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MIRADA GLOBAL /14 /

PORTAFOLIO EL COMERCIO / DOMINGO 28 de abril del 2013

JEFFREY D. SACHS es profesor de Desarrollo Sostenible, de Poltica y Gestin de la Salud y director del Instituto de la Tierra en la Universidad de Columbia. Tambin es asesor especial del secretario general de las Naciones Unidas sobre los Objetivos de Desarrollo del Milenio.

FUTURO. LAS NACIONES Y SU APOYO A LA EDUCACIN

El que las sociedades se encarguen de cuidar a sus nios no es solo una cuestin de moral sino tambin de economa: le va mejor a quien mejor los trata.
os nios son el recurso ms importante de todos los pases. Es as no solo moralmente, sino tambin econmicamente. Invertir en la salud, educacin y aptitudes de los nios ofrece los mayores rendimientos econmicos a un pas. Un nuevo estudio del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) muestra qu pases de ingresos elevados estn actuando bien a la hora de hacer esas inversiones y cules lo hacen deficientemente. El informe, Child Well-Being in Rich Countries (El bienestar de los nios en los pases ricos), adopta una concepcin holstica de la situacin de los nios en Estados Unidos, Canad y Europa: 29 pases en total. Los pases que ocupan los primeros puestos en la clasificacin, aquellos en los que los nios disfrutan de las mejores condiciones, son las socialdemocracias de la Europa occidental. Los Pases Bajos encabezan la lista, seguidos de Noruega, Islandia, Finlandia, Suecia y Alemania. Entre los ltimos puestos, nos encontramos con una gran sorpresa: Estados Unidos, la economa mayor y ms rica del mundo, ocupa el puesto 26, seguido de tres pases mucho ms pobres: Lituania, Letonia y Rumania. Francia y el Reino Unido se encuentran en el medio. El estudio evala el bienestar de los nios en cuanto a las condiciones materiales (relacionadas con los ni-

SUFREN LOS NIOS, SUFRE EL PAS


veles de ingresos de los hogares), la salud y la seguridad, la educacin, el comportamiento peligroso (como, por ejemplo, un consumo excesivo de alcohol) y el medio fsico, incluidas las condiciones de las viviendas. Aunque el estudio se limita a los pases de ingresos elevados, los gobiernos nacionales e incluso las ciudades de otras partes del mundo deberan imitarlo para analizar el bienestar de sus nios. Los desfases entre los pases de la Europa septentrional y Estados Unidos son los ms reveladores. Los pases de la Europa septentrional prestan en general apoyo econmico a las familias para velar por que se cre a todos los nios en condiciones decorosas y ejecutan programas sociales ambiciosos para proporcionar servicios de guardera y enseanza preescolar, primaria y secundaria de la mayor calidad. Adems, todos los nios estn bien cubiertos por sistemas de atencin de salud eficaces. Estados Unidos, con su ideologa individualista y de mercado libre, es muy diferente. No hay demasiado apoyo econmico a las familias. Los programas estatales brindan supuestamente una red de seguridad social, pero los polticos son, en realidad, indiferentes en gran medida al bienestar de los pobres, porque estos acuden en menor nmero a votar y no financian las costosas campaas para las elecciones del pas. De hecho, la documentacin indica claramente que los
ROLLY REYNA / ARCHIVO

Pronto. A ms inequidad, ms madres adolescentes.

Entre los pases en vas de desarrollo de Amrica Latina y el Caribe, la tasa de embarazo adolescente supera el 70 por cada mil mujeres.
son los nacimientos por cada 1.000 mujeres de entre 15 y 19 aos de edad en Estados Unidos, frente a una cifra inferior al 10 por mil en los pases de la Europa septentrional.

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La cifra de embarazos adolescentes en el Per hasta el 2011 era de 50 por mil mujeres de entre 15 y 19 aos, sostiene el Banco Mundial.

polticos de EE.UU. suelen escuchar y responder solo a sus electores ricos. La supuesta red de seguridad ha sufrido las consecuencias consiguientes, como los pobres de Estados Unidos. Las diferencias entre las democracias sociales y EE.UU. resultan evidentes en una categora tras otra. En las socialdemocracias, menos del diez por ciento de los nios crecen en una pobreza relativa (es decir, hogares con menos de la mitad de los ingresos medios del pas). En EE.UU., la tasa de pobreza relativa supera el 20 por ciento. Los nios estadounidenses sufren mucho ms de un peso inferior al normal al nacer (seal de gran peligro para la vida posterior), de obesidad a los 11, 13 y 15 aos y de tasas muy elevadas de fecundidad en la adolescencia. Hay unos 35 nacimientos por cada 1.000 muchachas de entre 15 y 19 aos, frente a una cifra inferior a diez por mil en los pases de la Europa septentrional. Asimismo, los nios de EE.UU. afrontan mucha ms violencia en la sociedad que los nios de los dems pases de ingresos elevados. Puede no ser de extraar, pero es doblemente preocupante, porque la exposicin de los nios a la violencia es una amenaza grave para su desarrollo fsico, emocional y cognoscitivo. Las tasas de homicidios en EE.UU. son cinco veces mayores que en la Europa septentrional. Un aspecto fascinante del estudio del Unicef es su utilizacin de lo que ahora se llama bienestar subjetivo,

de los nios de los Pases Bajos inform que sus compaeros de clase eran amables y [estaban] dispuestos ayudar.

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Los estadounidenses estn ciegos ante esos errores desastrosos en parte por una larga historia de racismo, adems de una fe equivocada en un individualismo elemental.

ILUSTRACIN: PROJECT SYNDICATE

que consiste en preguntar a las personas directamente por la satisfaccin sobre su vida. Ha habido muchos estudios recientes del bienestar subjetivo de los adultos en todo el mundo, pero no conozco investigaciones comparables en las que se preguntara directamente a los nios por su sensacin de bienestar: pregunta muy inteligente, por cierto. A ese respecto, la documentacin indica que los nios de la Europa septentrional agradecen en general sus notables ventajas. Se pidi a los nios que calificaran la satisfaccin sobre su vida dentro de una escala de 0 a 11. En los Pases Bajos, un notable 95 por ciento de los nios la calific con seis o ms. En EE.UU. la proporcin es muy inferior, en torno al 84 por ciento. Esas calificaciones subjetivas estn tambin en estrecha correlacin con la calidad comunicada por los nios de sus relaciones con sus semejantes y sus padres. Un 80 por ciento, ms o menos, de los nios de los Pases Bajos inform que sus compaeros de clase eran amables y [estaban] dispuestos

Todos los pases deberan comparar las condiciones de sus jvenes con las comunicadas por el Unicef y utilizar los resultados para que contribuyan a destinar una inversin mayor al bienestar de sus nios.

del PBI per cpita es la inversin que se hace en el Per por cada nio en educacin primaria al ao. El promedio en Amrica Latina es cerca de 15% y en EE.UU. es 22,6% (Banco Mundial).

8,1%

ayudar, frente a tan solo el 56 por ciento de los nios estadounidenses. Los costos para los EE.UU. de permitir que tantos de sus nios crezcan en la pobreza, con mala salud, con escuelas y viviendas deficientes, son asombrosos. Una proporcin escandalosa de ellos acaba pasando un tiempo en la crcel, en particular en el caso de los nios pobres de color. Incluso los afortunados que no caen en la trampa del enorme sistema carcelario de Estados Unidos con frecuencia acaban desempleados e incluso inempleables, por carecer de las aptitudes necesarias para conseguir y conservar un empleo decoroso. Los estadounidenses estn ciegos ante esos errores desastrosos en parte por una larga historia de racismo, adems de una fe equivocada en un individualismo elemental. Por ejemplo, algunas familias blancas se han opuesto a la financiacin pblica de la educacin, porque creen que el dinero de sus impuestos va destinado desproporcionadamente a ayudar a los estudiantes ms pobres y de color.

Sin embargo, el resultado es que todo el mundo pierde. Las escuelas obtienen resultados deficientes; la pobreza sigue siendo elevada y las altas tasas consiguientes de desempleo y delincuencia imponen enormes costos financieros y sociales a la sociedad de EE.UU. Las conclusiones del Unicef son convincentes. Los altos ingresos nacionales no son suficientes para garantizar el bienestar de los nios. Las sociedades que tienen un profundo compromiso con la igualdad de oportunidades para todos sus nios y que estn dispuestas a invertir fondos pblicos para beneficiarlos acaban obteniendo unos resultados mucho mejores. Todos los pases deberan comparar las condiciones de sus jvenes con las comunicadas por el Unicef y utilizar los resultados para que contribuyan a destinar una inversin mayor al bienestar de sus nios. Nada puede ser ms importante para la salud y la prosperidad futuras de cualquier sociedad.