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EL CALENTAMIENTO GLOBAL El calentamiento global es un incremento, en el tiempo, de la temperatura media de la atmsfera terrestre y de los ocanos.

La teora del calentamiento global postula que la temperatura se ha elevado desde finales del siglo XIX debido a la actividad humana, principalmente por las emisiones de CO2 que incrementaron el efecto invernadero. Adems, la teora predice, que las temperaturas continuarn subiendo en el futuro si continan las emisiones de gases invernadero. Asimismo el calentamiento global es el incremento continuo de la temperatura promedio global: especficamente la temperatura de la atmsfera y de los mares. Dado que el incremento de la temperatura global aumenta, causa cambios en los patrones de clima; de modo que algunos lugares pueden experimentar sequas mientras otros se inundan, los lugares fros se vuelven ms clidos y, en algunos casos, los lugares calurosos se hacen ms frescos. Por eso tambin se utiliza el trmino "cambio climtico" para hablar del calentamiento global; ambos trminos refieren al mismo fenmeno. Debemos hacer notar que es cierto que existen ciclos naturales de enfriamiento y calentamiento global, y el planeta ha pasado por varios de estos ciclos a lo largo de su existencia. Sin embargo, esta vez el ciclo natural de calentamiento se ha exagerado a un nivel peligroso por causa de nuestras acciones - en particular, la produccin de los gases invernadero, la desforestacin y la urbanizacin. Qu tanto se va a calentar? En lo que concierne a cunto se calentar, segn el Panel Intergubernamental de Cambio Climtico (IPCC), la temperatura promedio del planeta increment alrededor de 1.3F (0.75C) en el siglo XX de tal suerte que va a incrementar de 3 a 7F (2 a 4C) ms en este siglo. Qu puedo hacer? Es importante reconocer que nuestro estilo de vida contribuye directamente al calentamiento global y que las decisiones que hacemos da tras da son sumamente importantes. Algunas acciones que puedes tomar son a saber: En primer lugar, reducir tu huella de carbono: En pocas palabras, eso significa reducir tu uso de energa. La Secretara de Proteccin al Medio Ambiente de los E.U. (EPA) sugiere reciclar/reutilizar y usar focos ahorradores de energa, electrodomsticos con la certificacin Energy Star y transporte pblico. Tambin puedes acudir a una calculadora de la huella de carbono para informacin ms especfica sobre tu contribucin personal. En segundo lugar, formar vnculos en tu comunidad: Los efectos del cambio climtico, junto con la globalizacin y las crisis econmicas, resultan en un estrs muy fuerte para muchas personas. Pero si nos ayudamos entre vecinos, amigos y familias, seremos ms resistentes. Habla con las personas en tu alrededor, pregntales qu es lo que necesitan y qu pueden ofrecer, y diles lo que t necesitas y puedes ofrecer; as empiezan los vnculos que nos mantendrn fuertes frente a los desafos del futuro. En tercer lugar, no tirar desperdicios en zonas naturales, pues alteran en ocasiones de manera drstica los ecosistemas, agrandando las situaciones climatolgicas. En resumidas cuentas el calentamiento global es un fenmeno de siglo XXI cuyas consecuencias percibimos, pero que an estamos a tiempo de mitigar.