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El descubrimiento de Venezuela - 1498

Cristbal Coln

Venezuela fue descubierta en el 3er viaje deCristbal Coln, el 2 de Agosto de 1498, cuando lleg a la desembocadura del ro Orinoco, despus de haber pasado frente a la isla de Trinidad. Era la primera vez que los espaoles tocaban el continente Americano! En efecto, en el primer viaje haban llegado a la isla de Santo Domingo y en el segundo, a la de Puerto Rico.

El viaje se haba originado en el puerto de Sanlcar de Barrameda, en Espaa, el 30 de Mayo de 1498. Posteriormente haba hecho escalas en Madeira y en las Islas Canarias. Cuando lleg al continente Americano, Coln qued impresionado con la poderosas corriente del Orinoco (un ro ms grande que cualquiera de los de Europa), as como con las selvas hondas y verdes. En una carta a los reyes de Espaa denomin este lugar "Tierra de Gracia".

Pennsula de Paria

Despus prosigui su viaje pasando por el Golfo de Paria y bordeando la costa pas cerca de la isla de Margarita, en donde ya vio las primeras perlas. Luego sigui su viaje al Norte a la Espaola. Quien hizo la primera expedicin que recorri el pas fue Alonso de Ojeda, saliendo de Espaa en Mayo de 1499. Despus de pasar por la pennsula de Paraguan lleg al golfo de Coquivacoa (Golfo de Venezuela). All qued muy impresionado con las casas de los indios que estaban construidas sobre estacas, en medio del agua, recordando la ciudad de Venecia. Es por ello que denominaron el lugar Venezuela, o Pequea Venecia. En esa expedicin tambin se encontraba Amrico Vespucio, quien dio origen al nombre de Amrica.

Palafitos

Alonso de Ojeda

Varios viajes siguieron a estas expediciones. Hoy se conocen como los Viajes Menores, los cuales permitieron reconocer la existencia del continente Americano y explorar toda la costa de Venezuela. La primera ciudad de Venezuela fue Nueva Cdiz, en la isla de Cubagua, al rededor del ao 1515. A pesar de lo inhspita de la isla (no tiene agua), el lugar fue poblado por aventureros de todos los pases en bsqueda de perlas. La ciudad fue destruido unos aos despus por un maremoto y un huracn.

Sevilla

Foto Pennsula Paria: Karl Weidmann (Calendario PDVSA 1998)

Antes del descubrimiento - 1498


Se cree que el hombre apareci en el territorio que hoy conocemos como Venezuela, hace unos 16.000 aos. Esta poblacin haba llegado por el Sur, de la regin del Amazonas, por el Oeste, de los Andes y por el Norte, del Caribe.

Las viviendas eran muy variadas. Los recolectores, cazadores y pescadores, que cambiaban frecuentemente de vivienda, vivan en sencillas casas de paja. En el sur de Venezuela, se podan encontrar grandes casas circulares como la que observamos en esta foto. Uno de los legados que nos dejaron estos primeros Venezolanos, fueron los petroglifos, unos grabados en piedra como el que se muestra en la foto.

2. El descubrimiento de Venezuela - 1498


Venezuela fue descubierta en el 3er viaje de Cristbal Coln, el 2 de Agosto de 1498, cuando lleg a la desembocadura del ro Orinoco, despus de haber pasado frente a la isla de Trinidad. Era la primera vez que los espaoles tocaban el continente Americano! En efecto, en el primer viaje haban llegado a la isla de Santo Domingo y en el segundo, a la de Puerto Rico.

Cristbal Coln

Pennsula de Paria

Despus prosigui su viaje pasando por el Golfo de Paria y bordeando la costa pas cerca de la isla de Margarita, en donde ya vio las primeras perlas. Luego sigui su viaje al Norte a la Espaola.

3. La Conquista
La conquista fue el perodo que sigui al descubrimiento y lleg hasta la mitad del siglo XVII. Los espaoles tenan dos grandes motivos para dominar este nuevo mundo que acababan de descubrir.

Fresco Concejo Municipal de Caracas

El primero, un motivo "noble", era la evangelizacin que consista en convertir a los aborgenes en cristianos, los cuales deban obediencia al Papa y a los reyes de Espaa. El segundo motivo, un poco menos noble, era conseguir riquezas, en particular oro y perlas.

Diego de Losada

Los indios ofrecieron una fuerte resistencia al intento espaol de conquistarlos. Uno de los ms valientes fue Guaicaipuro, el jefe (cacique) de la tribu Caribe.

Escudo antiguo de la ciudad de Caracas

En su lucha contra los espaoles, destruy algunos poblados y acab con algunas expediciones. Sin embargo, fue capturado por Diego de Losada, quien unos meses ms tarde lleg a un valle y decidi fundar la ciudad que llam Santiago de Len de Caracas, el 25 de Julio de 1567.

4. La Colonia
A diferencia de Mxico o de Per, que tenan muchas riquezas (oro y plata), las provincias que constituan a Venezuela no eran muy importantes para Espaa. Estas cinco provincias (Venezuela, Cuman, Mrida o Maracaibo, Margarita y Guayana) dependieron primero de Santo Domingo y luego de Santa Fe de Bogot, quien fue posteriormente "ascendida" a Virreinato (Como Mxico y Per).

El cultivo de mayor importancia fue el del Cacao. A partir de 1620, y por los prximos dos siglos, fue el producto de exportacin ms importante de Venezuela. Para cultivarlo vinieron muchos inmigrantes de Espaa, y en particular de las Islas Canarias. Ms tarde, ante la necesidad de ms gente para cultivarlo, trajeron esclavos negros de frica. Los barcos que los traan, cargaban luego Cacao para llevar a Mxico. Esto, como habamos visto antes, era ilegal y condujo a la Corona a propiciar la creacin de la Real Compaa Guipuzcoana.

Francisco de Miranda

El movimiento pre-independista ms importante, fue el de Francisco de Miranda. Despus de haber participado en la independencia de los Estados Unidos y de haber luchado en la revolucin francesa, Miranda (el nico americano que figura en el arco de triunfo de Pars), con el apoyo de Inglaterra y de los Estados Unidos, parte de Nueva York, en enero de 1806, en el buque Leander, con 200 hombres y dos buques ms. El desembarco en la costa venezolana no pudo realizarse, por que los buques espaoles que custodiaban los puertos libraron una batalla naval, en la que Miranda perdi dos de sus buques, huyendo a Trinidad. Con la ayuda del gobernador de la isla, organiza una segunda excursin que logra desembarcar el 3 de Agosto en la Vela de Coro. Sin embargo, Miranda no consigue el apoyo de los colonos, ya que muchos desconfiaban de el y hasta lo consideraban un

agente ingls. Miranda abandon el pas y regres a Inglaterra.


La Historia escrita de Venezuela se remonta a la llegada de los primeros espaoles a finales del siglo XV, pero la historia de lo que hoy se conoce como Venezuela comienza en realidad con el poblamiento del territorio por las migraciones amerindias hace miles de aos. Venezuela fue residencia para estos importantes grupos tribales, como fueron los caribes. Fue avistada por la civilizacin europea de la mano de Cristbal Coln en 1498, con lo que se dio inicio a su colonizacin y su proceso de mestizaje cultural.

Venezuela fue el primer pas de Hispanoamrica en proclamar su independencia de la Corona Espaola, proceso que se consolid con la Batalla de Carabobo. Tras un largo captulo de conflictos civiles, la Repblica hall su va hacia la modernizacin de la mano de gobiernos notoriamente autoritarios. A mediados del siglo XX se inici la lucha por un sistema democrtico, que se afianz luego del derrocamiento del General Marcos Prez Jimnez en 1958. Debido a la bonanza petrolera, Venezuela vivi un perodo de alto crecimiento econmico, que se vio interrumpido por la crisis energtica de los aos 1980, suscitando una etapa de inestabilidad poltica y social alternada con altibajos financieros.

Venezuela en la Historia
Hace unos treinta mil aos se produjo el poblamiento de Amrica y ocurri por varias vas. En primer lugar, por el estrecho de Bering que une a las costas de Alaska con las de Asia, a travs de las islas Aleutianas. Desde all los pobladores se desplazaron por Amrica del Norte. Tambin se produjo a travs de oleadas de pobladores que fueron llegando desde las islas de Polinesia hasta las costas de Amrica Central y del Sur. Por ese origen diverso se desarrollaron comunidades con distintas lenguas, culturas, tradiciones, costumbres y valores.

Por qu es importante conocer las culturas aborgenes?

Es importante conocer cmo eran los primeros pobladores del territorio deAmrica y de Venezuela. Ellos son nuestros antepasados y nos legaron notables valores culturales, adems de frutos y cultivos que todava hoy forman parte de nuestra dieta alimentaria como el maz, la yuca, la auyama, los frijoles, el cacao. Desarrollaron construcciones, la cermica, distintos tipos de tejidos, donde se destacan el tejido de las hamacas o chinchorros en distintos tipos de fibras: algodn, moriche. Muchos de los nombres de nuestras ciudades y pueblos tienen su origen en poblados o vocablos indgenas como Caracas, Cuman, Escuque, Tabay, Tacarigua, Guarenas, Guatire, Maracaibo, Los Teques. Algunas de sus comunidades perviven todava hoy en

varios pases; y en sectores fronterizos y perifricos de Venezuela, Brasil y Ecuador habitan en estado casi natural o con alguna influencia criolla, pero preservando la mayora de sus costumbres, su lengua, sus vestidos y sus tradiciones. Los aborgenes poblaron el territorio que hoy conocemos como Venezuela desde hace unos diecisis mil aos. Este espacio se fue poblando por distintas vas y por diferentes grupos indgenas, con lenguas y procesos culturales diversos. La llegada de los europeos a las costas de Venezuela permiti el encuentro con los indgenas que las habitaban. De acuerdo con la historia oficial, se considera que fue Cristbal Coln y sus expedicionarios los primeros que avistaron la Tierra de Gracia el 1 de Agosto de1498 y desembarcaron ese da, hace ya ms de quinientos aos en Macuro hoy denominado Puerto Coln. Los aborgenes que dominaban el territorio que hoy llamamos Venezuela tenan distintas procedencias, hablaban diferentes lenguas y presentaban un desarrollo cultural, econmico y social diferenciado. Los Arawacos o Aruacos. Ocuparon los territorios de lo que ahora son los estados Falcn, Lara, Yaracuy,Aragua, Cojedes, Portuguesa, Barinas y Amazonas, as como las mrgenes del Orinoco y los afluentes del ro Apure, Pennsula de la Guajira. En la familia Arawaca se encuentran: Los Caquetos, Guajiros, Paraujanos y otros treinta grupos diferentes. La mayora de los Arawacos eran recolectores, cazadores y pescadores. Hubo algunas comunidades que lograron desarrollar la agricultura, la cermica y el intercambio de productos a travs del trueque. Los Caribes Al igual que los Arawacos se dispersaron por gran parte del territorio venezolano. Ms de cincuenta grupos diferentes poblaban territorios de Guayana, Amazonas, Oriente, Centro y Occidente. La mayora de los ncleos Caribes eran cazadores, recolectores y pescadores. Algunos conocan la agricultura y cultivaban yuca, maz, calabazas, auyamas. Adems desarrollaron la cermica, los tejidos para elaboracin de hamacas y de redes, construyeron excelentes canoas con las que se desplazaban por la costa del mar y en lagos y ros pues eran un pueblo guerrero. Los Timotes y Cuicas Ocupaban el territorio de los actuales estados andinos (Tchira, Mrida, Trujillo). Son considerados parte de la macro familia chibcha. Haba ms de veinte importantes comunidades de indgenas Timotes. Muchos pueblos y lugares geogrficos se identifican en nuestros das con esos nombres aborgenes. Entre las ms importantes comunidades de los Cuicas se encontraban unas catorce. Igual que en el caso de los Timotes, los nombres de los grupos aborgenes Cuicas sobreviven todava en pueblos como Cuicas, Carache, Chejend, Burbusay, Escuque, Isnot y Niquitao. Mientras en el Nuevo Mundo se desarrollaban diferentes sociedades indgenas a lo largo de miles de aos, en el Viejo Mundo haba un proceso histrico diferente. Esos procesos se cruzaron cuando Europa se encontr con el Nuevo Mundo, lo conquista y somete y le impone sus lenguas y su cultura.

COLN VIAJA A ESPAA


Ante la respuesta negativa de la corona portuguesa, Coln fue entonces a Espaa a proponer su plan a los reyes catlicos, Fernando e Isabel. El navegante esper durante siete aos en Espaa. Finalmente, la reina

Isabel de Castilla le brind el apoyo necesario a Coln y en el mes de abril de 1492se firm la "Capitulacin de Santa Fe". Esta capitulacin se convirti en el primer contrato o convenio, mediante el cual la corona espaola le otorgaba a Coln el ttulo de Almirante de los mares descubiertos y Virrey de todos los territorios que lograra encontrar, asimismo, recibira una dcima parte de las riquezas que obtuviera.

EL TERCER VIAJE DE CRISTBAL COLN

En el tercer viaje, que hizo por una ruta bastante diferente a las anteriores, dirigindose ms hacia el Suroeste, lleg a las cercanas de la isla de Trinidad y las bocas del ro Orinoco. Naveg a travs del estrecho que separa la Tierra Firme de la isla de Trinidad, a ese estrecho lo llam Boca de Serpiente. Qued impresionado por la gran cantidad de agua dulce en el mar que navegaba. Lleg el da 1 de agosto de 1498 al sitio que los indgenas conocan como Macuro (hoy Puerto Coln) en el Golfo de Paria. La belleza del lugar hizo que el Almirante la llamara Tierra de Gracia o paraso terrenal. De esta forma Coln llegaba a Venezuela. Desde el Golfo de Paria naveg hacia el Noroeste, sali a travs del estrecho que llam Boca de Drago y luego pas por una isla que los indgenas llamaban Paraguachoa y que l bautiz como <<Margarita>>. Despus, naveg hacia el Norte y arrib a la isla La Espaola o Santo Domingo. Durante su recorrido por las costas orientales Coln rescat o adquiri perlas y oro de los indgenas, y a algunos de esos aborgenes, se los llev como esclavos. Este tercer viaje de Coln termin muy mal, porque al llegar a La Espaola fue hecho prisionero por el enviado de los reyes Francisco Bobadilla, quien investigaba acusaciones contra Coln y sus familiares. Le colocaron cadenas y fue enviado a Espaa. Al llegar, la Reina Isabel le mand a quitar las cadenas y le devolvi la libertad. En el ao 1499, casi un ao despus de la llegada de Coln al territorio oriental de Venezuela, arrib Alonso de Ojeda acompaado de Juan de la Cosa y Amrico Vespucio. Llegaron al Golfo de Paria o Golfo de las Perlas, llamado as por la gran cantidad de perlas que los indgenas cargaban como adorno. En el Golfo de Paria, los viajeros "rescataron"' o recibieron perlas y oro de los indgenas, a cambio de joyas de fantasa, cuentas de cristal, objetos de cobre, telas y otros bienes. Despus de ese primer encuentro en Paria, los recin llegados navegaron rumbo a Margarita. All entraron en contacto con los indgenas Guaiqueres. Desde Margarita viajaron hacia Occidente por la costa hasta Chichiriviche, al que llamaron Puerto Flechado. Siguiendo hacia Occidente, visitaron la isla de Curazao y la costa de Coro. Desde all continuaron hasta el golfo y descubri un inmenso lago. Fue all donde observaron los palafitos o viviendas de los indgenas sobre el agua. Por ello, llamaron a esta tierra Venezuela o pequea Venecia. El golfo se llamara desde entonces Golfo de Venezuela, as lo llam Juan de la Cosa en su mapa de 1500.

En conclusin, las costas del territorio que ocupa actualmente nuestro pas fueron exploradas por varios navegantes que vinieron despus del tercer viaje de Coln en 1498. Esos llamados "viajes menores" trajeron positivas consecuencias para Espaa, su gobierno y sus comerciantes, algunos de los cuales se enriquecieron con el oro y las perlas arrebatadas o cambiadas a los indgenas. Adems de la riqueza inmediata, la Corona espaola logr establecer su soberana, es decir, reclamar como suyas las tierras de este Nuevo Mundo. Para los indgenas, en cambio, nada positivo trajeron esos viajes y ese encuentro; muchos murieron en los combates desiguales contra las armas de fuego y metal. Muchos otros perdieron sus perlas y su oro o fueron capturados como esclavos. La religin cristiana y la lengua castellana se expandieron por los nuevos territorios, as como se impusieron las tradiciones de la cultura hispana, an cuando los indgenas lograron preservar aspectos importantes de sus lenguas, sus creencias y costumbres. El proceso de conquista, colonizacin y poblamiento de nuestro territorio fue muy lento y difcil y se desarroll a lo largo de ms de un siglo. Desde el siglo XVI se establecieron nuevos pueblos, villas y ciudades. Al principio, solamente tenan unas pocas decenas de vecinos de origen europeo y algunas centenas de indgenas. Como en estos territorios no se encontraron importantes minas de oro, plata o piedras preciosas los conquistadores se vieron obligados a explotar la tierra con la ayuda de trabajadores indgenas y negros. La alternativa fundamental fue dedicarse a los cultivos y la cra de vacas, cerdos, cabras, ovejas y aves de corral que trajeron de Espaa. Las amenazas de los piratas y otros enemigos contra Coro hicieron que los conquistadores espaoles decidieran fundar otra ciudad hacia el interior de la provincia. El gobernador Juan de Carvajal traslad a una gran cantidad de pobladores con sus bienes, animales y aperos de labranza hacia el sitio donde fund en 1545 la ciudad de Nuestra Seora de la Concepcin de El Tocuyo. Juan de Carvajal se destac por sus actos de crueldad y arbitrariedades mientras ejerci el poder. Hizo ahorcar a todos sus opositores y tena intimidada a la poblacin. El Licenciado Juan Prez de Tolosa fue enviado con el encargo de abrir juicio a los Welser y juzgar la conducta de Carvajal. La gente de Prez de Tolosa captur a Carvajal en El Tocuyo. El 16 de septiembre de 1546 fue ejecutada la sentencia. Desde entonces El Tocuyo funcion como la capital de la Provincia de Venezuela, y desde all, se emprendi la conquista territorial, la fundacin de ciudades y el poblamiento del Occidente y del Centro de Venezuela. El Teniente de Gobernador Juan de Villegas se impuso interinamente hasta que fue ratificado definitivamente en 1548. Este impuls la explotacin de las minas de oro de Bura, colocando al frente de la misma a Damin del Barrio. Contina las exploraciones por el Occidente y el Centro de la provincia de Venezuela y fortalece las encomiendas de indgenas y los repartimientos de tierra para los conquistadores espaoles. En 1551 Villegas funda la villa de San Felipe de Bura con el objeto de impulsar la explotacin de las minas de oro. Esa fundacin fue afectada porque all se levant El Negro Miguel con un centenar de seguidores negros e indgenas y fund un reino en las montaas, hasta que fue derrotado por las fuerzas de los conquistadores. Continu con sus exploraciones en bsqueda de minas de oro y otras riquezas pero tambin en la fundacin de nuevos asentamientos. En 1552fund la ciudad de << Nueva Segovia de Barquisimeto>> que fue su ltimo acto fundacional pues muri en 1553 y le sucede en la gobernacin de la provincia de Venezuela Alonso Arias de Villasinda. A pesar de todos esos enfrentamientos entre europeos conquistadores y los indgenas resistiendo; al final, los conquistadores lograron fundar la ciudad de Santiago de Len de Caracas, el 25 de julio de1567. La fundacin de la ciudad Caracas no detuvo a los indmitos indgenas, que continuaron luchando por varios aos ms, hasta 1583, en que dispersos y derrotados muchos fueron sometidos a la dominacin colonial, mientras otros se replegaron hacia sitios ms lejanos. (1) Cristbal Coln fue un explorador italiano nacido en la Repblica de Gnova (actual Italia), circa (2)(3) 1436 y fallecido el 20 de mayo de 1506 en Valladolid, Espaa. Coln fue el descubridor de una ruta para navegar de Europa a Amrica, continente que los europeos desconocan hasta entonces y al cual lleg el 12 de octubre de 1492. Contrario a la creencia popular, Coln no descubri Amrica, la cual estaba civilizada desde mucho antes de su llegada, y tampoco lo

hizo a propsito. Coln organiz la expedicin con el propsito de abrir una ruta comercial al lejano oriente, empresa que l crea posible y que hubiese terminado en fracaso de no ser porque Amrica estaba en el medio. En el primer viaje, Coln desembarc en una isla cuyos habitantes llamaron Guanahani(actualmente se desconoce su localizacin; se cree que est en las (4) Bahamas), naveg hasta Cuba, La Espaola (Hait y Repblica Dominicana) y tras siete meses de exploracin regres a Espaa, donde organiz otros tres viajes. En el tercero vio tierra firme por primera vez en el actual estado Sucre de Venezuela en agosto de 1498. Con su inesperado xito, Cristbal Coln inici a una nueva era histrica que cambi drsticamente la cultura del mundo y que fue completamente desfavorable para los americanos. En los aos siguientes a su llegada, los europeos masacraron pueblos enteros y execraron sus culturas en un proceso de conquista impulsado principalmente por la bsqueda de minerales preciosos. Esto cambi totalmente la etnografa del continente, que hoy en da apenas conserva rastros de sus habitantes originales, e inici un periodo de conflictos entre las naciones europeas por el control del "Nuevo Mundo".

Origen En el tercer viaje de Cristbal Coln en 1.498, se encuentra con tres islas, dos de ellas pequeas, bajas y ridas, las cuales son actualmente Coche y Cubagua, y una tercera, la de mayor tamao, separada de las dos anteriores por un canal, cubierto de vegetacin y poblada por indgenas que le daban el nombre de Paraguachoa, que en lengua indgena significa "peces en abundancia". Cristbal Coln bautiz la isla con el nombre de la Asuncin (El nombre con que se conoce la capital del Estado), en honor a la Virgen de ste mismo nombre. En 1.499, Cristbal de la Guerra rebautiz la isla con el nombre de Margarita que en latn se traduce como "Perla". Esparta, es una voz de origen griego con que se denomin la antigua ciudad de Lacedonia, situada en el Peloponeso (Grecia), donde sus ciudadanos eran guerreros. Tambin con el nombre de Esparta, se conoce a una especie de planta que se usa para trenzar cuerdas. Fue designado con ese nombre a partir del 12 de mayo de 1.817, con el propsito de hacer un homenaje al herosmo de los habitantes de la isla de Margarita durante la guerra de Independencia, calificado como "Herosmo Espartano", porque hizo recordar la valenta de los cuidadanos de la capital de Laconia (Esparta). Otro Aspecto Histrico El territorio de la isla de Margarita fue erigido en Provincia en 1525~ la ms antigua que form parte de la capitana General de Venezuela en 1777. Entre 1830 y 1947 su territorio experiment muchos cambios: algunas veces fue provincia, estado independiente, territorio federal y seccin o distrito de otros

estados. En 1817 se le confiere por primera vez el nombre de Nueva Esparta. En 1830 fue provincia de Margarita, como parte de la Repblica de Venezuela despus de separarse de la Nueva Granada. En 1863 fue estado Nueva Esparta, pero en 1864 se le confiere el carcter de estado autnomo con el nombre de Margarita, ese mismo ao se le cambia a Nueva Esparta. En 1879 pasa a formar parte del estado del Centro junto con Aragua, Bolvar y Gurico. En 1898 form parte del estado Aragua-Margarita, que luego cambi a estado Ribas. En 1899 surge como uno de los veinte estados independientes de los Estados Unidos de Venezuela, con el nombre de Nueva Esparta, esta situacin dur poco tiempo hasta 1900 cuando pas a ser Territorio Federal Margarita. En 1901 se le devuelve su categora de estado que pierde nuevamente en 1904 cuando pas a ser una seccin del Distrito Federal. En 1909 se crea definitivamente. Existe con la denominacin de estado Nueva Esparta desde 1909. El Estado Nueva Esparta est integrado por tres islas que son: Margarita, Coche y Cubagua. Est ubicado al Norte del Estado Sucre, Frente a la Pennsula de Araya. Es el nico estado insular de Venezuela y est rodeado por aguas del Mar Caribe.