seor Cameron -dijo framente-. No esperaba encontrarlo de nuevo. -La ciudad no es tan grande como parece. Aqu me tiene, conduca mi coche y de repente veo a una chica caminando con un bastn. Me pregunt si todava no la haban atropellado. Mir con ms detenimiento y me di cuenta que la chica era usted. Est buscando a su padre de nuevo? -Bay Cameron hizo la pregunta en el mismo tono burln que ella recordaba. -nicamente iba a la farmacia -dijo sealando con un leve movimiento hacia esa direccin-. Dnde dej su automvil? -Lo estacion un poco ms adelante. Vive por aqu? -A unas pocas cuadras -contest ella ladeando curiosamente la cabeza, como deseando poder ver la expresin de su cara-. Por qu se detuvo? -Para preguntarle si desea tomar un caf conmigo. -Por qu? Bay Cameron sonri suavemente. -Debo tener un motivo oculto para invitarla a una taza de caf? No puede aceptarlo como un gesto amistoso de mi parte? -No entiendo por qu quiere tomar un caf con... -Sabrina casi dijo "con una ciega". Su altiva voz termin dbilmente-, conmigo. -Me parece, Sabrina, que usted no slo sufre de un complejo de persecucin, sino tambin de inferioridad. -Eso es absurdo! -los grandes y ciegos ojos castaos que lo miraban sin expresin, se desviaron rpidamente hacia el trfico callejero. -Bien -la tom por el brazo, guindola ala farmacia-. A dnde quiere ir a tomar caf. Conozco un lugar cerca de aqu. -Estoy segura que su esposa preferira que pasara su tiempo libre con ella -protest dbilmente. -Seguramente... si tuviera esposa. -Tengo que hacer una compra en la farmacia. -Le tomar mucho tiempo? Dese que le tomara una hora. No le agradaba la idea de estar con l. Su aire de confianza la haca sentirse inferior. -No. No me tomar mucho tiempo. -Su falta de entusiasmo no es muy halagador. Se sentir mejor si la espero afuera? Su proximidad la pona nerviosa, pero sacudi la cabeza. -Me es indiferente. -En ese caso, ir con usted. Voy a comprar cigarros. Sinti el roce de su hombro mientras abra la puerta de entrada. Le solt el brazo cuando ella entr a la farmacia, casi sin ayuda. Ayudndose del bastn, se dirigi al mostrador del fondo, suspirando al or los pasos de Bay Cameron dirigirse a la seccin de tabacos. -Puedo servirle en algo? -pregunt la dependienta. Antes de que pudiera responder, otra voz, esta vez de hombre, ruda y al mismo tiempo alegre, la interrumpi

-Sabrina, pens que te habas olvidado de nosotros. No has venido por aqu desde hace casi dos semanas. -Hola, Gino -sonri en direccin a la voz. -Est bien, Mara, yo atender a Sabrina. Ve a ver qu quiere ese hombre -orden Cuando los pasos de la mujer se alejaron, Gino Marchetti murmur-: Mara es nueva, es la prima de mi cuada. Esta es su primera semana, por eso no conoce a mi clientela. Todos los que trabajaban en la farmacia de Gino estaban emparentados con l. Sabrina lo saba desde hace aos. Pero tambin se dio cuenta de que su informacin era para excusar a la mujer que, obviamente, no estaba enterada de su ceguera. -Tiene una voz muy agradable. Estoy segura que pronto aprender su trabajo. -Qu necesitas? Solamente dilo y te lo traigo. -Quiero un champ -Sabrina dijo la marca que quera. Al alejarse Gino, busc los billetes en su cartera. Estaban doblados de tal manera, que podra distinguir las distintas denominaciones. -Todava conservo la pintura que me hiciste, colgada de la pared -dijo Gino mientras registraba la venta en la caja-. La gente siempre me dice: "Ese retrato se parece a usted" y yo les respondo: Claro, soy yo". Adems les cuento que la muchacha que lo pint viene a la farmacia desde que era pequea, que lo pint de memoria y me lo regal en el veinticinco aniversario de mi negocio. Todos piensan que es un obsequio muy bonito. -Me alegro que te guste, Gino. Recordaba vvidamente lo contento que se sinti el da que le dio la pintura, haca casi dos aos. Haba tratado de captar en el cuadro el noble orgullo que lo caracterizaba: orgullo afectuoso y generoso. Estaba bastante satisfecha con el resultado. Pero nunca ms experimentara esa sensacin de creatividad consumada. -Sabrina, no quise recordarte... Observ cierta nota de pesar en la voz del viejo italiano y el reproche que se haca a s mismo. Adivin que algo de su tristeza se haba reflejado en la comisura de sus labios cuando Gino le estaba hablando de su cuadro. Tratando de sonrer, lo interrumpi -Realmente fue un regalo sin importancia, Gino -ignor deliberadamente la disculpa que l estaba a punto de expresar-. La pintura fue una muestra de agradecimiento por todas las pastillas de menta y barras de dulce que me diste. La sensacin de que era observada le produjo un hormigueo en el cuello. No se sorprendi al escuchar la voz de Bay Cameron. Su sensitivo radar pareca estar sintonizado con la presencia de l. -Usted pint ese retrato? -pregunt lentamente. -S -contest con cierta esperanza. -Es muy bueno, no cree? -dijo Gino-. Le vend a Sabrina sus primeros lpices de colores, despus fueron pinturas de agua. De una manera muy modesta le ayud a convertirse en pintora. Ella siempre vena por ac una o dos veces por semana; bueno, antes del accidente -aadi con un dejo de tristeza-. Ahora ya no viene tan a menudo. Sabrina se sinti incmoda y Gino inmediatamente adopt un tono ms alegre. -Hace dos semanas la vi pasar y me pregunt adnde ira. Cuando la vi entrar a la peluquera pens: "Oh, ir a cortarse esa preciosa corona de cabellos?", pero slo entr equivocadamente al lugar. En realidad vena a verme.

Sabe usted que la primera vez que la vi, con ese peinado de cabello castao enrollado sobre la cabeza, tambin me record una corona? -haba algo de caricia en la suave voz de Bay Cameron. Sabrina sinti subrsele el color a las mejillas. -Ya te hice perder mucho tiempo, Gino -dijo apresurada mente-. Tienes mucho trabajo y hay otros clientes esperando. Te ver la semana prxima. -Seguro que vendrs, Sabrina? -Seguro, ciao, Gino -se volvi rpidamente, consciente de que Bay Cameron se haba hecho a un lado para darle paso, aunque no la tom por el brazo. -Addio, Sabrina -Gino trataba de ocultar la sorpresa que le produca el que un desconocido estuviera con ella. -El caf queda a la izquierda -indic Bay al salir de la farmacia-. Est a la vuelta y hay que bajar un tramo corto de escaleras. -Creo que s cual es. He ido all muchas veces. Caminaron juntos hasta la esquina. El no trat de guiarla, dejndola encontrar el camino sin su ayuda. -Es una buena pintura -Bay rompi el silencio-. Estudi desde pequea? -Tom lecciones toda mi vida. Era mi carrera, llegu a tener cierto xito. -Increble! Era buena! -Era. Tiempo pasado -la palabra la llen de amargura-. Lo siento. -No se disculpe -le pareci verlo encoger los hombros-. Debe ser doblemente doloroso para un pintor perder la vista. No sera usted un ser humano si no lo sintiera como una injusticia -le toc suavemente el brazo para llamar su atencin-: el pasamanos de la escalera est a su izquierda. Podemos seguir hasta el final. Cuando Sabrina se apoy en el pasamanos, el hombre retir su mano. El aceptaba la dolorosa prdida de su carrera como una cosa natural, que no necesitaba explicacin. No trat de consolarla como otros lo hicieron, dicindole que pronto se recobrara: Sabrina no lo crea. Al final de la escalera, Bay se adelant para abrir la puerta del caf. Su mano le rode ligeramente la cintura hasta que la camarera los condujo a una mesa. -Dme su bastn. Lo colgar al lado de su asiento, para que est a su alcance. Sabrina se lo dio y se desliz en la silla, recargando nerviosamente los dedos en la mesa. Con anterioridad, haba evitado comer en lugares pblicos. Era demasiado consciente de s misma para sentirse a gusto. La camarera evidentemente se hallaba cerca, pues Bay orden dos cafs, antes de que le preguntaran que deseaba. -Las galletas las hacen aqu y son muy buenas. Le gustara tomar unas? -No -su nerviosidad le hizo contestar con brusquedad, pero agreg enseguida-: No, gracias. -Quiere fumar? -S, por favor -acept un cigarrillo con un suspiro de alivio. La camarera trajo los cafs mientras Bay le pona el cigarrillo encendido entre los dedos y dejaba el cenicero al alcance de sus manos. Sabrina aspir profundamente el cigarrillo, un tanto sorprendida de que guardaba an el calor de los labios de l. -Crema y azcar? -No, nada, gracias -exhal el humo venciendo al mismo tiempo algo de su tensin.

El calor proveniente del caf, haca fcil localizar la taza; su mano se cerr alrededor. Sigui un silencio que Sabrina, gratamente sorprendida, encontr agradable. El primer encuentro con Bay Cameron haba fracasado por la arrogancia de ste, se dijo. Su soberbia exista todava; la maniobra de llevarla al caf era prue ba de ello, pero en alguna forma demostraba mayor comprensin. A pesar de la molesta discusin sobre el bastn blanco, pareca aprobar su deseo de independencia. La ayuda que le daba era bastante discreta. Esto, unido a su manera casual de comentar la prdida de la vista, hizo que reconsiderara la opinin que tena de l. Bay Cameron pareca ser un hombre diferente a los dems. Dese haberlo conocido antes de quedar ciega. Pudo ser un modelo interesante. Suspir. -Qu fue eso? -Un deseo -dijo Sabrina encogindose de hombros. -Un pasatiempo? -Solamente cuando no tengo nada que me distraiga. Algunas veces... -desliz su dedo alrededor del borde de la taza- me pregunto cuando estoy sola, si no me fue dado el don de ver a la gente, lugares y cosas en los primeros aos de mi vida, para poder atesorar hermosos recuerdos. -Entonces, cree en el destino? -Algunas veces parece ser la nica explicacin, y usted? -Creo que nos fueron dados ciertos talentos y habilidades, y lo que hacemos con ellos es el sello de nuestro propio carcter. No acepto que yo no sea el dueo de mi propio destino -dijo con cierta irona. -En efecto, dudo que exista algo que deseara y no haya usted conseguido. -Quizs. O tal vez slo he sido prctico con lo que he deseado -1a sonrisa desapareci de sus labios-. Dgame, Sabrina, cunto hace que perdi la vista? Se daba cuenta de que Bay Cameron tena el hbito de hablar sin rodeos. La mayora de las personas que conoca tenan buen cuidado de no hacer referencia a su ceguera y de evitar conversaciones relacionadas con la vista. -Casi ocho meses. Inhal el humo del cigarrillo, preguntndose por qu su franqueza no le disgustaba. Quizs fuera porque l no prestaba demasiada atencin a su ceguera, ni se turbaba por ella. -Sin das ni horas? -fue una pregunta llena de sarcasmo. -Perd la cuenta exacta despus del cuarto especialista que nos dijo, a mi padre y a m, que nunca volvera a ver -trat de parecer indiferente, pero su voz tena un tono de angustia. -Qu pas? -Un accidente automovilstico. Una noche, ya tarde, conduca de Sacramento a mi casa y me dorm al volante. No supe qu pas. Sus dedos se agitaron por un instante, asiendo la taza de caf. -Despert en el hospital. No hubo testigos. Un conductor vio mi coche destrozado en una zanja, varias horas despus del accidente segn las autoridades. Sabrina esper por los acostumbrados comentarios de apoyo, escuchados al relatar los detalles de la desgracia: "podra haber sido peor", "tuviste suerte de no quedarte paraltica" o cosas similares, pero l no pronunci ninguna de las trilladas frases. -Qu va hacer ahora? -No lo s -todava no tena respuesta a su situacin. Bebi un trago de caf-. He estado viviendo, da por da, aprendiendo una y otra vez cmo hacer las cosas que antes

haca fcilmente. Estaba tan segura del xito de mi carrera de pintora, que nunca estudi nada que no fuera relacionado con ello, Por eso tengo que tomar una decisin acerca de mi futuro. No quiero ser una carga para mi padre. -Dudo que piense as. -S que l no lo hace -inconscientemente dio especial nfasis al pronombre "l". Bay Cameron era muy buen observador para ignorar ese detalle. -Pero alguien ms lo piensa, no es as? La prometida de su padre? Sabrina quiso negarlo, pero acab por asentir,. reconociendo con una inclinacin de cabeza. -No culpo a Deborah, lo quiere slo para ella... No quiero que piense mal. Yo la aprecio. A decir verdad, fui quien se la present a mi padre. Ella tiene una pequea tienda de antigedades, aqu en San Francisco. Es que... ambas sabemos que no podramos vivir juntas en la misma casa. Quiere que vaya a una escuela en donde ensean a los ciegos cosas prcticas y tienen programas de empleo al completar el perodo de aprendizaje. -Qu piensa su padre de esto? -Creo que Deborah no se lo mencion an. Sospecho que quiere hacerme sentir culpable para que acepte su sugestin cuando mi padre mencione el asunto. -Se siente culpable? Sabrina apag el cigarrillo en el cenicero. -Supongo que s. Es natural. No? -abri las manos sobre la mesa, mirndolas como si realmente pudiera verlas-. Todos queremos sentirnos tiles. -Y usted no hace nada que considere til? -Limpio la casa y cocino la mayora de las veces. Difcilmente podra seguir hacindolo cuando Deborah y mi padre se hayan casado. Despus de todo, sta ser su casa -continu fijando sus ojos sin vista en sus largos dedos-. S que puedo aprender algo. Todava tengo mi orgullo, an me siento una pintora. Y no quiero aceptar que ya no lo soy. Que no puedo serlo. Tal vez por eso sigo posponiendo la decisin de aceptar otra cosa. Sacudi la cabeza cansadamente, cerrando las manos de nuevo alrededor de la taza. -Y... qu dice su novio de todo esto? -Novio? No tengo novio. Tengo muchos amigos del sexo masculino, pero novio no. -Es usted una chica muy atractiva. Es difcil creer que no tenga inters por alguien. -Siempre tuve mi carrera -se encogi de hombros-. Tena citas a menudo, es verdad, pero me mantuve alejada de cualquier sentimiento romntico. Pensaba que el amor y el matrimonio llegaran en el futuro. Ahora me alegro de no haberme enamorado. A cuntos hombres les gustara verse atados a una ciega? -No cree que tiene una opinin muy equivocada del sexo fuerte? -No creo -sonri-. Ni siquiera sobre el amor. Soy realista. Los ciegos hacen sentir incmodos a los dems. La gente cuida tanto de no lastimarlos que, por no herir sus sentimientos, dificulta la relacin. -Qu raro! Yo no me siento incmodo, torpe o consciente de su ceguera, y aqu me tiene, sentado frente a usted. Por un momento, Sabrina se sinti turbada por esa observacin. Era verdad. No haba corrientes ocultas flotando alrededor de Bay.

-Realmente no estaba pensando en usted. Me refera a algunos de mis amigos, los que todava me frecuentan, los que valen la pena. Algunas veces me visitan o me llaman por telfono para invitarme a salir, pero ya no es lo mismo. Con algunos, el nico vnculo era la pintura y ya no hablan de arte conmigo. Con otros... percibo una vaga inquietud. Con usted, no entiendo lo que me pasa. Aqu estoy, hablndole de cosas que probablemen te no le interesan, y no s por qu. Es usted algo as como un psiquiatra aficionado? -Sabrina arrug la frente con expresin entre perpleja y divertida. -No -ella adivin su sonrisa-. No me aburren sus cosas. Me imagino que todo esto lo ha venido acumulando desde hace tiempo. Adems es ms fcil hablar con desconocidos que no tienen opiniones preconcebidas y yo, soy un desconocido. -En ese caso, cul es su sabio consejo? -Los desconocidos no dan consejos, nicamente escuchan -con su risa franca, evadi astutamente la pregunta. Se acercaron unos pasos apresurados a la mesa. -Desean ms caf? -pregunt la camarera. -No para m, gracias -Sabrina palp con sus dedos la esfera braille de su reloj-. Tengo que regresar a casa. -La cuenta por favor -orden Bay. Para entonces, Sabrina se haba levantado del asiento. Bay le pas el bastn y rodeando de nuevo su cintura con la mano libre, la gui discretamente entre las mesas hacia la puerta de salida. Ella esper mientras l pagaba la cuenta. Ya en la calle, Bay pregunt -Dijo que viva cerca de aqu? -S -Sabrina se volvi hacia l. Sonrea ahora con ms facilidad-. Subiendo la colina. -Lo bueno de las colinas de San Francisco es que cuando uno se cansa de subirlas, siempre se puede recargar en ellas -Sabrina ri con la divertida descripcin de Bay-. Qu bien suena su risa! Ya estaba pensando que adems de la vista, haba perdido la facultad de rer. Me alegra que no sea as. Por algunos segundos, el corazn de Sabrina pareci dejar de latir. Se descubri deseando que su comentario fuera personal, y no una observacin casual. Eso la coloc en un terreno peligroso sentimentalmente. -Mi coche est a la vuelta -dijo Bay, sin esperar su respuesta-. Djeme llevarla a su casa. Haca ms de una hora que Sabrina le haba avisado a Peggy Collins que se iba. Ya era mucho tiempo. Por esta razn acept el ofrecimiento de Bay, dndole la direccin de la casa estilo victoriano en la seccin de Pacific Heights. A pesar de que era la hora de ms trfico, conversaron poco en el trayecto. Usando como gua las paradas, Sabrina pudo darse cuenta cuando Bay lleg a la calle en que viva. -Nuestra casa es de color oro oscuro, con adornos blancos y cafs -le dijo-. Es difcil ver el nmero. Segundos ms tarde, Bay estacionaba el coche junto a la acera y apagaba el motor. Apenas haba caminado alrededor del coche y abierto la puerta, cuando Sabrina oy que su vecina la llamaba. -Ests bien, Sabrina? la pregunta fue seguida por el ruido de los pasos apresurados de Peggy Collins dirigindose hacia ellos-. Justamente iba a ver si ya habas regresado. -Tard ms de lo que esperaba. -Ya veo -el tono de Peggy indicaba que su vecina esperaba una presentacin. Sinti que le tiraba levemente del brazo.

-Peggy, te presento a Bay Cameron. Peggy Collins es mi vecina. Hubo un corts intercambio de saludos antes de que Bay dijera: -Ahora debo irme, Sabrina. -Gracias por el caf y por traerme a casa -le tendi la mano para despedirse. -Fue un placer -su breve apretn de manos fue clido y firme-. Nos volveremos a ver uno de estos das. Esto ltimo le pareci una promesa y dese que as fuera. La arrogancia de su primer encuentro se haba borrado por completo Era extrao haber confiado en l tan fcilmente, pens, mientras oa cerrarse la puerta del coche y el arranque del motor. Ni siquiera con su padre, con quien tena tanta confianza, haba hablado tan francamente. -Dnde lo conociste? -pregunt Peggy con curiosidad. Por un instante olvid que Peggy estaba parada junto a ella. -El otro da, en la Baha de Yates, cuando Deborah y yo fuimos a buscar a pap. Me tropec con l esa tarde... -hizo un movimiento de cabeza siguiendo el sonido del automvil de Bay, hasta que se perdi en la distancia. Se volvi hacia su vecina -Peggy, cmo es l? Peggy orden sus pensamientos -Es alto, unos treinta aos, cabello castao rojizo, ojos caf claro. No dira que es guapo, aunque tampoco es mal parecido -tuvo un titubeo-: parece ser un verdadero hombre, entiendes lo que quiero decir? -Creo que s -adivinaba que sus facciones eran enrgicas, para clasificarlo de otra manera. -Cielo Santo! -exclam Peggy repentinamente-. Olvid poner las patatas al horno! Te llamar ms tarde, Sabrina. -Est bien Peggy. Mientras deca esto, su vecina se alejaba veloz hacia su apartamento.

CAPITULO 3
-ESTAS segura de que quieres ir al muelle, Sabrina? -pregunt Deborah. -S me gustara -Sabrina levant el mentn, desafiante- a menos que desees estar a solas con mi padre. -No es eso -suspir la pelirroja con cierta frustracin-. Grant se preocupa por ti. Como no hay muchos barandales en los muelles... Naturalmente, piensa en tu seguridad. -Todos los padres se preocupan por sus hijos, Deborah. Y pap con ms razn. Pero no voy a pasar el resto de mi vida evitando hacer cosas que lo preocupen. -Creme, si yo encontrara la forma de que no sufriera tanto por ti, la aplicara inmediatamente -fue la seca respuesta de Deborah al salir del coche. Sabrina la sigui, caminando despacio alrededor del automvil estacionado en la Baha de Yates, hasta ponerse al lado de la prometida de su padre. -Pap ha dicho algo sobre la fecha de la boda? -pregunt mientras caminaban hacia la puerta de entrada al muelle. -No, y no se lo he recordado -Deborah hizo una pausa antes de continuar-: Desde hace tiempo s que soy una mujer celosa y posesiva, Sabrina. Si me casara con tu padre

mientras t vives en la casa, habra friccin entre nosotros. Pero s que eres una persona muy independiente y que no deseas ser una carga para tu padre por el resto de tu vida... Por eso... -Por eso lo ests presionando con la idea de internarme en la escuela -suspir profundamente, aunque aceptaba gran parte de la verdad de sus palabras. -Podra no ser la solucin absoluta, Sabrina, pero es un comienzo. -Necesito ms tiempo -levant la barbilla dejando que la brisa del mar le acariciara la cara-. Tengo la esperanza de encontrar otra solucin, no s cual, pero debe haber otra. -Sin embargo, ests considerando ir a la escuela? -Tengo que hacerlo. Me guste o no la idea. -Gracias -1a voz de Deborah tembl ligeramente antes de recuperar su acostumbrada determinacin-. Te aprecio, Sabrina, y tambin amo a tu padre. He esperado mucho tiempo para encontrar un hombre como l. As que, por favor, trata de comprender por qu estoy presionando para que te vayas de casa. -Comprendo -caminaban sobre el piso de madera del muelle-. Si yo quisiera a un hombre, estara tan ansiosa como t de tenerlo para m. Pero no quiero que se me obligue a tomar una decisin precipitada y no lo har, a menos que est segura de que no hay otra alternativa. Deborah, tomndola del brazo le indic. -Aqu, a la izquierda. La pelirroja conoca la obstinacin de Sabrina y decidi no insistir. Al menos -se dijo-, obtuvo que la joven aceptara considerar su sugestin. Sabrina, adivinando su tctica, cambi el tema de buena gana. -Lleg pap? -pregunt. -S, est anclando el bote -momentos despus, llam-. Hola querido, tuviste buen tiempo? -Por supuesto -haba tanta satisfaccin en la voz de su padre que en los labios de Sabrina asom una sonrisa-. No esperaba verte con Deborah -aadi l con vaga ansiedad. -Es un da muy bonito para esperar sentada en el coche -el rostro radiante y la respuesta lograron tranquilizarlo-. No te preocupes, me portar bien y estar lejos de la orilla. -nicamente me tomar un momento ms. -Sacar los termos y dems cosas de la cabina, Grant -ofreci Deborah. El titubeo antes de aceptar la oferta. No le agradaba dejara su hija sola en el muelle. Sin embargo acept y fue por la mirada de Deborah, que le deca que estaba exagerando su proteccin. Un crujido del bote fue acompaado por el suave golpear del agua contra el casco. Sabrina oy un aleteo seguido del grito de una gaviota. La brisa del mar, impregnada de salitre, le despeinaba los cortos cabellos sobre la frente. De pronto, tuvo una sensacin hormigueante en el cuello. Instantneamente alerta, escuch el sonido de unos pasos que se acercaban. Supo que era Bay Cameron y que precisamente lo estaba deseando. Pero haba alguien ms. Quizs tres personas ms. Unos pasos ligeros le indicaron a una mujer. -Ya termin usted por hoy, seor Lane? -era la voz de Bay Cameron saludando. -Seor Cameron, cmo est usted? -su padre devolvi el saludo con inusitado placer-. S, es todo por hoy, hasta la semana entrante. Llega o se va? -Me voy. Decidimos que nos gustara ver una puesta del sol en el mar -respondi, confirmando Sabrina que los pasos que oy estaban con l. Se par junto a ella. Su radar

le inform que estaba slo a unos cuantos centmetros de su lado izquierdo-. Cmo est hoy, Sabrina? -Bien -movi la cabeza tmidamente, presintiendo la ansiedad de los otros por irse. -Ya veo que esta vez llego al muelle sin ningn percance. Lo hizo usted sola? -las palabras fueron pronunciadas tan suavemente, que ni la ms leve brisa hubiera podido llevarlas a otros odos que no fueran los suyos. -No -murmur moviendo apenas los labios. -Vienes, Bay? -pregunt una impaciente voz femenina. -S, Roni -contest-. Nos veremos -fue la ambigua promesa de despedida, en un tono elevado de voz, dirigido a todos. -Buen viaje! -grit su padre, pero Sabrina no dijo nada. Sinti una leve depresin que creci cuando el viento le trajo las palabras de la mujer, preguntando altivamente quines eran ellos, pero ni siquiera sus sensibles odos pudieron captar la respuesta de Bay. Apret los dedos alrededor del bastn. Se alegr de que no fuera blanco, ya que la habra identificado ante los amigos de Bay como una ciega. No hubiera resistido la sensacin de lstima en sus miradas. Bastante molesto era imaginarse la explicacin que Bay les estara dando. Cmo deseaba no haber aceptado que Bay la llevara a tomar caf aquel da! Cmo deseaba no haberle contado sus penas! -No ests listo todava, pap? -pregunt con un ansia repentina de irse, no encontrando ya placer en la brisa ni en la fragancia del mar. -Enseguida, querida -le respondi- Ya tienes todo, Deborah? -S. Segundos despus, los dos se encontraban junto a Sabrina. El brazo de su padre le rode los hombros, guindola de regreso. Esta vez, ella no rehus la ayuda. Necesitaba el calor del brazo de su padre. Trat de olvidar sus impresiones de aquel da, pero una sombra permaneca agazapada en su oscuro mundo de tinieblas, y no encontr sosiego ni en las melanclicas notas de violn escuchadas en el estreo. Haba memorizado la posicin de cada mueble en la casa, lo que le permiti caminar directamente hacia el estreo y apagarlo. El timbre de la puerta zumb ruidosamente, rompiendo el silencio. Con un impaciente suspiro, Sabrina camin hacia el intercomunicador. -Quin es? -pregunt mientras maniobraba el conmutador. -Bay Cameron -por unos segundos qued inmvil, silenciosa. No mostr entusiasmo en su voz al preguntar-: -Qu desea seor Cameron? -No vendo cepillos, seguros o Biblias. La nica razn por la que estoy aqu, es por usted. -Por qu? -No me gusta hablar por el intercomunicador. A Sabrina le exasper el tono de su voz. Bajar enseguida -dijo y cort la comunicacin. Camin hacia la escalera que comunicaba el segundo piso con el primero. Haba dos puertas al final de la escalera. Una llevaba al garaje que ocupaba el piso inferior, la otra a la calle.

Abriendo la segunda puerta, se detuvo despus de cuatro pasos. Un portn de hierro, a menos de treinta centmetros de ella, protega la entrada. Bay se encontraba al otro lado. -Bien, qu desea, seor Cameron? -Puedo pasar? Su sentido comn le hizo reaccionar. Nerviosamente dio la vuelta a la cerradura que abra el portn, permitindole la entrada. -Para qu quera verme? -haba altivez en el arco de su cuello. -Hace un da que cualquier nativo de San Francisco considerara extraordinario. No hay una sola nube en el cielo. Brilla el sol y sopla una deliciosa brisa. Es un da perfecto. Vine a invitarla a dar un paseo conmigo. Sabrina dud de la sinceridad de sus palabras. No poda creer que el verdadero motivo para invitarla a salir, fuera el deseo de su compaa. Sin duda, Bay le tena lstima. -Lo siento, pero no es posible. -No es posible? -Sabrina pudo visualizar su arrogante ceja levantada-. Por qu? -Estoy preparando el asado para esta noche. Tengo que ponerlo al horno en... -palp la esfera braille del reloj- cuarenta y cinco minutos. Si saliera de paseo con usted, tendramos que regresar antes y no vale la pena. -Es su nica excusa? -Es la verdad. -Si sa es la nica razn, se puede remediar -dijo Bay complaciente-. El horno tiene reloj de tiempo. Mientras usted prepara el asado, yo pongo el reloj para que encienda el horno dentro de cuarenta y cinco minutos. Si lo hacemos ahora, tenemos casi dos horas para nuestro paseo, antes de que tenga que regresar. -Pero.. . -Pero qu? No quiere dar un paseo? El da est muy bonito para desperdiciarlo. -Bueno -suspir con exasperacin, dirigindose a la puerta. -Estoy sorprendido de lo alegremente que acepta mis invitaciones -dijo l mofndose. -Quiz sea porque no me explico por qu me invita. -Tengo la impresin de que... -dijo abriendo la puerta antes de que ella tratara de hacerlo-, si dejara de estar a la defensiva por ser ciega, podra ser una compaera agradable. Sabrina qued silenciosa ante la insinuacin de que senta demasiada lstima de s misma. No era natural que estuviera amargada por la injusticia del destino, cuando su futuro dependa del don de ver las cosas? Inclusive Bay lo reconoci. Si era as, por qu la condenaba? Bay Cameron pareca tener sus propias leyes, pens. En silencio le mostr el camino. Atravesaron el comedor para ir a la cocina. Mientras ella sazonaba el asado, l prepar el horno. -Lista para irnos? -pregunt. -Tengo que telefonearle a mi padre -dijo apoyando nerviosamente las manos sobre la curva de sus caderas-. Cuando mi vecina Peggy no est en su casa, mi padre quiere que le avise cada vez que salgo y regreso. -En caso de que algn automovilista la atropelle... Sabrina apret la boca con un gesto de rebelda, mientras rpidamente se alejaba de l. -A usted slo le preocupan los bastones blancos, no es as? -Me supongo que s. Ande, hblele a su padre.

-Gracias, lo har ahora que tengo su permiso -contest con irritacin. La telefonista del despacho de abogados pas la llamada de inmediato. Sabrina le explic a su padre que Peggy no estaba en casa por lo que llamaba para decirle que iba a salir un rato, aunque no dijo con quien. -Cunto tiempo tardars? -pregunt Grant Lane. -Un par de horas. Te llamar tan pronto regrese. -S que hace un bonito da, pero tienes que salir tanto tiempo? No me gusta que andes sola por las calles. -Estar bien -no quiso decirle que la acompaaba Bay Cameron-. No tienes por qu preocuparte -ri nerviosamente. Una mano musculosa le quit el telfono. Trat de impedirlo pero no lo logr. -Seor Lane -habl Bay Cameron-. Sabrina ir conmigo. Regresaremos a tiempo para que su cena no se arruine. Grant dio una respuesta afirmativa. Bay se despidi y colg el telfono. -Gracias -murmur ella mordazmente y se dirigi al armario a sacar un abrigo ligero. Tomando su bastn, oy que Bay abra la puerta. Sali rpidamente y escuch como cerraba la puerta detrs, antes de seguirla. -Vamos a tomar el tranva de la calle Hyde hacia la plaza Ghirardelli. Le parece bien? -su voz indicaba que le diverta su mal humor. -Como quiera -contest encogindose de hombros. Esta vez, l no se molest en contestar. No dijo una palabra ms. De no haber sido por la mano que la asa del brazo para cruzar las calles, hubiera credo que iba sola. Excepto por las veces que le dijo "gracias" cortsmente, al ayudarla a subir y bajar del tranva, ella tampoco le dirigi la palabra. -Termin ya de hacer pucheros? -pregunt l disimulando la risa, mientras su mano la tomaba de la cintura, maniobrando entre los turistas veraniegos. -No estaba haciendo pucheros. -No? -Quizs un poco -admiti de mala gana, todava enfadada-. Es tan dominante que algunas veces... -Y a m me parece que usted se sale siempre con la suya. La gente que la quiere no se atreve a negarle nada. -Lo mismo puede decirse de usted. -Seguramente -acept displicente-. Pero no estamos hablando de m. Usted era la que haca pucheros. Bien. Qu hacemos ahora? Continuamos la guerra o hacemos las paces? No nos llevamos tan mal el otro da. Ella se dej convencer por el encanto de su voz. -Amigos? Acept, juzgando que era lo mejor. Una vez de acuerdo, sucumbi a su suave persuasin, cuando l cambi el tema de conversacin. Pasearon por la plaza de la vieja fbrica de Chocolates Ghirardelli, convertida en un pequeo centro comercial. Se detuvieron en uno de los cafs al aire libre y probaron unas deliciosas tortas acabadas de hacer. Pasaron por delante de las numerosas tiendas que formaban la plaza. Bay, sonriendo, pidi a Sabrina que identificara cada tienda, por medio del olfato. Ella lo hizo bastante bien con las floreras y tiendas de artculos de piel. Reconoci la comida internacional

que se serva en los diferentes restaurantes, pero fall con las joyeras y comercios de artculos importados. Cuando Bay la acerc a otro aparador, se dio por vencida. -Ya no ms, por favor. -Slo sta -acept l-. Se trata de una tienda de vestidos y hay un modelo que jurara fue hecho para usted. Venga -la tom por la cintura-, entremos para que pueda verlo. Instantneamente, se solt de su brazo. -Se le olvida un detalle! Soy ciega. No puedo ver el vestido. -No se me olvida nada, mi reina ciega -la tute de pronto-. Borra esa mirada de disgusto. Dnde est esa imaginacin creativa de la que presumas el otro da? Vas a entrar a la tienda y vers ese vestido con tus manos. Sabrina sinti como si le impusieran un castigo, aunque acept en silencio que l la llevara a la tienda. Se escuch el tintineo de una campanilla al entrar. Inmediatamente se oyeron unos pasos que venan de la parte trasera de la tienda. -Desean algo? -inquiri una voz de mujer. -S. Nos gustara ver el vestido que est en el aparador. -No vendemos vestidos hechos, seor -dijo la mujer cortsmente-. Ese vestido es un modelo para hacer otro a la medida. -Djeme explicarle lo que quiero -la voz de Bay pareca de terciopelo-. La seorita Lane es ciega. Me gust el vestido del aparador y quise que lo viera. Para que esto sea posible, ella debe tocarlo. Podra hacerlo? -Por supuesto. En unos minutos lo saco del aparador -ofreci la mujer rpida y calurosamente. A sus palabras sigui el ruido de sus movimientos y el crujido de la tela. Sabrina se sinti incmoda y slo la presin de la mano de Bay en su cintura, le devolvi la confianza. Unos minutos ms tarde, oy el rumor de la seda frente a ella. -Aqu lo tiene, seorita Lane -dijo la empleada. -Se lo podra describir? -pidi Bay. -Por supuesto; la diseadora llama a este vestido "Flama". Su variedad de colores: rojo, oro, anaranjado y amarillo, en capas irregulares de chifn, se enroscan en las puntas como llamas ondulantes -los sensitivos dedos de Sabrina se deslizaron a lo largo de la tela-. El escote es en "V", pero de ninguna manera atrevido. La ilusin de las mangas es creada por el corte del cuello que cae sobre los hombros y el corpio. Mientras sus dedos palpaban el vestido, la mente de Sabrina empez a darle forma, ayudndose con la descripcin de la empleada. -Es precioso -murmur finalmente. -Qu talla es el modelo? -pregunt Bay. La mujer dijo-. No es tu talla, Sabrina? -Creo que s -afirm ella. Dirigindose de nuevo a la empleada en aquel tono persuasivo que Sabrina conoca tan bien, le pregunt -Podra usted olvidarse de las reglas y dejarla probrselo? La mujer respir profundamente; despus ri. -Por qu no? Tenemos un probador, Seorita gusta acompaarme... Sabrina titube, pero Bay le dio un suave empujn hacia adelante. -Anda, veamos como ests con el vestido.

-Por qu me dejo convencer por usted? -suspir. -Porque muy a tu pesar, te gusta. Adems, apuesto a que no te has comprado ropa desde el accidente. -No la necesito. -Eso no es excusa para una mujer. Ve a probarte el vestido. -S, seor! -esta vez no le tuvo que presionar el brazo para que obedeciera. La imagen que tena en su mente, el suave roce de la fina tela, la decidieron a probarse el vestido, aunque no pudiera verlo. Solamente necesit la ayuda de la dependiente para bajar el cierre automtico de las ropas deportivas que llevaba y para ponerse el vestido. Con la mano sobre el brazo de la mujer, se dirigi nerviosamente hacia el frente de la tienda, donde esperaba Bay. -Bien? -le pregunt conteniendo la respiracin. Sigui un largo silencio de l. -Ests bellsima, Sabrina -dijo Bay simplemente. -Con perdn de ustedes -intercal la dependienta-. Se ve deslumbrante, y no lo digo porque trabaje aqu. El vestido luce como si hubiera sido diseado para usted. El estilo y color le quedan perfectos. Es sorprendente, pero debe tener las mismas medidas que la chica que lo model. Los dedos de Sabrina recorrieron el escote del vestido, apartando los pliegues del transparente chifn. -Podra... venderme ste? -No es lo acostumbrado -la mujer titube y luego agreg con una resignada sonrisa-. Voy a preguntar. Despus que la vendedora sali, Sabrina se volvi hacia Bay. -Ests seguro de que me queda bien? -pregunt con ansiedad. Se oy el chasquido del encendedor y despus el humo del cigarrillo flotando, le lleg a la nariz. -Quieres ms elogios? -No -dijo ella deslizando nerviosamente la mano alrededor de la cintura y pasando su mirada sin vida sobre las ondulantes capas en "V" que caan en cascada sobre su brazo-, es que no estoy segura... -S positiva -con pasos felinos se puso a su lado, levantndole la barbilla-. Te dije la verdad. Te ves preciosa con el vestido. Sabrina dese poder ver su expresin. No caba duda de la sinceridad de su voz, pero tena la vaga sensacin de que estaba distrado, reservado. El flequillo de pelo negro escondi el pliegue de preocupacin que marcaba su frente. -Y ahora, qu te preocupa? -dijo Bay. Yo... -su barbilla se relaj mientras l se apartaba-: Me preguntaba... cundo me pondr el vestido? -Ya tendrs ocasin de lucirlo y te alegrars de haberlo comprado. -No he preguntado cunto cuesta -murmur-. Y ahora que recuerdo casi no traigo dinero conmigo. Cree que podra dejar algo a cuenta y despus venir con mi padre a pagar el resto? -Yo podra pagarlo... Sabrina se mordi los labios. No quera sentirse obligada con un hombre que no era un desconocido, pero tampoco su amigo.
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-Si no fuera mucha molestia... -acept titubeante-, podra anotarme su direccin y la cantidad. Mi padre le enviar un cheque. -Aceptaras el vestido como un obsequio? -No -neg firmemente con la cabeza, dispuesta a discutir si l trataba de disuadirla. -Supuse que no aceptaras -exhal una bocanada de humo en su direccin. Con cierto tono de enojo continu-. Est bien, te prestar el dinero para el vestido. -Gracias -Sabrina se alegr de que el episodio no terminara en disputa. -En lugar de que tu padre me enve el cheque, puedo ir a tu casa el viernes por la tarde a recogerlo? -Si quiere -dijo arrugando la frente. -S quiero -sonrieron los dos. La vendedora regres para informarles que vendera el vestido. El precio de la prenda no era tan alto como pensaba Sabrina. Mientras se cambiaba de ropa, Bay pag la compra. Una vez afuera, le dio a Bay la mala noticia: las dos horas ya haban pasado. El sugiri que en lugar de tomar el tranva de regreso, cogieran un taxi. Sabrina acept desde luego. Sin embargo not un sutil cambio en su actitud. -Te ver el viernes sobre las dos de la tarde -repiti cuando llegaron al portn de hierro, pero sin acompaarla hacia las escaleras. -Qu tal un caf? -Otro da: el viernes. -Bien, entonces hasta el viernes -convino Sabrina con una dbil sonrisa de pesar.

CAPTULO 4
SABRINA toc la esfera de su reloj. Las dos. Alarg el brazo para asegurarse de que el cheque estaba todava sobre la mesa, en el lugar que su padre lo dej por la maana. All estaba. Se inclin sobre el cojn del sof, frotndose la nuca para relajar la tensin de los msculos. Era' tonto estar tan impaciente porque Bay Cameron iba a venir, se dijo. Cuando el timbre de la entrada son, se apresur hacia el intercomunicador, preguntando con un ansioso. -S? -Bay Cameron. -Bajar enseguida. Imprudentemente, baj casi volando las escaleras. Con el rostro risueo abri la puerta y se dirigi al portn. -Justo a tiempo -dijo ella. -Trato de ser puntual -la clida aspereza de su voz la envolvi, mientras abra el portn. -Tengo el caf listo. Tienes tiempo de quedarte? -comenz a tutearlo. -Tengo tiempo.

Antecedindole por las escaleras al segundo piso, se dirigi al cuarto de estar. -Sintate mientras traigo el servicio de caf. El cheque del vestido est encima de la mesa, enfrente del sof. Bay no le ofreci ayuda cuando ella regreso con el caf, dejndola que tomara su tiempo para servirlo sola. Tom la taza que le ofreci. Por el leve crujido del cojn, Sabrina supo que se haba reclinado en la silla contigua al sof. -Tienes una casa muy bonita. Son tuyas las pinturas en la pared? -S -balance cuidadosamente la taza-. A mi padre le gustan las marinas. Por eso escogi esas pinturas para la casa. Debido a su amor por el mar, seleccion esas escenas. -Son stas las nicas pinturas que te quedaron? Sabrina inclin la cabeza. -No -apret las mandbulas. -Puedo verlas despus? -Prefiero no mostrrtelas -se sinti atragantar y levant la barbilla con su desafiante gesto. -Si lo prefieres, no insistir. Pero me gustara saber por qu. He visto varias muestras de tu trabajo. Por qu no quieres ensearme el resto? Sabrina jug nerviosamente con la orilla de la taza, tratando de adoptar una actitud indiferente. Coloc la taza sobre la mesa. -Te los ensear -no saba a ciencia cierta si su rpido cambio de opinin se deba al tono divertido de su voz o a simple sentido comn-. Estn en el estudio, arriba. Se levant de su asiento girando la cabeza en direccin a la silla que l ocupaba. -Mustrame el camino -acept Bay, ponindose de pie tambin. Subiendo las escaleras al tercer piso, Sabrina desliz la mano por la pared, hasta llegar a la segunda puerta. Sinti el fro de la perilla al abrirla. Se adverta un olor persistente a pintura de aceite. -Este cuarto ya no se usa, lo encontrars un poco sofocante -cohibida, se recarg contra la pared, junto a la puerta. Bay no hizo ningn comentario. Ella escuch el ruido que haca al moverse de un lado a otro del estudio, detenindose para observar lo que llamaba su atencin. Otras veces, lo escuch mover los lienzos para ver las pinturas. Senta una dolorosa tirantez que le creca en el pecho. -Son muy buenas, Sabrina -dijo finalmente. Ella se volvi en direccin a la voz, a unos cuantos centmetros de donde estaba parada, cerca de la puerta-. Es una lstima que los tengas escondidos en este cuarto. -Mi padre y yo hemos hablado de venderlos. Lo haremos algn da -trag saliva, tratando de aliviar el nudo que senta en la garganta. -Modelaste alguna vez? .-Modelar? No -respondi tratando de aparecer indiferente, aunque saba que no poda engaarlo a l o a s misma-. Siempre fui yo la que pint a otra persona. -Quise decir, modelar en barro -se acerc a su lado, con pasos suaves y lentos. Una mano le toc el brazo hacindola virar hacia la puerta abierta. -S, cuando estudiaba arte -Sabrina afirm :con un leve fruncimiento del entrecejo-. Por qu? -No has pensado continuar tus estudios? -No.

Inconscientemente dej que la llevara al pasillo. No esperaba esa pregunta, que desat una cadena de pensamientos. El ruido de la puerta al cerrarse le hizo volver a la realidad. No se habl ms del asunto. Bay la dej bajar las escaleras delante de l, permitiendo deliberadamente que pensara en la sugestin sin intentar forzarla a ello. A pesar de su decisin de rechazar cualquier idea que ella no escogiera, la semilla haba sido plantada en tierra frtil. El caf que Sabrina sirvi ya estaba fro. Mientras vaciaba las tazas para servir otras, tuvo tiempo de meditar sobre la sugestin hecha por Bay. Le maravill que ninguno de sus amigos relacionados con el arte lo mencionara antes. Quizs necesitaba de la objetividad de su nuevo conocido. -Quera preguntarte -dijo Bay mientras Sabrina llenaba su taza con caf caliente-. Tienes algn plan con tu padre, para maana en la tarde? Con la taza a medio llenar, la cafetera qued suspendida en el aire por una fraccin de segundo. -No; mi padre, desde los sbados en la tarde, pasa todo el tiempo con Deborah. Por qu? -Pens que podramos ir a cenar. Eso te dar una oportunidad para estrenar el vestido. -No, gracias. -Tienes otros planes? -No. -Entonces puedo preguntar: por qu no quieres cenar conmigo? -dijo ignorando la frialdad de su respuesta. -S puedes preguntar -coloc la cafetera en la charola de servicio y con gesto orgulloso se inclin en el sof, acunando protectora mente la taza entre las manos-: No me gusta comer en restaurantes. A veces tiro los vasos o dejo caer la comida en el piso. Es embarazoso! -Estoy dispuesto a correr el riesgo. -S, pero yo no -impaciente, dio un trago al hirviente lquido, quemndose casi la lengua. -Si no slo tratas de rechazar mi compaa... Aceptaras otra sugestin menos formal? Por ejemplo: podramos comprar camarones y cangrejos en el muelle, pan y ensalada, e improvisar un picnic en algn lugar de la playa del paseo de La Puerta de Oro . Sabrina titube. Pareca divertida, pero no estaba convencida de aceptar la invitacin. Aun en los momentos en que la arrogancia de l la irritaba, haba descubierto que le gustaba. Sin embargo, no crea que pudiera existir una relacin duradera entre ellos. -Tan difcil se te hace aceptar mi invitacin? -el leve sarcasmo la haca parecer una tonta. Estaba dando demasiada importancia a una cosa simple. Un suave rubor subi a sus mejillas. -No es difcil -murmur inclinando la cabeza haca la taza que sostena en la mano, tratando de ocultar su turbacin. Acepto. -Te parece bien a las seis o prefieres que venga ms temprano? -A las seis est bien -se escuch un golpe sordo de algo que cay al suelo. Sobresaltada, levant bruscamente la cabeza-. Qu fue eso? -Es una pequeez que compr para hacerte un obsequio -respondi con estudiada indiferencia-. Esperaba drtelo antes, pero se me olvid. Lo tena recargado en la silla y accidentalmente lo tir al piso. Aqu lo tienes... Sabrina dej la taza sobre la mesa y Bay le puso en las rodillas una caja angosta y alargada. Ella coloc las manos sobre la tapa.

-Por qu un regalo? -pregunt cautelosamente. -Porque quiero hacerlo y por favor, no me lo vayas a devolver. Yo no puedo usarlo ni tampoco nadie que conozca. Tampoco lo podr devolver. -Qu es? -lade la cabeza con curiosidad. -brelo y lo sabrs. Venciendo el nerviosismo que entorpeca sus movimientos, Sabrina desat la caja y levant la tapa, ponindola sobre el sof. Poda imaginar la mirada de Bay, observndola. El pulso se le aceler ligeramente. Sus titubeantes dedos encontraron un papel de seda, que cruji suavemente mientras ella lo separaba, tratando de encontrar lo que envolva. El objeto en la caja era redondo y duro, un objeto cilndrico. No pudo identificarlo hasta que palp su longitud. Pero apenas su mano lo haba tomado para sacarlo de la caja, lo puso nuevamente en su lugar. Apret las manos violentamente, mientras experimentaba una sensacin de malestar en el estmago. -Es un bastn blanco, no es cierto? -disgustada, senta un sabor amargo en la boca. -S -admiti Bay sin ningn remordimiento-. Pero me gustara pensar que no se trata de cualquier bastn blanco. Ella apart la caja de sus rodillas. Sigui un rumor de papel de seda y el sonido de la caja que caa a un lado. Sus labios se comprimieron en una lnea inflexible, mientras sus dedos se entrelazaban apretadamente. Las manos de Bay se cerraron sobre sus muecas apartndole con determinacin una mano de la otra, a pesar de la resistencia que ofreca. Le solt una mano pero retuvo la otra; casi sin esfuerzo coloc el mango curvo del bastn en su palma y le cerr los dedos. La primera impresin de Sabrina fue la de una suave superficie vidriosa. Despus, su sensitivo tacto palp el tallado. Casi sin quererlo, comenz a explorar el diseo con la punta de los dedos: Pasaron varios segundos antes de que siguiera la intrincada serpentina que flanqueaba los lados del bastn hasta el mango. Pudo identificar los diseos de cabeza de reptiles, algo como un dragn. -Es un bastn tallado en marfil. Lo vi el otro da en el aparador de una tienda en el Barrio Chino. -Es muy bonito -admiti Sabrina de mala gana. Su mano, que cubra la de ella, afloj la presin, sin forzarla ms tiempo a sostener el bastn. Ella lo retuvo unos momentos ms para explorarlo. -Debe ser muy valioso. No puedo aceptarlo. -Tiene diseo artstico, pero no es un objeto de arte -ignor la mano que le tenda el bastn-. Lo que realmente te molesta es que sea blanco. Sabrina no lo neg. -No puedo aceptar -repiti. -Y yo no puedo devolverlo -replic Bay en la misma forma. -Lo siento -puso el bastn en su mano. No tena l otro remedio que tomarlo o dejarlo caer al suelo. -S que tratas de ser amable, pero ya conocas mis puntos de vista antes de comprarlo, Bay. El bastn es original y muy bonito, pero no lo aceptar. El que tengo me sirve bien.

-Es tu decisin? -As es -no estaba dispuesta a dejarse convencer o a sentirse culpable por no haber aceptado el obsequio. -Suponga que si trato de persuadirte para que cambies de opinin, no saldrs conmigo maana -suspir l con resignacin. -Probablemente respondi encogindose de hombros y deseando que no la pusiera en situacin de elegir. -Entonces me guardar mis argumentos para otra vez -dijo, tapando la caja-. Por si te interesa, no me doy por vencido. Slo estoy posponiendo la batalla. -No cambiar de opinin -detrs de la sonrisa que asomaba: a sus labios, se esconda su terquedad. -Acepto el desafo. Y ya que todava somos amigos, me puedes ofrecer otra taza de caf? -Claro que s -extendi la mano para tomar la taza vaca. No volvi a hablarse del bastn de marfil, pero cuando Bay se retir media hora ms tarde, Sabrina tuvo cuidado de que se llevara la caja y de que no la olvidara accidentalmente. Fue por la tarde, cuando Deborah lleg, que descubri la treta que le jug Bay. -Cundo compraste esto, Sabrina? -era la voz de Deborah, curiosa y sorprendida. Sus dedos dejaron de leer en braille, a mitad de una frase, mientras volva la cabeza en direccin a Deborah. -Qu es? -Un bastn de marfil. El mango tiene tallado un dragn en cada lado. Lo encontr en el piso, a un lado del silln. Lo estabas escondiendo? -No, no lo estaba escondiendo -su boca se contrajo duramente. -Es muy elegante. Dnde lo compraste? -S, dnde fue? -pregunt Grant Lane unindose a la conversacin-. No haba visto nunca uno as. Se trata de algo que compraste el otro da, cuando saliste con Bay? -Ya deberas saberlo, pap. Yo nunca comprara un bastn blanco y mucho menos de marfil. Es un regalo de Bay. No lo acept por supuesto. Pens que se lo haba llevado. -No lo aceptaste? -pregunt Deborah sorprendida-. Por qu rehsas aceptar algo tan exquisito? -Porque no lo quiero. El cojn del sof se hundi bajo el peso de su padre. Le abri l los rgidos dedos, que descansaban sobre el libro, ya cerrado. -No te ests portando un poquitn caprichosa, querida? Hizo la pregunta suavemente pero en tono reprobatorio. -Los dos sabemos que si no lo aceptaste, no fue por ser caro o porque no es bonito, sino porque es blanco, y un bastn blanco significa que eres ciega. No puedes escapar de la verdad, simplemente evitando usar un bastn blanco. -No quiero exhibir que soy ciega. -La gente lo nota no importa cul sea el color del bastn. Despus de todo, no es una vergenza. -No estoy avergonzada -respondi con brusquedad. -Algunas veces actas como si lo estuvieras. -Me supongo que deseas que lo use -levant la retadoramente.

-Es tu padre quien te habla, Sabrina. Tranquilzate -el bondadoso tono de regao, logr relajar el agresivo mentn de su hija-. Ya ests crecida para decirte lo que debes hacer. Sabes lo que es correcto y sensato. Lo que hagas, depende de ti. -Excsenme, creo que me ir a mi cuarto -Sabrina dej el libro sobre la mesa y se puso de pie, rgidamente. Era imposible discutir con su padre cuando adoptaba una actitud pasiva. Le irritaba que l apelara a su lgica, porque invariablemente perda. -Qu debo hacer con el bastn? -inquiri Deborah titubeante -Ponlo en el paragero. Ella sabr lo que hace con l antes de que Bay Cameron vuelva por ac. Al subir el primer escaln, en la escalera, Sabrina oy decir a Deborah. -A qu volver Bay Cameron? -Va a llevar a Sabrina a pasear a los muelles. -Quieres decir que tiene una cita con l? -Creo que podras llamarlo as. Me telefone al despacho, despus de ver a Sabrina, para preguntarme si tena alguna objecin a que la invitara a salir. No me atrev a preguntarle cules eran sus intenciones. Hubiera sido demasiado presuntuoso; sobre todo l ha sido muy amable con ella. -Mencion el bastn? -No, eso fue una sorpresa para m. Menos mal, pens Sabrina con alivio. Al menos su padre no haba tomado parte en la conspiracin. Por un momento lo pens, aun que en el fondo saba que l no era capaz de jugarle semejante treta. Tena que admitirlo Bay no la haba forzado a aceptar el bastn de marfil. Simplemente lo dej. El dilema surgi al verlo su padre. Unos minutos antes de las seis, Sabrina se sent en el sof, mordisquendose la punta de las uas. Por segunda vez, alarg el brazo para comprobar si la chaqueta azul estaba junto a ella. El timbre de la entrada la sac de su ensimismamiento. Con rapidez tom la chaqueta, metiendo su monedero en una inmensa bolsa de mano. Se pas la mano por la nuca, acomodando los cabellos sueltos de su peinado alto. Como esperaba, Bay contest por el intercomunicador. -Bajar enseguida. Asiendo la perilla de la puerta, titube. Sus ojos sin vida se dirigieron haca el paragero. La otra mano se apoyaba en su bastn habitual. Qued inmvil varios segundos ms. Luego, con un suspiro de resignacin, dej el bastn de roble y tom el mango tallado en cabezas de dragn del bastn de marfil. Lentamente descendi la escalera, abriendo la puerta de entrada y cerrndola tras ella. Irguiendo los hombros, se dirigi al portn, hacia Bay. -Vaya ya llegaste! Me preguntaba qu te habra pasado. -Tuve que ponerme la chaqueta -minti esperando algn comentario sobre el bastn de marfil. -Mi coche est estacionado en la calle -ella abri el portn y se reuni con l en la acera. La tom por el brazo, guindola hacia el coche. Creca el suspense. Esperaba alguna expresin de triunfo, mientras suba al automvil. Como Bay no dijo nada despus de arrancar el coche, Sabrina no quiso esperar ms.

-Bien? -dijo desafiante. -Bien qu? -respondi Bay en el mismo tono. -No vas a decirme nada sobre el bastn? -Qu quieres que te diga? -Pens que te sentiras complacido. Despus de todo, dejaste el bastn deliberadamente. -Te lo di como un obsequio y no acepto que me devuelvan mis regalos. Depende absolutamente de ti lo que hagas con l. Nunca insist en que lo usaras. No te impedira tirarlo a la basura.

-Bueno, he decidido usarlo. -Me alegro -dio vuelta en la esquina, bajando por un empinada cuesta-. Podemos olvidarnos del asunto del bastn. Sabrina suspir. -S... Cada vez que crea adivinar cul iba a ser la reaccin de Bay, se comportaba en una forma distinta. El, se supona, debe haber mostrado una expresin de triunfo, o por lo menos deb comportarse como alguien que tena la razn. En lugar de ello, se comport calmadamente y en forma casual. Le era imposible guardar resentimiento contra l. Era ella quien haba decidido usar bastn de marfil. Al final de la empinada calle, Bay dio vuelta de nuevo. -Creo que me estacionar en la Baha de Yates. Podemos seguir el rompeolas por el Fuerte Mason, hasta el Parque Acutico y el Muelle de Pescadores. Te parece bien? -Muy bien. Despus de estacionar y cerrar el coche, empezaron a caminar paso lento. Bay enlaz su brazo al de Sabrina. Las gaviotas revoloteaban en lo alto. Al pasar por el Fuerte Mason y acerc al muelle de los barcos pesqueros, el pesado aleteo de pelcanos acompaaba a las elevadas gaviotas. El hmedo olor salitre del aire, se mezclaba al del pescado. Los puestos de mariscos eran su destino, pero decidiere caminar ms y despus regresar. Las aceras estaban llenas turistas que disfrutaban de las mltiples atracciones del pintoresco barrio. Unos pocos llevaban prisa, pero la mayora disfrutaban como ellos. El ruido de las hlices al girar, indicaba la partida de un bote de turismo para un nuevo recorrido del puerto. Las principal atracciones eran "La Puerta de Oro", el puente de la baha de Oakland y la, en otros das, inexpugnable prisin de Alcatraz Ahora la isla era un parque nacional, situado en la baha kilmetro y medio del muelle. Al final del embarcadero cruzaron la calle, dirigindose hacia fila de pequeos comercios de regreso a los puestos de marisco Sabrina levant la cara hacia la brisa salobre y hmeda. -Est entrando la niebla?. -Empieza. Est avanzando por los tramos superiores de "La Puerta de Oro" y de las Colinas Marn, al norte de la baha. Puede hacerse ms densa en un rato. -En ese caso, yo te guiar de regreso al coche -dijo ella con una sonrisa traviesa. Bay ri entre dientes. Sabrina lade la cabeza con gran curiosidad-: De dnde sacaste el nombre de Bay?

-Me lo dieron mis padres; pensaste que no los tena? -Claro que no. Todava viven? -olvid momentneamente su primera pregunta. -S, de acuerdo con la ltima vez que supe de ellos. Estn en Europa, en su segunda luna de miel -por un segundo, le apret el brazo en seal de advertencia-. Tenemos que bajar aqu. -Es Bay nombre de familia? -pregunt ella de nuevo, despus de haber cruzado la calle. -Ojal lo fuera. No, en realidad me lo pusieron por la Baha de San Francisco (San Francisco Bay), que mi madre vea desde la ventana del hospital. Como ella naci y creci aqu, la haba visto miles de veces. Y tu nombre, Sabrina? -A mi madre le gust como se oa. Era muy romntica. -T no lo eres? -Quizs un poquito -sonri ligeramente. -Hemos caminado ms de una hora. No tienes hambre? -le pregunt cambiando el tema. -Estoy desfallecida... -Debiste decirlo antes. Sabrina se encogi de hombros, aspirando el excitante aroma llevado por la brisa. -Est justamente al cruzar la calle, no? -se ri-. Todo lo que tengo que hacer es seguir mi olfato. -Ests segura de que no quieres comer en algn restaurante por aqu? -vigil sus movimientos al cruzar. Un coche aminor la marcha al verlos. Segursima. En la larga cadena de puestos de mariscos, Bay seleccion cangrejo cocido, una hogaza de pan, ensalada y cctel de camarones. Sabrina sinti un sordo rumor en su estmago. El delicioso olor aumentaba su apetito. Terminada la compra, Bay le dio el paquete de la comida pidindole que esperara mientras l compraba una botella de vino blanco fro. Antes de que l le tocara el brazo avisndole su regreso, sinti una vibracin en la nuca. Decidi que tena un don teleptico que le indicaba su proximidad. -Ests lista para nuestro picnic? -respondi con un gorgoteo de estmago, lo que les caus risa. Tom la bolsa de la comida y la junt a la que traa. Mientras se dirigan a la Baha de Yates, la mano de Sabrina lo tom del brazo con el solo propsito de sentir su compaa. Llegaban a los contornos de la baha, cuando Sabrina comprob que arreciaba el roco sobre su cara. -Est lloviznando -dijo molesta. -Ya tema que fuera lluvia en vez de neblina -lament Bay. -Podemos llevar la comida a casa. -Tengo una idea mejor. Mi velero est atracado cerca de aqu. Podramos comer a bordo, qu te parece? -Me parece -sonri-. Es mucho mejor que comer en mi casa. -Vamos! Bay la hizo esperar en el muelle mientras l guardaba la comida en el camarote. De nuevo en la cubierta, rode la cintura de Sabrina con sus poderosas manos y la subi a bordo. La retuvo por un instante, las manos femeninas descansando en los musculosas antebrazos de Bay. La humedad de la llovizna aumentaba la fragancia de sus rasuradas

mejillas. Su varonil personalidad la envolvi. La cubierta, bajo sus pies, se mova rtmicamente con las ondulantes aguas. -Ha pasado tanto tiempo desde que estuve en el mar -dijo con un dejo extrao en la voz-, que mis piernas estn un poco temblorosas. Pareca una explicacin razonable para disculpar la debilidad de sus piernas. Sujetndola, Bay la condujo bajo cubierta. Baj los escalones delante de ella, previendo algn tropiezo. Una vez abajo, le indic el lugar en que se encontraban los asientos, dejando que los buscara sola. -Te gusta navegar? -ella supo por el crujido de las bolsas d papel, que estaba sacando la comida. -Me encanta -crisp su boca en un gesto de tristeza-. Antes sola navegar con mi padre los fines de semana. -No has vuelto a hacerlo desde el accidente? Por qu? -su voz profunda revelaba curiosidad. -Un par de veces, pero tuve que permanecer abajo. Mi padre tema que me cayera al agua y no pudiera salvarme. Me gusta estar arriba, en cubierta, donde el viento golpea la cara y las olas salpican. As que prefiero no hacerlo ms. -No tienes miedo de caerte? -En realidad no. Bay puso frente a ella un cctel de camarones, sentndose en el asiento opuesto. Por algn tiempo, mientras coman, la conversacin se centr en tpicos de navegacin. Despus cambi a otros temas interesantes, principalmente al de actividades recreativas. -Me encantaba observar a la gente, estudiar sus expresiones -ella saboreaba el vino-. Por supuesto, lo haca con frecuencia debido a mi trabajo. Mis mejores personajes salieron de las caras que vea en las calles. La actitud de muchas personas hacia la vida, est escrita en sus rostros: la expresin malhumorada del pesimista, la dureza del cnico, la autoridad del lder, o el acoso y cansancio del hombre empujado al xito; el anhelo de vivir, la felicidad del hogar y la familia. Hay tantas cosas... No es fcil hacerlo guindose slo por las voces, pero estoy aprendiendo. -Qu has aprendido acerca de m? -Bien -dijo con una mueca de picarda-. Ests tan seguro de ti mismo que rayas en la arrogancia. Bien educado, acostumbrado a mandar a los dems. Te encanta la vida al aire libre y especialmente el mar. Eres de genio violento, pero solcito cuando te conviene. -Ya le pusiste cara a mi voz? Tmidamente Sabrina inclin la cabeza, mirada. -Solamente una imagen borrosa, de rasgos fuertes -hizo a un lado su plato-. Estuvo muy sabroso. -Te gustara ver cmo soy? -ignor su tentativa por cambiar de tema. -Qu...que? -tartamude. -Como lo hiciste con el vestido -le explic con paciencia, adoptando un tono jovial. Sabrina se movi incmoda en su asiento. La inquietaba el tener que explorar su cara con las manos. -Podra llenar los vacos que te faltan: tengo el pelo verde, una enorme cicatriz en la mejilla escondida bajo una espesa barba verde; un tatuaje en la frente con una calavera y dos huesos cruzados... y no te dir lo que tengo tatuado en el pecho -Sabrina ri con ganas, divertida por tan absurda descripcin-. No me crees?

-Difcilmente. A dems, mi vecina me dijo que tenas el pelo rojizo y los ojos castaos. -Canela, segn mi madre -la corrigi-. Bien, al menos sentiste curiosidad por mi apariencia. -Naturalmente -trat de que su respuesta fuera indiferente. -Qu ms te dijo acerca de m? -Peggy no es muy buena fisonomista -dijo sin querer comprometerse con el comentario sobre su masculinidad. -Otra razn para que trates de averiguarlo por ti misma -era un desafo. Escuch el ruido de los platos que l apilaba. Esto le daba tiempo de pensar en una excusa para evitar tocar la cara de Bay. Por ms que trataba, no se le ocurra nada que disimulara su aprensin ante tal intimidad. Cuando Bay regreso, en vez de sentarse enfrente, tom asiento a su lado. Antes de que pudiera protestar, la tom de las muecas, suave, pero firmemente, y le llev las manos a su cara. -No tienes por qu turbarte tanto -le rega gentilmente, mientras ella trataba de zafarse-. A m no me da pena. Sinti el contorno de su poderosa quijada bajo las manos que l presionaba sobre su cara. Dej de resistir y l afloj la presin. El contacto inicial haba sido hecho. El calor de su piel relaj la tensin de sus dedos. Despus de la quijada, explor las mejillas y los pronunciados ngulos de sus pmulos. Lleg a las pestaas onduladas, a las espesas cejas y a la frente amplia. El cabello abundante y ligeramente rizado, estaba hmedo por la llovizna. Sinti la arrogante curva de la nariz romana y la suave firmeza de sus labios varoniles. Despus examin la enrgica barbilla y dej caer las manos a los lados. Sabrina pens con satisfaccin que era una cara masculina. No precisamente guapo, pero sus rasgos eran impresionantes. Una de esas personas que hara volver la cabeza a todos, al entrar en una habitacin. -Cul es el veredicto? -pregunt aquella voz ronca, acariciadora. La expresin de Sabrina era un espejo de su aprobacin, por lo que apart la cabeza, huyendo de la clida mirada de Bay. -El veredicto es.. -contest con falsa frivolidad-, que me gusta tu cara. Con una mano le tom el mentn volvindola hacia l. -Tambin la tuya me gusta -murmur suavemente. La tibia humedad de su aliento acarici su mejilla un instante. Fue una advertencia de que se dispona a besarla. La sorpresa inicial la hizo ponerse rgida bajo sus labios, pero la suave y firme presin de su boca sobre la de ella, le transmiti un calor que se le filtr en las venas. El corazn de Sabrina empez a latir con furia. La boca de l se apret expertamente sobre la suya, hasta que la sinti responder como l quera. Despus, lentamente, casi con pesar, se apart. Ella poda sentir todava la impresin de su boca palpitante. Tuvo que resistir el impulso de llevarse la mano a los labios. La llenaba una maravillosa satisfaccin que la dej aturdida. -Por qu esa actitud pensativa? -Nunca... he sido besada antes -murmur, dudando de que sa fuera la causa. -Mentirosa. No fue una jovencita inexperta la que devolvi mi beso. -Quiero decir... -sus mejillas se colorearon de prpura-, desde que perd la vista.

-Eso s lo creo -le asi la mano en forma superficial, no ntima-. Ven, nos tomaremos un caf en algn restaurante por aqu. Accedi a salir del velero. Por alguna razn, no se senta segura ah. Prefera la seguridad de la tierra firme. Poco despus de las diez, Bay estacion el coche frente a su casa, caminando con ella hasta el portn de hierro, pero sin seguirla al pequeo vestbulo de la entrada. Sabrina se volvi, titubeante. -Lo pas muy bien, gracias. -Yo tambin, de modo que no hay por qu dar las gracias -sonri-. Estar en Los ngeles toda la semana entrante. Te llamar cuando regrese. -No es necesario -Sabrina no quera que se sintiera obligado a volverla a ver. -Lo s -la ri suavemente-. Buenas noches, Sabrina. Esperar en el coche hasta que enciendas la luz de arriba. No olvides hacerlo, por favor. -Buenas noches, Bay. Bay cerr la reja de entrada y ella corri el pestillo. Presinti su mirada siguindola hasta la puerta. Ojos color canela -pens-, que iban con su pelo rojizo.

CAPTULO 5
El interruptor del estreo fue apagado bruscamente. Para Sabrina la msica no tena ya nada de calmante. -Qu puedo hacer? -se pregunt desanimada. No tena deseos de cocinar ni de limpiar, aunque fuera necesario, pero no lo era. Estaba cansada de leer. Adems, sus dedos todava lean muy despacio las letras braille en relieve, por lo que la tarea requera de su total concentracin. Saba que en ese estado de desasosiego sus pensamientos divagaban. Una voz interior culpaba injustamente a Bay Cameron por su intranquilidad. Aunque no comprenda por qu su viaje de negocios a Los ngeles deba afectarla tanto. Aun antes del accidente, sola sentirse inquieta, pero entonces encontraba un escape en la pintura. Ahora no haba escape. "Has modelado alguna vez... en barro, quiero decir?". Poda or en su mente aquella voz clara, como si estuviera junto a ella. La semilla plantada unos das atrs empezaba a germinar. Dirigindose al telfono, busc el receptor y lo descolg. Titube, pero antes de cambiar de opinin, marc un nmero. Una gran excitacin recorri todo su cuerpo al escuchar el primer timbrazo. -Artculos para artistas -contest la voz cuando el telfono son por segunda vez. -Por favor, con Sam Carlysle -se le enredaban nerviosamente los dedos en el retorcido cordn del telfono. Segundos ms tarde, escuch una conocida voz masculina. -Hola, Sam, habla Sabrina. -Sabrina, cmo ests? -la voz revelaba grata sorpresa. Despus, cambi a un tono contrito-: Escchame, siento mucho no haberte telefoneado o visitado ms a menudo, pero por una u otra cosa...

-No te preocupes -lo interrumpi rpidamente-. Te estoy llamando para pedirte un favor. -Lo que quieras. Concedido de antemano. -Podras mandar a mi casa un poco de barro para modelar y un juego de herramientas barato? -Te vas a dedicar a modelar? -pregunt Sam asombrado. -Voy a probar. Por eso slo quiero lo ms necesario, para saber si me gusta y si lo puedo hacer bien. -Creo que es una magnfica idea! Es una idea genial. -Podras mandar a alguien? -Si pudiera ira yo mismo, pero un mensajero saldr de aqu dentro de diez minutos. Me asegurar que la primera entrega sea a tu casa. -Gracias, Sam -su rostro resplandeca. -No tienes que agradecerme. Siento no haberte sugerido yo algo como esto. Te enviar todo inmediatamente. Nos veremos pronto, de acuerdo? -S, Sam. Apenas transcurrida media hora, lleg el pedido. Sabrina ya haba limpiado una pequea rea del estudio para trabajar; comprenda que su padre tendra que ayudarla a mover las cosas ms pesadas. Amablemente, el mensajero coloc los paquetes donde ella le indic. Cuando el mensajero se fue, regres al estudio, presa de tremenda excitacin. Su vieja bata an colgaba detrs de la puerta, oliendo a pinturas de aceite y a disolvente. Pronto el olor del barro borrara todos los dems olores, se dijo alegremente, mientras se pona la bata protectora, acercndose a la mesa de trabajo. El tiempo se desvaneci. Empez a trabajar con formas sencillas, usando como modelos frutas tomadas de la cocina. Escuch sin or, su nombre tres veces antes de comprender que alguien la llamaba. Pasaron unos segundos para que reconociera la voz de su padre. -Estoy arriba en el estudio -contest. Hizo un movimiento hacia atrs, limpindose las manos con un trapo, mientras escuchaba los pasos apresurados subiendo la escalera. Su expresin denotaba aprensin al volverse a la puerta abierta que daba al pasillo. -Estaba preocupado -dijo Grant Lane exasperado-. Por qu no contestabas? Qu ests haciendo aqu arriba? -Trabajando -se dio cuenta, por el silencio que sigui, que su explicacin no era necesaria. Su padre ya haba visto por s mismo. Sabrina esper interminables segundos por sus comentarios-: Qu piensas? -pregunt sin aliento. -Me he quedado sin habla. Cmo?... Cundo? -le saltaban las palabras. Acercndose, rode los hombros de Sabrina y la abraz impetuosamente. -Eres una muchachita fantstica. Estoy orgulloso de ti. -S, pero qu piensas? -repiti ansiosamente. -Tal vez quieras decir si puedo distinguir la manzana de la pera: la respuesta es "s". Puedo ver que lo que ests haciendo ahora es un racimo de uvas. Y no necesit de las frutas reales, manchadas de barro, para identificarlas. -De verdad lo crees?

-De verdad. Y ahora, qu te parece si me explicas cmo fue que decidiste esto? Nunca me dijiste nada. Dnde conseguiste el material? -La semana pasada Bay me pregunt si alguna vez haba modelado en barro. Creo que desde entonces lo estoy pensando, al menos inconscientemente. Esta maana decid hacer una prueba y llam a Sam a la tienda. El mand el material. -Esta maana? Y has estado trabajando desde entonces? Debes estar exhausta! Exhausta? -volvi la cara hacia l-. No pap, estoy viva. Por primera vez en mucho tiempo. Hubo un momento de silencio. Escuch suspirar a su padre. -Es lo mismo, ya est bien por hoy. No hay razn para que te agotes. Limpia todo; mientras, yo me encargar de la cena. -Est bien. Por el resto de la semana, Sabrina pas todo minuto disponible en el estudio. Los resultados, con ms frecuencia, eran fracasos que xitos. Su padre trat de convencerla de que no poda, esperar perfeccin al principio, pero ella no se contentaba con algo menos que la perfeccin total. El domingo por la maana, Grant Lane le orden que saliera del estudio. -Por Dios, Sabrina, hasta Dios descans el sptimo da-, tengo trabajo en el bote. Por qu no vienes conmigo hoy? -sugiri-. Deborah estar ocupada en la cocina. S que si no tienes nada que hacer, regresars al estudio en cuanto me vaya. -No hara eso -Sabrina ri suavemente. -Que no lo haras? Mejor vienes conmigo... -Es horrible que no confes en tu propia hija -chasque la lengua en seal de protesta-. Pero si es lo que deseas, ir contigo. -La brisa del Pacfico est soplando fuerte; vstete con ropa de trabajo. Creo que me ayudars a limpiar abajo de cubierta. -Por eso quieres que vaya... -No puedes aceptar que lo que deseo es tu compaa? -dijo bromeando mientras se diriga a la escalera. Soplaba un viento helado. Persista la niebla de la maana y el sol no calentaba el aire. Bajo cubierta no llegaba la brisa. Sabrina hubiera querido sentirla sobre su frente, mientras secaba el sudor de su sedoso fleco negro. Se enroll las mangas del jersey azul marino y se puso a lavar el fregadero de la cocina. Con el calor, el cuello de tortuga, de lana, irritaba su delicada piel, pero no poda rascarse con las manos enjabonadas. Apenas terminara de hacer esto, llamara a su padre para. tomar un caf. Aunque a juzgar por el sonido de las voces de arriba, no estaba precisamente trabajando, sino charlando con amigos que como l eran aficionados al mar. Quizs debiera llevar la cafetera y unas tazas a la cubierta y ofrecerle caf a todos. Tena tambin una lata a prueba de agua, con galletas en la alacena. Sonriendo, se dijo que no era mucho lo que haba hecho ese da. Se acercaron unos callados pasos de suelas de hule a la escalera que conduca abajo, Sabrina enjuagaba el fregadero cuando empezaron a descender. Se detuvo volvindose hacia la direccin de los Pasos -Pienso llevar caf arriba, tan pronto termine aqu, pap. Llevar unas tazas extras por si los dems tambin quieren. -Me parece bien. -Bay! Ya regresaste! -fue una espontnea exclamacin de gusto. -Llegu ayer en la tarde. Pens que tal vez hoy te podra encontrar aqu con tu padre, aunque no imagin que como esclava de galeras... Sabrina sonri ante la broma.

-Tuviste buen viaje? -S. Tena que revisar algunas propiedades e investigar sobre otras que deseo comprar. Tambin me encontr con un viejo amigo de la universidad. Est arriba hablando con tu padre. Por qu no vienes a conocerlo? Ella esperaba que se tratara de una mujer. Se pregunt si no tendra reflejada en la cara la sensacin de alivio que sinti. Ojal que no. Bay no deba pensar que estaba celosa; solamente eran buenos amigos. -Terminar en un minuto. Si quieres puedes llevar el caf arriba. Hay algunos vasos en la alacena. Yo llevar el azcar y la leche en polvo. -De acuerdo. Minutos ms tarde, Sabrina se uni al grupo en la cubierta. El viento despeinaba su fleco. Volvi la cara a la corriente de aire fro. -Sabrina, djame ayudarte -su padre tom el azcar y la leche y la llev a cubierta. -Esta es la hija del seor Lane, Sabrina -dijo Bay-. Mi viejo amigo de la universidad, el doctor Browning. -Fjate a quien llamas viejo -era una grave voz masculina, con un tono entre serio y burln. Despus tom la mano de Sabrina para saludarla. Soy ms conocido como Joe, o el doctor Joe para mis pacientes. Al escucharlo, Sabrina sinti un escalofro. -Cmo est usted? -fue un rgido saludo. Desde su accidente, despus de la cadena de doctores que la haba visto, desarroll una aversin incontenible por toda la profesin mdica. -Puede llamarme Joe. Su padre me ha dicho que est ciega slo desde hace un ao. Segn veo, se las arregla bastante bien. -Realmente, no hay mucho donde escoger, no? -Por supuesto que lo hay. Podra irle peor. Su desenfadada respuesta hizo aflorar una involuntaria sonrisa a los labios de Sabrina. Estaba acostumbrada, aun en su casa, a doctores formales y poco sensibles que conversaban en frases triviales y hacan actos de caridad. Este pareca diferente. -Al principio sufr los consiguientes tropezones contra los muebles y edificios. -Usa bastn o la acompaa un perro lazarillo? -no le dio oportunidad a responder-. Se estn usando poodles, perros pastores y de otras razas, como lazarillos. Se puede imaginar un perrito poodle haciendo cabriolas por la calle, esos de peinado esponjado y mota en la cola, guiando algn ciego? Me parece de lo ms absurdo. Y no es que tenga nada en contra de la inteligencia de los poodles... Sabrina ri. Poda imaginar la imagen descrita. Le gustaba aquella actitud irreverente y desapareci su cautela. El sonido relajado de su risa, dio cauce a una amena charla. El doctor Browning dominaba la conversacin con su agudo ingenio. De momento, Sabrina no se dio cuenta de que su ceguera, el accidente y el dao causado por el golpe en la cabeza, pasaban a ser el tema principal. De pronto comprendi que las preguntas no eran casuales, sino de un tono disimuladamente profesional. -Un momento! -interrumpi al doctor a media frase-. De qu especialidad mdica es usted? -Uno muy bueno -respondi rpidamente-: Cirujano, para ser ms especfico.

-De qu clase? -levant una mano en seal de alto. Djeme adivinar: usted es un cirujano de los ojos. -Adivin en su primer intento. Bueno, he aqu a una muchacha que sabe prestar atencin -replic Joe Browning sin turbarse. -Por qu todas esas preguntas? Un examen sutil? -S -admiti. Indignada, Sabrina se volvi hacia Bay -T lo trajiste para eso, Bay Cameron, y t tambin lo sabas papa. Fui yo quien no quiso que supieras la verdadera razn por la que vino a verte el doctor Joe -respondi su padre en tono contrito-. Bay se puso originalmente en contacto con l, pero el resto fue idea ma, para que no tuvieras que sufrir nuevas molestias, quizs innecesarias. -Y por eso quisiste hacerme creer que era un viejo compaero tuyo de la universidad, no es cierto, Bay? -No. Es la verdad -intervino el doctor-. Y tambin es verdad que nos encontramos casualmente en Los ngeles. El no tena idea de que viva all. Estuve hacindolo en la costa este en los ltimos aos. Cuando la mencion a usted, la curiosidad profesional se apoder de m. -Lo siento, Sabrina -se disculp Bay-. Saba que te ibas a molestar cuando lo supieras. -Entonces, por qu me engaaste? -Pens que deba respetar los deseos de tu padre. Y no haba razn de mencionarlo de no haber alguna posibilidad de que recobraras la vista. -Y... la hay? -pregunt, apuntando el orgulloso mentn hacia el doctor. Su altivez era un mecanismo de defensa para esconder cualquier reaccin adversa a su veredicto. -Me gustara realizar unas pruebas en un hospital antes de darle una respuesta definitiva, Sabrina -respondi honestamente-. No le oculto que su posibilidad de curarse por medio de la ciruga es slo de un diez por ciento; quizs menos. -Cuatro especialistas nos dijeron a mi padre y a m que nunca volvera a ver. Qu le hace pensar que puede ayudarme? -No s si podr, pero tampoco debo descartar esa posibilidad. En ocasiones el proceso natural de rehabilitacin del cuerpo repara algo el dao causado y una lesin, inoperable al principio puede llevarse a cabo transcurridos varios meses. Ya ha sucedido. -Entiendo. Y cree que eso me ha pasado a m? -No lo s, pero vale la pena averiguarlo. Para ello, son imprescindibles algunos exmenes. Tiene escasas posibilidades de recobrar la vista, casi ninguna. La decisin de internarse en un hospital es suya, Sabrina. Sabrina trataba de aspirar la grata fragancia de las rosas llevadas por su padre, pero el olor a medicinas y antispticos del hospital era ms fuerte. En el corredor, oa las suaves voces de dos enfermeras que pasaban frente a su puerta. Muy cerca, se escuchaba la respiracin de la paciente que comparta su cuarto. Las horas de visita haban terminado. Las luces se apagaron; lo supo por el chasquido del interruptor cuando sali la enfermera del cuarto. Su mundo de tinieblas era ms oscuro esa noche. Se senta sola y vulnerable. Tena miedo de que las pruebas del da siguiente fueran alentadoras. Sin embargo, era imposible ser indiferente a la razn por la que se encontraba all.

Su puo se cerr impotente. Maldito Bay!, por qu tuvo que encontrarse con aquel amigo doctor? Ella ya haba aceptado su ceguera, dejado de luchar contra el destino y estaba aprendiendo a sobrellevar su carga. Y ya que Bay era en parte responsable por su estancia en el hospital, lo menos que poda hacer era visitarla. Pero no, slo haba enviado un mensaje desendole buena suerte, por medio del doctor Joe, cuando fue admitida en el hospital. La sacuda un temblor incontenible. Slo entonces comprendi lo asustada que estaba. Temblaba su mandbula. Deseaba llorar. Recibi una rfaga de aire en la cara. Saba lo que significaba: alguien haba abierto silenciosamente la puerta del cuarto y, se acercaba a su cama. Supo que no era la enfermera cuando oli el penetrante aroma de la locin para despus de afeitar. -Ests despierta? -pregunt Bay. -S -trat de enderezarse un poco, sosteniendo contra su cuerpo el frgil camisn del hospital-. Ya termin la hora de visitas. No deberas estar aqu. -Si me encuentran, me dirn que me vaya, cierto? dijo con voz risuea-. Cmo ests? -Bien -minti. Bay se sent en la orilla de la cama-. El doctor Joe dijo que tenas que ir a una fiesta o algo por el estilo. -Fui, pero me escap para verte. Te parece bien? -S, aunque tal vez no le parezca bien a la dama con quien estabas. -Qu te hace pensar que estaba con una mujer? -Tienes que haber estado. De lo contrario, vaya perfume francs tan caro que usas! Sus dedos apretaron la sobrecama. Era importante, deba mantener ese aire alegre y bromista. No quera que Bay se percatara de su aprensin interior. -Aj!, la detective ciega... -Es elemental. Despus de todo, estabas en una fiesta. Es lgico pensar que dedicaras tus galanteos a una atractiva dama. -Te equivocas. -Por qu? -lade la cabeza provocndolo. -Porque he estado galanteando a una dama ciega que conozco, muy atractiva por cierto. -Lo encuentro difcil de creer -sinti un nudo en la garganta. Una mano varonil cubri clidamente las suyas, asidas a las sbanas. Despus se las solt gentilmente. -Tus manos estn como hielo, Sabrina. Qu pasa? El preocupado reproche desat un incontenible temblor de sus hombros. Trmulamente, suspir -Tengo miedo, Bay... de maana. Qued l callado por un momento. Sabrina lo sinti cambiar de sitio sobre la cama, acercndose. Le rode los hombros, la apret contra s, acaricindole la cabeza con la mano. -Vamos a considerarlo. No son las pruebas que te va a hacer Joe lo que te asusta, lo cual deja dos alternativas: Una, que tienes miedo de recobrar la vista y la otra, miedo de no recobrarla, cierto?

Ella asinti, aturdida. Aquel corazn que lata bajo su cabeza, aquel crculo protector de los fuertes brazos, eran una confortante bendicin. -S que no tienes miedo de volver a ver: ese resultado hara feliz a todos. Queda nicamente la segunda alternativa. -Yo... -dijo titubeante- ya haba aceptado el hecho de ser ciega. Empec a modelar en barro, te cont eso? Soy muy cobarde! Ojal nunca hubiera aceptado estas pruebas. Ojal nunca hubiera conocido al doctor Joe. Me rebelo a volver a pasar por la agona de aceptar otra vez que estoy permanentemente ciega. -Dnde est esa valiente muchacha que siempre trata de salir adelante? No eres cobarde, Sabrina, si lo fueras no estaras aqu, aceptando las pocas posibilidades de xito que Joe te ofreci. Y si las pruebas salen mal, no vas a ponerte a lloriquear ni a darte golpes en el pecho. La brava muchacha que conozco va a encogerse de hombros y va a decir: "Bien, me di una oportunidad". Repitiendo un viejo clich, Sabrina: no tienes nada que perder y mucho que ganar. Ella lo sinti sonrer, la cabeza sepultada en su pelo. -Es lo que trato de decirme -suspir. -El secreto es dejar de decirlo y afrontar la verdad. No esperaba que ella respondiera; se limit a sostenerla entre sus brazos por unos momentos ms. Le transmiti su fortaleza, logrando desechar su temor. -Ya ests bien? -S -asinti con la cabeza, rozando suavemente su barbilla. Sonri dbilmente. -Entonces me voy antes de que entre la enfermera y se forme una idea equivocada de lo que hacemos -brome. Arropndola con la sbana, la recost delicadamente sobre la almohada. Al incorporarse, Sabrina lo tom por un brazo. -Gracias por venir, Bay. -No me agradezcas algo que quise hacer- le acerc los labios, atrevindose apenas a rozar su boca-. Buenas Sabrina. Ya nos veremos. -S. Buenas noches, Bay. Unos pasos suaves y despus la rfaga de aire al abrir y cerrarse la puerta tras l. La cama del hospital le pareca un alfiletero. Era debido a la espera, lo saba. Haban transcurrido dos das de pruebas y el doctor Joe tendra los resultados en cualquier momento. La severidad de su voz, el ltimo da, la haca temer que stos no fueran satisfactorios. Su padre camin nuevamente hacia la ventana, aunque era evidente que no tena ningn inters en el estacionamiento de abajo. La impaciencia lo haca pasearse de un lado a otro. Se detuvo a media zancada, volvindose repentinamente. Un segun do ms tarde, ella sinti en la mejilla el aire del corredor. -Buenos das, Sabrina; hola seor Lane -el doctor Joe salud a los dos. Su tono era profesional-: Realmente es una maana terrible, aunque supongo que ustedes, siendo originarios de San Francisco, ya estarn acostumbrados a la niebla. -Buenos das, doctor Joe -dijo Sabrina. Su padre omiti los saludos. -Ya tiene los resultados? -S... Ella sinti un cosquilleo en el cuello. Inconscientemente dijo, titubeante -Bay? -Hola, Sabrina.

-No me digas que mi paciente posee telepata mental el doctor ri brevemente, sorprendido. -Tiene un sentido del olfato muy agudo -aclar Bay sonriente-. Como siempre, reconoci el olor de mi locin para despus de afeitar. Sabrina no hizo ningn comentario. Esta vez no estaba segura de haber percibido la conocida fragancia. Solamente supo que l estaba all. -Bien, volviendo a nuestro asunto -dijo el doctor respirando profundamente-: he analizado los resultados dos veces. Hubo una pausa y Grant Lane se apresur a preguntar: -Y bien? -Sabamos, seor Lane, que ste era un albur con muy pocas probabilidades de xito -la seriedad de su voz fue todo lo que Sabrina necesit para prepararse a escuchar el resto-: No hay nada que hacer. Siento verdaderamente que ambos hayan tenido que pasar por esto. El silencio de su padre revelaba lo mucho que haba rezado para que sucediera el milagro. Ella tambin, pero en esta ocasin no se haba derrumbado como otras veces al escuchar el veredicto. Reuni valor para sonrer dbilmente. -Tuvimos que arriesgarnos, doctor Joe -acentu su sonrisa al recordar las palabras de Bay la primera noche en el hospital: Bien, me di una oportunidad . El doctor, acercndose a la cama, tom una mano de Sabrina entre las suyas -Gracias, Sabrina. Mientras el doctor Joe se despeda de su padre, dndole de nuevo disculpas, escuch a Bay acercarse. Estaba a su lado, percibi su mirada penetrante. -Ests bien? -S -era la verdad. No estaba tratando de fingir un valor que no senta. -Saba que la valerosa reina ciega no se dejara vencer. -Lo hice con tu ayuda. -No puedo vanagloriarme del valor que ya posees, pero eso lo discutiremos otro da. Qu te parece el sbado en la noche? -El sbado en la noche? -repiti ella. -S; podemos cenar juntos. Te recoger alrededor de las siete. Qued sin aliento. Pregunt en tono suave: -Es una orden o una invitacin? -Las dos cosas. Todo depende de tu respuesta. -Me sentir orgullosa de cenar con usted, seor Cameron -Sabrina acept con una modosa inclinacin de cabeza. "Ms que orgullosa'', se dijo a s misma. Comprendi que esperara la noche del sbado con particular ansiedad.

CAPTULO 6
Pensativa, Sabrina descendi lentamente la escalera del segundo piso, el arco de las cejas contrado por la indecisin. Poda escuchar las voces de Deborah y su padre en la sala. Se detuvo a la entrada. -Deborah, me permites un minuto? -pregunt Sabrina. -Por supuesto -los pasos de Deborah, amortiguados por la alfombra, se acercaron rpidamente hacia ella-. De qu se trata? -El conjunto que llevo puesto, es elegante? -Desde luego que s. Vas a salir a cenar con Bay? -No exactamente a cenar. Compraremos algo en el muelle como hicimos la vez pasada e improvisaremos una merienda en algn lugar. El no me va a llevar a un restaurante. Su mano palp los pantalones color canela con adornos caf oscuro que hacan juego con la blusa de cuello redondo en el mismo tono. Sobre el brazo, el saco complementario. En el cuello una cadena de oro. -Quizs debo ponerme algo ms sencillo? -No lo creo -Deborah consider su pregunta por algunos segundos-. Tal vez no vayas a cenar a un lugar elegante, pero sa no es razn para que te vistas como una descuidada. El conjunto es lo suficiente verstil para cualquier ocasin, excepto las muy formales. -Bien -Sabrina respir con alivio. Algunas veces era muy difcil juzgar de memoria la ropa que se pona. Son el timbre de la puerta-. Debe ser Bay. -Tu bolsa est en la mesa. Le dir a Bay que irs enseguida. Recogiendo la bolsa, Sabrina sac el bastn de marfil del Paragero, se lo puso bajo el brazo y abri la puerta que daba a la escalera, diciendo adis a su padre antes de cerrarla. Baj ansiosamente atraves la puerta de entrada y lleg al portn. -Estoy lista -exclam, abriendo el portn. Bay la gui hasta el coche estacionado, presionando posesivamente su brazo. -Esperaba que te pusieras el vestido nuevo esta noche. -Me vera ridcula con ese vestido en un picnic. -Un picnic? No vamos a un picnic. Te voy a llevar a cenar, recuerdas? -Pero... -Pero qu? -Sabes muy bien que no voy a comer a lugares pblicos -recalc la frase con un enftico golpe de su bastn. -S, recuerdo que lo dijiste. Su brazo le rode la espalda, empujndola al coche. La hizo entrar y sentarse. Sabrina busc a tientas el picaporte, slo para encontrar que la puerta ya estaba cerrada. Antes de que pudiera dar con el seguro, Bay ya estaba en el coche, su mano aferrada firmemente a su mueca. -No me ests prestando atencin!

-No puedo hacerlo y manejar al mismo tiempo -encendi el motor y, conduciendo con una mano, alej el coche de la acera-. Vamos a ir a un pequeo restaurante italiano. No parece gran cosa por fuera, pero la comida es excelente. -Yo no voy. -Sabrina, no puedes seguir evitando las cosas slo por la eventualidad de que pase algo embarazoso -el tono de su voz indicaba que su paciencia se estaba agotando. -Tambin t te veras ridculo arrastrndome para entrar al restaurante. -No creas que no soy capaz, porque si sa es la nica forma de hacerte entrar, lo har. En ese relampagueante segundo, Sabrina comprendi que Bay hablaba en serio. Ningn gesto de rebelda lo hara cambiar de opinin. La llevara al restaurante de un modo u otro. -Eres un salvaje, un abusivo! No s por que acept salir contigo esta noche. Deb suponer que haras algo as. -Cuidado, Sabrina! Podra cambiar de parecer y llevarte, por ejemplo, a un restaurante chino y ponerte un par de palitos en las manos. No creo que tuvieras mucho xito con ellos. Sabrina ocult su boca tras la mano. Su innato sentido del humor pugnaba por dejar escapar la risa. Nunca pudo manejar los palillos chinos y cualquier intento de hacerlo ahora que estaba ciega, hubiera sido absurdo. -Puedo ver esa sonrisa, Sabrina -Bay ri a su vez-. Vaya, es un adelanto sobre la terca ciega que estaba junt a m hace unos minutos. No dejes de sonrer y no te incomodes si derramas algo. Hasta la gente que puede ver lo hace a menudo. -Por qu nunca puedo ganar un argumento contigo? -replic Sabrina de buen humor. -Porque, mi pequea reina ciega -dijo arrastrando las palabras-, sabes que tengo razn. Sorprendentemente, en lo que se refera a Sabrina, la cena pas sin ningn contratiempo. En otras ocasiones, cuando sala a comer despus del accidente, invariablemente tiraba un vaso o desparramaba comida sobre la mesa. Esta vez, felizmente, no pas nada. Bay, en broma la amenaz con ordenar spaghetti, pero le sirvieron en cambio una excelente lasaa. Se recost en la silla, sin soltar la taza de caf para no olvidar dnde estaba. Dej escapar un suspiro de satisfaccin. -A qu se debe eso? -pregunt Bay afectuosamente. -A una cena muy agradable. Gracias por obligarme a venir. -Prefiero la palabra persuadir -dijo bromeando. -Entonces, por persuadirme a venir -la sonrisa dibuj unos hoyuelos en sus mejillas. -No ests deprimida por el resultado de las pruebas? -a pesar de su tono medio en broma, la voz expresaba preocupacin. -Hubiera deseado que salieran bien, por supuesto, pero no me duele tanto como crea. En parte por el consejo que me diste y, por otro lado, porque haba comenzado a trabajar de nuevo, en sentido creativo. Mi vida como ciega ya tena un propsito cuando me intern en el hospital esta vez. Antes, cuando los especialistas me daban su veredicto, no tena ms que vaco ante m. Ahora tengo una meta. -Te refieres al modelado en barro? Cundo vas a mostrarme lo que has hecho hasta la fecha? -Cuando est dispuesta a aceptar las crticas -sonri tristemente.

-Y crees que te voy a criticar? -S que no pasars por alto mis errores simplemente porque soy ciega. -No creo que ese impedimento te haga conformarte con algo mediocre. -No podra, en efecto -sigui en un tono ferviente-. en mi trabajo quiero ser algo ms que buena. Quiero ser grande. Es la nica forma de poder sostenerme con una carrera. -Es muy importante para ti, verdad? -As es. No solamente por orgullo o para ser independiente, sino para no seguir siendo una carga para mi padre. El no lo considera as, pero por mi causa no se ha casado con Deborah. Slo teniendo ingresos propios podra probarle que puedo vivir sin su ayuda. -Podras casarte. Es una excelente razn para salir de casa. -Lo malo es que hay dos obstculos para esa solucin -ri brevemente, sin tomar en serio la sugerencia. -Cules? -Primero, no estoy enamorada y no sera honrado casarme slo por irme de casa. -Y... segundo? -Lo segundo es decisivo. Tendra que haber alguien dispuesto a casarse conmigo -sacudi la cabeza, dudando que tal contingencia pudiera suceder. -Tan improbable es eso? -Para cualquiera que est en su sano juicio, s -dijo riendo. -Siempre me he considerado en mi sano juicio. Eso me deja fuera de la competencia? Sabrina sinti la mirada alerta, escudriando sus reacciones. Se sinti sbitamente turbada por el giro que tomaba la charla. -Definitivamente, s -contest con firmeza. -Eso no aclara las cosas -tena la sensacin de que l estaba. interesado en su respuesta, a pesar del tono indiferente de su voz. Tal vez hasta pensaba que ella quera aprovecharse de su riqueza. -Quieres ms caf, Sabrina, o nos vamos? -No quiero ms; gracias. Podemos irnos si lo deseas -tom el bastn de marfil que colgaba del brazo de la silla. Despus de esa exitosa cena, salieron juntos varias veces en las siguientes tres semanas. Los restaurantes que l escoga raramente estaban llenos, pero la comida era excelente. Slo se sinti cohibida la vez que unos amigos de Bay se detuvieron junto a su mesa a saludarlo. Pudo percibir su sorpresa cuando se enteraron que era ciega; de seguro se preguntaban por qu Bay estara con ella. Algunas veces, ella tambin se lo preguntaba, pero la respuesta haba dejado de importarle. Era suficiente disfrutar de su compaa, sin estar buscando el motivo. En cierto modo, no quera saberlo. Tema que fuera por lstima. Y aunque ya estaba fuera de su concha, no quera la compasin de nadie, mucho menos de Bay. Cuidadosamente model el brazo de una figura de barro, dejando que sus dedos plasmaran la imagen concebida en su mente. La sacudi un breve temblor de jbilo al completar la figura de una bailarina de ballet, captada en medio de una pirueta. A

medida que pasaban las semanas, sus manos se hacan ms hbiles y seguras. Los xitos superaban a los fracasos. Desde el estudio escuch el eco de unos pasos en la escalera. Reprimiendo su agitacin, se retir de la mesa de trabajo con una sonrisa triunfante. Limpindose las manos con una toalla, se volvi hacia la puerta mientras los pasos se acercaban. Sinti una irreprimible ansiedad. -Pasa, pap -dijo cuando los pasos se detuvieron en la puerta-. Ya termin la tercera figura. Ven a verla. En el instante en que la puerta se abri, supo que no se trataba de su padre. Era Bay. Lo percibi instintivamente. -Qu haces aqu? No dijiste que vendras a las siete? No puede ser tan tarde -haba perdido la nocin del tiempo al quitarse el reloj de pulsera. -No son las siete. Es media tarde apenas -contest Bay divertido-. Persuad a tu padre, ya que no me has invitado a ver tus trabajos, para que me dejara subir aqu, de modo que no tuvieras que bajar, Instintivamente Sabrina dio unos pasos tratando de proteger su trabajo, bloquendole la visin. Slo su padre y Deborah haban visto el resultado de sus muchas horas de trabajo en el estudio. Todava no estaba lista para el juicio de alguien ajeno a la familia. -Eso no explica qu haces aqu. -No? Pens que s -percibi una sonrisa en el tono de su voz-. Realmente tienes razn. Tengo otro motivo para venir, aparte de espiar en tu estudio. Debo cancelar nuestra cita esta noche, Sabrina. Lo siento. -No importa -se encogi de hombros. S importaba, pero no quera que Bay comprendiera cunta deseaba pasar una velada con l. No quera admitirlo, ni ante s misma. Qu futuro haba en ello? Su futuro estaba aqu, en el estudio, con su trabajo. -No s si debo sentirme satisfecho o considerarme insultado al verte tomar la noticia con tanta indiferencia -Sabrina adivin la ceja burlonamente arqueada en su direccin-. Podras demostrar algn pesar. -Me hubiera gustado salir contigo -hablaba con cierta altivez mezclada con fingida displicencia-. Obviamente, lo que te obliga a cancelar nuestro compromiso debe ser importante, o no lo haras -saba que su mirada la sondeaba. Trat de aparentar indiferencia, agregando con una forzada sonrisa-: Espero que hayas advertido a tu celosa amiga que no necesita sacarme los ojos. Ya estoy ciega. -Qu te hace pensar que se trata de una amiga celosa quien ha cambiado nuestros planes? -No puedo saberlo. Simplemente, no esperars que crea que eres un misntropo. -Qu te hace pensar que no lo soy? Vino a su mente el viril rostro masculino que sus manos haban explorado. Su pregunta era de ms. De algn modo, la respuesta a las acciones de Bay estaba en el pasado. -Una mujer tiene manera de saber esas cosas. Intuicin femenina, supongo. -Si lo crees as, cmo te explicas que no haya tratado de llegar contigo a un terreno ms ntimo? -Caramba, Bay! --Sabrina ri, queriendo significar que la pregunta era ridcula, bajo las personales circunstancias-. Somos amigos. Nada ms. -Una relacin estrictamente platnica, no? -Por supuesto -arrug la frente, creyendo percibir cierta dureza en el comentario.

-En ese caso por qu no te haces a un lado y dejas a un "amigo" ver tu trabajo? No puedo verlo bien porque me bloqueas la vista. Sabrina decidi que slo su imaginacin le haba hecho percibir un tono duro en la pregunta anterior de Bay. Ella haba afirmado lo que era obvio y l estuvo indirectamente de acuerdo. Permaneci an un momento donde estaba. Claro que la intrigaba conocer la opinin que tena de su trabajo, pero an dudaba de su habilidad en esa rama del arte. Casi de mala gana se hizo a un lado, estaba llena de aprensin mientras Bay se adelantaba para mirar ms de cerca. -Algunos de mis primeros trabajos estn en esa otra mesa-explic nerviosamente-, Como podrs ver no son muy buenos, pero poco a poco he ido mejorando. Actualmente trabajo en una serie de figuras de baile. Pienso hacer un "cuerpo de ballet" con una pareja de bailarines como figura central. Pero slo he hecho la tercera de las figuras secundarias. El silencio pareca no tener fin. Sabrina crey explotar con el suspenso de la espera. Enlaz inconscientemente las manos en actitud de oracin. -Alguien de tus amigos ha visto tu trabajo? Quiero decir, tus amigos artistas. Trag saliva cuando neg, moviendo la cabeza. -Slo mi padre y Deborah. -No soy un crtico, Sabrina. S solo que me gusta, y estoy impresionado con lo que veo aqu. Nunca habas modelado? -Nunca. De verdad crees que es bueno? -de nuevo necesitaba escuchar su aprobacin. Jams te he tratado con guante blanco, ni siquiera la primera vez que te vi, y no lo voy hacer ahora. Sabes que lo que has hecho es ms que bueno? Lo puedo ver. Pero slo un profesional puede decirte lo que vales. Si quieres seguir mi consejo, busca a quien puede darte esa respuesta. -No, no todava -no confiaba an en su habilidad como para resistir el escrutinio de un crtico de arte-. No estoy lista para eso. Necesito ms tiempo. -Nadie est nunca listo para ser juzgado por otros, pero no, se puede posponer para siempre -su observacin era gentilmente comprensiva, a la vez que le recordaba el lado prctico de la misma, si decida seguir esa carrera. -Todava no -repiti, deslizando las palmas de las manos sobre el costado de su bata manchada de barro. -Un cigarrillo? -S, por favor. Mientras perciba el aroma del tabaco encendido, extendi la mano para recibir el cigarrillo, pero Bay se lo puso entre los labios, rozndolos suavemente con los dedos. Esto le provoc un cosquilleo en la espalda. Invariablemente, cualquier contacto con l la haca sentirse intensamente consciente de su masculinidad. Le persegua el recuerdo, del primer beso efmero, pero tierno y experto, y se encenda su pasin. -Hay caf y pastel abajo -dijo titubeando-. Si gustas... -Lo siento, no me puedo quedar por ms tiempo -no la dej terminar-. No podr verte la semana entrante tampoco, pero tengo dos billetes para una funcin de pera ligera, el prximo sbado. Si deseas ir, acptalo como una compensacin por haber cancelado nuestra cita de esta noche. -Me encantara. -Te prometo que no volver a suceder. A propsito, quiero darte algo como una excusa por lo de esta noche.

-Darme? -frunci el entrecejo mientras oa el crujir de un papel al sacar un objeto de su bolsa. Era una pequea caja envuelta que l puso en sus manos, larga y delgada, similar en forma a una caja de joyera. -brela! -le orden riendo al verla titubear-. No es nada costoso, si eso es lo que te preocupa. Aunque tal vez decidas tirrmelo a la cara cuando sepas lo que es. Comenz a desenvolver el paquete, curiosa y a la vez aprensiva. Quit la tapa de cartn, explor con los dedos y encontr un par de delgados palillos. Se volvi a Bay con expresin perpleja. -Palillos? Bay chasque la lengua fingiendo preocupacin. -No solamente palillos -ri entre dientes-. Palillos chinos. Y te doy dos semanas para aprender a usarlos, antes de llevarte a un restaurante cantones en el Barrio Chino. Sabrina se mordi los labios tratando de contener una carcajada. Con fingida seriedad respondi: -Supongo que debo estar agradecida porque me advertiste con tiempo. -Claro que s... -Aun practicando -Sabrina no poda contener la risa- lo nico que podra comer seran rollos de huevo, sopa y galletas de la buena fortuna. El resto terminar en el piso o en el mantel. -Me arriesgar. En cuanto al prximo sbado, creo que es la ocasin propicia para estrenar tu vestido color flama. -Tambin es una orden? -Y si lo fuera... la obedeceras? -S, obedecera -sonri agradablemente. Despus que Bay le dio el visto bueno a su trabajo, comenz a esforzarse an ms para lograr la perfeccin que persegua. El renovado vigor hizo que la semana transcurriera volando. La funcin de pera ligera el siguiente sbado, pareci ser la recompensa a sus esfuerzos. El nerviosismo que le produca la perspectiva de ir a un lugar pblico, se desvaneci con los elogios que Bay le prodig por su apariencia. Se haba maquillado y arreglado el cabello con extremo cuidado. Deborah la haba ayudado. Deborah y ella se llevaban mucho mejor desde que Sabrina comenz a trabajar en el estudio. No se volvi a mencionar aquella escuela especial a la que Sabrina deba asistir. Era como si las dos dependieran del esfuerzo de Sabrina en el estudio, para lograr la felicidad de ambas. Esa noche, no deseaba llevar el bastn de marfil. Por vanidad, no quera ser fcilmente identificada entre la multitud como una ciega. Sin embargo, Bay le pas el bastn, mientras se dirigan a la puerta de salida. Saba que l la reprendera por no querer usarlo. Prefiri no decir nada. Durante el intermedio, el bastn colgaba de su brazo mientras esperaban en el vestbulo del teatro. De haber estado con otro que no fuera Bay, probablemente habra permanecido en su asiento, pero l la escolt al vestbulo. Bay Cameron no era la clase de hombre que pasaba inadvertido. Aparte de su natural magnetismo, su estatura atraa la atencin. Al estar en su compaa, Sabrina se saba objeto del inters y curiosidad de mucha gente, especialmente al observar el bastn en su brazo.

Varios conocidos de Bay se detuvieron, saludndolo cortsmente. Como Bay no trat de entablar conversacin con ninguno, gradualmente se fueron alejando despus del primer saludo. Sabrina no estaba segura si lo haca para que no se sintiera incmoda con extraos o porque estaba consciente de su ceguera. Desech esta ltima posibilidad: no iba de acuerdo con la naturaleza de Bay. -Bay Cameron! -una mujer lo salud efusivamente. Sabrina se acerc a Bay como buscando su proteccin. -No te he visto hace un siglo! Dnde te h a s metido? Es esta jovencita l a causa de tu ausencia? La mano de Bay se pos en los hombros de Sabrina., impulsndola hacia delante, mientras la presentaba. -Pamela, te presento a Sabrina Lane. Sabrina, Pamela Thyssen, una amiga m a muy querida. Es un poquito dominante, pero tiene un gran corazn. -No le creas! -era un timbre de voz ligeramente chilln, aunque de mujer cultivada-. Mi mordida es tan mala como mi ladrido, as que, cuidado seorita Lane. Es Lane el apellido, no? -Comprendes lo que digo, Sabrina? -dijo Bay entre dientes -, es una entremetida. - S , mi apellido es Lane -dijo Sabrina sonriendo. En verdad, la descripcin que Bay haba hecho de Pamela Thyssen, era correcta: peto aunque entremetida y enrgica, pareca ser buena persona. -Nosotras, las mujeres solteras, debemos unirnos -sigui diciendo-. No es que intente permanecer sola. He sobrevivido a dos maridos y siempre dicen que el tercero es el mejor. Y t, querida, ests tratando de conquistar a nuestro Bay? Sabrina se sonroj intensamente. -Es muy difcil, seora Thyssen -neg con vigor. -Creo que eso te pone en tu lugar, Bay -ri la mujer ruidosamente. -Sabrina es una joven muy independiente -dijo Bay en un tono frvolo, pero Sabrina lo not mortificado. -Debo conocer mejor a Sabrina. Llvala a mi fiesta despus de la funcin -era una orden ms que una invitacin. La mujer s e despidi antes que Sabrina pudiera pedir a Bay que se negara. -Supongo que no pretenders ir... -dijo cuando estuvieron solos. -Por qu no? Las fiestas de Pamela son muy alegres y amistosas. -Me siento incmoda entre extraos. -Ya es tiempo de que te sobrepongas a eso -Bay, con la mano en sus hombros, la impuls a moverse-. Tenemos unos minutos para llegar a nuestros asientos antes de que se levante el teln.

CAPTULO 7
SABRINA hundi los dedos en la suave piel de conejo de su abrigo de noche, jugando con el collar alrededor de su cuello. Inquieta, se mordi los sensitivos labios. La ventana cerrada del coche no acallaba totalmente el ruido de los otros automviles que salan del estacionamiento del teatro. -Por qu no me llevas a casa y vas t solo a la fiesta? -su sugestin era casi desesperada. -La invitacin fue para los dos. -Tu amiga Pamela no me conoce. Ni siquiera le extraara que yo no estuviera all. -Claro que te extraara -una sonrisa aliger la firmeza de su tono-. Especialmente cuando t fuiste quien la indujo a que nos invitara. -Yo no hice tal cosa! -Te lo dir de otro modo. Fue despus de conocerte y despertar su curiosidad, cuando nos invit a su fiesta. -Ella no nos dio oportunidad de decidir si aceptbamos o no. Despus de todo, ignoraba si tenamos otros planes. -Pero no tenemos otros planes, luego no hay razn para no ir a su fiesta por un rato. -No quiero ir. Esa es una buena razn para m. -No lo es -su voz indicaba que no se dejara convencer por ningn argumento. -Eres un necio, Bay Cameron -dijo ella con furia contenida, desplomndose en su asiento. -Pero un necio amable, espero. -Un necio! Disgustada por el modo en que Bay la obligaba a aceptar una situacin que no quera, Sabrina no pudo concentrarse en la direccin que llevaban. Perdi la cuenta de las vueltas que daban y al final dej de adivinar las calles. La ausencia de trfico indicaba que se trataba de una zona residencial, pero no tena idea en qu parte de la ciudad se encontraban. El coche aminor la marcha y se acerc a la acera. -Ya llegamos -anunci Bay, apagando el motor y abriendo la portezuela. Sabrina no dijo nada; se obstin en un rebelde silencio mientras Bay abra y cerraba la portezuela de su lado. Mentalmente lo imaginaba caminando alrededor del coche hacia su puerta, adivinando casi el momento en que la abriera. Continua ba en su inmvil terquedad. -Vienes conmigo o te vas a quedar sentada en el coche como una nia malcriada? -Si pudiera escoger me quedara. -Sabrina -dijo con voz llena de inmensa paciencia-. De verdad vas a dejar que unos desconocidos te intimiden como para quedarte en el coche? -Ellos no me intimidan. -Tienes miedo de entrar, de qu otro modo lo llamaras?

-No tengo miedo -afirm enrgica. -No, por supuesto que no... -No lo tengo! -estaba furiosa. -Lo que t digas. Pero si te vas a quedar ah dentro, vale ms que cierres la puerta con el seguro. Estar all como una hora. -Realmente me vas a dejar aqu? -Sabrina no saba a ciencia cierta si Bay estaba bromeando o no. -Dijiste que preferas quedarte en el coche. Har acto de presencia y explicar por qu no quisiste entrar. -No te atrevers a decirle a Pamela que estoy sentada aqu! -l no le respondi. El silencio indicaba que la contestacin era afirmativa. -No tienes escrpulos -refunfuando desliz sus pies afuera, y busc el brazo que la conducira a la acera. La sirvienta los introdujo al interior de la casa. El sonido de voces clidas, amistosas, llenaba el recibidor. Salan de todas partes. Indudablemente se trataba de una gran fiesta, no de una pequea reunin como crey Sabrina. Con el abrigo de noche en manos de la sirvienta, Bay la tom por el brazo y la condujo en la direccin donde pareca salir el mayor nmero de voces. La boca de Sabrina se redujo a una raya sombra. -Sonre -le orden l al odo. -No! -a pesar de todo, suaviz la severa expresin de su rostro. No se percat al entrar al saln, del porte majestuoso de su cabeza, acentuado por su largo cuello de cisne. Su regio aspecto, la suave lnea de su cuerpo ceido por el vestido color flama -llamaba tanto la atencin, como la presencia de Bay. Casi todas las personas reunidas eran conocidas de l. Los saludos iban dirigidos a Bay. Sabrina, tercamente no contest a ninguna salutacin. Los blancos nudillos de sus manos, aferrados al bastn de marfil, revelaban la inseguridad interior que senta al encontrarse en un saln lleno de desconocidos. A su derecha, reconoci instantneamente la voz de Pamela Thyssen -Bay, Sabrina. Cunto me alegro de que hayis venido. El saludo de Sabrina cuando la mujer estuvo a su lado fue un corts hola. No intent mentir diciendo que se alegraba de estar all. Los brazaletes producan un ruido de cencerro en la mueca de la seora Thyssen. Los dedos que asieron la mano libre de Sabrina reventaban de anillos, grandes y pequeos. El perfume que usaba ola a anticuada esencia de violetas. -Bay, s amable -orden Pamela Thyssen-. Anda, trenos una bebida. Tomar lo de siempre. Sirve a Sabrina lo mismo. -Por favor, seora Thyssen... Sabrina quiso protestar, pero Bay ya se haba alejado de su lado-. No deseo beber nada. -Tampoco yo. Lo que siempre tomo es t helado. Ser un secreto entre t y yo. Siempre se espera que la anfitriona beba en sus fiestas o los invitados no se sentirn libres de hacer lo mismo. Corno el t helado se parece bastante a una bebida, hace sentir a gusto a los otros. Reljate, querida, no tratar de emborracharte. -Dudo que pudiera hacerlo. -Tienes carcter. Me gusta eso. Soy la madrina de Bay, te lo dijo? -No -sera esa la razn de la aparente curiosidad de la mujer? -Sus padres estn en Europa en su segunda luna de miel. Louise, la madre de Bay y yo, crecimos juntas. Siempre hemos sido muy buenas amigas.

-El me dijo que estaban en Europa -confirm Sabrina, sin saber qu otro comentario hacer. -He estado admirando tu bastn. Es de marfil, verdad? -no esper a que respondiera-. Es una hermosa pieza de arte, y muy elegante. Dnde la encontraste? -Fue un obsequio... de un amigo -si quera que ella supiera quin se lo haba regalado, podra decrselo l mismo. -Un amigo especial? -Solamente un amigo. -Cunto tiempo hace que ests ciega, Sabrina? -Casi un ao -levant el mentn en su pose acostumbrada, implicando que no deseaba ningn sondeo de su pasado. -Y cunto hace que conoces a Bay? -Como dos meses, seora Thyssen... -suspir profundamente, con la esperanza de cambiar la conversacin a otro tpico menos personal, sin ofender a la mujer. -Hablando del diablo -murmur Pamela Thyssen cortando a Sabrina a media frase-. No has tardado mucho tiempo, Bay. Gracias. Acompa sus palabras con el tintinear de sus anillos golpean el vaso. -Aqu tienes, Sabrina -dijo Bay- ponindole un vaso helado en la mano extendida-. Cmo os habis entendido mientras estuve ausente? Por la posicin de la nariz de Sabrina, veo que has estado husmeando, Pamela. -Husmeando, no. Solamente trataba de saber ms sobre ella. Tiene un aire de reina, no es verdad? -Por favor, a m... -Sabrina trat de protestar, pero no se lo permitieron. -...No me gusta que hablis de mi persona como si yo no estuviera presente -complet la frase Pamela Thyssen-. Sabrina y yo no necesitamos un rbitro, Bay. Por qu no das una vuelta por all, o algo por el estilo? Djame con ella por una hora. La cuidar bien. Sabrina volvi los labios entreabiertos en direccin a Bay, en una silenciosa splica para que no la dejara sola. Por un momento, pens que l no aceptara la peticin de la seora Thyssen. -Quedas en buenas manos, Sabrina. Pamela tendr mucho cuidado contigo. Te ver ms tarde. Su boca se curv con enfado mientras l se alejaba. Primero, casi la haba forzado a ir a una fiesta de desconocidos. Despus, la dej sola. Herva de clera por su incapacidad para escapar de esa situacin. Su independencia llegaba slo hasta cierto punto, despus tena que depender de los dems alrededor de ella. -Ven, querida -Pamela Thyssen la enlaz por el brazo-. Quiero presentarte a los dems. Trato de escoger cuidadosamente a mis amigos. Con un poco de suerte evitaremos a los snobs. Sabrina rechinaba los dientes silenciosamente. Se vea forzada a acompaar a la anfitriona. Le fue difcil asimilar el chubasco de presentaciones que siguieron y contestar con la voz apropiada, en cada caso. No hubo un solo comentario condescendiente o una observa-cin de consuelo respecto a su ceguera El tema principal de la conversacin era la funcin de pera de esa noche. Varias personas que le presentaron la haban visto en el teatro y le preguntaron su opinin. El inters de todos pareca ser amistoso, no de lstima. Gradualmente, la actitud defensiva de Sabrina empez a disminuir. -Tommy, por qu no dejas sentar a Sabrina en ese canap con la seora Phillips? -sugiri Pamela Thyssen con voz de mando-. El brazo del silln est a tu izquierda,

querida. Le tomaron de las manos el vaso de t, ya vaco, mientras la punta de su bastn encontraba la orilla del sof. Sabrina se sent de buena gana. El obstculo que representaban tantos nombres y voces extraas empezaba a cansarla. La astuta Pamela lo haba advertido. Tuvo que admitir para s misma que Bay tena razn cuando dijo qu la dejaba en buenas manos. -Su vestido es maravilloso, seorita Lane -dijo la mujer a su lado, la seora Phillips mencionada por Pamela-. Me di cuenta en el teatro. Al cumplido sigui una larga disertacin sobre sus dificultades para encontrar ropa adecuada y lo mal que la hacan lucir los nuevos estilos. Sabrina escuchaba, pronunciando ocasionalmente algunos monoslabos pero dejando a la mujer todo el peso de la conversacin. El rea sensitiva de su nuca sinti el conocido cosquilleo. Saba la causa: Bay Cameron estaba cerca. Su radar raramente se equivocaba con respecto a l. Pretendiendo concentrarse en la conversacin, aguz el odo, tratando de captar cualquier sonido que indicara su posicin. Entonces escuch el sonido ronco, acariciador, de una voz femenina vagamente familiar, aunque no poda recordar dnde la haba odo antes. -Querido Bay, no esperaba encontrarte aqu. -Tambin a m me sorprende verte. Cre que no te gustaban las fiestas de Pamela. Son muy inspidas para tu gusto. -Una puede cambiar de opinin, no es cierto, querido? -Un hombre puede preguntarte por qu? -A decir verdad, un pajarito te vio esta noche en el teatro y me lo dijo. Supuse que traeras a tu pequeo gorrin a la fiesta de Pamela. -De verdad? -fue la evasiva respuesta. -Creo que nunca entender tu lado caritativo, Bay. Quiero decir: tienes que tomar tanto inters personal en la pobre muchacha? Por qu no le das algo de dinero y se acab? Ta tienes modo de hacerlo. Sabrina se puso rgida. No poda remediarlo. El lado bueno de la situacin fue que nadie ms posea el fino odo que su ceguera le proporcionaba: la conversacin de Bay con la mujer no haba sido escuchada por nadie ms. -Sera sa tu solucin, Roni? Algunas veces pienso que cuando se trata de dar compasin, te vas al captulo titulado pasin. Roni. Era la chica que estaba con l aquel da en la Baha de Yates. Bay le haba propuesto ir a ver una puesta de sol en el mar. Una proposicin romntica. -Tan malo es -Roni hablaba de nuevo- ser apasionada, Bay? -su voz se hizo un murmullo tan acariciarte que Sabrina apenas poda captarlo. -No en ciertas situaciones -divertido, Bay record aquellos tiempos cuando no criticaba el apasionamiento de Roni. Sabrina, con los nervios crispados, se senta estallar de rabia. -Dime, querido -Sabrina tuvo la impresin de que la chica se acercaba a l de una manera ntima-, no estars usando a esa cieguita para darme celos? Sera ridculo, no crees? -Por qu? Es una chica muy atractiva. -Pero est ciega. S que sientes pena por ella: todos sentimos piedad por los menos afortunados que nosotros, pero ser muy cruel para la muchacha cuando descubra que la atencin que le prestas es por lstima. No creo que te lo agradezca.

-Conociendo a Sabrina, probablemente me abofeteara... Sabrina no escuch el resto de la frase. Ya haba odo lo suficiente. Se le hizo un nudo doloroso en el estmago. Senta nuseas; la cabeza le daba vueltas al levantarse del asiento, sin importarle la conversacin de la seora Phillips. -Perdneme -la interrumpi bruscamente-. Seora Thyssen? -buscaba con la voz a la anfitriona; deba encontrarse cerca. -S, Sabrina? -Pamela Thyssen se acerc inmediatamente a su lado. Sabrina trag saliva tratando de calmarse. -Me podra acompaar al bao? -Por supuesto. Por aqu. Ven conmigo -una mano llena de anillos la alej del grupo-. Te sientes bien, Sabrina? Ests plida. De verdad te sientes bien? -S, estoy bien -sonri forzadamente. Alejndose del bullicio de la fiesta, dieron vuelta hacia lo que supuso era el pasillo. Sus nervios estaban tensos. Las voces en el otro cuarto parecan subir de tono. Aunque trat desesperadamente, no poda dejar de orlas. -Aqu es, Sabrina -dijo Pamela-. La puerta est directamente a tu izquierda. Se detuvo, dejando que el bastn determinara la distancia de la puerta antes de volverse hacia su anfitriona. -Gracias, seora Thyssen. -Quieres que te acompae? -No es necesario -deseaba estar sola, recobrar la tranquilidad, para ordenar sus caticos pensamientos. -Entonces, t esperar aqu. -No -rehus rpidamente respirando hondo-. Puedo regresar sola, no quiero alejarla de sus invitados. Slo indqueme cmo regresar y encontrar el camino. Soy bastante buena para orientarme. La mujer titube y luego le explic a Sabrina cmo volver a la fiesta. Ella le dio las gracias y le asegur de nuevo que se senta bien, dirigindose a la puerta sin titubeos, consciente de que la anfitriona la observaba. Afortunadamente no haba nadie ms en el bao. Sabrina se encontr a solas. La puerta cerrada obstrua el sonido de las voces. La punta de su bastn busc y encontr la pata de una silla. Suspirando profundamente, Sabrina se sent descansando sus brazos en la suave cubierta del tocador frente a ella. Ni el silencio lograba calmar sus atropellados pensamientos. Siempre haba dudado... siempre se pregunt los motivos de Bay para visitarla. Secretamente ces de creer que era por lstima. Bay haba usado la palabra "compasin", pero tampoco esa expresin menos ofensiva haba aliviado la herida causada por la conversacin que escuch. El us la palabra "compasin" con doble propsito. Mientras caritativamente pasaba. una o dos noches a la semana con ella, estaba al mismo tiempo tratando de encelar a Roni. Sus dedos se apretaron con violencia. Qu maldicin tener el odo tan fino!, se lament. No, le reprochaba otra voz interior, deba estar contenta de haber descubierto a tiempo el verdadero motivo. Tuvo suerte de slo considerarlo como un amigo y haber descubierto la verdad antes de que interpretara equivocadamente sus atenciones. Hubiera sido terrible enamorarse de l.

El problema a resolver era: Cul debera ser su siguiente paso? Debera hacerle saber lo que ella haba escuchado? Lo deseaba. Deseaba lanzarle a la cara sus palabras caritativas, piadosas, pero qu conseguira con eso? Simplemente lo negara, como otras veces. Bay Cameron era suave, astuto e inteligente, algo que no deba olvidar. Deba recordar cmo la convenci para que aceptara el bastn de marfil, cmo la llevo a un lugar pblico a cenar y, finalmente, a una fiesta de desconocidos esa noche. Bueno, esa fiesta le abri los ojos. Ya saba de que pie cojeaba Bay. Se abri la puerta y entr una mujer. Reconoci la voz que la salud, pero no pudo recordar el nombre. Tmidamente, se arregl el cabello, pretendiendo estar ocupada en ello. Cruz los dedos, deseando que, la mujer se marchara pronto. Desafortuna damente tard bastante y cada segundo que pasaba era una eternidad en la mente de Sabrina. Al fin comprendi que no poda permanecer ms all sin causar sospechas. Ya haba estado un tiempo considerable. No quera que la seora Thyssen mandara a alguien a buscarla. Si pudiera escapar de la casa, pens mientras se pona de pie. No quera regresar a la fiesta, a esa pesadilla. Pero a dnde ir? se pregunt abriendo la puerta al pasillo. Aun cuando pudiera salir sin que nadie la viera, no era probable el encontrar un taxi en esa zona residencial. Y dudaba de poder contenerse, de regreso a casa con Bay. Por no concentrarse, tropez con una mesa junto a la pared del pasillo. Instintivamente extendi la mano para evitar que algo cayera al suelo. Un florero estuvo a punto de caer pero pudo agarrarlo a tiempo. Al retirar la mano, sus dedos encontraron un objeto familiar: el receptor del telfono. All estaba la respuesta! Sin importarle que alguien pudiera verla, lo levant, marcando el nmero de informacin. Solicit el de una parada de taxis. Sin pensarlo, marc el nmero que le dieron. Cuando le contestaron, Sabrina dijo calmadamente : -Podra enviar un taxi a...? -tuvo que detenerse; no saba dnde estaba. Se acercaron unos pasos-: Espere un momento, por favor -le pidi al hombre al otro lado de la lnea. Se volvi a la persona que estaba cerca. Tena que arriesgarse-: Perdone, podra decirme que direccin es sta? -S, seorita -respondi una corts voz femenina y le dio la direccin. La estudiada cortesa de la voz le hizo preguntar: -Es usted la sirvienta? -S, seorita-su voz indicaba que ya haba notado el bastn blanco. -Me podra traer mi abrigo? Es uno negro de piel de conejo. -Con mucho gusto, seorita. Mientras se alejaban los pasos, Sabrina quit la mano del auricular y dio la direccin al hombre, que pacientemente esperaba en el telfono. Colgando el receptor en su lugar, se alej de la mesa. Lograra lo que se propona. Se oyeron pasos que venan de la misma direccin que tom antes la sirvienta. No saba si eran los de ella u otra persona. Se qued sin aliento, temerosa de ser descubierta por la seora Thyssen o por Bay. -Aqu lo tiene, seorita.. La ayudo a ponrselo? -Por favor. Diestramente la sirvienta la ayud a ponerse el abrigo. -Debo avisarle a la seora Thyssen que se marcha? -No, no es necesario. Ya se lo dije -minti-, El. taxi llegar de un momento a otro. Esperar afuera. La puerta de la entrada est enfrente de este pasillo?

-S, seorita, pero la niebla es bastante densa esta noche. Sera mejor que esperara adentro. -Prefiero el aire fresco. Aqu hay demasiado humo -no quera arriesgarse a ser descubierta cuando estaba tan cerca de su meta. -Muy bien, seorita -dijo la sirvienta y desapareci en silencio. Tan rpido como su bastn se lo permiti, recorri el tramo del pasillo hasta la entrada. Le sudaban las manos mientras abra la puerta y sala a la calle. El aire fresco fue un calmante para sus excitados nervios. Se alej de la puerta, buscando las sombras junto a la entrada. Sinti la pesadez de la niebla en el rostro. Las gruesas paredes de la casa acallaban el ruido del interior. La quietud de la noche era profunda. Sonri al imaginarse la confusin de Bay cuando descubriera que se haba marchado. Su sentimiento de piedad lo hara preocuparse por su suerte. No pasara mucho tiempo sin que interrogaran a la sirvienta y sta les dira lo del taxi. El se enojara, pero eso no le importaba. Cualquiera que fuera su deuda con l, haba sido pagada totalmente esa noche. El tiempo pasaba con lentitud. Siempre le pareca ms largo cuando esperaba ansiosamente por algo. Permaneci en las sombras, esperando pasar inadvertida en caso de que alguien decidiera salir de la fiesta temprano. Al f n escuch el ruido del motor de un automvil al final de la calle. Esper anhelante a que se detuviera ente a la casa o siguiera de largo. Se detuvo junto a la acera. Escuch el golpear de la puerta del coche. Mientras se alejaba de las sombras, oy la voz de un hombre preguntar. -Llam un taxi, seorita? -S -camin tan rpido como pudo, hacia la voz. La puerta del carro se abri. Pudo juzgar la distancia por el sonido de la puerta al abrirse. La mano del chofer la tom por el brazo, ayudndola a subir a la parte posterior del taxi. -Llveme a... Sabrina no lleg a dar la direccin ni subirse al taxi. Se abri la puerta de la casa y se le erizaron los cabellos de la nuca. Qued inmvil. Casi lo haba logrado. Quizs todava poda hacerlo. No tena mucho tiempo. Las zancadas de Bay acortaban rpidamente la distancia entre la puerta de entrada y el taxi. Mientras trataba de meterse al compartimiento trasero, un brazo le rode la cintura atrayndola hacia la acera. -Djame ir! -luch contra el brazo que la sujetaba aprisionndola como una banda de acero. -Estte quieta, Sabrina! -Bay la apretaba cada vez ms fuerte. Escuch el sonido del dinero cuando lo sac del bolsillo-. Siento que lo hayan llamado innecesariamente -le estaba hablando al chofer-. Yo la llevar a casa. -No quiero ir contigo -protest vigorosamente. El chofer no se mova, pareca ser su aliado-. Por favor, dgale a este hombre que me deje sola. -Quieres dejar de entrometer a otros en nuestras peleas? -l quera dar la impresin que se trataba de una ria sin importancia entre ellos. Un truco de Bay para asegurarle al chofer que realmente no necesitaba de su ayuda. Hubo un intercambio de dinero antes de que el chofer le deseara a Bay buena suerte. Sabrina supo que perda la oportunidad de escapar. El desconsuelo la hizo dejar de luchar mientras el taxista cerraba la puerta trasera y daba la vuelta al coche para ponerse al volante.

Le pas la mano por la cintura, forzndola a alejarse del taxi que arrancaba en esos momentos. No la condujo de nuevo a la casa, sino que caminaron hacia su automvil estacionado cerca de all. -Me quieres explicar qu te pasa? -Es obvio. Me iba a casa. -Si queras irte, por qu no me buscaste? Nunca dije que nos tenamos que quedar hasta el ltimo minuto -sus dedos se clavaban en la suave piel de su cintura. -No quera que t me llevaras a casa. Esa es la razn. -Entonces deberas haber dejado tu bastn. Nadie hubiera notado tu partida a no ser por tu palito blanco -estaba enojado. Se notaba a travs de su bien controlada voz. -Lo hubiera hecho, de haberlo pensado -rehus ser intimidada por su ira contenida. -Y por qu despus de todo este tiempo, repentinamente decidiste que no queras que te llevara a casa? -No necesito una razn. -S la necesitas y antes de que termine la noche voy a averiguarla. Sabrina se detuvo en seco y Bay hizo lo mismo. El coche estaba a unos pasos. -Quizs estoy cansada de tu lstima y de tu actitud protectora -lo desafi atrevidamente, levantando la cabeza para que pudiera ver la expresin de disgusto en su cara-. No necesito que t, ni ningn otro, sienta lstima por m! Un temblor delator estremeci su rostro. -Lstima! Es eso lo que crees que siento por ti? Sabrina abri la boca para desquitarse, pero en ese instante la atrajo bruscamente hacia l. El bastn sali disparado de sus manos y cay al suelo. La rode fuertemente de los hombros y la tom de la nuca, forzndola a echar la cabeza hacia atrs. Su grito de alarma fue acallado por la dura boca de Bay. Ruda, casi salvajemente la bes. Apenas poda respirar por la apretada presin contra sus labios. Haba tensin en el ambiente. Bay levant la cabeza. Desliz las manos sobre los esbeltos hombros de Sabrina, mantenindola frente a l. -Eres un brbaro, Bay Cameron! -la silbante acusacin fue pronunciada entre jadeos. -Entonces da lo mismo que me cuelguen por pecador que por santo -en sus palabras brillaba la acerada lanza del sarcasmo. De nuevo la atrajo hacia su pecho, mientras los msculos de sus brazos se enroscaban alrededor de ella. Sabrina no se recobraba todava de la brutal presin del primer beso, cuando se vio castigada por el segundo. Hizo un esfuerzo por apartarlo, pero su fortaleza no poda con la fuerza de su abrazo. Al desvanecerse su resistencia, sinti la violenta pasin transmitida por sus exigentes labios. Un febril calor la envolvi y su naturaleza empez a responder a la exigente boca que la besaba. Inadvertidamente sus manos cesaron de empujarle y los dedos se le adhirieron a las solapas de la chaqueta. Sus sentidos ardieron en una explosin multicolor. Se dio cuenta de que estaba siendo vctima de su masculinidad, de la que tanto se haba defendido. Todo termin como haba empezado. Bay la sujet de un brazo. Ella haba perdido completamente el equilibrio. Arriba era abajo y abajo era arriba. Su mundo estaba invertido. Esta niebla negra de media noche en que viva, se deba a Bay y a su despiadado abrazo. -Sube al coche! -el spero mandato fue como una bofetada en el rostro. La brusca vuelta a la realidad no fue suficiente para poner a Sabrina en movimiento. Finalmente, Bay casi la tuvo que empujar al coche, Sabrina se mantuvo en silencio hasta que l estuvo detrs del volante y arranc.

-Bay... -su dbil voz era apenas un susurro. -Cllate, Sabrina! -el breve, spero tono de su voz, le indic que las palabras eran pronunciadas con las mandbulas apretadas-. Quizs cuando pueda pensar ms claramente, te dar excusas. Pero lo nico que quiero hacer ahora es retorcer tu maldito pescuezo.

CAPTULO 8

OBEDECIENDO, Sabrina no habl durante el regreso a casa. Estaba asustada. No era que pensara que Bay llevara a cabo su amenaza o que la sometera de nuevo a sus besos. Tena miedo de s misma. En los fugaces momentos en que estuvo en sus brazos, no fue una mujer ciega, sino slo una mujer. Su boca, lastimada, retena el fuego de su exigente beso. Los desordenados latidos del corazn golpeaban sus odos como una locomotora de la que no poda saltar. An senta la presin de los musculosos brazos que la encerraron en un poderoso abrazo. Los senos, las caderas, no podan olvidar la presin de roca del pecho y muslos masculinos. El contorno de su cuerpo se haba fijado tan firmemente en ella, que pens que nunca podra arrancar sus races. El olor masculino, el fragante aroma de la colonia, se adhera a su piel. Lo que era peor, ella no quera borrar nada. Por eso segua asustada dos das despus del suceso. Una y otra vez se preguntaba: Por qu la haba besado en esa forma? Podra el brutal y fugaz abrazo ser resultado de la clera, al saber que ella haba descubierto sus verdaderos motivos? O era simplemente un escape a su frustracin, por haberle fallado su plan de encelar a la muchacha llamada Roni? De acuerdo a la conversacin escuchada, la ltima era la explicacin ms factible. O la verdad estaba en la combinacin de ambas cosas? Sabrina se negaba a creer que a Bay lo impulsara un deseo fsico hacia ella. Admita la posibilidad de encontrar algn da a un hombre que realmente la quisiera y la deseara, pero no poda visualizar a Bay Cameron como ese hombre. El tena posicin, riqueza y buena apariencia. Poda tener a muchas otras mujeres. Su ceguera lo haba conmovido. No importaba la palabra que identificara la emocin que senta:. simpata, piedad, compasin. Todas eran la misma cosa. El sufrimiento la consuma. Por orgullo, no poda considerar ms a Bay como amigo. Un verdadero amigo poda compadecerla, pero nunca buscara su compaa por lstima hacia ella. En el fondo, su corazn conoca la verdadera razn: aquello era peligro samente absurdo para ella. Ahog un sollozo contenido. Sepult el rostro en las manos dejando que el desconsuelo la aprisionara. Sumida en la soledad de la tarde, sinti lstima de s misma. Se haba ganado ese derecho.

Los ojos pardos estaban empaados de lgrimas cuando son el telfono. No contestara! Pero los timbrazos continuaban. Tena que ignorarlo, dejarlo sonar, hasta que la persona del otro lado de la lnea se diera por vencida. Aunque caba la posibi lidad de que fuera su padre. No tena derecho de causarle a l preocupaciones innecesarias. Dominndose, se puso de pie y contest. -Residencia Lane -su voz pareca calmada. -Sabrina... La voz ronca de Bay casi le hizo tirar el telfono. Fue como un rayo. Le temblaron de tal modo las rodillas que tuvo que apoyarse en un mueble. -Ests ah, Sabrina? -la voz era apremiante. -S. Hola, Bay -la respuesta era forzada, pero qu importaba? -Cmo ests? -la pregunta no era casual. -Bien, y t? -quiso sonar distante y corts. El ignor su reserva. -Sabes por qu te llamo? -Cmo puedo saberlo? -Cenaras conmigo el sbado en la noche? Adivin que la invitacin a cenar era un intento de reconcilia cin. Se daba cuenta ahora de que siempre escoga la noche del sbado porque esa noche ella se quedaba sola. Su padre dedicaba el sbado exclusivamente a Deborah. Record entonces que el da anterior haba invitado a una antigua amiga, Sally Goodwin, a ir a su casa el sbado por la noche. -Ya tengo otros planes -contest con voz triunfante. -De verdad? -Conozco a otros personas ms, Bay. Lo sinti iracundo al otro lado de la lnea. -Puedo apostar que "arreglaste" lo de estar ocupada la noche del sbado. -Apuesta lo que quieras -no afirm ni neg. -Agregar tambin que debido a mi indiscrecin de la otra noche, has decidido no verme ms. Y no se te ocurri pensar que tuve razn para perder la cabeza cuando saliste sin decirme nada. Deb ponerte sobre mis rodillas y darte una tunda, aunque hice lo que me pareci ms apropiado en aquel momento. Tena cierta razn, pero Sabrina no estaba dispuesta a dejarse convencer. -Lo pasado, pasado est. Para qu discutirlo? -Entonces, sa es tu decisin. No me vas a volver a ver. Porque perd la cabeza por unos momentos, borraste de tu memoria las agradables horas que pasamos juntos. No significan nada para ti? -Significaban mucho hasta que fueron empaadas por el descubrimiento de que slo sentas lstima por m. Creo que te dije una vez que no necesito la compasin de nadie. -Quin, en sus cinco sentidos, compadecera a una muchacha tan terca y malcriada como t? -l trataba de calmarse-. Hay momentos, Sabrina, en que pones a prueba la paciencia de cualquiera. Cuntas veces tengo que decirte que no siento lstima por ti, para que me acabes de creer? -Entonces, explcame por qu me buscas.

-Debo tener un motivo? No podra ser porque... -escogi cuidadosamente las palabras- admiro tu valor cuando no te pones terca sin razn? Ahora soy yo el que pregunta: Por qu sales conmigo? Acaso slo me usas para que te saque fuera de casa? Me toleras porque te llevo a pasear? Cul es tu motivo oculto, Sabrina? -No... tengo ninguno. -Vamos, Sabrina, seguramente que tienes un motivo... Debes tener uno para salir conmigo. -No, no lo tengo. Simplemente lo pasaba bien. Tena... -Sin embargo, por qu no has de creer que yo, a mi vez, lo paso bien en tu compaa? -Pero, cmo puede ser? Soy obstinada y malcriada. T mismo lo dijiste. -Y qu? Yo soy arrogante y necio. Eso nos hace igual, dos defectos -por cabeza. Se le escapaba una renuente sonrisa. Sus defensas se debilitaban. Toda resolucin se derrumbaba ante el encanto de su persuasiva lgica. -Ests sonriendo, no es as, Sabrina? No te molestes en contestar. Vas a negarlo. No te pedir que canceles tus planes para el sbado en la noche, pero ven a pasear conmigo en el velero el domingo. -Pasear en el velero? -resurga su amor por el mar; era una invitacin difcil de rechazar. -S, ir a navegar. -Yo... -trataba en vano de negarse. -Te recoger temprano el domingo, a las siete. Pasaremos el da afuera. -Estar... lista -atropellaba las palabras por miedo de que el sentido comn le hiciera cambiar de opinin. -A las siete de la maana el domingo -convino Bay, colgando el telfono como si tambin l tuviera el mismo pensamiento. Sabrina no cambi de opinin. Lo pens mucho, pero no cancel la cita. Esa noche, de todos modos, le habl de la invitacin a su padre. El ya estaba al tanto. -Bay me llam esta tarde para preguntarme si no tena inconveniente en que fueras con l -le confirm su padre-. No lo tengo y te prometo que no me preocupar. Estars en buenas manos. De modo que el domingo, Sabrina estaba en el velero La Dama Fortuna . La niebla y el viento que no soplaba, demoraron la partida por casi una hora. Despus, mientras navegaban, la fuerte brisa volaba la paoleta que llevaba en la cabeza y el agua salada le salpicaba los labios. Cuando pasaron bajo el mohoso puente de "La Puerta de oro", Bay vir hacia el sur, hacia mar abierto. Pasaron por la Casa del Acantilado y la Roca de las Focas. Continu ms all de las playas, surcando las traicioneras corrientes del rea prohibida a los baistas. Como siempre, Sabrina se impacient con el ajustado salvavidas atado a su alrededor, aunque aceptaba que se trataba de una buena medida de seguridad para los navegantes, fueran o no ciegos. La cubierta se inclinaba abruptamente bajo sus pies, alzndose con el oleaje, mientras Bay aprovechaba el viento cuanto poda, logrando mantener el curso. Los nicos sonidos que se escuchaban eran el viento inflando las velas, las olas golpeando contra el casco y los crujidos del velero al navegar. Apenas haba cruzado

palabra con Bay desde que salieron de la Baha de Yates. No era necesario. Sin palabras, cada uno intua el ntimo placer del otro ante la serena belleza del momento. Pas un tiempo antes de que Sabrina notara el cambio de curso. El sol no estaba en el mismo lugar que deba estar cuando salieron al mar. Trat de apartar su atencin del arrullo del velero y las olas, y escuch intensamente queriendo localizar su posicin, pero fall. Se volvi a Bay. -Dnde estamos? -En las aguas de la Baha de Monterrey, cerca de Santa Cruz. Soabas despierta? Instantneamente, imagin las rudas, enrgicas facciones curti das al sol y viento. El pelo rojizo, hmedo de agua salada y enmaraado por la brisa. Los castaos ojos entrecerrados por el brillante sol, arrugndose con la impetuosa alegra que adivinaba en su voz. Era inquietante cun vvidamente se lo imaginaba, cun viril y lleno de dinamismo. Su corazn lati en apresurada marcha. -Soando despierta o soando con el mar, no s cul de las dos cosas -murmur. De nuevo el velero cambi de curso. El viento era menor en las velas y la velocidad disminuy. La cubierta bajo sus pies empez a nivelarse. -Qu ests haciendo ahora? -Acercarme a la costa. Acabamos de pasar los puentes naturales al norte de Santa Cruz. Un poco ms al sur, anclaremos para tomar el lunch. Conozco una pequea ensenada que espero nadie ms haya descubierto. Al llegar, Sabrina prest toda la ayuda que pudo. Slo rompa el silencio el suave jugueteo del apaciguado oleaje contra el casco. Se volvi hacia Bay y sinti la mirada sobre su rostro. Repentinamente comprendi que ellos, un hombre y una mujer, estaban solos. Desech ese pensamiento. -Ir abajo a preparar el almuerzo -se dio vuelta de pronto-. Qu vamos a comer? -Emparedados, ensalada y cosas por el estilo. Ya todo est listo. Qu te parece si nadamos un poco antes de comer? El agua es tibia v no hay corrientes peligrosas. -Lo siento -la sugerencia le puso nerviosa-. No me dijiste que trajera mi traje de bao. -No importa. Siempre hay ropa de bao a bordo, en caso de que alguno de mis invitados decida zambullirse en el mar. Seguramente encontrars algo que te sirva. -Pero... -ella no haba estado en ms agua que la de su baera desde el accidente. -Pero qu? T sabes nadar, no? -S... s nadar. -Yo te guiar para que no vayas en direccin opuesta a la costa, si es que te preocupa perder tus puntos de referencia. Ve a cambiarte. Le indic cual era el casillero donde guardaba la ropa de bao. Sabrina baj. Pensndolo bien, era mejor ir a nadar teniendo el mar y la playa sin lmite, que permanecer a solas con l en la pequea cubierta. Desech la mayor parte de los trajes que eran de dos piezas; algunos slo escasos tringulos de tela. Escogi uno de tejido ajustado, de una sola pieza, con adornos de rombos recortados y entrelazados en la cintura; con ste se senta menos desnuda. Regres a cubierta. Se solt el cabello, de todos modos el agua la hubiera despeinado. -Estoy lista -dijo nerviosamente. Bay no hizo ningn comentario sobre su aspecto. Tomndola de la mano la condujo a la barandilla. -He puesto una escala de cuerda en un costado. Me tirar yo al agua primero.

Asinti con la cabeza y cuando l le solt la mano, el puo de Sabrina se cerr firmemente, a fin de retener el calor de sus dedos un poco ms. Era algo estpido; lo saba. Le molestaba sentirse as, como si se tratara de un encuentro romntico, no de un paseo amistoso. La cubierta se meci ligeramente, seguida por el ruido de un cuerpo que caa al agua. Bay no utiliz la escala, sino que se lanz desde cubierta. Un segundo ms tarde, lo oy salir a la superficie. Volte la cabeza en direccin al sonido. Unas cuantas brazadas ms y ya estaba al pie de la escala. -Ven, el agua est deliciosa. Bay sostuvo la escala y Sabrina comenz a bajar, buscando con los dedos de los pies los peldaos de cuerda. Al sentir la tibieza del agua busc la seguridad de la escala, colgndose de ella por varios minutos. Trataba de acostumbrarse a la pavorosa sensacin de no tener nada slido bajo los pies. El miedo le haca castaetear los dientes. -Ests lista? -Bay permaneca an a un lado de la escala. -Creo que s -apret las mandbulas para que l no oyera el castaeteo de sus dientes. Bay se alej unas cuantas brazadas y dijo: -Nada hacia mi voz. Tuvo que hacer un gran esfuerzo para decidirse a soltar la cuerda. Respir hondo y empez a nadar hacia l. Al principio fue difcil, por su nerviosismo y falta de coordinacin, pero pronto se acostumbr al agua. Poda or las firmes brazadas de Bay, abrindose paso y mantenindose junto a ella, lo que le daba confianza y seguridad. Pareca haber nadado por largo tiempo. Sabrina empez a cansarse. Los brazos comenzaban a pesarle. Se detuvo, pedaleando en el agua para recobrar el aliento. Bay hizo lo mismo. -Cunto nos falta? -pregunt mientras tragaba bocanadas de aire. -Como unos treinta metros antes de que toquemos fondo -l no pareca cansado-. Podrs llegar? Sin contestar, empez a nadar de nuevo, manteniendo un ritmo lento que no la cansara pronto. Sorprendentemente, le pareci poco lo nadado al tocar el fondo arenoso. Se enderez rpidamente, limpindose el agua salada del rostro y acomodndose el pelo detrs de las orejas. -Llegaste! -la voz de Bay sonaba a su izquierda-. Cmo te sientes? Sonri dbilmente. -Exhausta, pero bien. -Vamos a la playa y tornemos un descanso. Las manos de Sabrina descansaban en la superficie del agua, a la altura de su pecho, y las suaves ondas la envolvan. Si tena alguna duda; las olas hubieran podido indicarle en qu direccin estaba la costa, pero Bay la tom de la mano y la condujo a la playa. -Esta playa posee su propia roca para tomar el sol -dijo mientras chapoteaba acercndose al arenoso suelo, suave y firme bajo sus pies-. Es dura, pero es mejor que la arena cuando no tienes toalla -la presin de su mano la detuvo despus de haber avanzado unos cuantos metros.-. Aqu es. Antes de que ella pudiera protestar, la agarr por la cintura, colocndola sobre la clida superficie de la roca. Ella cerr los dedos sobre los vigorosos brazos mojados, buscando apoyo. Sinti abrasarse su piel cuando las manos de Bay cubrieron las partes desnudas entre los rombos de la cintura de su traje de bao. Pasaron varios segundos antes que su acelerado corazn tomara un ritmo normal. Para entonces, Bay estaba tambin sobre la roca.

-Te divertiste anoche? -le pregunt despus de adoptar una posicin cmoda. Estaba sentado. Sabrina poda decirlo por la direccin de su voz. -Anoche? -frunci el entrecejo y se acomod mejor sobre la roca. Trat de recordar-: S, me divert. En realidad haba sido una noche muy tranquila. Ella y Sally se sentaron a conversar y escuchar discos parte del tiempo. -A dnde fuiste? -A ningn lado. Sally y yo nos quedamos en casa -se encogi de hombros, volviendo la cara hacia el sol para calmar el temblor de su piel mojada. -De modo que fue una noche de chismografa entre chicas? No saba si Bay se burlaba de la poco memorable velada o de que ella hubiera preferido no salir con l. Conocindolo un poco, pensaba lo primero. -Los hombres son tan chismosos o ms que las mujeres. Bay no discuti el punto. -S, supongo que es lo mismo en ambos sexos. Sigui un silencio embarazoso. Al menos lo fue para Sabrina. Estaba consciente, fsicamente consciente de Bay. Se reclin hacia atrs, sobre sus manos. -El sol est agradable. -Creo que me estirar un poco para disfrutarlo -contest l. Sus movimientos acompaaron a las palabras. Rein el silencio. El silencio que Sabrina no quera, roto slo por el sonido del ocano sobre la playa. Nada poda hacer sino aceptarlo. Sus manos encontraron un pequeo montculo en la roca, detrs de ella. Era un buen apoyo para la cabeza y se recost sobre la espalda. Por largo rato escuch la respiracin uniforme de Bay. La suya era irregular. Los msculos se le contraan con la tensin. Finalmente, la roca y el calor del sol consiguieron relajarla. No se durmi completamente, pero empez a dormitar. Estaba consciente del ambiente que la rodeaba y del hombre junto a ella, pero al mismo tiempo insensible a ambos. Sus ojos parpadearon intilmente, tratando de precisar qu la inquietaba. Gir la cabeza ligeramente y su mano roz sin querer la mejilla de Bay. Los sensitivos nervios transmitieron el mensaje: l sostena un rizo de su sedoso cabello castao. -Sabes que sta es la primera vez que te veo con el pelo suelto? -No me gusta traerlo as. Me estorba. La voz tembl al adivinar su cercana. Casi poda sentir el calor de su cuerpo extendido junto al de ella, en una posicin ligeramente ms elevada, lo dedujo por la voz, lo que indicaba que posiblemente estaba tendido a su lado apoyado en un codo. Bay no pareci prestar atencin a su explicacin. -Cuando te peinas hacia arriba, te ves sofisticada y serena, bien educada, como una joven reina. Con el pelo suelto cmo lo traes ahora -enred el mechn entre sus dedos- hay una vulnerabilidad juvenil en ti. Las sienes le latan violentamente. Era imposible alejarse de l. El borde de la roca estaba demasiado cerca. -No crees que deberamos regresar? -Qu pasa?. No te gustaron mis comentarios sobre tu cabello? -Me es igual -sacudi la cabeza con determinacin, librando el mechn de los dedos de l y dejndolo resbalar sobre los hombros desnudos-. Lo llevo alto, porque es ms fcil de cuidar; no me importa de qu modo lo prefieras -era una afirmacin desafiante.

Bay le tir del pelo por detrs. -Entonces no te importar saber que me gusta ms enrollado hacia arriba. Como lo tienes ahora es ms apropiado para la intimidad de una alcoba. El sensual contenido de sus palabras, le arranc un profundo suspiro. La creciente conciencia de su masculinidad, haca este tipo de conversacin imposible. No era capaz de un coqueteo vano, de ese sugestivo jugar con las palabras. Empez a sentarse para escapar de su proximidad, pero ya Bay se estaba poniendo de pie. -Regresemos -dijo, irguindose cuan alto era. Sabrina, agradecida, columpi sus piernas hacia la orilla de la roca. Bay ya estaba en la arena, sus manos asindola para bajarla, antes de que ella pudiera deslizarse por s sola por el corto tramo hacia la arena. Esforzndose por rechazar su ayuda, intent caer lejos de l. Al hacerlo se lastim un taln con el saliente de una roca parcialmente enterrada. El inesperado dolor la hizo caer contra su pecho. El la sostuvo estrechamente para mantener su equilibrio. -Ests bien? La silenciosa respuesta era negativa. Cmo poda estarlo, con la desnudez del musculoso torso de Bay y sus muslos pegados contra ella, haciendo estragos en su alma? El rizado vello de su pecho le cosquilleaba sensualmente las palmas de las manos. La boca de l enviaba el clido aliento, agitando su flequillo. Sinti el intenso deseo de deslizar los brazos alrededor de los amplios hombros y reclinar la cabeza en su cuello. Era preciso resistir el abrumador impulso. Humedeci sus labios, intranquila e inclin la cabeza ligeramente hacia atrs. -Estoy bien. Tropec con una roca o algo as. Una rfaga repentina de viento le lanz un delgado mechn de pelo al rostro. Qued adherido a la brillante humedad de sus labios. Comenz a echarlo hacia atrs, pero su mano encontr los dedos de Bay que, suavemente, lo coloc junto al resto de sus largos cabellos. Dej la mano sobre su rostro, acaricindole el pmulo con el pulgar. Sabrina contuvo el aliento. Estaba esttica bajo el mgico hechizo de su contacto. El impetuoso ardor de su boca tocaba apenas sus labios, cuando Sabrina lade rpidamente la cabeza. Sus debilitadas defensas no podan resistir un beso. -No, Bay, por favor! -No iba a lastimarte -qued rgidamente quieto, interpretando errneamente el temblor que la estremeca. -Simplemente, no quiero que me beses. Se libr de sus brazos, que dejaron de sujetarla, y se alej varios pasos, hasta que el sentido comn le advirti que no poda ver adnde iba. Cruz los brazos sobre su cuerpo, tratando de calmar el escalofro que pona una sensacin de hielo donde antes haba estado el calor del cuerpo de Bay. Bay se acerc. Poda sentir sus ojos taladrndola. Agitando las pestaas. cerr los prpados. Tena miedo de que sus ojos sin vida reflejaran los vehementes pensamientos que invadan su mente. Por un electrizante momento no se atrevi a respirar. Se alegr cuando la profundidad del agua fue suficiente para nadar y l tuvo que soltarla. Nunca pens que su contacto, que generalmente la enardeca, pudiera causarle escalofros hasta los huesos.

El regreso no fue tranquilo. Sabrina nad a un paso que le rob hasta la ltima gota de energa para sostenerlo. Era una forma de castigarse a s misma por haber dejado que Bay la persuadiera a este paseo, en el momento en que la razn le aconsejaba no volver a verlo. Estaba agotada cuando Bay la alcanz, llevndola a la escalera de cuerda; ella se las arregl para subir a bordo sin su ayuda. Tuvo que detenerse en la cubierta para recuperar el aliento. -Si hubiramos estado anclados unos metros ms lejos, jams hubieras llegado. Qu estabas tratando de demostrar? -Nada -Sabrina desvi la cabeza y tmidamente se dirigi a las escaleras que conducan a la cabina. -Cuando ests vestida, puedes servir el almuerzo. Creo que lo encontrars todo. Entretanto, nos pondremos en camino. -No quieres... no quieres comer primero? -Los dos tenemos prisa en regresar, no es cierto? -el tono irnico de su voz la desafiaba a negarlo. Como no obtuvo respuesta, agreg sombramente-: Disfrutar del almuerzo tanto como t, una vez que estemos navegando. Ella encontr la comida inspida. Casi todo se le atragantaba, pero se las arregl lo mejor que pudo. La atmsfera de regreso no fue cordial. Reinaba un tenso silencio. Bay acept con indiferencia las palabras de agradecimiento que ella pronunci con frialdad, al concluir el da. Cuando el portn de hierro se cerr tras ella, Sabrina ya saba por qu se senta tan infeliz. Tuvo tiempo suficiente para meditar en el viaje de regreso. Se haba enamorado de Bay Cameron. Literalmente era una ciega estpida.

CAPTULO 9
EL ULTIMO comentario de Bay antes de irse haba sido "te llamar". La experiencia de Sabrina sobre el particular, le deca que esas palabras significaban el final de una relacin. Ya era viernes por la noche y l no la haba llamado. Rod una lgrima ms por su mejilla. La limpi con la punta de los dedos, dejando un manchn de barro oscuro en el rostro. Por qu no se haban daado sus lagrimales tanto como la vista?, aunque, pensndolo bien, tal vez era mejor tener un modo de aliviar el dolor. Tocaron a la puerta del estudio. Lo haba mantenido cerrado toda la semana, no queriendo que nadie entrara sin advertencia previa. A su padre le explic que era para evitar cualquier distraccin. En realidad, ella poda trabajar aun a la hora de ms trfico. Sin embargo, haba notado que lo nico que haca era llorar. No quera que su padre, ni nadie, la viera as. Se limpi la cara rpidamente con la orilla de la bata, en caso de que una lgrima indiscreta la delatara. -Adelante -contest. Una nube de perfume se esparci en el ambiente. Era la esencia que usaba Deborah. Los ligeros pasos se lo confirmaron.

-Vine a recordarte que saldremos dentro de una hora, para que tengas tiempo de arreglarte y cambiarte de ropa. -Creo que no ir -murmur, centrando su atencin en el busto de barro a medio hacer sobre el pedestal de trabajo. -Grant deseaba que los tres cenramos fuera esta noche. -Lo s, pero prefiero seguir trabajando un poco ms. Estoy a la mitad de esta pieza. Quiero terminarla mientras la idea est fresca en mi mente. -Ests segura? -Deborah estaba ligeramente preocupada. -Acabo de captar la forma y no quiero perderla. -No quise decir si estabas segura de querer seguir trabajando. -Qu quieres decir entonces? -dej descansar su mano. sobre la oreja del busto Estara la intuicin femenina de Deborah trabajando? -Quera... estar segura de que no rehusabas por causa ma. No quiero que pienses que te considero un estorbo -explic la atractiva pelirroja un poco cohibida. -No, Deborah, no es por ti. Probablemente no debera haber empezado esto tan tarde, pero ya que lo hice, debo continuarlo. -Entiendo. S lo importante que es para ti. No te preocupes, Sabrina -se adivinaba la tibieza de una sonrisa en su voz-. Le explicar a Grant. -Qu me ibas a explicar? -se oy una voz masculina. -Grant! No debiste sorprendernos en esa forma. -No trat de hacerlo. Simplemente vosotras no me osteis entrar -se escuch el leve chasquido del intercambio de. un beso. -Ahora, repito, qu me vas a explicar? Sabrina contest en su lugar. -He decidido quedarme a trabajar esta noche en lugar de salir a cenar con vosotros. -bamos a salir a cenar contigo, no t con nosotros -dijo con desagrado. -Saldremos otra noche -se encogi de hombros, decidida a no dejarse convencer. -No; saldremos hoy. -Grant! -era Deborah en actitud de splica. -Maldita sea! Sabrina est trabajando demasiado, Deborah. No hay ms que ver sus ojeras y lo hundido de sus mejillas. No duerme ni come. Todo lo que hace es trabajar de la maana a la noche, ms bien hasta la media noche. -Pap, exageras. Adems, mi trabajo es importante para m. Te prometo que tan pronto termine esta pieza que estoy haciendo, me preparar algo de comer y me ir a la cama. Qu te parece? -eso era lo nico que la mantena en su sano juicio. Sin trabajar, el vaco de su vida sin Bay, era ms de lo que poda soportar. -Creo que es justo, t no, Grant? -intervino Deborah. -Yo... -se le vea molesto por tener que discutir con las dos mujeres que amaba-. Est bien. Puedes quedarte en casa esta vez. Pero la semana entrante vamos a salir todos juntos, sin excusas. Ahora, por qu no me dejas echar un vistazo a esta obra de arte tan importante? Se apart, mientras su padre se acercaba. -An es un bosquejo. Se trata de la cabeza y hombros de Gino Marchetti como era en su juventud. Hace ms de un ao, me ense una foto tomada en su boda. Tena la intencin de hacer una pintura, pero... -dej la frase sin terminar por razones obvias-. Gino es muy romano, muy orgulloso y fuerte.

-Gino? El farmacutico? Hubo un momento de silencio mientras su padre estudiaba la cabeza parcialmente terminada. Luego se volvi. -Deborah, a quin se parece? -Creo... No conozco a Gino muy bien. -Yo lo conozco por aos. Sentira que fuera Gino quien te lo dijera, Sabrina, pero no se parece en nada a l. Ni siquiera cuando era ms joven. -Cuando est terminado... -empez Sabrina. -Ser exactamente Bay Cameron -su padre termin la frase. -Debes estar equivocado. Enlaz las manos hasta lastimarse, castigndolas por haberla traicionado. -Se parece a Bay, no es cierto, Deborah? -S, tiene un ligero parecido... pero como dices, no est terminado. -El hombre tiene un rostro interesante. Si lo pudieras ver, Sabrina., s que hubieras deseado ponerlo en el lienzo. Sin embargo, no voy a discutir contigo. T eres la artista. Si dices que es Gino, es Gino. Creo que en los dos hay caractersticas romanas -le pas un brazo sobre los hombros en un abrazo tranquilizador-. Ahora, voy a baarme y cambiarme de ropa. Bes suavemente a Sabrina en la mejilla y sali del estudio. Sabrina fij los ojos sin vida en el montn de barro del pedestal de trabajo, traspasada en lo ms hondo de s misma. Por un momento olvid que Deborah estaba todava a su lado. De no ser por el suave sonido de sus tacones, no hubiera advertido su presencia. -Sabrina, acerca de Bay... -Qu pasa con Bay? -No estars... vaya, enredndote con l? -se adivinaba que tema inmiscuirse en sus asuntos-. Quiero decir... lo admiro mucho, pero no creo que t... -Deberas tomar en serio sus atenciones... -Sabrina concluy la frase-. Estoy consciente de que l slo me busca porque es amable -no acert a pronunciar la palabra lstima. -Me alegro -dijo con un suspiro de alivio-. Estoy segura que t le gustas, Sabrina, pero no creo conveniente que te encaries con l. Despus de todo lo que has pasado, no sera justo. -Aprecio a Bay. Me ha ayudado mucho. El fue quien me sugiri que modelara en barro. Pero no te preocupes, Deborah, no he interpretado mal sus atenciones. Silenciosamente admiti para s que no era justo entregar el corazn pero, qu tena que ver el amor con las reglas del juego? -T siempre pareces tener los pies sobre la tierra -coment Deborah con un atisbo de envidia. Pero esta vez su cabeza estaba en las nubes, pens Sabrina. Deborah dijo que se marchaba para dejarla trabajar. Mascull una respuesta. Cuando qued a solas, sus manos buscaron el busto, explorando las facciones esculpidas. Confirm que eran las de Bay y la invadi una fra clera. -Destryelo! Rmpelo! -orden su cerebro-: Convirtelo en un montn de barro! Palp ambos lados del rostro, pero no pudo hacerlo. Una lgrima resbal por su mejilla; luego otra. Finalmente los sollozos sacudieron su esbelto cuerpo. Sus hombros se encorvaron hacia adelante, destrozados por el agudo dolor que senta en el pecho.

Las manos no pudieron permanecer quietas. Temblorosamente, comenz a trabajar con extremo cuidado, definiendo cada detalle del rostro. El amor, los pedazos de corazn que no le haba entregado a Bay, se plasmaron en el barro. No se dio cuenta del tiempo transcurrido, hasta que su padre toc suavemente la puerta y la abri. No tuvo tiempo de borrar el ro de lgrimas, por lo que se mantuvo de espaldas. -Nos vamos. No olvides tu promesa. Comes y derecho a la cama. -S, pap. La interrupcin fren el llanto. Repentinamente se dio cuenta de lo agotada que estaba, fsica y emocionalmente. Cuando la puerta de la calle se cerr indicando la partida de su padre y Deborah, se derrumb en el banco de trabajo, sin desear moverse o gastar energa ni para respirar. Escuch que llamaban a la puerta. Por un instante crey que los golpes surgan de su cabeza. Luego se dio cuenta que venan de la puerta de abajo. Hizo una mueca de disgusto, mientras se secaba las lgrimas. -Pap debe haber olvidado sus llaves -murmur en voz alta y se desliz del banco. Sus piernas se negaban a salir del estudio y bajar las escaleras. Los golpes continuaban cada vez ms fuertes. -Ya voy!- -grit con irritacin y ces el ruido. Tena hecho un nudo en la nuca por la tensin. Se la frot con fastidio, mientras abra la cerradura automtica y la puerta. -Qu pasa? Olvidaste tus llaves? -pretendi dar a su voz un tono de broma, pero a sus preguntas respondi un silencio absoluto. Sabrina inclin la cabeza hacia un lado en actitud de escuchar-: Pap? -Sabes que tienes una mancha de barro en la mejilla? Retrocedi al or la voz de Bay. Trat de cerrar la puerta. El se interpuso y entr. -Qu quieres? -Me encontr a tu padre y a Deborah en la calle. Me dijo que estabas trabajando mucho. -No es cierto! Quiero decir, por qu viniste? -Para invitarte a cenar. -No ir -inclin la cabeza hacia atrs. Sus pestaas se agitaron en silenciosa plegaria para que la dejara sola. -No acepto tu negativa. De todos modos tienes que cenar y da lo mismo que sea conmigo que sola. -Tienes que aceptarlo: estoy ocupada. Y no me molesta en lo ms mnimo cenar sola -se dijo que cenar sola era algo a lo que tena que acostumbrarse. -Sabrina, djate de nieras. No tienes ni que cambiarte. Qutate la bata y sal como ests. Cenaremos y te traer a casa para que termines tu trabajo, si es tan esencial que lo hagas esta noche. -No voy a dejar que me convenzas. Bay, acercndose, le desat el nudo de la bata. Quiso impedirlo, pero el cerr los dedos sobre su mueca. -Esta vez no me vas a persuadir, Bay Cameron -luch por zafarse, pero l la domin con gran facilidad. -Va a ser una noche larga, porque no me ir de aqu hasta que aceptes.

No eran amenazas en vano. Era lo suficientemente arrogante para llevarlas a cabo. La pasin que suba por su piel era otra amenaza, y la de no poder disimular sus sentimientos o hablar de ms si trataba de vencerlo. Apret fuertemente los labios. -Si acepto este chantaje tuyo, me das tu palabra de que en adelante aceptars mis decisiones sobre salir contigo como definitivas? Siguieron largos segundos de indecisin. -Tienes mi palabra, solamente si... ests de acuerdo en discutir la razn de tu repentina animosidad. -No s de que hablas -su corazn comenz a latir desesperadamente. -Tu palabra, Sabrina. Suspir, disimulando las ganas de llorar. -Est bien, tienes mi palabra. Ahora sultame. Pero todava no s a qu te refieres. Su actitud haba cambiado, pero por ningn motivo quera que l descubriera la razn. Una cosa era que se apiadara de su ceguera y otra que le tuviera lstima porque lo amaba. Eso no lo poda tolerar. -Ya veremos. Cmo odiaba su aire de seguridad! Arroj la bata en una silla y se acerc al paragero a tomar su bastn, el bastn de marfil obsequio de Bay. -Vamos, acabemos de una vez. -No olvidas tu bolso? Podras necesitar las llaves para cuando regreses, a menos que... planees pasar la noche conmigo. -Dios no lo permita! Aquel pensamiento la tortur al subir apresuradamente a su cuarto. Le dola que Bay bromeara acerca de hacer el amor con ella, especialmente cuando se trataba de algo que ella deseaba tanto. Ya abajo, con la bolsa de mano, pas rpidamente junto a l hacia la puerta, ignorando su burln "Ya ests lista?" Se mantuvo en silencio en el coche tratando de protegerse. En cuanto a Bay, ignoraba las razones por las que permaneca callado. Bay era un enigma. No entenda por qu haca las cosas. Por ejemplo, por qu buscaba su compaa cuando era obvio que ella no deseaba la suya? Conmovida, Sabrina se dijo que sta sera probablemente la ltima vez que estara con l, si mantena su palabra. Ya no era posible, ni prctico, seguir saliendo juntos, no despus de comprender que lo amaba y de saber el dolor que ello le traera. Saba que l esperaba hacerla cambiar de opinin y continuar su amistad. Si tuvo xito la ltima vez, fue porque entonces no estaba consciente de su amor por l. Naturalmente, l segua seguro de convencerla pero, para qu? Debera cuidarse de su atractivo, terminar esa amistad cuanto antes. Sus pensamientos se centraban en el hombre al volante. Nada ms ocupaba su mente. Ni siquiera oa el trfico. No le importaba si iban calle arriba o abajo, ni adnde la llevaba. -Sabrina... La suave voz atrajo su atencin, sacndola de su ensimismamiento. Se sent derecha, sobresaltada al darse cuenta que haban llegado. El apag el motor. Se sinti ruborizar, era una suerte estar sumida en la oscuridad del coche. -Ya llegamos? -trat de parecer altiva.

-S. Tom el bastn, mientras esperaba que Bay le abriera la puerta. Las cabezas de serpiente talladas en el mango de marfil, marcaron sus dedos. Ignorando qu direccin tomar tuvo que aceptar que l la guiara. Varios pasos adelante, Bay abri una puerta y la escolt hacia el interior. Inmediatamente, se acercaron unos pasos. Una mujer los salud con agradable sorpresa. -Ya est aqu, seor. Djeme ayudarlo con el abrigo:-Bay se quit el ligero abrigo corto. -No he tardado tanto tiempo como pens, seora Gibbs. Le presento a Sabrina Lane, sta es la seora Gibbs. -Cmo est usted seora Gibbs? Sabrina la salud con cautela. Trat de reconocer los sonidos peculiares de un restaurante. -Qu clase de restaurante es ste? -murmur sin estar segura que alguien la pudiera or. -No es un restaurante -dijo l empujndola por el brazo hacia adelante. -Pero... -frunci el ceo. -Es mi casa, Sabrina. Sabrina se detuvo en seco. -Dijiste que me llevaras a cenar. -Pero no te dije adnde y t no me preguntaste. Le pas el brazo por la cintura. Sabrina lo rechaz. -Me has engaado por ltima vez, Bay Cameron -su voz temblaba de rabia-. Ya me ests devolviendo a casa ahora mismo! -Le di a la seora Gibbs una lista de tus platos favoritos. Ella ha trajinado mucho para preparar la cena. Se sentir desilusionada si no te quedas. -T nunca te preocupaste de mis sentimientos. Por qu habra de preocuparme lastimar los suyos? -Porque en el fondo eres una mujer sensitiva y gentil. Y porque me diste tu palabra. -Y supongo que tengo que cumplirla aunque t no lo hagas -Sabrina ahog un desesperado sollozo de frustracin. -Nunca te ment. -No... slo me manipulaste y me indujiste a hacer lo que t queras. Pero, despus de todo, t eres Bay Cameron. Puedes establecer tus propias reglas de tica, no es cierto? -Pasamos a la sala? -su voz se desliz como un fino hilo de acero. Sabrina saba que sus pas lo haban alcanzado. Paradjicamente, al lastimarlo, senta al mismo tiempo remordimiento y satisfaccin. Lo amaba desesperadamente, pero lo odiaba cuando la vea como a una infortunada ciega y no como a una mujer con necesidades fsicas y emocionales. No pudo oponerse al brazo que firmemente la condujo hacia adelante. Dieron vuelta a la derecha. Sus pasos se hicieron lentos. -Por qu me trajiste aqu? -No podamos quedarnos en el pasillo... -tergivers deliberadamente su pregunta. -Sabes muy bien que me refera a tu casa. -Nos da la seguridad de que podremos conversar privadamente y sin interrupciones. -No podramos haberla tenido en el coche? O en mi casa? -No sera lo mismo. En el coche, podas enojarte, saltar afuera antes de que yo pudiera detenerte, y hasta ser atropellada por algn automovilista. Tu casa, tampoco servira. La conoces como la palma de tu mano y, como algunas veces te pones tan terca, posiblemente me hubieras dejado encerrado en un cuarto hablando solo. Aqu,

no sabes a dnde ir sin correr el riesgo de tropezarte con los muebles y golpearte con la pared. -Y todava me preguntas por qu empec a tenerte aversin tan sbitamente... -trat de alejarse, pero no pudo moverse con rapidez. Le haba tendido la trampa muy ingeniosamente. La punta del bastn que se mova de prisa, en busca de los obstculos frente a ella, golpe contra un objeto slido. -El sof est enfrente de ti. Hay una silla a tu derecha. Da un paso atrs y luego vuelta a tu derecha y esquivars la silla. -Qu hay en el camino despus de eso? -pregunt mordazmente. -Por qu no lo averiguas t misma? Lentamente sigui sus instrucciones, poniendo distancia entre los dos al cruzar un espacio vaco con la ayuda de su bastn. Finalmente, la punta de marfil toc lo que pareca ser la pata de una mesa. Se apart con cuidado, slo para encontrar que la mesa estaba junto a la pared o, al menos, jurito a algo slido, quizs una puerta. Extendi la mano para investigar y top con las cortinas. -La ventana tiene vista a la Baha de San Francisco -la voz vena del centro del cuarto-. Se puede ver el puerto y La Puerta de Oro . Sabrina no saba lo que esperaba descubrir, probablemente una salida. Frustrada, se alej de la ventana y desanduvo sus pasos, detenindose cerca de l. -Bay, por favor, llvame a casa. -Todava no. La alfombra bajo sus pies era suave y gruesa. Se pregunt de qu color sera, qu tipo de muebles la rodeaba. Sinti el deseo de explorar el lugar en que l viva, en dnde dorma. Sacudi la cabeza firmemente. No deba ni pensar en eso. -Si no me llevas a casa, llamar a un taxi. -Dnde est el telfono, Sabrina? Lo sabes? Desviando el rostro de su mirada vigilante, ella solt un frentico suspiro. -Qu es lo que te preocupa, Sabrina? -Me has hecho tu prisionera en esta casa y tienes el descaro de preguntarme qu me pasa -grit iracunda. -Hay algo en el fondo de todo esto y me propongo averiguarlo. Su voz se acercaba. La suavidad de la alfombra amortiguaba sus pasos. Gir hacia l, tratando de usar su sensitivo radar para localizar su posicin. -Quizs estoy cansada de que me trates como a una nia. -Entonces, deja de actuar como tal! Le asombr descubrir que Bay estaba ms cerca de lo que esperaba. La tom por los hombros, pero ella se apart rpidamente. -Por Dios, Sabrina por qu me tienes miedo? Cada vez que me acerco a ti, tiemblas como un conejo asustado. Te portas as desde la fiesta de Pamela. Es eso lo que te molesta? Por qu tienes miedo de que me acerque? Ella respiraba agitada, irregularmente. -No me inspiras confianza -su contestacin era un latigazo; era incapaz de explicarle que todo se deba al descubrimiento de que estaba enamorada de l. -Estaba enojado pero no quise asustarte -dijo Bay enrgicamente. Esta vez sus manos se cerraron sobre sus hombros antes de que ella pudiera eludirlas. Su contacto era firme, pero delicado. -No es un poco tarde para lamentarlo? -inclin el rostro para que l no pudiera verlo al responderle-: Ya no podemos ser amigos, Bay. Es demasiado tarde.

-Entonces, deshar el dao causado. La atrajo hacia l. Automticamente ella empuj hacia atrs el slido pecho. Fue la ltima resistencia que ofreci a su boca, aunque us toda su fuerza de voluntad para evitar responder al hbil, persuasivo beso. A cualquier costo, tena que evitar que l descubriera el efecto que le produca. No deba adivinar el ardiente deseo que le brotaba de todo el cuerpo, que la desmadejaba entre sus brazos. El beso pareca no terminar. No saba por cunto tiempo ms podra contener el fuego incontenible encendido por Bay. Antes de rendrsele, l retir la boca de sus labios palpitantes. -Sabrina... -la ronca, murmurante, acariciadora voz fue casi el toque final. El corazn le oprima la garganta, pero hizo un esfuerzo para pronunciar las palabras de rechazo. -Me dejars ir ahora?. -De qu se trata, Sabrina? -pregunt cautelosamente-. Mis besos no te asustan, tampoco mi contacto. Realmente no creo que te asuste nada, pero tiene que haber alguna explicacin para que no quieras seguir vindome. Permaneci silenciosa por un minuto. Comprendi que l no la iba a dejar libre. Respir hondo, ech la cabeza para atrs. Estaba a punto de decir la ms. grande mentira de su vida y la ms importante. -Quieres saber la verdad, Bay? Bien, la verdad es que cuando me conociste me senta sola y perdida. No era nadie, no iba a ningn lado. T me sacaste de mi concha y me diste tu compaa. Todava ms; me diste la oportunidad de una carrera en una actividad que aprecio ms que nada en el mundo. Siempre te estar eternamente agradecida por eso -hizo una pausa por un instante, sintiendo su inmovilidad-: Ojal no me hubieras obligado a decirlo, Bay. No deseo ser ingrata contigo, pero ya no me siento sola ni perdida. Tengo mi carrera y una meta, y es todo lo que quiero en la vida. He gozado los momentos que pasamos juntos, pero t eres muy dominante, y yo lo nico que deseo que domine mi vida, es mi trabajo. En resumen, ya no te necesito ms. -Ya veo -retir las manos de sus hombros. Su voz era cortante, sombra-. No creo que pudieras haberlo dicho ms claro. -Nunca fue mi intencin, consciente o inconsciente de usarte. Espero que me creas; hace como dos semanas comprend que necesitaba dedicar todo mi tiempo al trabajo, pero no saba cmo decrtelo. No quise parecer ingrata despus de todo lo que has hecho por m. S que t slo queras mi amistad, pero fui demasiado egosta para darte siquiera eso. As que trat de empezar una pelea contigo, pensando que si te enojabas, seras el primero en romper nuestra relacin. Lo siento Bay. Una lgrima resbal de sus ojos ante la magnitud de su mentira. Nada estaba ms lejos de la verdad. Por el silencio que sigui supo que l la crea. -Te importa llevarme a casa, Bay? -No creo que ninguno de los dos tenga apetito -admiti amargamente-. Realmente no me sorprende. Una mano impersonal la tom del brazo. No hablaron una palabra ms. Bay no hizo comentarios sobre las copiosas lgrimas que rodaban por sus mejillas. Ni siquiera se despidi cuando la llev a la puerta, pero su sardnico "buena suerte" sonaba como un eco en los odos de Sabrina cuando se dirigi a su cuarto, se arroj sobre la cama y se ech a llorar.

CAPITULO 10
-SABRINA! Quieres bajar un minuto por favor? -su padre la llamaba desde las escaleras. Suspir pesadamente -No puedes esperar? -No, es importante. De mala gana cubri el bulto de barro que apenas empezaba a tomar forma. De haber insistido, probablemente hubiera persuadido a su padre para posponer aquello tan importante, pero estaba cansada y no quera discutir. Las ltimas dos semanas haba trabajado muy duro y dormido poco. -Bajar inmediatamente -le costaba trabajo mover las piernas-. Qu quieres pap? A media escalera sinti el conocido cosquilleo de la nuca. Por un momento, lo atribuy al esfuerzo realizado y a sus cansados nervios. Se detuvo en el ltimo escaln, ladeando la cabeza hacia la puerta al pie de la escalera. -Hola, Sabrina. Perdname por interrumpir tu trabajo -el tono sardnico de la voz de Bay la hiri en lo vivo. Palideci ligeramente. Baj el ltimo escaln y meti las manos temblorosas en los bolsillos. -Qu sorpresa, Bay -su tono de voz no expresaba precisamente deleite-. Qu te trae por aqu? -Bay vino a... -empez a explicar su padre -Podras llamarlo mi ltima buena obra -interrumpi Bay-. Quiero que conozcas a Howell Fletcher, Sabrina. -Es sta la jovencita de que me hablaste? -dijo una bien educada voz masculina, adelantndose a saludarla-. Seorita Lane, espero que ste sea un placer para ambos. Sabrina, perpleja, le extendi la mano, que l apret ligeramente. -Lo siento, no creo entender de qu se trata. -Howell est aqu para ver tu trabajo y dar su valiosa opinin sobre tu talento y posibilidades -explic Bay. El tono impersonal de su voz lo haca aparecer como un extrao. Nada restaba de aquel suave tono amistoso al que ella estaba acostumbrada. -No creo que... -Sabrina comenz a decir ceremoniosamente que no crea estar lista para someter su trabajo a la opinin de un profesional. -Ms vale que sepa ahora si est o no perdiendo su tiempo o forjndose falsas esperanzas -contest Howell Fletcher. "Buena obra". Bay dijo que esos eran sus motivos. Sabrina no poda evitar preguntarse si l no estara deseando que fracasara por completo. -Tengo todo mi trabajo en el estudio, arriba -levant la cara orgullosamente-: Vienes Bay? -No, debo irme -aparentemente no le importaba el resultado. Se despidi de su padre y de Howell Fletcher, ignorndola a ella. Caminando mecnicamente, Sabrina condujo a Howell Fletcher al estudio. El hombre no deca palabra al examinar cada pieza, pero a ella no le import. Le tena sin cuidado su opinin. Slo un hombre le importaba, Bay, y l haba entrado y salido antes de que su destrozado corazn pudiera comenzar a latir de nuevo. Su trabajo era un modo de llenar el vaco y las horas solitarias, dndole una razn para levantarse todos los das: esperaba que llegara el momento en que le permitiera independizarse de su padre. Quera que se casara con Deborah y fuera feliz. Era justo; uno de los dos deba tener a la persona que amaba. Ella nunca tendra a Bay. -De estos trabajos, cules realiz despus de quedarse ciega, seorita Lane?

-En barro? Todos. Las pinturas las hice antes de mi accidente. -Entiendo que usted conoci al seor Cameron hace varios meses. -Es verdad. -Cmo hizo este busto? Una sonrisa irnica curv su boca. -Una persona ciega ve con las manos, Sr. Fletcher. -No me ha preguntado todava qu es lo que pienso. No es usted curiosa, seorita Lane? -Siempre he pensado que las crticas vienen solas y los cumplidos tambin. -Tiene usted una extraordinaria sabidura. -No en todo. No amaba sabiamente. Howell Fletcher comenz a exponer sus crticas. No meda sus palabras. Las dejaba caer cortantes sobre ella, sin importarle que fuera su futuro el que estaba cercenando. Analiz cada pieza, le llam la atencin sobre el menor defecto, por insignificante que fuera. Le coloc cada objeto en las manos para que lo pudiera examinar por s misma. La bien timbrada voz continuaba escuchndose sin cesar. Sabrina tuvo el deseo de gritarle que se callara. El peso del fracaso empez a encorvarle los hombros, tratando de parar el golpe final. Su rostro, ya atormentado por su amor no correspondido, se torn ms sombro. Slo el orgullo le hizo mantener la cabeza erguida, mientras la ltima pieza era analizada como en una operacin quirrgica. Sigui un profundo silencio. -Bien... nunca me imagin que yo fuera una aficionada tan incompetente. -Dios mo, nia! -el crtico comenz a rer-. Usted no es incompetente, ni tampoco aficionada. Algunos de sus trabajos estn mal hechos, los inanimados. Necesita mejorar la fluidez de sus lneas. Pero otros, son sorprendentes. El orgullo y la fuerza plasmados en el rostro de Bay son increbles. Y la expresin de sufrimiento de la figura de la madona, es simplemente conmovedora. Como en sus cuadros, su talento yace en las personas. Les da vida, exaltando las cualidades que atraen a la gente. -Entonces -Sabrina no poda creer que estaba oyendo correctamente lo que l deca-: cree que debo continuar mi trabajo? -Si puede mantener este paso y la calidad de sus trabajos, le prometo que dentro de seis meses haremos un _ a exposicin. -Debe estar bromeando. -Querida, nunca bromeo acerca de arte y dinero, y si me perdona por decirlo, su ceguera va a traer una gran cantidad de publicidad. Presentaremos una combinacin de sus mejores pinturas y de los mejores modelos en barro. Empezaremos por enviar invitaciones a personas escogidas -continu haciendo planes por largo rato. Sabrina no sala de su sorpresa. -Usted no me est diciendo esto por su amistad con Bay, verdad? -temi por un momento que Bay hubiera usado su influencia para arreglarlo. -Me pregunta si fui sobornado? Bay Cameron me presion para venir aqu, pero nunca arriesgara mi reputacin por nadie. Si no tuviera talento o posibilidades, se lo dira claramente. Sabrina le crey. El xito estaba al alcance de su mano. Dej que el hombre siguiera haciendo planes, aunque comprenda que el dulce nctar del triunfo no lo era tanto, por no poder compartirlo con el ser armado.

Una exhibicin privada dentro de seis meses, haba dicho Howell Fletcher. Despus de considerarlo cuidadosamente, Fletcher adelant la fecha para la primera semana de diciembre, a fin de aprovechar la temporada de regalos. Sabrina comprob que en Howell el amor por el arte y por el dinero iban de la mano. -Creo que has triunfado, Sabrina -murmur su padre en voz baja para que nadie ms lo oyera-. No escucho ms que cumplido tras cumplido. La exposicin es un xito. Sabrina sonri levemente, no por lo que significaban sus palabras, sino por el orgullo profundo de su voz. Poda imaginar su expresin de felicidad. -Las palabras de alabanza son baratas, seor Lane -seal de pronto Howell Fletcher en tono triunfante-. Eres un xito, mi querida Sabrina; para decirlo crudamente, nuestros invitados estn materialmente vaciando sus bolsillos. -Gracias, Howell... -T siempre tan diplomtica. Los dos tuvimos que unir nuestros talentos, lo sabes bien. Ahora, debo circular. T qudate donde ests y contina tan bonita. -Sabrina -una voz femenina la llam por su nombre, seguida del aroma de esencia de violetas-. Soy yo, Pamela Thyssen. Estuviste en mi casa hace algunos meses. -Por supuesto, seora Thyssen. La recuerdo muy bien -extendi la mano que enseguida apretaron unos dedos cargados de anillos-. Cmo est usted? -Un poco disgustada, como supondrs -la mujer le rega en tono de broma-. Fue horrible que no nos hablaras de tu extraordinario talento. Espera a que agarre a Bay. A ese ahijado mo le dar una leccin por no advertrmelo. -En aquel momento, no haba nada que decir -cada vez que el nombre de Bay era mencionado, el corazn de Sabrina lata desordenadamente y un fro glacial le cerraba la garganta. -Pens que l estara aqu esta noche, acompandote a cele brar el triunfo. Seguramente pudo haber acortado su viaje a Baja California para celebrar una ocasin como sta. -Es all donde est? -trat de parecer indiferente-. No lo he visto ltimamente. He estado muy ocupada preparando la exposicin. Por supuesto Pamela Thyssen no estaba enterada de que ella y Bay no se vean desde haca varios meses y no intent decrselo. -El busto que hiciste de l ha causado sensacin. Todos hablan del extraordinario parecido. Howell se dio cuenta de sus posibilidades a juzgar por el precio que le puso. -Yo slo soy la artista -dijo Sabrina encogiendo los hombros, indicando que ella no tena nada que ver con el precio de sus trabajos. Sabrina no quera exhibir el busto pero Howell se haba obstinado en sus argumentos. Insisti en que no se poda ser sentimental. Cuando finalmente cedi, fue con la condicin de que el busto no se pusiera en venta. Fue entonces cuando supo que la astucia de Howell Fletcher no se limitaba al dinero y al arte. Le pregunt si no le preocupaban las conjeturas sobre las razones por las que el busto no se pona en venta. Sera mejor ponerle un precio exorbitantemente alto para que nadie quisiera comprarlo. El argumento la hizo ceder. -Cul fue la reaccin de Bay cuando vio el modelo que le hiciste? Uno de los invitados escogi ese momento para felicitarla y hacer sus comentarios. No pudo contestar. Otros se acercaron despus. Luego fue llevada aparte por un conocido y el asunto se olvid. -Es asombroso, seorita Lane -deca una mujer efusivamente--. Las pinturas, las estatuas, son todas asombrosamente reales.

-Gracias -inclin la cabeza cortsmente. -Perdneme, seora Hamilton, pero debo llevarme a Sabrina por un momento -interrumpi Howell Fletcher al mismo tiempo que la tomaba por un brazo. Ofreci sus excusas a la mujer, agradeciendo que Howell se la llevara. Se abri paso con el bastn de marfil contra el suelo. Haba aprendido que l se olvidaba con frecuencia de que era ciega y la dejaba tropezarse. -A dnde me llevas esta vez? -sec la mano sudorosa en la falda de su vestido negro. -No s como decrtelo. Tenemos un comprador para el busto y quiere verte. -Un comprador? -se puso rgida-. Sabes que no se vende. -Trat de explicarle que no deseabas venderlo, que su verdadero valor era algo menor que el precio marcado. No pude decirle cunto menos por temor a que se corriera la voz y empezaran a discutir los otros precios. -Nunca deb aceptar que se exhibiera. Sabes lo que significa para m. -Lo s. Quizs puedas apelar a su buen sentido y persuadirlo a que escoja otra cosa. Te est esperando. Ser mejor que lo discutan en mi oficina. -No voy a venderlo -dijo enfticamente, mientras se aleja ban de los invitados y entraban a un pasillo al fondo-. No me importan las consecuencias. Howell no hizo ningn comentario. La detuvo y hacindola girar ligeramente, abri la puerta junto a ella. Entr a la oficina con gesto decidido. Howell le dese buena suerte y cerr la puerta. Se volvi alarmada. Haba esperado contar con su ayuda. Oy que alguien se pona de pie. Ya haba estado en la oficina muchas veces y saba que el posible comprador deba estar sentado en el sof estilo victoria, junto a la pared de la izquierda. Sonriendo, dio unos pasos en esa direccin. -Cmo est usted? -extendi la mano para saludar-. Soy Sabrina Lane. Howell me dijo que le interesa una de mis piezas favoritas. -Correcto, Sabrina. La voz la atraves como un rayo. Su mano resbal aunque trataba de mantener su compostura. El suelo pareca moverse locamente bajo sus pies, pero slo eran sus temblorosas rodillas. -Bay... Bay Cameron -lo identific sin aliento y con forzada alegra-. Qu coincidencia! Pamela Thyssen me acaba de decir que estabas de viaje por Baja California. Debe ser difcil estar en dos lugares diferentes a la vez. Howell, ese traidor, por qu no le advirti que era Bay quien la esperaba? Con razn se escap dejndola sola. -Es natural que Pamela se equivocara. No pensaba regresar por mucho tiempo -respondi en un tono tan impersonal que la dej helada-. Esta noche alcanzaste el xito que tanto deseabas. Cmo te sientes? Miserable, respondi su corazn. -Esplndidamente! -minti su voz. -Te ves muy elegante con ese severo vestido negro; el hilo de perlas le aade un toque de sencillez. Destaca tu belleza y esa sombra palidez tuya parece decir; he sufrido una gran tragedia y me sobrepuse. La prensa debe estarse dando gusto con tu caso. Dese decirle que su tragedia fue perderlo a l, no su vista, pero se mantuvo silenciosa, tratando de ignorar su sarcasmo. -Pens que ya habas cambiado ese bastn por otro. La alusin al bastn de marfil tallado hizo que se aferrara con ms fuerza a l, como si tuviera miedo de que Bay se lo quitara. -Por qu habra de hacerlo? Cumple su propsito.

-No te estoy acusando de darte importancia sentimental. Aunque al ver el busto que hiciste de m, sent curiosidad por saber si todava recordabas nuestra amistad con afecto. -Naturalmente -en su voz se notaba cun profundo era su afecto-. Adems, una vez te dije que me gustaba tu rostro, tus facciones fuertes y orgullosas. -Te dijo Howell que voy a comprarlo? -S, pero nunca pens que fueras un eglatra, Bay -su risa era insegura-. Imagnate, comprar una imagen de ti mismo. -Ser un excelente recuerdo para el futuro. -Bay, yo... -le turb la mirada que sinti sobre su perfil, fra y acerada-. Ha habido un error. Howell me trajo aqu porque... bueno, porque no est a la venta. -Por qu no? Pens que el propsito de esta exposicin era vender lo que se exhibe. -Lo s, pero no esta pieza. Por eso le pusimos un precio tan alto, para que nadie la comprara. -Yo la voy a comprar. -No! No dejar que lo hagas! Me has quitado todo. Por favor, djame conservar esto! -Yo te he quitado todo? -su mano la tom por la cintura-. Qu te he quitado yo? Olvidas que t me usaste a mi? Por qu no tomas mi dinero? Ya has tomado todo lo valioso que poda dar! -Piedad, simpata, caridad? -la punta de su bastn recalc sobre el suelo sus iracundas palabras-. Desde cundo esas cosas humillantes tuvieron algn valor? Para quin? Ciertamente no para m. Yo nunca te interes! Slo represent un acto de caridad para ti. -Todava crees que siento lstima por ti? -pregunt con un tono de cansancio que vena de muy adentro. -T nunca me has amado. -Y si lo hiciera -la fuerte mano se cerr alrededor de su nuca, ladeando su rostro rgido hacia l- hubiera sido diferente? Si solamente no la tocara, pens Sabrina estremecindose, quizs podra resistir la agona que la destrozaba. Se senta agotada interiormente. Su orgullo era ya incapaz de sostenerla. Inclin la cabeza refugindose en el musculoso pecho. -Si me hubieras querido un poco, Bay -murmur anhelante, aspirando la aromtica fragancia adherida a su chaqueta-, no me hubiera importado amarte desesperadamente. Pero, qu muchacha desea estar con un hombre que slo siente lstima por ella porque no puede ver? -De verdad ests ciega, Sabrina -dijo. Pareci haberse qui tado un gran peso de encima. Acarici su mejilla-. Nunca sent lstima por ti. Estaba demasiado enamorado para perder mi tiempo con ese sentimiento. -Oh Bay, no te burles de m!-angustiada se solt de su tierno abrazo-. No me he humillado lo suficiente para que tengas que burlarte? -No me estoy burlando. Creme. He pasado por un infierno todos estos meses. No ha sido divertido. -Soy ciega, Bay. Cmo puedes amarme? -Mi valerosa y bella reina ciega, cmo podra no amarte? -dijo en un tono tan increblemente clido y acariciante, tan sincero, que Sabrina se sobresalt.

-No estars tratando de engaarme de nuevo, Bay? No me hagas esto. Si todo lo que quieres es el busto, te lo doy gustosamente, si eso te hace dejar de mentir. Apretndola por los hombros la atrajo hacia s. Le tom las manos y las puso en su corazn, que lata rpidamente. Su propio corazn tendra que acelerar sus latidos para marcar el mismo paso. Tomando su rostro entre las manos, Bay deposit suaves besos sobre los ojos cerrados. -Ser ciega no te hace menos mujer cuando te tengo en mis brazos, querida. -Nunca me dejaste entrever nada, ni una sola vez... -Sabrina apoy la cabeza dbilmente sobre su corazn. -Lo quise hacer cientos de veces, en cientos de formas -la sostuvo junto a l como si temiera que se le escapara de nuevo -. Te quise, casi desde el principio. Quizs empez la noche en que nos refugiamos de la lluvia en mi velero. No lo s. Pero me dije que deba tomarlo con calma. Eres orgullosa, terca, insegura y siempre ests a la defensiva. No trat de convencerte de que estaba enamorado de ti al principio, porque no me hubieras credo. Por eso trat de ayudarte a que tuvieras confianza en ti misma. Quera que comprendieras que no haba nada que no pudieras hacer si realmente lo deseabas. Presuntuosamente pens que, despus de lograrlo, hara que te enamoraras de m. Ya imaginars lo que sufri mi orgullo cuando dijiste que ya no me necesitabas. Lo sinti sonrer, los labios contra su sien. Sabrina se apret an ms a l. -Te necesitaba. Te quera desesperadamente. Me aterraba que lo adivinaras y sintieras ms lstima por m. -Nunca sent lstima. Orgullo s. Nunca lstima. -Orgullo? -volvi el rostro, confusa. -Siempre me sent orgulloso de ti. No importa en qu forma te desafiara, t siempre aceptabas el reto -bes sus labios ligeramente. -Aceptaba, protestando... -le record con sonrisa traviesa. -Nadie puede decir que eres dcil. Terca, independiente; dcil jams. Lo diste a entender la primera vez que nos conocimos y me abofeteaste. -Y t me devolviste la bofetada... -le acarici la mejilla con la punta de los dedos- eso me molest mucho, pero despus me hizo amarte. Los dedos de l detuvieron la caricia, depositando un apretado beso en la palma de su mano. -Quieres decirme ahora por qu trataste de escaparte de m en la fiesta de Pamela? -exigi con voz ronca-. Quiero la verdad esta vez. Se senta en las nubes. No deseaba hablar, no despus del sensual beso que atesoraba en su mano. -Te o hablar con esa muchacha Roni. Ella dijo que me habas llevado all porque me tenas lstima y para ponerla celosa. T no lo negaste, Bay. Esperaba que cuando menos dijeras que yo era tu amiga, pero la dejaste hablar de m como si yo fuera una pobre muchacha desafortunada. Por eso trat de escaparme de ti. Escuch una risita ahogada vibrando dentro de su peche. Fue un ronco, clido sonido que la tranquiliz. -Una de las primeras cosas que tengo que recordar cuando estemos casados, es tu sensible odo. Si hubieras escuchado un poquito ms, me habras odo decirle a Roni que no me gustaban sus comentarios sobre la mujer con quien me iba a casar. -Bay! -la voz rebosaba de amor-: Te vas a casar conmigo? -Si se trata de una propuesta matrimonial, acepto. -No te burles. La bes de nuevo, sellando la promesa. Sabrina respondi al instante, amoldndose apretadamente al cuerpo varonil. Un ardiente deseo se posesionaba de l mientras le

devoraba los abiertos labios, deleitndose en cada centmetro de su boca. El amor encendi una lmpara resplandeciente que disip las sombras del mundo de tinieblas. Despus de largos momentos de embriaguez, Bay la apart de sus brazos. Ella lo oa respirar agitadamente, segua sostenindola pero a distancia. -Querido, te quiero tanto... Por favor, abrzame un poquito ms. -No estoy hecho de acero, mi amor -la firmeza de su voz indicaba tan slo lo profundo de su cario-. Un poquito ms sera ya demasiado. Ella sonri con inmenso placer. -La puerta tiene cerradura, Bay. -Y afuera hay una multitud que ya se estar preguntando qu ha pasado con la estrella de la funcin- susurr l. -No quiero ser una estrella. -Tu trabajo... -empez a decir Bay. -Llenar los momentos en que no ests conmigo. Es todo lo que har por m. -Me haces extremadamente difcil ser sensato -murmur dejndola volver a sus brazos. -Lo s -contest en un susurro, un segundo antes de que los labios de Bay se abrieran apasionadamente sobre los suyos.

fin