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Semestre Econmico - Universidad de Medelln


Semestre Econmico, volumen 12, No. 23, pp. 13-34 - ISSN 0120-6346 - Enero-junio de 2009. Medelln, Colombia
* Artculo de investigacin generado a partir del trabajo de grado titulado Instrumentos econmicos para la gestin en el control
de la contaminacin del suelo generada por plaguicidas en el oriente antioqueo, realizado como requisito para optar al ttulo
de Magster en Administracin MBA-, de la Universidad de Medelln, Colombia.
** Ingeniera Ambiental, Universidad de Medelln, Colombia. Estudiante Maestra en AdministracinMBA-, Universidad de Medelln,
Colombia. Docente Gestin Ambiental, Fundacin Universitaria Mara Cano, Medelln, Colombia. Participacin en proyectos de
investigacin con el Grupo de Investigaciones y Mediciones Ambientales (GEMA, categora A de Colciencias) y Grupo de Economa
Aplicada (GEA, categora C de Colciencias), de la Universidad de Medelln, Colombia. Calle 1 C N 6567, Tel: 2558196, Correo
electrnico: smsilva@udem.edu.co.
*** Economista y especialista en Evaluacin Socioeconmica de Proyectos, Universidad de Antioquia, Medelln, Colombia. Magster
on Cloncles Economlces, Aroe do Economie do le Enorie y los kocursos Neturelos, Unlvorslded Neclonel do Colomble. Proosor
asistente, coordinador del GEA. Docente del programa de Economa, Universidad de Medelln, Colombia. Apartado areo 1983,
carrera 87 N 30-65 bloque 5 oficina 107, Medelln, Colombia, Tel: 3405278, Correo electrnico: fcorrea@udem.edu.co.
ANLISIS DE LA CONTAMINACIN DEL SUELO: REVISIN DE LA
NORMATIVA Y POSIBILIDADES DE REGULACIN ECONMICA*
Sandra Milena Silva Arroyave**
Francisco Javier Correa Restrepo***
Recibido: marzo 03 de 2009
Aprobado: mayo 15 de 2009
RESUMEN
Este artculo tiene como objetivo central hacer un anlisis econmico del problema de la contami-
nacin del suelo por el uso de plaguicidas en las actividades agrcolas. As, mediante una revisin
bibliogrfica analtica, se hizo un reconocimiento de la normativa ambiental nacional e internacional
en torno al control de la contaminacin del suelo. Tambin se muestra la importancia econmica
del recurso suelo a travs de la revisin de algunos estudios de valoracin econmica del suelo y
de ecosistemas. Este trabajo concluye que para pasar de un simple esquema normativo a uno de
verdadera regulacin en el uso de plaguicidas en actividades agrcolas, es necesario centrarse en la
utilizacin de instrumentos econmicos en combinacin con instrumentos de comando y control,
para garantizar la generacin de incentivos que potencien la minimizacin de impactos ambientales
negativos por parte de los agentes responsables de la contaminacin del suelo.
PALABRAS CLAVE
Suelo; polticas pblicas ambientales; desechos peligrosos (plaguicidas); leyes ambientales; im-
pactos ambientales.
CLASIFICACIN JEL
Q24; Q53; Q58; K32.
CONTENIDO
Introduccin; 1. La problemtica asociada al uso econmico del recurso suelo; 2. Descripcin de
la regulacin ambiental con relacin a la contaminacin del suelo; 3. Aproximacin econmica al
problema de la contaminacin de suelos; 4. Directrices para el diseo de instrumentos econmicos
para la regulacin de la contaminacin del suelo; 5. Conclusiones; Bibliografa.
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Anlisis de la contaminacin del suelo: revisin de la normativa y posibilidades de regulacin econmica
SOIL CONTAMINATION ANALYSIS: A REVIEWOF NORMS AND
ECONOMIC REGULATION POSSIBILITIES
ABSTRACT
The main objective of this paper is to make an economic analysis about soil pollution generated by
pesticides in agriculture activities. Through content analysis, it made a review about national and
international environmental regulation specifically about soil pollution control. Also, this article
showed soil economic importance through analysis of different studies of economic assessment
of soil degradation. This work concluded that the design of regulation plan about pesticides uses
in agriculture, has to be focus in the economics instruments use with command and control instru-
ments, for ensure generation of incentives that enhances minimize negative environmental effects.
KEY WORDS
Soil; environmental government policy; hazardous waste (pesticide); environmental laws; environ-
mental effects.
JEL CLASSIFICATION
Q24; Q53; Q58; K32.
CONTENT
Introduction: 1. Problems related to the economic use of soil. 2. Description of environmental
regulation in relation to soil contamination. 3. Economic approach to soil contamination problem.
4. Guidelines for designing economic instruments for soil contamination regulation. 5. Conclusions.
Bibliography.
ANLISE DA CONTAMINAO DA TERRA: REVIO DA NORMATIVA E
DAS POSSIBILIDADES DE REGULAMENTO ECONMICO
RESUMO
Este artigo tem como objetivo central fazer uma anlise econmica do problema da contaminao
da terra pelo uso dos praguicidas nas atividades agrcolas. Assim, por meio de uma reviso biblio-
grfica analtica, foi feito um reconhecimento da normativa nacional e internacional em torno do
controle da contaminao da terra. Ao mesmo tempo, a importncia econmica do recurso terra
apresentada atravs da reviso de alguns estudos de valorao econmica da terra e dos ecos-
sistema. Este trabalho concluiu que para passar de um simples esquema normativo a um sistema
que tenha regulao na utilizao dos praguicidas em atividades agrcolas, preciso se enfocar na
utilizao de instrumentos econmicos combinados com instrumentos de comando e controle,
para assim poder garantir a gerao de incentivos que potenciem a minimizao dos impactos
ambientais negativos por parte dos agentes responsveis da contaminao da terra.
PALAVRAS-CHAVES
Terra; polticas pblicas ambientais; resduos perigosos (praguicidas); leis ambientais; impactos
ambientais.
JEL CLASSIFICATION
Q24; Q53; Q58; K32.
CONTEDO
Introduo; 1. A problemtica associada ao uso econmico do recurso terra; 2. Descrio da regu-
lao ambiental em relao contaminao da terra; 3. Aproximao econmica ao problema da
contaminao da terra; 4. Diretrizes para o desenho de instrumentos econmicos para a regulao
de contaminao da terra. 5. Concluses; Bibliografia.
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Sandra Milena Silva Arroyave, Francisco Javier Correa Restrepo
INTRODUCCIN
El suelo es un componente esencial del am-
biente en el que se desarrolla la vida; es vulnerable,
de difcil y larga recuperacin (tarda desde miles a
cientos de miles de aos en formarse), y de exten-
sin limitada, por lo que se considera un recurso
natural no renovable. De acuerdo con Dorronsoro
(2007), este recurso se utiliza para fines muy di-
versos: agricultura, ganadera, pastos y montes,
extraccin de minerales y de materiales para la
construccin, soporte para las edificaciones, elimi-
nacin de residuos y actividades de ocio y recreo,
entre otros. En este sentido, puede decirse que el
suelo provee importantes funciones ambientales,
dentro de los cuales se destaca ser el sustento de
alimento para las plantas, almacenar nutrientes,
poseer y albergar materia orgnica proveniente de
restos animales y vegetales, ser el hbitat de diver-
sos organismos que transforman la materia orgnica
presente en l, entre otros factores que lo hacen
ser esencial en el desarrollo de los ecosistemas de
los cuales forma parte.
Las actividades econmicas, especialmente la
agricultura, estn haciendo un uso cada vez ms
intensivo del suelo, empleando insumos como
plaguicidas y fertilizantes, con el fin de obtener
alimentos y materias primas para la elaboracin
de sustancias qumicas, como biocombustibles.
Igualmente, otras actividades productivas tambin
usan de manera intensiva este recurso, situacin
que est conduciendo a una degradacin creciente
del suelo, as como a una prdida irrecuperable
del mismo. El uso inadecuado de este recurso trae
como consecuencia la imposibilidad de hacer un
uso ptimo del suelo en la agricultura, la ganadera,
la recreacin, etc. Por tal razn, es necesario crear
polticas pblicas y estrategias de regulacin, que
permitan disminuir el impacto ambiental negativo
que se produce sobre el suelo (consecuencia de
diversas actividades que se llevan a cabo en los
procesos productivos de la industria y dems sec-
tores econmicos), y generar una conciencia sobre
la importancia de conservar los recursos naturales
presentes en el medio.
Una estrategia para regular permanentemente
las actividades econmicas de las empresas, en
cuanto a la generacin de impactos ambientales
negativos sobre el suelo, es el uso de instrumentos
econmicos que puedan incentivar a los agentes
econmicos para que inviertan en la proteccin y
conservacin de los recursos naturales. De igual
forma, la implementacin de estos mecanismos
econmicos permitir demostrar el valor del recurso
suelo como proveedor de bienes y servicios ambien-
tales, para que de esta manera pueda ser integrado
en los estados de resultados de las empresas.
Este artculo tiene como objetivo fundamental
presentar una revisin bibliogrfica analtica sobre
los principales mecanismos de regulacin que se
emplean en el mbito nacional e internacional en
la proteccin de los recursos naturales, especfica-
mente el suelo, como proveedor de diversos bienes
y servicios ambientales. En este sentido, la primera
seccin presenta la problemtica asociada al uso
econmico del recurso suelo. La segunda enfatiza
en la regulacin ambiental generada en torno a la
contaminacin del suelo. Por otro lado, la tercera
seccin contempla las aproximaciones econmicas
al problema de la contaminacin. La cuarta, por su
parte menciona las directrices requeridas para el
diseo de instrumentos econmicos que permitan
regular la contaminacin del suelo. Por ltimo, se
presentan las conclusiones del trabajo.
1. LA PROBLEMTICA EN EL USO ECONMICO
DEL RECURSO SUELO
1.1 Caracterizacin del suelo
Echarri (1998, p. 1), expresa que el suelo es una
parte fundamental de los ecosistemas terrestres debido a
que contiene agua y elementos nutritivos que los seres vivos
utilizan, y en l se apoyan y nutren las plantas y otros
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Anlisis de la contaminacin del suelo: revisin de la normativa y posibilidades de regulacin econmica
organismos, razn por la cual el suelo es considera-
do un recurso natural vital para el sustento de las
actividades del ser humano, por lo que debe ser
estudiado y analizado con el fin de encontrar la
mejor manera de conservarlo a travs del tiempo.
Para lograr tal fin es necesario conocer cmo es su
proceso de formacin, cules son sus componentes
y cmo es su dinmica en general.
El suelo se forma en un largo proceso en el
que intervienen el clima, los seres vivos y la roca
ms superficial de la litosfera. Este proceso es una
sucesin ecolgica en la que va madurando el eco-
sistema suelo. La roca es meteorizada por los agen-
tes meteorolgicos (fro/calor, lluvia, oxidaciones,
hidrataciones, etc.) y as la roca se va fragmentando.
Los fragmentos de roca se entremezclan con restos
orgnicos: heces, organismos muertos o en des-
composicin, fragmentos de vegetales, pequeos
organismos que viven en el suelo, etc. Con el paso
del tiempo todos estos materiales se van estratifi-
cando
1
y terminan por formar lo que comnmente
se conoce como suelo (Echarri, 1998).
1.2 Vinculacin del suelo en las actividades
econmicas
El suelo es un componente muy especfico de
la biosfera debido a que acta como amortiguador
natural, controlando el transporte de elementos y
sustancias qumicas a la atmsfera, la hidrosfera y la
biota. Por tanto, se dice que el mantenimiento de las
funciones ecolgicas del suelo es responsabilidad
do le humenlded iKebete-Pondles y Pondles, 1992i.
Este recurso natural desempea una serie de
funciones clave, tanto medioambientales como
sociales y econmicas, que resultan fundamentales
para la vida, dentro de las cuales pueden mencio-
narse: produccin, ambiente bitico, regulacin
climtica e hidrolgica, almacenamiento de nu-
trientes y materias primas, control de residuos y
contaminacin, espacio vital
2
, archivo patrimonial
3
y espacio conectivo
4
, entre otras. La capacidad de
almacenaje, filtracin, amortiguacin y transforma-
cin convierte al suelo en uno de los principales
factores para la proteccin del agua y el intercambio
de gases con la atmsfera. Adems, constituye un
hbitat y una reserva gentica, un elemento del pai-
saje y del patrimonio cultural, as como una fuente
de materias primas fundamentales en los procesos
productivos organizacionales. La tabla 1 presenta
un resumen de algunos servicios ambientales que
presta el recurso suelo.
Teniendo en cuenta la informacin presentada
en la tabla 1, puede decirse que la conservacin de
la materia orgnica presente en el suelo tiene un
valor fundamental para el sostenimiento de la vida
y de los procesos que se desarrollan en torno a
ella, puesto que proveen diversas funciones y ser-
vicios ambientales importantes para el ser humano,
dentro de los cuales se destacan el control de la
erosin, la formacin del suelo, el ciclo de nutrien-
1 Formacin de capas de diferentes espesores y propiedades dependiendo de la roca parental, las cuales, a su vez, determinarn
las propiedades mecnicas del suelo.
2 El suelo como espacio vital hace referencia a la caracterstica que posee este recurso para suministrar el agarre necesario a las
races de las plantas y para proveer el hbitat de los microorganismos, que son fundamentales en el equilibrio biolgico del re-
curso, al igual que proporciona la base fsica para la colonizacin humana, las estructuras industriales y las actividades sociales
tales como la recreacin y el deporte.
3 La tierra es un medio para almacenar y proteger la evidencia de la historia de la humanidad y una fuente de informacin de las
condiciones climticas y de su uso en el pasado.
4 El suelo cumple la funcin de espacio conectivo porque proporciona espacio para el transporte de las personas, de los insumos
y de la produccin y para el movimiento de las plantas y los animales dentro de reas limitadas de los ecosistemas naturales.
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Sandra Milena Silva Arroyave, Francisco Javier Correa Restrepo
tes, el tratamiento de desechos, hbitat y refugio,
produccin de alimentos, regulacin de gases, en-
tre otros (Costanza y Folke, 1997). No obstante, la
CCE (2002) plantea que las actividades agrcolas y
forestales tienen una gran incidencia en la materia
orgnica del suelo. Esta comisin encontr que a
pesar de la importancia de preservar el contenido
de este elemento en el suelo, la materia orgnica
en descomposicin no se repone lo suficiente en
los cultivos herbceos, entre los que se observa
una tendencia cada vez ms pronunciada hacia la
especializacin y el monocultivo. Esta especializa-
cin ha llevado a la separacin de la ganadera y los
cultivos herbceos, con lo que han desaparecido
las prcticas agrcolas de rotacin y la consiguiente
reposicin de materia orgnica.
Tabla 1. Servicios ambientales que presta el recurso suelo
Servicio ambiental Descripcin
Generacin de alimento y dems
produccin de biomasa
Los alimentos y otros productos agrcolas, esenciales para la vida humana,
as como la silvicultura dependen totalmente del suelo. Prcticamente toda
la vegetacin-pastos, cultivos y rboles, inclusive- necesitan del suelo para
obtener tanto agua y nutrientes como soporte fsico.
Almacenaje, filtracin y transfor-
macin
El suelo almacena minerales, materia orgnica, agua y varias sustancias qu-
micas. Sirve de filtro natural de las aguas subterrneas, la principal reserva de
agua potable, y libera dixido de carbono, metano y otros gases a la atmsfera.
Hebltet y rosorve onotlce
El suelo es el hbitat de una cantidad ingente de organismos de todo tipo que
viven tanto en el suelo como sobre l, cada uno con un genotipo irreempla-
zable. Esta es una funcin ecolgica esencial.
Entorno fsico y cultural para la
humanidad
El suelo sirve de base a las actividades humanas y es asimismo un elemento
del paisaje y del patrimonio cultural.
Fuente de materias primas
Los suelos proporcionan materias primas tales como las arcillas, las arenas
y los minerales, entre otros, que son empleados en los diversos procesos
productivos de las organizaciones.
Fuente: Elaboracin propia basada en la CCE (2002) y Dorronsoro (2007).
Como ya se mencion antes, la acumulacin
de materia orgnica en el suelo es un proceso lento
que se puede ver favorecido por tcnicas adecuadas
de gestin de explotaciones como la agricultura de
conservacin, la agricultura ecolgica, los pastizales
permanentes, los cultivos de cobertura, el abonado
con leguminosas verdes, el uso de estircol y com-
post, el cultivo en fajas y el cultivo segn las curvas
de nivel. La mayora de estas tcnicas han demos-
trado su eficacia a la hora de prevenir la erosin,
aumentar la fertilidad y potenciar la biodiversidad
del suelo.
Por otra parte, es importante mencionar que el
suelo presta otros servicios ambientales dentro de
los que se puede enunciar el proporcionar espacios
que permiten el esparcimiento de la poblacin y el
desarrollo cultural de las regiones en tanto compo-
ne paisajes agradables que fomentan la tranquilidad
y la diversin de los seres humanos; de igual forma,
este recurso participa en la regulacin del ciclo
hidrolgico y sirve como vertedero de desechos,
situacin que favorece la supervivencia de las or-
ganizaciones de las cuales forma parte el hombre,
pues de esta forma se desechan aquellos subpro-
ductos de produccin considerados indeseables.
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Anlisis de la contaminacin del suelo: revisin de la normativa y posibilidades de regulacin econmica
Teniendo en cuenta los servicios ambientales
que presta el suelo, puede decirse que la conser-
vacin de este recurso es fundamental para el ser
humano, pues de su adecuado funcionamiento
depende en gran parte el sostenimiento de las ac-
tividades productivas que desempea el hombre.
En este sentido, Villarreal y otros (2004, p. 4) consi-
deran, entonces, que el suelo agrcola es un sistema
complejo y en equilibrio dinmico, compuesto por elementos
biticos e inorgnicos, es el resultado de un extenso proceso de
generacin en el cual interviene el clima, el agua, el relieve,
los organismos vivos y el tiempo, alterando profundamente
el material originario denominado roca madre.
1.3 Actividad econmica y degradacin del recurso
suelo
Una de las principales problemticas en el
mbito ambiental y empresarial es la prdida o de-
gradacin de recursos naturales que comprometa la
generacin de satisfactores sociales y econmicos,
razn por la cual es fundamental conocer cules
son las principales fuentes de contaminacin del
recurso suelo y cul es la diferencia entre un suelo
contaminado y uno alterado. As, segn Cepeda
(2003), la contaminacin ambiental es la presencia
en la atmsfera, el agua o el suelo, de sustancias no
deseables, en concentraciones, tiempo y circuns-
tancias tales, que puedan afectar significativamente
la salud y bienestar de las personas.
En este sentido, se entiende entonces por
dao ambiental la afectacin o modificacin de las
condiciones originales de los recursos naturales, y
por contaminacin, la presencia superior a los va-
lores lmite permisibles de aquellas sustancias que
tengan la capacidad de modificar o variar alguna
condicin de dichos recursos y generar alteraciones
que perjudiquen la salud de las personas. De esta
manera, se puede decir que un suelo est contami-
nado, cuando las caractersticas fsicas, qumicas o
biolgicas originales han sido alteradas de manera
negativa, debido a la presencia de componentes de
carcter peligroso para el ecosistema; en este caso,
la productividad que el suelo tena, se pierde total
o parcialmente (Cepeda, 2003).
Por consiguiente, la contaminacin del sue-
lo generada por actividades econmicas puede
presentarse de dos formas: degradacin edfica,
proveniente de fuentes claramente delimitadas
(contaminacin local o puntual) y la causada por
fuentes difusas (figura 1).
Figura 1. Contaminacin local y difusa del suelo.
Erosin hdrica
Erosin elica
Contaminacin local Contaminacin difusa
Emplazamientos contaminados
(industria, vertedero, etc.)
Rocas con contenido geognico
elevado de metales (serpentinas)
Explotaciones minero-metalrgicas
Agricultura (fertilizantes, lodos de
depuradora, plaguicidas, etc.)
Trfico
Deposicin de material soluble y
particulado
Fuente: AEMA (2002, p. 7)
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Martnez y otros (2005) plantean que la conta-
minacin local (o puntual) va unida generalmente
a actividades econmicas como la minera, las
instalaciones industriales y los vertederos. En la
minera los principales riesgos estn relacionados
con el almacenamiento de lodos, la generacin de
aguas cidas de mina y el uso de ciertos reactivos
qumicos. Asimismo, el vertido de residuos consti-
tuye otra actividad potencialmente contaminante;
en estos lugares, los lixiviados pueden afectar al
suelo circundante y al sustrato geolgico para,
posteriormente, pasar a las aguas subterrneas o
de superficie.
Ahora bien, la contaminacin difusa es causada
generalmente por el transporte de sustancias con-
taminantes, tanto solubles como particuladas, a lo
largo de amplias zonas con frecuencia alejadas de la
fuente de origen. Este tipo de contaminacin est
ms relacionado con la deposicin atmosfrica
5
,
determinadas prcticas agrcolas y el tratamiento
y reciclaje inadecuado de los lodos de depuracin
y aguas residuales (Martnez y otros, 2005).
Puede decirse, entonces, que los efectos des-
favorables de los contaminantes en el suelo como
sistema son la afectacin de su ciclo biogeoqumico
y su funcin de biofiltro; la disminucin cualitativa
y cuantitativa del crecimiento de microorganismos;
la disminucin del rendimiento de los cultivos; la
contaminacin de las aguas superficiales y freticas
por procesos de transferencia y, por ltimo, la dismi-
nucin de las funciones de soporte de actividades
de ocio (Porta; Lpez-Acevedo; Roquero 1994)
6
.
Ahora, dentro de los contaminantes con gran
impacto sobre el suelo estn los plaguicidas. En este
orden de ideas, se reconoce que los plaguicidas son
sustancias formadas por compuestos txicos que
se han introducido deliberadamente en el medio
ambiente para combatir plagas y enfermedades de
las plantas; pueden acumularse en el suelo o bien
filtrarse en las aguas subterrneas o evaporarse y
posteriormente volver a depositarse en el suelo.
Asimismo, pueden afectar la biodiversidad de
este recurso debido a su escasa selectividad y por
incorporarse en la cadena trfica. Debido a estas
caractersticas, este estudio tiene como objetivo
centrarse en los impactos negativos que generan
los plaguicidas en el recurso suelo, razn por la
cual, a continuacin se presenta una descripcin
de los mismos.
1.4 Caractersticas de los plaguicidas
Al hablar de este tipo de sustancias es impor-
tante diferenciar entre los trminos plaguicidas y
pesticidas, debido a que en la literatura tienden a
ser empleados como sinnimos. Los plaguicidas
se utilizan ampliamente y casi exclusivamente en
agricultura circunscritos a la definicin de plaga, es
decir, grupo de insectos malficos u hongos, bacte-
rias e incluso maleza que atacan a las plantaciones.
Ahora, el trmino pesticida se asocia a una defini-
cin que va ms all del mbito agrcola, aplicable
a la definicin de peste, enfermedad contagiosa y
grave que causa gran mortandad o afeccin en los
hombres o en los animales.
Evidentemente, la actividad txica del plagui-
cida sobre la especie objetivo no es considerada
un problema, ya que en esa actividad se basa su
eficacia y la razn de su utilizacin; sin embargo, los
problemas se derivan de la falta de selectividad ya
que en la liberacin de estas sustancias la toxicidad
se extiende a otras especies no objetivos. Este posi-
ble efecto no intencionado sobre otros organismos
5 Especficamente, la deposicin atmosfrica est originada por las emisiones de la industria, el trfico y la agricultura. Este fenme-
no introduce en el suelo agentes contaminantes (como el dixido de azufre (SO
2
), el xido de nitrgeno (NO
x
) y metales pesados
como plomo, arsnico y mercurio) y diversos compuestos orgnicos (como dioxinas, hidrocarburos aromticos y plaguicidas).
6 Citados por Solano (2005).
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obliga a realizar valoraciones previas a modo de
minimizar los impactos sobre estos organismos y
los diferentes hbitats (Enrquez, 2001). EI trmino
plaguicidas incluye las sustancias destinadas a utili-
zarse como reguladoras del crecimiento de las plan-
tas, defoliantes, agentes para reducir la densidad de
fruta, o agentes para evitar la cada prematura de la
fruta, y las sustancias aplicadas a los cultivos antes
o despus de la cosecha para proteger el producto
contra el deterioro durante el almacenamiento y el
transporte (Montes y Garca, 2005).
Ahora, segn su uso se clasifican en fitosanita-
rios o agrcolas, ganaderos, para la industria alimen-
ticia, ambientales, higiene personal y domsticos
(Galdames, 2000). Adicionalmente, no importando
el tipo de plaguicida, todos cuentan con ciertas
caractersticas (como toxicidad, persistencia, bio-
acumulacin, capacidad de migracin, etc) que los
hacen perjudiciales o benficos tanto para los recur-
sos naturales, como para el hombre (Linares, 2007).
De otro lado, la presencia de estos contami-
nantes en pases en va de desarrollo surge princi-
palmente debido al uso de plaguicidas en cultivos
agrcolas y tambin para combatir epidemias como
el tifus y la malaria. Ahora, en los pases desarro-
llados su presencia se debe a la fabricacin, uso y
eliminacin de productos qumicos orgnicos y a
los aditivos o auxiliares de aplicaciones industriales.
En la actualidad se calcula que el 80% de las ventas
globales de estos productos se consume en los
pases desarrollados, mientras que en otros pases
subdesarrollados se consume el 20% restante.
Lo destacable es que dentro de estos ltimos se
registra el 75% de las muertes por contaminacin
por agroqumicos (Papale, 2003). En 1985, la Red
de Accin Contra Plaguicidas (PAN)
7
difundi una
lista de productos agrotxicos que aunque eran
prohibidos en sus pases de origen, se seguan
utilizando intensamente en otros, situacin que
gener 14.000 muertes al ao.
Dentro de los impactos negativos que gene-
ran en el medio ambiente puede nombrarse la
reduccin de la actividad microbiana del suelo,
el crecimiento irregular, la prdida de biomasa, o
muerte de plantas sensibles a estas sustancias y
afectaciones en la salud de la poblacin. La tabla
2 presenta los posibles efectos de los plaguicidas
en el agua y en el suelo.
En resumen, puede decirse que el suelo es
un recurso natural importante para la actividad
econmica, dado su papel de insumo esencial en
actividades como la agricultura y la ganadera, sin
embargo es un recurso altamente vulnerable, pues
su sobreutilizacin por parte de dichas actividades
puede llegar a afectarlo irreversiblemente. Esto pue-
de generar, como consecuencia, la prdida de sus
funciones ambientales y, por ende, la disminucin
de sus bienes y servicios.
Especficamente, el uso de sustancias txicas,
como los plaguicidas, puede llegar a generar efec-
tos negativos en el recurso suelo, debido a que sus
caractersticas fundamentales como persistencia,
vida media y toxicidad, entre otras, pueden destruir
los componentes de este recurso y llevarlo a su
destruccin.
En este sentido es importante conocer, tanto
en el mbito nacional como internacional, cul ha
sido la normativa que se ha implementado a travs
del tiempo para evitar el uso inadecuado de recur-
sos naturales como el suelo.
7 Pesticide Action Network (PAN) o en espaol la Red de Accin Contra Plaguicidas (RAP), cuyo captulo para Amrica Latina,
creada en 1985, se conoce como RAP-AL, es una red de organizaciones, instituciones, asociaciones e individuos que se oponen
al uso masivo e indiscriminado de plaguicidas, planteando propuestas para reducir y eliminar su uso. Fomenta alternativas
viables para el desarrollo de una agricultura, socialmente justa, ecolgicamente sustentable y econmicamente viable, que
permita alcanzar la soberana alimentaria de los pueblos. Informacin ms detallada sobre esta red se puede consultar en :
http://www.rap-al.org/.
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Sandra Milena Silva Arroyave, Francisco Javier Correa Restrepo
Tabla 2. Efectos de los plaguicidas en agua y suelo
Tipo de pesticidas Localizacin Efecto
Herbicidas
Acldos erometlcos
Suelos Una sobrecarga de residuos afecta las cosechas posteriores
Aguas Mata o inhibe la accin de algunas plantas acuticas
Aminas, anilinas, nitrilos, ste-
res, carbamatos
Suelos Su persistencia puede afectar cosechas posteriores
Aguas
La erosin superficial puede transportar herbicidas a los siste-
mas acuticos
Insecticidas
Organoclorados
Suelos
Los residuos afectan las cosechas posteriores, el transporte por
las aguas superficiales afecta las plantas acuticas
Aguas
Las aguas contaminadas pueden afectar las plantas si se usan
para irrigacin
Organofosforados, carbama-
tos, piretroides
Suelos
Tienen corta vida media, por lo que sus efectos sobre las plantas
es escaso
Aguas Txicos para ciertas algas
Fuente: Linares (2007, p. 69)
2. DESCRIPCIN DE LA NORMATIVA AMBIENTAL
CON RELACIN A LA CONTAMINACIN DEL
SUELO
2.1 Revisin internacional de la normativa
ambiental
Antes de la dcada de 1970, se hablaba de la
contaminacin del aire y del agua, y al suelo se le
atribua una capacidad de autodepuracin casi infi-
nita. Sin embargo, la sensibilidad mundial comenz
a cambiar a partir de la declaracin de la Carta
Europea de Suelos desarrollada por la Comunidad
Europea en 1972, la cual define el suelo como uno
de los ms preciados activos de la humanidad sobre
el que viven hombres, animales y plantas; lo califica
como un recurso limitado fcilmente destruible y
manifiesta que debe ser protegido contra la erosin,
la contaminacin y el dao que pueden causar el
desarrollo urbano y las prcticas agrcolas y silvco-
las, razn por la cual los gobiernos deben impulsar
medidas especficas para planificar y administrar
los recursos del suelo (Solano, 2005).
Pero fue en el ao 1992, en la Cumbre de Ro,
donde se reconoci la importancia de la protec-
cin de los suelos y de sus usos potenciales en el
contexto de un desarrollo sostenible, en particular
contra la contaminacin procedente de acciones
o actividades de origen antrpico. En concreto,
se acord el concepto de desarrollo sostenible y
se adoptaron varias convenciones jurdicamente
vinculantes en materia de cambio climtico, diver-
sidad biolgica y, posteriormente, desertificacin.
En este mismo ao (1992), el Convenio sobre la
Diversidad Biolgica (CDB), tuvo como objetivo
la conservacin de la diversidad biolgica, el fo-
mento del uso sostenible de sus componentes y
la distribucin justa y equitativa de los beneficios
derivados de la utilizacin de los recursos genticos.
En este Convenio es fundamental la preocupacin
por el hecho de que la diversidad biolgica se est
viendo reducida significativamente por la actividad
humana, incluida la gestin del suelo y de la tierra.
Asimismo, en 1992, la Convencin Marco sobre
Cambio Climtico (CCC) reconoce la funcin y la
22
Universidad de Medelln
Anlisis de la contaminacin del suelo: revisin de la normativa y posibilidades de regulacin econmica
importancia de los ecosistemas terrestres como
sumideros de gases de efecto invernadero, y plan-
tea que los problemas de degradacin del suelo y
los cambios en el uso del mismo pueden agravar
la emisin de gases a la atmsfera. Igualmente, en
1994 la Convencin de las Naciones Unidas de lucha
contra la desertificacin fij como objetivo evitar y
reducir la degradacin del suelo, rehabilitar terrenos
parcialmente degradados y recuperar tierras deser-
tificadas. Dicha convencin reconoci la relacin
que existe entre la desertificacin, la pobreza, la
seguridad alimentaria, la prdida de biodiversidad
y el cambio climtico.
Por su perto, ol Protocolo do Kloto do 1997
promueve el desarrollo sostenible e invita a todas
las partes a aplicar polticas y medidas de protec-
cin y aumento de los sumideros y depsitos de
gases de efecto invernadero. En mayo de 2001, la
Comisin de las Comunidades Europeas advirti
que la erosin y el declive de la fertilidad del suelo
representan una amenaza de primer orden para el
desarrollo sostenible, ya que reducen la viabilidad
de las tierras agrcolas (CCE, 2002).
Debido a lo anterior, varios pases dieron inicio
a la inclusin del suelo como factor preponderante
en la regulacin estatal, y generaron mecanismos de
conservacin y proteccin de este recurso natural.
Tal es el caso de Espaa, donde la legislacin am-
biental presenta un gran desarrollo en materia de
suelos contaminados. Espaa enuncia, en primer
trmino, la Ley Bsica de Residuos Txicos y Peli-
grosos (ley 20 del 14 de mayo de 1986) que sent
los principios fundamentales para dar respuesta a
las demandas de la sociedad en el mbito medioam-
biental mediante la reduccin de la generacin de
los residuos en los propios procesos productivos,
la creacin de una red de infraestructuras para su
tratamiento y la eliminacin y recuperacin de los
espacios contaminados por compuestos txicos y
peligrosos. Desde su promulgacin, la normativa se
fue ampliando y perfeccionando para acomodarse a
las nuevas exigencias y desafos medioambientales,
y lleg hasta la redaccin de una nueva ley de resi-
duos que sustituyese a la de 1986: la ley 10 del 21
de abril de 1998, que por primera vez, en Espaa,
estableci una legislacin bsica en materia de pro-
teccin del suelo frente a la contaminacin, ya que
hasta la promulgacin de dicha ley en ese pas no
se dispona de ninguna norma legal que permitiera
proteger los suelos contra la contaminacin; en el
caso de los suelos ya contaminados, se identifican y
caracterizan mediante una metodologa normaliza-
da y tcnicamente rigurosa (Real Decreto 9/2005
8
).
Asimismo, existen otros pases europeos que
han estado comprometidos con la proteccin y
conservacin del recurso suelo; por ejemplo, Ingla-
terra ha elaborado una estrategia global, en la cual
considera distintos tipos de amenaza para el suelo,
establece una relacin de respuestas sostenibles,
fija una nueva serie de objetivos e indicadores clave
del suelo y estudia la relacin entre suelo y ordena-
cin del territorio (Solano, 2005).
Por su parte, Suecia tiene un programa de
vigilancia de los ecosistemas que incluye distintos
parmetros edficos. Asimismo, en Francia se ha
aprobado un plan nacional de gestin y proteccin
del suelo que insiste en el control de la contami-
nacin en el futuro. Ahora, la poltica de los Pases
Bajos insiste en diversos tipos de contaminacin del
suelo, incluidas las aguas subterrneas, as como
una normativa sobre contaminacin de origen di-
fuso que define las entradas y salidas aceptables
de nutrientes agrarios. En este sentido, Blgica ha
establecido un marco legal que permite asignar la
responsabilidad civil sobre la contaminacin de
terrenos, actual o histrica.
8 Citado por Solano (2005, p. 25)
23
Semestre Econmico, volumen 12, No. 23, pp. 13-34 - ISSN 0120-6346 - Enero-junio de 2009. Medelln, Colombia
Sandra Milena Silva Arroyave, Francisco Javier Correa Restrepo
Por otra parte, en Eslovenia la proteccin del
suelo est contemplada en el programa nacional
de medio ambiente, que est vinculado a la des-
contaminacin de los suelos degradados y a la
utlllzeclon sostonlblo dol suolo ericole. En Hunrie,
la proteccin del suelo se acoge a la legislacin
general de proteccin del medio ambiente, as
como a la legislacin especfica sobre proteccin
de la tierra de labor, proteccin del suelo y de las
aguas subterrneas, as como a la recuperacin de
los terrenos contaminados.
Por otro lado, en el contexto internacional
tambin se ha adquirido conciencia sobre el dao
o deterioro que puede traer, tanto para el medio
ambiente como para la salud de la personas y los
medios de produccin, el uso de ciertas sustancias
como los plaguicidas, razn por la cual, en los con-
venios y conferencias internacionales se ha tenido
en cuenta la correcta utilizacin de estas sustancias.
En la tabla 3 se presenta las caractersticas genera-
les de cada tratado.
Tabla 3. Principales tratados internacionales en el marco del manejo de plaguicidas
Referencia Objetivo/sntesis
Convenio de Basilea sobre el con-
trol de los movimientos transfron-
terizos de los desechos peligrosos
y su eliminacin (1991).
El objetivo del convenio es reducir el movimiento transfronterizo de residuos para
tratar y disponer stos de una manera adecuada y cercana a su fuente de generacin
y minimizar la cantidad de residuos que se generan. Establece un procedimiento de
notificacin previa de todo movimiento transfronterizo de residuos.
Convenio de Rotterdam sobre el
procedimiento de consentimiento
fundamentado previo, aplicable
a ciertos plaguicidas y productos
qumicos peligrosos objeto de
comercio internacional (2000).
El objetivo del convenio es promover la responsabilidad compartida y los esfuerzos
conjuntos de las partes, en la esfera del comercio internacional de ciertos productos
qumicos peligrosos, a fin de proteger la salud humana y el medio ambiente frente a
posibles daos y contribuir a su utilizacin ambientalmente racional, facilitando el
intercambio de informacin acerca de sus caractersticas, estableciendo un proceso
racional de adopcin de decisiones sobre su importacin y exportacin y difundiendo
esas decisiones a las partes. El convenio se aplica a los productos qumicos prohibi-
dos o rigurosamente restringidos y a las formulaciones plaguicidas extremadamente
peligrosas.
Convenio de Estocolmo sobre
reduccin y eliminacin de con-
taminantes orgnicos persistentes
(COPs) (2005).
El objetivo del convenio es proteger la salud humana y el medio ambiente frente a los
contaminantes orgnicos persistentes. Establece medidas para reducir o eliminar las
liberaciones derivadas de la produccin y utilizacin intencionales y no intencionales,
y las derivadas de existencias y desechos.
Convenio de Viena para la protec-
cin de la capa de ozono (1989)
Las partes tomarn las medidas apropiadas para proteger la salud humana y el medio
ambiente contra los efectos adversos resultantes o que puedan resultar de las activi-
dades humanas que modifiquen o pueda modificar la capa de ozono.
Protocolo de Montreal (1990) Establece acciones a cumplir por los Estados a fin de disminuir las sustancias ago-
tadoras de la capa de ozono, reconvirtiendo sectores industriales que las utilizan en
sus procesos productivos.
Convenio sobre la seguridad y la
salud en la agricultura (2003)
Dicta disposiciones generales para el empleador y el trabajador con el fin de lograr
una mxima condicin de seguridad para las partes.
Convencin sobre diversidad
biolgica (1994)
El objetivo de esta convencin internacional se centra en la conservacin de la bio-
diversidad, la utilizacin sostenible de sus componentes y la participacin equitativa
y justa de los Estados en los beneficios derivados del uso de los recursos genticos.
Convencin sobre lucha contra la
desertificacin (1996)
El objetivo es luchar contra la desertificacin y mitigar los efectos de la sequa,
por medio de la aplicacin de estrategias integradas a largo plazo que se centren
simultneamente en el aumento de la productividad de las tierras, la rehabilitacin,
conservacin y el aprovechamiento sostenible de los recursos tierra e hdricos, con
el fin de mejorar las condiciones de vida, especialmente a nivel comunitario.
Fuente: FARN (2005, p. 40)
24
Universidad de Medelln
Anlisis de la contaminacin del suelo: revisin de la normativa y posibilidades de regulacin econmica
Adicionalmente, con el fin de analizar las impli-
caciones de la agricultura con productos fitosani-
tarios, la Comisin de la Unin Europea adopt la
Estrategia Temtica sobre el Uso Sostenible de los
Plaguicidas en julio de 2006. Esta estrategia aplica
un conjunto de medidas encaminadas a reducir los
riesgos para el medio ambiente y la salud humana,
vinculados a la utilizacin de los plaguicidas y,
de manera ms general, a lograr un empleo ms
sostenible de los mismos y una reduccin global
sensible de los riesgos y la utilizacin, sin prdida
de rendimiento para los usuarios.
De igual forma, despus de varios aos de de-
bates y trabajos, el Parlamento Europeo aprob el
kolemonto kEACH ikolstro, Evelueclon y Autorl-
zeclon do Sustencles Ouimlcesi, nuovo lnstrumonto
de gestin de estas sustancias, que entr en vigor
el 1 de junio de 2007 y se aplicar de forma escalo-
nada hasta el 2018, ao en el que estar totalmente
desarrollado. Este reglamento establece un registro
europeo nico que controla las sustancias qumicas
que se producen o importan en cantidades mayores
a una tonelada. Cuando las mismas superen las
cien toneladas al ao debern pasar un proceso
de evaluacin. Las sustancias consideradas como
preocupantes para la salud o el medio ambiente,
independientemente de su cantidad y siempre que
no cuenten con una alternativa con menos riesgos,
necesitarn una autorizacin (Linares, 2007).
De otra parte, en Estados Unidos el uso del
suelo est a cargo de los gobiernos locales para
algunos casos y del gobierno federal para otros. El
empleo para actividades agrcolas que implica pro-
blemas de prdidas de suelos y contaminacin por
escurrimientos es controlado por el departamento
Federal de Agricultura. Este departamento exige que
los agricultores que reciban subsidios presenten
planes para la conservacin del suelo. Adems, exis-
ten varias leyes que regulan los plaguicidas, como
la ley para el control de las sustancias toxicas de
1976 y la ley federal sobre insecticidas, fungicidas
y rodenticidas de 1947; la mayor parte de stos los
controla la EPA
9
de una manera sencilla y directa:
simplemente certifica la etiqueta y las instrucciones
que se incluyen en el envase antes de su venta. La
etiqueta tiene que ser muy especfica; por ejemplo,
debe informar que para usarse en plantas de fresa la
dosis de aplicacin no debe exceder de X mililitros
dllulde on lltros do eue por hocteroe do cultlvo.
Gran parte de la vigilancia de la EPA implica calcular
qu cantidad de residuos del plaguicida terminar
en el abastecimiento alimenticio, adems de cunto
ingerir una persona normal y si esto constituye un
rloso pere le selud iKolsted, 2001i.
2.2 Normativa colombiana en materia de suelos y
plaguicidas
Uno de los principios rectores del Estado co-
lombiano, plasmado en la Constitucin de 1991
(artculo 8), establece la proteccin de las riquezas
naturales de la Nacin como principio gua de la
actuacin del Estado y los particulares: Es obligacin
del Estado y de las personas proteger las riquezas culturales
y naturales de la Nacin. No se trata de una simple
declaracin constitucional o de un enunciado re-
trico. Este artculo, al erigirse como principio, se
dimensiona como un verdadero instrumento con-
ductor de la poltica estatal y como punto obligado
de referencia para evaluar la actuacin del Estado
y los particulares, y produce, desde luego, conse-
cuencias jurdicas concretas.
Asimismo, el artculo 80 agrega el deber de pre-
venir y controlar los factores de deterioro ambiental,
imponer las sanciones legales y exigir la refaccin
de los daos causados. La obligacin estatal en
Colombia, en materia ambiental, es tal que la propia
carta poltica le proporciona al Presidente de la Re-
9 EPA: Environmental Protection Agency, que en espaol significa, Agencia para la Proteccin Ambiental.
25
Semestre Econmico, volumen 12, No. 23, pp. 13-34 - ISSN 0120-6346 - Enero-junio de 2009. Medelln, Colombia
Sandra Milena Silva Arroyave, Francisco Javier Correa Restrepo
pblica una herramienta excepcional para identificar
hechos que amenacen con perturbar en forma grave
el orden ecolgico del pas (Sanclemente, 2000).
En materia legislativa, Montes y Garca (2005)
hacen un recuento de la normativa ambiental exis-
tente en Colombia, enfocada al tema especfico de
los plaguicidas, en donde se plantea que el Cdigo
Nacional de Recursos Naturales Renovables y de
Proteccin al Medio Ambiente, decreto 2811 de
1974, establece que para prevenir el deterioro
ambiental y los daos a la salud humana, se deben
establecer requisitos y condiciones para la impor-
tacin, fabricacin, transporte, comercializacin,
manejo y disposicin de sustancias y productos
txicos o peligrosos; disposicin que ha sido sopor-
te de la normativa sobre plaguicidas y mercancas
peligrosas.
Por su parte, el Cdigo Sanitario Nacional, ley 9
de 1979, desarrolla mltiples temas entre los cuales
se destacan los residuos slidos, emisiones atmos-
fricas, sustancias qumicas, sustancias peligrosas,
sustancias toxicas, plaguicidas, etc. En relacin con
los plaguicidas, esta ley dedica sus artculos 136 a
144 a regular lo relativo a su transporte, almacena-
miento, uso, comercio y distribucin, estableciendo
normas para la salvaguarda de la salud y la seguridad
de las personas. Igualmente, establece la obligacin
de expedir registro en los casos de importacin,
fabricacin o comercio de cualquier tipo de pla-
guicidas, y consagra obligaciones de tipo sanitario
para los fabricantes, formuladores, envasadores o
manipuladores de este tipo de sustancias.
Ahora, el decreto 1843 de 1991 reglamenta
el uso y manejo de plaguicidas y es bsico en la
legislacin colombiana sobre el tema. A lo largo de
este decreto, se abarcan temas relacionados con las
funciones de la Administracin Pblica en materia
de plaguicidas, se fijan parmetros tcnicos sobre
los niveles de toxicidad, requisitos sobre experimen-
tacin con plaguicidas, licencias para produccin,
proceso y formulacin de estas sustancias, etc. EI
objetivo de este reglamento es evitar que el uso y
manejo de plaguicidas afecte la salud de la comu-
nidad, la sanidad animal y vegetal o cause deterioro
al ambiente. Adems, dicho reglamento plantea la
creacin del Consejo Nacional de Plaguicidas y los
Consejos Seccionales de Plaguicidas, que tienen un
carcter consultivo y asesor de los Ministerios de
Salud y de Agricultura y de las direcciones seccio-
nales de salud y agricultura, respectivamente, y el
Consejo Intrasectorial Nacional que tiene carcter
de asesora tcnica permanente del sistema de
salud y cuya secretara est a cargo de la divisin
de sustancias potencialmente txicas.
Este decreto, entre otros muchos aspectos,
restringe de manera general todos aquellos produc-
tos plaguicidas o sus componentes, en los cuales
se observen o se demuestren efectos cancergenos
o mutagnicos ocasionados en dos o ms especies
animales con metabolismo similar al de los mamfe-
ros, cuyo su uso y manejo constituyan grave riesgo
para la salud de las personas, de la sanidad animal
y vegetal o la conservacin del ambiente, segn lo
determinen los Ministerios de Salud y/o Agricultura,
o que no haya demostrado efectividad o eficacia
para el uso que se propone. En lo relativo a los
desechos y los residuos de plaguicidas, establece
que la persona natural o jurdica que los maneja
debe dar tratamiento previo a su evacuacin final,
de manera que los efluentes no sobrepasen los
lmites permitidos oficialmente.
Por su parte el Ministerio de Medio Ambiente
10
,
segn lo dispuesto por la ley 99 de 1993, debe
expedir las regulaciones ambientales para la distri-
bucin y uso de sustancias qumicas utilizadas en
actividades agropecuarias y dictar regulaciones para
impedir la fabricacin, importacin, posesin y uso
de armas qumicas, biolgicas y nucleares, as como
10 En la actualidad denominado Ministerio de Medio Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial.
26
Universidad de Medelln
Anlisis de la contaminacin del suelo: revisin de la normativa y posibilidades de regulacin econmica
la introduccin al territorio nacional de residuos
nucleares y desechos txicos o subproductos de
los mismos.
Segn la ley 99 de 1993, el Ministerio de
Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial debe
otorgar de manera privativa la licencia ambiental
para la produccin e importacin de pesticidas, y
de aquellas sustancias, materiales o productos su-
jetos a controles por virtud de tratados, convenios
y protocolos internacionales. Esta reglamentacin
se dirige a todas aquellas personas naturales o jur-
dicas, pblicas o privadas, que fabriquen, formulen,
importen, envasen, distribuyan, comercialicen, em-
paquen, almacenen y transporten plaguicidas, as
como al consumidor o usuario final de los mismos,
y a las personas que generen y manejen residuos o
desechos peligrosos provenientes de plaguicidas
11
.
Continuando con la normativa aplicable a los
plaguicidas, es importante anotar que el decreto
1220 de 2005, reglamentario de la ley 99 de 1993,
dispone que requerirn de licencia ambiental la
importacin y produccin de pesticidas as como
aquellas sustancias, materiales o productos suje-
tos a controles por virtud de tratados, convenios
y protocolos internacionales, y determina que, en
caso de importacin, sta deber ajustarse al pro-
cedimiento sealado en la Decisin Andina 436 del
Acuerdo de Cartagena y sus normas reglamentarias,
para los cuales da competencia privativa al Minis-
terio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial.
Las Corporaciones Autnomas Regionales (CAR), los
grandes centros urbanos y las autoridades ambien-
tales son competentes para el otorgamiento de la li-
cencia ambiental para los proyectos cuyo objeto sea
el almacenamiento de sustancias peligrosas, como
son los plaguicidas. De otro lado, la normativa expe-
dida por la cartera de agricultura hace referencia a
la prohibicin de venta y uso de ciertos plaguicidas
nicamente con destino a determinados cultivos.
En este orden de ideas, la resolucin 447 de 1974
prohbe el uso y venta de insecticidas clorados con
destino al cultivo del tabaco, y la resolucin 209 de
1978 prohbe el uso de plaguicidas organoclorados
en el cultivo del cafeto.
Otro tema de inters fundamental en el uso de
plaguicidas en el Pas es la existencia de exenciones
tributarias a los plaguicidas. Sin lugar a dudas, la
normativa tributaria favorece el uso de agroqu-
micos, toda vez que el artculo 424 del Estatuto
Tributario excluye expresamente del impuesto sobre
las ventas: los abonos minerales, los plaguicidas
e insecticidas y las materias primas qumicas con
destino a la produccin de plaguicidas e insecticidas
y fertilizantes (exactamente para la produccin de
los abonos anteriormente mencionados)
12
. Al ana-
lizar esta situacin, puede verse claramente como
se favorece la generacin de impactos ambientales
negativos en los recursos naturales, pues la conta-
minacin encuentra, en la exencin de impuestos
por la compra y venta de estas sustancias txicas
y nocivas para el desarrollo natural de la vida en
el suelo, su mejor aliado para abrirse camino en
un mundo que debera proteger sus riquezas y no
disminuirlas, puesto que con el aumento en las
concentraciones de los plaguicidas en las tierras de
cultivo, de recreacin, paisaje y dems actividades
que desarrolla el ser humano en el suelo, se perder
toda posibilidad de aprovechamientos posteriores
de estos recursos.
En cuanto al impuesto sobre la renta, el Esta-
tuto Tributario dispone que no constituirn renta
ni ganancia ocasional para el beneficiario, los
ingresos constitutivos por los contribuyentes por
concepto de indemnizaciones o compensaciones
11 La ley 99 de 1993 establece funciones de control y vigilancia de las autoridades ambientales y sanciones en caso de violacin de
estas normas.
12 EI decreto 358 de 2002 establece los requisitos que se deben cumplir para que la venta o la importacin de los plaguicidas o sus
materias primas est excluida del impuesto sobre las ventas.
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Semestre Econmico, volumen 12, No. 23, pp. 13-34 - ISSN 0120-6346 - Enero-junio de 2009. Medelln, Colombia
Sandra Milena Silva Arroyave, Francisco Javier Correa Restrepo
recibidas por concepto de la erradicacin o reno-
vacin de los cultivos, o por concepto del control
de plagas, cuando sta forme parte de programas
encaminados a racionalizar o proteger la produc-
cin agrcola nacional y dichos pagos se efecten
con recursos de origen pblico, sean estos fiscales
o parafiscales (Montes y Garca, 2005). A partir de
esta figura, puede evidenciarse que las actividades
tendentes a disminuir los impactos ambientales
negativos generados por el sector econmico,
como lo es el control de plagas, pueden dar lugar
a la generacin de incentivos ambientales donde
la gestin del empresario sea reconocida a travs
de ayudas econmicas o distinciones pblicas que
promuevan la rentabilidad de su negocio, al tiempo
que se protegen y conservan los recursos naturales
provenientes del medio.
A partir de la informacin anterior es impor-
tante resaltar que en los entornos nacional e inter-
nacional se han realizado diversas aproximaciones
a la proteccin y conservacin del recurso suelo, a
travs de la creacin de leyes, decretos, tratados,
convenios y convenciones, entre otros, que han lo-
grado en cierta medida, incorporar en la conciencia
ciudadana la importancia de preservar los recursos
naturales. Sin embargo, es relevante mencionar que,
si bien las polticas expuestas datan de varios aos
atrs, hoy en da es posible percibir algunas fallas
en su implementacin, pues an se encuentran
casos de desacatamiento e ignorancia sobre las
medidas a adoptar.
Dado que particularmente en Colombia hay una
dbil capacidad institucional en el diseo y aplica-
cin de instrumentos normativos y econmicos,
puede decirse que no existe un verdadero proceso
de regulacin de la contaminacin del suelo en el
pas. Slo se ha establecido una normativa ambien-
tal que dado el bajo desempeo de las instituciones
ambientales no logra una disminucin real de los
niveles de contaminacin del suelo.
En este orden de ideas, es fundamental insertar
al manejo de los recursos naturales el componente
econmico, pues a travs de este tipo de instrumen-
tos puede lograrse un cambio de mentalidad que
lleve en realidad a proteger y conservar el suelo.
3. APROXIMACIN ECONMICA AL PROBLEMA
DE LA CONTAMINACIN DE SUELOS
La normativa de los recursos naturales est
directamente vinculada con el reconocimiento de
la importancia que generan estos recursos para
el ser humano y para el desarrollo de la vida en la
tierra. En este sentido, se considera que una forma
de demostrar esta importancia es a travs de la
valoracin econmica de los mismos, pues estas
aproximaciones dan una idea general del valor eco-
nmico y social del recurso y de lo que significara su
prdida o deterioro para las actividades cotidianas
del ser humano. Por esta razn, a continuacin se
enuncian diversos casos de valoracin de los servi-
cios ambientales que prestan los recursos naturales
y se resalta la importancia econmica del suelo y
los recursos naturales en general para el funciona-
miento de la sociedad.
3.1 Algunas aproximaciones a la valoracin
econmica del recurso suelo
Pimentel y otros (1997) establecen el caso de la
valoracin econmica del recurso suelo en Estados
Unidos y en el entorno mundial, donde su principal
objetivo es realizar un anlisis costo-beneficio de
la proteccin del recurso suelo, para lo cual encon-
traron que en promedio, una hectrea de suelo en
oso peis contlono 1.300K do lombrlcos, 1.000K
do ertropodos, 3.000K do bectorles, 4.000K do
hongos y otras plantas y animales, los cuales son
importantes para la recoleccin de nutrientes b-
sicos (nitrgeno, potasio, fsforo), que ayudan a la
filtracin del agua reduciendo la erosin, adems,
facilitan la formacin de nuevo suelo. Para unos 4,5
billones de hectreas cultivables, se contribuye con
125 mil millones de dlares, teniendo en cuenta que
el valor por hectrea de suelo es de 400 millones de
28
Universidad de Medelln
Anlisis de la contaminacin del suelo: revisin de la normativa y posibilidades de regulacin econmica
dlares
13
. En Estados Unidos se gastan aproxima-
damente 150 mil millones de dlares cada ao en
la limpieza del aire, el agua y el suelo contaminado.
Segn Pimentel y otros (1997), cada ao los
seres humanos y las cosechas generan aproxima-
damente 38 billones de toneladas de residuos en
todo el mundo. Estos desechos son reciclados
por una variedad de organismos degradadores.
Se ha estimado que los beneficios econmicos
do le dlsposlclon do roslduos os 0.02$/K, ivelor
determinado teniendo en cuenta que el valor de
recoger y disponer residuos orgnicos generados
on tho \llleo o Ceyue Holhts, Now Cork, o on
la ciudad de Madison, Wisconsin, est entre 0.04$/
K y 0.044$/Ki.
Por consiguiente, asumiendo un valor conserva-
dor do 0.02$/K pere todos los roslduos orenlcos
que son reciclados por degradadores, el valor de
la contribucin hecha por estos organismos es
ms de 62 mil millones de dlares por ao en los
Estados Unidos (donde 3.1 billones de toneladas
de residuos orgnicos son reciclados) y ms de 760
mil millones de dlares por ao en todo el mundo.
Este clculo no tiene en cuenta el valor de los
beneficios en la disminucin de la contaminacin
ambiental, el reciclaje de nutrientes y la reduccin
de las enfermedades humanas.
En lo que se refiere a la biodiversidad y forma-
cin de suelo, el estudio encontr que las lombri-
ces y otras especies invertebradas presentes en l
traen entre 10ton/ha/ao y 500ton/ha/ao de suelo
subsuperficial a su superficie y se estima que esta
biota presente en el suelo, ayuda a la formacin de
aproximadamente 1ton/ha/ao de suelo superficial
(Pimentel, 1995). Teniendo en cuenta esta consi-
deracin y tomando un valor para la agricultura de
12 dlares por tonelada de superficie de suelo, el
valor total para la conservacin de las actividades
que desempean los organismos del suelo en
la formacin del mismo, sobre la tierra agrcola
(aproximadamente 400 millones de hectreas) est
cercano a los 25 mil millones de dlares por ao.
En relacin con la fijacin de nitrgeno, se
encontr que ms de 77 millones de toneladas
de nitrgeno comercial son usadas en el mundo
de la agricultura, cada ao, a un costo de 38.5 mil
millones de dlares. Este nitrgeno fijado es igual
a aproximadamente la mitad de los fertilizadores
de nitrgeno comercial aplicados en las fincas de
Estados Unidos. A lo largo del mundo, 140*10
6
ton/
ao 170*10
6
ton/ao de nitrgeno, avaluado en
aproximadamente 90 mil millones de dlares, es
fijado por muchos microorganismos de ecosistemas
ericoles y neturelos iBozdlcok y Konnody i1988i,
Peoples y Craswell (1992)
14
.
Otro punto importante en el anlisis es la resis-
tencia de las plantas nativas a los parsitos. En este
caso, el estudio determin que en Estados Unidos
dichas plantas previenen un 40% en prdidas po-
tenciales de los 20 mil millones de dlares que se
gastaran en contrarrestar los problemas generados
por parsitos y patgenos, lo que ahorra cerca de
8 mil millones por ao. A lo largo del mundo, los
ahorros son estimados en aproximadamente 80 mil
millones de dlares por ao.
Por ltimo, con el estudio se encontr que
la siembra de granos perennes
15
genera diversos
beneficios econmicos dentro de los que pueden
mencionarse las reducciones en la erosin, el em-
pleo de combustibles fsiles y la disminucin de
la contaminacin ambiental. Especficamente, las
plantaciones de granos perennes podran ahorrar
aproximadamente 20 mil millones de dlares por
ao en erosin del suelo y 9 mil millones de dlares
13 Estos valores estn a precios del ao 1996.
14 Citados por Pimentel y otros (1997).
15 Especies vegetales que viven ms de dos o tres aos.
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por ao en consumo de combustibles. Adicional-
mente, se ahorrara un billn de dlares por ao en
disminuciones de contaminacin agrcola y ambien-
tal porque el uso de plaguicidas y fertilizantes, se
reducira notablemente (Pimentel y Greiner, 1997).
Por otro lado, Machn y Casas (2006) presentan,
como objetivo central, plantear la necesidad de la
valoracin econmica de los recursos naturales a
travs de los diferentes enfoques de mercado en
la bsqueda del establecimiento de un desarrollo
sustentable. Para esto se enfocaron en regiones
caribeas donde se emplearon varios mtodos de
valoracin econmica (directa, indirecta y contin-
gente, entre otros) aplicados a la prdida de los
servicios ambientales que presta un bosque, y con-
cluyen que es evidente la necesidad e importancia
del uso de la valoracin econmica ambiental, de
modo que permita la prctica de polticas efectivas
y econmicamente eficientes para un manejo sus-
tentable de especies y ecosistemas.
Estos autores plantean que el proceso de valo-
rar econmicamente el ambiente se da a travs de
la medicin y cuantificacin de la calidad ambiental
debido a que los cambios que se producen generan
cambios en el bienestar de las personas y que el
empleo de los mtodos de valoracin econmica
ambiental permite conocer los beneficios que la
sociedad atribuye a mejorar la calidad de los recur-
sos naturales y los costos que los distintos niveles
de intervencin implican en el desempeo de los
bienes y servicios ambientales.
Por su parte, Cruz (2007) presenta un aporte so-
bre la evaluacin del proceso de la valoracin de los
bienes ambientales y los recursos naturales y la crisis
de tal proceso a la luz de las teoras de las escuelas
de pensamiento econmico, enfatizando al final en la
necesidad de la aplicacin de un enfoque interdisci-
plinario en tales desarrollos. A partir de la informacin
analizada en este estudio, se concluy que el binomio
Estado-empresa capitalista, es el principal responsa-
ble de las agresiones medioambientales, pues estas
instituciones comparten patrones jerrquicos centra-
lizados, burocrticos y coercitivos que se atienen al
principio de que el fin justifica los medios.
De igual forma, especficamente para el recurso
suelo, Cruz (2007) encontr que ante un problema
de prdida de suelo de bosque por procesos ero-
sivos, la comparacin de los valores potenciales
de las cosechas antes y despus de la erosin,
constituyen slo una aproximacin parcial a la va-
loracin del fenmeno y de sus importantes costos
sociales, actuales y futuros. As, se plantea que no
sera adecuado otorgar el tratamiento de bienes
gratuitos, o exclusivamente generadores de valores
de uso, cuando de otra parte se otorga formalmente
valor monetario a la sustitucin de los servicios
ambientales por medios artificiales (aplicacin de
fertilizantes qumicos, por ejemplo).
Por ltimo, Correa (2001) plantea el referente
filosfico sobre el cual se fundamenta la valoracin
del ambiente, establece algunas comparaciones
de valores econmicos estimados para los servi-
cios ambientales proporcionados por los grandes
biomas del mundo y describe el modelo terico y
los problemas asociados a estos planteamientos.
Igualmente, presenta la metodologa y los resulta-
dos en la valoracin de los servicios ambientales
del valle de Aburr. De esta manera, el mtodo de
valoracin econmica empleado fue la transferencia
de valores fijos
16
; los ecosistemas analizados en el
valle de Aburr, seleccionados por ser estratgicos,
fueron la cuenca de Piedras Blancas, el embalse de
la Fe, el ro MedellnPorce, las cuencas de los ros
Grande y Chico, el can seco del Occidente Medio
16 Este mtodo tiene como base fundamental el uso de valores econmicos obtenidos en estudios previos, para estimar, mediante
su transferencia, el valor econmico de los cambios en ecosistemas naturales especficos (Correa, 2001).
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Anlisis de la contaminacin del suelo: revisin de la normativa y posibilidades de regulacin econmica
Antioqueo, el altiplano del Oriente Antioqueo y
los bosques naturales y plantaciones de la zona sur
del valle de Aburr.
En el estudio se concluy que para realizar la
valoracin de estos ecosistemas es fundamental
tener en cuenta cuatro criterios para identificarlos,
los cuales facilitan la utilizacin de la perspectiva
antropocntrica: singularidad, riesgo de deterioro,
sinergia e importancia urbana. La identificacin de
ecosistemas estratgicos a partir de estos criterios
establece una base ms adecuada para la valoracin
del flujo de bienes y servicios ambientales.
Asimismo, a partir del estudio se estim un flujo
anual de beneficios cercano a los nueve millones
de dlares en el proceso de valoracin de servicios
ambientales proporcionados por ecosistemas es-
tratgicos para el valle de Aburr. La mayor parte
de los servicios ambientales identificados como
estratgicos no tienen un mercado donde transarse,
por lo que la percepcin del bienestar que pueden
brindar dichos servicios ambientales no puede
observarse por seales de precios de mercado.
Estos nueve millones de dlares se dividen de la
siguiente manera: 46.8%, prestacin de servicio de
recreacin por parte del conjunto de ecosistemas
que lo prestan; un 24.5% por regulacin del clima
(fijacin de CO
2
), 16.1% por produccin de alimen-
tos, 6.5% por el servicio de dilucin y transporte de
contaminantes y 6.1% por abastecimiento de agua.
En sntesis, puede decirse que el recurso suelo
es importante no slo como soporte para la vida,
sino tambin como proveedor de insumos para
las diversas actividades de la humanidad, dado el
gran valor econmico asociado a sus funciones
ambientales.
As, los estudios relacionados con los bienes y
servicios ambientales que provee el suelo pueden
servir, entonces, como fundamento para la creacin
de instrumentos econmicos que favorezcan la
proteccin de dicho recurso, en tanto provean es-
trategias que lleven a que los procesos productivos
sean cada vez ms eficientes.
4. CONSIDERACIONES PARA EL DISEO DE
INSTRUMENTOS ECONMICOS EN LA
CONTAMINACIN DEL SUELO
La eleccin del tipo de instrumento econmico
a emplear para la normativa de la contaminacin
ambiental, especficamente aquella relacionada con
el recurso suelo, est directamente asociada con
el contexto del pas en el cual se va a establecer
dicha regulacin, pues de su historia y experiencia
previa con otros tipos de instrumentos econmicos
se puede llegar a determinar las acciones necesa-
rias para implementar instrumentos efectivos en
la consecucin del principal objetivo ambiental: la
conservacin y preservacin del recurso natural.
Asimismo, la utilizacin en forma eficiente y con-
sistente de instrumentos econmicos en el tiempo
puede llevar a mejorar las condiciones econmicas
y competitivas de las empresas, las regiones y los
pases.
El diseo de un instrumento econmico debe
estar mediado directamente por la cantidad y cali-
dad de informacin que pueda obtenerse de cada
de una de las variables que hagan parte del mismo,
pues de esta caracterstica depende que en realidad
se obtengan resultados confiables y ajustables a la
realidad del recurso natural que se quiere regular
(Seplveda, 2008). En este sentido, la eleccin de
las variables a tener en cuenta para el diseo del
instrumento debe considerar la disponibilidad de
informacin, su capacidad de medicin, confiabili-
dad, representatividad, entre otros. Igualmente, es
importante tener en cuenta el grado de dinamismo
y organizacin institucional, pues el cumplimiento
de los requisitos ambientales legales, aplicables a
la actividad propia de una compaa, puede mejorar
su gestin ambiental y, a la vez, promover su acceso
a los beneficios e incentivos estatales.
Por otra parte, es importante mencionar la
necesidad de tener estudios de investigacin que
permitan concretar una lnea base que determine
los valores lmite permisibles de los plaguicidas en
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Sandra Milena Silva Arroyave, Francisco Javier Correa Restrepo
el suelo, pues estos datos son relevantes en el mo-
mento de establecer si un sitio est contaminado o
alterado, y a partir de esto, seleccionar las acciones
a seguir para su proteccin y cuidado.
Es fundamental mencionar que la creacin de
un instrumento econmico como los incentivos
ambientales, que permita regular el uso y aprove-
chamiento del recurso suelo asociado al uso de
plaguicidas, est directamente relacionado con un
entorno que favorezca y potencie la implementa-
cin de nuevas alternativas de manejo ambiental,
como los bioplaguicidas o el control biolgico, que
permiten realizar un aprovechamiento sostenible de
los recursos, de tal manera que no haya necesidad
de impactar negativamente el suelo con la utiliza-
cin de sustancias qumicas que puedan vulnerar
las condiciones naturales del entorno.
En este sentido, es importante resaltar que si
bien las investigaciones sobre el control biolgico
datan de tiempo atrs, como lo evidencia Carson
(1960)
17
, an no se ha logrado diseminar plenamen-
te su implementacin a escala global, pues incluso
hoy en da en algunos procesos productivos de
diversos pases, se siguen empleando sustancias
qumicas perjudiciales para el ser humano y el
ambiente.
Otro punto en consideracin es aquel que hace
referencia al uso del incentivo econmico como me-
canismo de regulacin en materia de contaminacin
de suelos por plaguicidas, pues si bien es impor-
tante mencionar que la motivacin al empresario
para implementar mecanismos de minimizacin
de impactos ambientales negativos es vital en la
gestin organizacional, no puede desconocerse
que en determinados casos, en el mbito mundial,
podrn encontrarse organizaciones y usuarios de
los recursos naturales que de una forma desmedida
continen impactando negativamente el suelo, ra-
zn por la cual se plantea la creacin de otro instru-
mento econmico como las multas ex post, que en
un caso determinado permitan frenar el aumento en
los grados de contaminacin generados dentro de
un proceso productivo cuando se superan, en una
gran proporcin, los valores naturales del entorno,
al tiempo que se busca obtener un compromiso
real por parte de los entes involucrados para que
se restaure el ecosistema o recurso afectado y se
pueda dar lugar al uso del incentivo, a medida que
se evidencie una buena gestin ambiental empre-
sarial. (Correa, 2007).
De igual manera, es importante tener en
cuenta aquellas empresas que aunque no causan
impactos ambientales negativos a los recursos,
no estn cumpliendo con las normas ambientales
especficas propias de su actividad, razn por la
cual la creacin de una multa ex ante puede ser un
instrumento econmico muy til en la regulacin del
recurso suelo, pues por medio de ella, se pueden
corregir los incumplimientos a las normas, al mismo
tiempo que se puede favorecer la implementacin
de estrategias ambientales organizacionales que
prevengan la generacin de aspectos e impactos
ambientales negativos.
Por ltimo, es importante mencionar que la
creacin e implementacin de un instrumento eco-
nmico para el manejo de los recursos naturales,
especficamente el suelo, es un reto que requiere
de grandes esfuerzos institucionales y organiza-
cionales en cuanto a la capacidad econmica,
social, logstica, tcnica y tecnolgica que deben
proporcionar tanto el Estado como las empresas
privadas, para potenciar estas iniciativas y llevarlas
a su plena ejecucin.
17 Especficamente Carson (1960, p. 36) plantea: puede utilizarse una variedad extraordinaria de alternativas para el control biolgico de insectos.
Algunas estn ya en uso y han conseguido brillantes xitos. Otras estn en la etapa de ensayos de laboratorio. An otras son poco ms que ideas en
la mente de cientficos que aguardan la oportunidad de probarlas. Todas tienen esto en comn: son soluciones biolgicas, basadas en la comprensin
de los organismos vivos que tratan de controlar la fbrica de la vida a la que pertenecen.
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Anlisis de la contaminacin del suelo: revisin de la normativa y posibilidades de regulacin econmica
5. CONCLUSIONES
Los recursos naturales son vitales para el
desarrollo de las actividades cotidianas del ser hu-
mano, pues intervienen de diversas formas en sus
relaciones y son esenciales para el logro de diversos
satisfactores sociales que permiten generar una
mejora en la calidad de vida de las personas. En
este sentido, y haciendo nfasis en el recurso suelo,
puede decirse que existe una relacin directa entre
las actividades econmicas que desempea el ser
humano y el recurso natural como tal, pues de ste
se obtiene un conjunto de materiales e insumos que
son empleados en los procesos productivos de las
unidades econmicas y, adems, son fundamentales
para la supervivencia de la sociedad. Sin embargo,
el uso intensivo e indiscriminado del suelo est
generando un fuerte impacto ambiental negativo en
el recurso, de tal forma que si no se propende por
su proteccin y conservacin, puede llegar a perder
sus caractersticas y, por ende, su capacidad para
ser empleado dentro de otros procesos productivos
posteriores o como soporte para actividades de
ocio y recreacin, entre otras.
Asimismo, puede decirse que tanto en el en-
torno colombiano como en el mundial, se cuenta
con una serie de normativas ambientales que
pueden llevar a un adecuado aprovechamiento de
los recursos naturales, no obstante, se reconoce
tambin que en algunos casos, esta normativa es
desconocida o poco aplicada, situacin que va en
detrimento de las caractersticas originales de cada
recurso y puede llevar a una prdida irrecuperable
del mismo. En este sentido, se plantea entonces
que en Colombia, si bien existen normativa e ins-
tituciones ambientales, hay una dbil regulacin
ambiental, puesto que el acople entre estos dos
elementos, aunado con el uso de instrumentos
econmicos y de comando y control an no se
encuentra plenamente realizado.
Bajo este panorama, se considera entonces que
uno de los mecanismos de regulacin que puede
llevar a la conservacin y proteccin de los recursos
naturales, como el suelo, es el diseo de instrumen-
tos econmicos que se ajusten a las caractersticas
particulares del recurso y representen sus condicio-
nes, de tal manera que logren obtener un verdadero
beneficio econmico, social y ambiental.
En este aspecto se considera importante la
adopcin de instrumentos econmicos como los
impuestos ambientales que dirijan las decisiones
del sector agrcola hacia prcticas ms sustenta-
bles y a una aplicacin ms eficiente de opciones
que contrarresten los efectos negativos de sus-
tancias como los plaguicidas. De esta manera,
siguiendo las ideas de Oskam (1997)
18
, una primera
aproximacin en Colombia de aplicacin de ins-
trumentos econmicos debe tener en cuenta: 1.
Los impuestos a plaguicidas deben establecerse
con base en el dao que provocan a la salud o al
medio ambiente. Las sustancias ms txicas de-
ben tener el impuesto ms alto y si es posible, su
monto debe ser igual al dao marginal que causa
a la sociedad (al tamao de la externalidad). 2. El
impuesto tendr mayor xito entre ms fcil sea
su recoleccin y entre ms difcil sea su evasin.
3. Si el monto del impuesto recaudado se regresa
a los mismos agricultores que sufren perjuicios
derivados del impuesto entonces habr un mayor
grado de aceptacin. Finalmente, es importante
que el mecanismo de redistribucin de los ingresos
tenga costos de transaccin muy bajos.
18 Cltedo por \unoz y Avlle i2005, p. 45i.
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Semestre Econmico, volumen 12, No. 23, pp. 13-34 - ISSN 0120-6346 - Enero-junio de 2009. Medelln, Colombia
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