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Espiritualidad del apstol segn San Pablo

Julio Alonso Ampuero

Espiritualidad del apstol segn San Pablo

Fundacin GRATIS DATE Pamplona 2003, 2 edicin

Julio Alonso Ampuero

Prlogo

Homila de San Juan Crisstomo acerca de San Pablo Cada da se levantaba con una mayor elevacin y fervor de espritu y, frente a los peligros que lo acechaban, era cada vez mayor su empuje, como lo atestiguan sus propias palabras: Olvidndome de lo que queda atrs y lanzndome haca lo que est por delante... En medio de las asechanzas de sus enemigos, habla en tono triunfal de las victorias alcanzadas sobre los ataques de sus perseguidores y, habiendo sufrido en todas partes azotes, injurias y maldiciones, como quien vuelve victorioso de la batalla, colmado de trofeos, da gracias a Dios, diciendo: Doy gracias a Dios, que siempre nos asocia a la victoria de Cristo. Imbuido de estos sentimientos, se lanzaba a las contradicciones e injurias, que le acarreaba su predicacin, con un ardor superior al que nosotros empleamos en la consecucin de los honores, deseando la muerte ms que nosotros deseamos la vida, la pobreza ms que nosotros la riqueza, y el trabajo mucho ms que otros apetecen el descanso que lo sigue. La nica cosa que l tema era ofender a Dios; lo dems le tena sin cuidado. Por esto mismo, lo nico que deseaba era agradar siempre a Dios. Y, lo que era para l lo ms importante de todo, gozaba del amor de Cristo; con esto se consideraba el ms dichoso de todos, sin esto le era indiferente asociarse a los poderosos y a los prncipes; prefera ser, con este amor, el ltimo de todos, incluso del nmero de los condenados, que formar parte, sin l, de los ms encumbrados y honorables. Para l, el tormento ms grande y extraordinario era el verse privado de este amor: para l, su privacin significaba el infierno, el nico sufrimiento, el suplicio infinito e intolerable. Gozar del amor de Cristo representaba para l la vida, el mundo, la compaa de los ngeles, los bienes presentes y futuros, el Reino, las promesas, el conjunto de todo bien; sin este amor nada catalogaba como triste o alegre. Las cosas de este mundo no las consideraba, en s mismas, ni duras ni suaves. Las realidades presentes las despreciaba como hierba ya podrida. A los mismos gobernantes y al pueblo enfurecido contra l les daba el mismo valor que a un insignificante mosquito. Consideraba como un juego de nios la muerte y la ms variada clase de tormentos y suplicios, con tal de poder sufrir algo por Cristo. Pablo, encerrado en la crcel, habitaba ya en el cielo, y reciba los azotes y heridas con un agrado superior al de los que conquistan el premio en los juegos...
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La tradicin cristiana conoce a San Pablo como el Apstol, sin ms. El no slo ha vivido apasionadamente la misin que le haba sido confiada, sino que en sus cartas transluce esta vivencia. Sus escritos no son aspticos e impersonales, sino que en cada lnea se manifiesta el alma y el corazn del apstol. Sus deseos y anhelos, sus luchas y fatigas, sus proyectos... estn al alcance de quien lee sus cartas. Estas pginas recogen lo que he ido entresacando a lo largo y ancho de las cartas de San Pablo, de su vivencia apostlica. Como se ve, aparece una gran riqueza de detalles, que constituye lo que podramos denominar el testimonio apostlico de San Pablo. Seguramente l no ha pretendido reflejamente expresarlo as, pero es providencial que haya quedado plasmado por escrito, pues ha servido de orientacin a los cristianos y apstoles de todas las pocas. Tambin para nosotros puede ser iluminador. Ante el reto de la nueva evangelizacin y del tercer milenio del cristianismo que comenzamos, es necesario ante todo un nuevo ardor para que el Evangelio se difunda. Las actitudes apostlicas que San Pablo testimonia vlidas para todo apstol, sacerdote, seglar o religioso son bsicas y esenciales; sin ellas ningn mtodo resultar eficaz ni fructuoso.

Introduccin

La plenitud de los tiempos (Gal. 4,4) A San Pablo le ha tocado vivir en el momento culminante de la historia, en la plenitud de los tiempos, cuando Dios envi a su Hijo al mundo, para rescatar a los que se hallaban bajo la ley y para que recibiramos la filiacin adoptiva (Gal. 4,4-5). El momento en que, con la venida de Cristo se ha manifestado a los hombres y se ha realizado el misterio de la salvacin escondido y mantenido en secreto durante siglos eternos (Rom. 16, 25-26; Ef. 3, 5-6). Este hecho es imprescindible para entender la colosal obra misionera y apostlica de Pablo. Pues l como por lo dems los restantes autores del N.T. tiene conciencia de estar en esa plenitud de los tiempos. Con frecuencia en sus cartas le sorprendemos contraponiendo el antes de la venida de Cristo al ahora instaurado por esa misma venida. Por el hecho de que Dios nos ha reconciliado consigo

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por medio de Cristo, llega a afirmar: pas lo viejo, todo es nuevo (2 Cor. 5,17). Pablo es consciente de que la venida de Cristo ha trado consigo toda novedad y ha desbordado toda expectativa al realizar una nueva creacin. Cuando reflexione sobre su ministerio afirmar sin ambages que este ministerio el suyo y el de los dems apstoles del N. T. supera sin comparacin posible el ministerio de Moiss, el gran mediador de la antigua alianza. Los ministros de la nueva alianza estn puestos al servicio de la accin del Espritu. Como ministros del evangelio, les ha sido concedida la gracia de anunciar una Buena Noticia inmensamente gozosa y sorprendente: el amor de Dios manifestado en Cristo (Rom. 8, 39) que se ha entregado por cada uno (Gal. 2,20) para rescatarnos de nuestros pecados (Gal. 1,4). Al apstol le ha sido confiado el anuncio de este acontecimiento incomparable que es portador de salvacin (1 Cor. 15,1-5). Es esto lo que espolea al apstol: el deseo de transmitir y hacer partcipes a todos de este tesoro (2 Cor. 4. 7). Por eso exclamar: Predicar el Evangelio no es para m ningn motivo de gloria; Es ms bien un deber que me incumbe. Y ay de m si no predicara el Evangelio! Si lo hiciera por propia iniciativa, ciertamente tendra derecho a una recompensa. Ms si lo hago forzado, es una misin que se me ha confiado (1Cor. 9, 16-17). Colocado en la plenitud de los tiempos y portador de tal tesoro y de semejante novedad, Pablo se siente impelido y urgido a hacerlo llegar a todos, absolutamente a todos. Una tras otra, irn cayendo distancias, fronteras y dificultades y el Evangelio ir extendindose de la mano de Pablo por todo el inmenso Imperio romano como un fuego incontenible. Su nica obsesin ser llevar el Evangelio y el nombre de Cristo all donde todava no es conocido (Rom. 15,19-21; 2 Cor. 10,15-16).

y Pablo queda apresado por Cristo Jess (Fil. 3, 12). Todo su mpetu y toda su actividad evangelizadora arrancan de este hecho: l tiene conciencia clara de que no es apstol por voluntad propia, sino por voluntad de Dios (1Cor.1,1; 2Cor. 1,1; Ef. 1,1). Sabe muy bien que es llamado como apstol (Rom. 1,1) exactamente como lo haban sido los Doce, porque le ha llamado el mismo Jess que les llam a ellos; y lo mismo que ellos tambin Pablo ha sido llamado por su nombre (He. 9,4) El hecho de haber sido llamado por gracia (Gal. 1,15) no quita fuerza a esta vocacin, sino todo lo contrario: pone ms de relieve la iniciativa absolutamente gratuita de Dios que llama no en virtud de los mritos contrados sino por pura benevolencia, que tiene misericordia con quien quiere (Rom. 9,15-18). De hecho Pablo no dejar de maravillarse y sorprenderse a lo largo de toda su vida de que haya sido llamado precisamente l: a m, que antes fui un blasfemo, un perseguidor y un insolente (1Tim. 1,13). Toda su predicacin acerca de la gracia brotar de esta experiencia primera y fundante: Cristo Jess vino al mundo a salvar a los pecadores, y el primero de ellos soy yo; y si encontr misericordia fue para que en m primeramente manifestase Jesucristo toda su paciencia y sirviera de ejemplo a los que haban de creer en l (1Tim. 1,15-16). Y Pablo sabe que esta llamada, que tan en contra va de sus convicciones anteriores y de su conducta pasada (Gal. 1,13-14), no es algo casual, sino que hunde sus races en la eternidad. Tiene conciencia de que en realidad ha sido separado por Dios ya desde el seno materno (Gal. 1,15). El, tan buen conocedor de las Escrituras, poda aplicarse a s mismo las palabras dirigidas por Yahveh al profeta Jeremas: Antes de haberte formado yo en el seno materno, te conoca, y antes de que nacieses te tena consagrado (Jer. 1,5). Tuvo a bien revelar a su Hijo en m Con estas palabras tan sintticas resume San Pablo lo acaecido en el camino de Damasco. Sin entrar en detalles de lo que sucedi por fuera, da a entender que la llamada de Dios ha sido fundamentalmente una llamada interior (en m, dentro de m), una iluminacin o revelacin por la que Pablo ha visto a Jess (1 Cor. 9,1) y le ha conocido como Seor e Hijo de Dios. Es decir, no slo ha comprobado que Jess estaba vivo, sino que ha entendido quin era ese Jess (lo cual slo es posible por revelacin de Dios: Mt. 16, 17; 11, 25-27). Pablo, aun reconocindose indigno del nombre de apstol por haber perseguido a la Iglesia de Dios (1Cor. 15,9), no puede dejar de afirmar que se le apareci Cristo Resucitado, exactamente igual que se les haba aparecido a los Doce y a los dems discpulos (1 Cor. 15,5-8). Y esta aparicin o revelacin ha sido un desbordamiento de luz en su corazn: Dios mismo ha hecho brillar en su corazn la luz de Cristo (2 Cor. 4,6). Y este brillo ha sido de tal intensidad que ha trastocado la vida y los valores de Pablo. l, que tena motivos para confiar en lo humano por su ascendencia hebrea y que era intachable en el cumplimiento de la Ley santa dada por Dios a travs de Moiss (Fil. 3,43

1 Apstol por vocacin


(Rom. 1,1)

Las palabras de Festo en He. 25,19 (un difunto llamado Jess, de quien Pablo sostiene que est vivo) las podra haber hecho suyas el propio Pablo antes de su conversin refirindose a los cristianos. En efecto, la experiencia del camino de Damasco consisti esencialmente en esto: ese Jess a quin Pablo consideraba definitivamente muerto se le present repentinamente vivo y lleno de gloria (Yo soy Jess a quin t persigues: He. 9,5). Pablo no le ha buscado, ni se ha preparado a este encuentro; por el contrario, ha luchado ferozmente contra los cristianos y su evangelio. Y sin embargo, el Resucitado irrumpe en su vida

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6), hace esta confesin sublime: lo que era para m ganancia, lo he juzgado una prdida ante la sublimidad del conocimiento de Cristo Jess, mi Seor, por quin perd todas las cosas, y las tengo por basura para ganar a Cristo (Fil. 3,7-8). A partir de ese momento, cuando Pablo se presente en el arepago de Atenas y en los dems arepagos del inmenso imperio romano, no ser un predicador ms de doctrinas nuevas o desconocidas, sino testigo de un Cristo vivo y glorioso que ha transformado su existencia. Lo mismo que Moiss (Ex. 34,29), pero de una manera incomparablemente ms perfecta (2Cor. 3,7-11), ser testigo de ese Cristo que ha visto cara a cara (Cf. Ex. 33,11) y como un espejo reflejar su gloria en su rostro y con toda su vida (2Cor. 3,18). ...para que yo le anunciase entre los gentiles (Gal, 1,16) Llama la atencin que en San Pablo el encuentro con Cristo y la llamada a ser apstol y a anunciar el evangelio van inseparablemente unidos. As aparece en el mencionado texto autobiogrfico de Gal. 1,16. Y as aparece tambin en los tres relatos de su conversin que nos presenta San Lucas en el libro de los Hechos (He. 9, 15; 22,14-15; 26, 16-18). Da la impresin de que al encontrarse con Cristo, Pablo ha encontrado el tesoro escondido (cf. Mt. 13,44) y como la mujer de la parbola siente la necesidad de contar a todo el mundo que ha encontrado algo de gran valor (cf. Lc. 15, 9). Evangelizar es eso: llevar a los hombres un anuncio gozoso, entusiasmante y contagioso. La Buena noticia es la palabra misma de Cristo, ese Cristo enviado por el Padre para la salvacin del mundo. Y Pablo, que ha experimentado en s mismo la alegra producida por el encuentro con Cristo, experimenta tambin el impulso incontenible a transmitir esa dicha a todos. Como Pedro y Juan, podra decir: No puedo callar lo que he visto y odo (He. 4,20). Ms an, siente la llamada a evangelizar a los gentiles, es decir, a aquellos que los judos consideraban por definicin pecadores (Gal. 2,15), pues no conociendo la Ley mucho menos podan cumplirla. Pablo, que sabe que todo lo que le ha sucedido es humanamente inexplicable, que ha sido fruto del amor gratuito y misericordioso de Jesucristo, entiende claramente que esa salvacin es ofrecida de manera igualmente gratuita e inmerecida a todos, sean quienes sean, pues Cristo muri por los pecadores (1Tim. 1,15), es decir, por todos (2Cor. 5,14).

2 Somos colaboradores de Dios


(1 Cor. 3,9)

Consciente de su indignidad y de que ha sido misericordiosamente investido de este ministerio (2 Cor. 4,1), San Pablo sabe que su misin consiste nada menos que en ser colaborador de Dios. Esta misin tan sublime la vive ante todo con gratitud y admiracin: Doy gracias... a Cristo Jess, que se fi de m y me confi este ministerio (1 Tim. 1,12). Cuando escriba a Timoteo, ya en los ltimos aos de su vida, Pablo no ha dejado de admirarse ante este hecho increble: Se fi de m! Dios le ha llamado a colaborar ntimamente consigo, ha puesto en sus manos la redencin operada por Cristo y ha confiado a sus labios la Buena Nueva de la salvacin. Qu asombro! El Dios infinito se ha fiado de Pablo, un hombre dbil y pecador. Una admiracin que alcanza su grado culminante por el hecho de que esta colaboracin consiste nada menos que en ser administrador de los misterios de Dios (1 Cor. 4,1). Segn las costumbres de la poca, el administrador (o ecnomo, es decir, encargado de la casa) gozaba de la plena confianza de su dueo, dispona de sus bienes y le representaba al exterior, sobre todo en lo referente a los bienes materiales del propietario (cf. Lc. 12,42; Sal. 105,21). Dios se fa de Pablo y de su gestin al frente de su casa y pone en sus manos la administracin no de unos bienes materiales, sino de sus mismos misterios! Cmo no vivir en la gratitud y en la admiracin continuas?. Esta conciencia de ser colaborador de Dios le hace adems vivir a Pablo en la humildad ms profunda y radical. Considerando la grandeza de la misin que le ha sido confiada, exclama: Para esto, quin es capaz? (2 Cor. 2,16). El apstol verdadero experimenta agudamente su incapacidad; todos sus valores y cualidades son radicalmente insuficientes en orden al altsimo encargo recibido. Por eso es Dios mismo que llama al apstol a ser colaborador suyo quien le reviste de fortaleza (1 Tim. 1,12) y le capacita: no que por nosotros mismos seamos capaces de atribuirnos cosa alguna, como propia nuestra, sino que nuestra capacidad viene de Dios, el cual nos capacit para ser ministros de una nueva Alianza(2 Cor. 3,5-6). Dios, el nico suficiente, viene en ayuda de su colaborador para hacerle partcipe de su suficiencia. Pablo sabe que en esta colaboracin debe trabajar duro, hasta dejarse la vida (sabemos hasta qu punto se gast y desgast por sus cristianos: cf. 2Cor.
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11,23-29). Pero sabe tambin que ni el que planta es algo, ni el que riega, sino Dios que hace crecer (1 Cor. 3,7); no niega su trabajo, ni el de los dems apstoles (yo plant, Apolo reg), pero afirma categricamente que fue Dios quien dio el crecimiento (1 Cor. 3,6). Podra haber dicho con el salmista: Si el Seor no construye la casa, en vano se cansan los albailes (Sal. 127,1). Por eso, cuando hablando apasionadamente le salgan las palabras he trabajado ms que todos ellos, matizar inmediatamente: Pero no yo, sino la gracia de Dios conmigo (1 Cor. 15,10). Ciertamente ha trabajado, incluso ms que los dems, pero colaborando con la gracia: el sujeto y protagonista principal ha sido Dios mismo, que mediante su gracia ha incorporado y asumido a Pablo en la tarea evangelizadora; no ha sido principalmente l, aunque con la ayuda de la gracia, sino ante todo la gracia, que le ha capacitado, fortalecido y sostenido. Por eso, cuando los corintios se queden detenidos en los hombres, admirando y alabando a tal o cual evangelizador, Pablo cortar por lo sano: Qu es Apolo? Qu es Pablo? ... ni el que planta es algo, ni el que riega (1 Cor. 3,5-7). Quedarse en los hombres es desvirtuar su condicin de colaboradores de Dios y olvidar que el nico salvador es Jesucristo. Por otra parte, la condicin de colaborador de Dios despierta en Pablo un profundo sentido de responsabilidad, pues lo que en fin de cuentas se exige de los administradores es que sean fieles (1 Cor. 4,2). Responsabilidad ante Dios: Mi juez es el Seor (1 Cor. 4,4). Responsabilidad de quien sabe que tiene confiado el santuario de Dios, es decir, la comunidad de los cristianos, la Iglesia, que puede quedar daada o destruida por el mal colaborador: si alguno destruye el santuario de Dios, Dios le destruir a l, porque el santuario de Dios es sagrado, y vosotros sois ese santuario (1 Cor. 3,17). Sentido de responsabilidad que le lleva a advertir tambin a los dems y a abrirles los ojos respecto de la seriedad de su colaboracin con Dios: Mire cada cual cmo construye! (1 Cor. 3,10). Pues el resultado depende de que uno colabore en la construccin del templo santo de Dios con oro, plata, piedras preciosas, madera, heno, paja (1Cor.3,12). Al final se pondr de relieve el valor y la duracin de la construccin de cada cual. Slo lo que pase la prueba del fuego perdurar eternamente; lo dems desaparecer como el humo: en realidad no habr construido nada. Sin duda que el consejo que Pablo daba a los cristianos de Filipos de trabajar con temor y temblor por su propia salvacin (Fil. 2,12), lo aplicara a s mismo tambin en cuanto ministro de Cristo. En toda su vida y en su actividad jams actuaba con ligereza; sabiendo que es Dios quien obra en nosotros el querer y el obrar, como bien le parece (Fil. 2,13), procuraba acoger y secundar responsablemente la accin de Dios evitando echar en saco roto la gracia de Dios (2 Cor. 6,1). Finalmente, es su condicin de colaborador de Dios lo que le daba a Pablo autoridad para hablar a los hombres, pues lo haca no en nombre propio, sino en nom5

bre de este Dios que era el protagonista principal de su vida: como cooperadores suyos que somos, os exhortamos... (2 Cor. 6,1). El apstol slo secunda la accin y el impulso de Dios y su palabra, no los sustituye con su propia iniciativa. Acta porque acta Dios, en su misma direccin y sentido.

3 Embajadores de Cristo
(2 Cor. 5,20)

Llamado por Dios y constituido colaborador suyo, San Pablo expresa la conciencia que tiene de su misin considerndose embajador de Cristo. Entonces como hoy, el embajador es alguien que ha recibido la delegacin plena de poderes por parte de aquel que le enva, hasta el punto de actuar en su nombre. Consciente de ser embajador personal de Jesucristo, Pablo sabe que Dios exhorta a travs nuestro y puede exclamar con toda energa: En nombre de Cristo, os suplicamos: reconciliaos con Dios! (2 Cor. 5,20). Y es tal su conciencia de actuar siempre y en toda circunstancia en nombre de Cristo que incluso estando prisionero se sigue considerando a s mismo embajador suyo, aunque sea entre cadenas (Ef. 6,20). La misma realidad expresa el trmino apstol, que es el que usa con ms frecuencia, hasta el punto de que slo est ausente en tres cartas (2 Tesalonicenses, Filipenses y Filemn); en todas las dems, ya desde el saludo Pablo se presenta a s mismo como apstol de Jesucristo. Apstol significa no slo enviado, sino enviado oficialmente y con plenos poderes. En cierto modo, el enviado se identificaba con aquel que le enviaba, hasta el punto de que deba ser tratado con el mismo respeto que este y las atenciones u ofensas que reciba el enviado se consideraban hechas al enviante. (As, por ejemplo, en el Antiguo Testamento, David declar la guerra a los ammonitas y les combati duramente por haber ultrajado a sus emisarios 2 Sam. 10). Con ello Pablo empalma con la enseanza del mismo Jess, que haba llamado apstoles a los doce (Lc. 6,13) y les haba enviado con su propia autoridad, la misma que l haba recibido de su Padre: Como el Padre me envi, as os envo a vosotros (Jn. 20,21). Jess los enviaba en su nombre, y por eso poda decir: Quien a vosotros recibe, a m me recibe (Mt. 10,40), quien a vosotros os escucha, a m me escucha, y quien a vosotros rechaza, a m me rechaza (Lc. 10,16). Y como enviados personales suyos, Jess les haca partcipes de sus mismos poderes: en mi nombre expulsarn demonios, hablarn lenguas nuevas... (Mc. 16,17 s.). Sin duda, aqu radicaba la fuerza invencible de Pablo. No se trataba en l simplemente de energa de ca-

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rcter o de entusiasmo por un ideal, sino de la conciencia de estar siendo impulsado por Cristo mismo, de que en su debilidad resida la fuerza de Cristo (2 Cor. 12, 9). Quiz desde aqu se entiende mejor el texto de Gal. 2,20: Vivo, no yo, sino que Cristo vive en m. Apresado por Cristo Jess (Fil. 3,12) desde el momento mismo de su conversin, hasta tal punto el Seor se ha adueado de su persona que se ha convertido en el sujeto y protagonista principal de su vida. Pablo no ha dejado de vivir su existencia humana, pero percibe que su yo no es ya el sujeto ltimo de su vida, sino que otro se ha apoderado de l desde dentro, hasta el punto de ser el que gestiona su vivir y su actuar. El apstol ha quedado identificado con el que le enva, ha quedado unido ntima y profundamente con l. No se siente enviado por alguien que est fuera de l y le confa un encargo, sino por alguien que viviendo en l le impulsa desde dentro. El apstol es como una nueva encarnacin del Verbo. Cristo prolonga su vida y su actividad en su apstol. Al decir Cristo vive en m el apstol podra haber especificado: acta en m, habla en m, ora en m, sufre en m, ama en m... Esa vida de entrega tan admirable, tan desbordante, tan sobrehumana, encuentra aqu su explicacin: Pablo tiene clara conciencia de que el Cristo Resucitado que encontr en el camino de Damasco acta en l y por medio de l. Posedo por la fuerza infinita del Resucitado se siente impulsado a hablar y a actuar con una fortaleza que no es la suya. Todo su empuje apostlico, su audacia, su aguante ante las dificultades, su constante iniciativa para abrir nuevos campos al evangelio... se explican desde aqu. Sin esto, todas sus energas naturales se hubieran agotado, antes o despus, ante las numerosas y graves dificultades que tuvo que afrontar. Dir, por ejemplo, a los tesalonicenses: Despus de haber padecido sufrimientos e injurias en Filipos, como sabis, tuvimos valor, apoyados en nuestro Dios, para anunciaros el evangelio en medio de fuerte oposicin (1 Tes. 2,2). En efecto, despus de haber sido encarcelados y haber recibido muchos azotes en Filipos, Pablo y Silas segn relata He. 16,16-40 no solo no se desanimaron ni se echaron atrs, sino que continuaron con energa indomable su actividad evangelizadora predicando en Tesalnica, donde a su vez encontraron persecucin (He. 17,1-9)... Despus Berea, Atenas, Corinto... encontrando siempre dificultades, oposicin, indiferencia, rechazo... Lo cual habra desalentado y hecho desistir a cualquiera, no as a los apstoles sostenidos por la fuerza de Cristo. Pablo sabe bien a quin pertenece. Est seguro de ser apstol, no de parte de los hombres ni por mediacin de hombre alguno, sino por Jesucristo y Dios Padre, que le resucit de entre los muertos (Gal. 1,1). Es apstol de Jesucristo. Slo a l pertenece. l le ha enviado y a l solo ha de agradar (Gal. 1,10). Y cuando al final de su vida se encuentre en la crcel de Roma, solo y abandonado de todos, a punto de ser martirizado, podr exclamar con una fuerza impresionante: S de quin me he fiado (2 Tim. 1, 12). De su condicin de embajador y apstol de Jesucristo nace tambin la conciencia de su autoridad,
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que ejercita precisamente en nombre del Seor Jess. Cuando tiene que exhortar, mandar o prohibir lo hace consciente de estar investido de la autoridad misma de Cristo (2 Tes. 3,6-15). E incluso cuando tiene que tomar alguna decisin dura y drstica, no duda lo ms mnimo (1 Cor. 5,4-5), consciente de su responsabilidad de ministro del Seor. Teniendo muy claro, por otra parte, que esa autoridad se la dio el Seor para construir, no para destruir (2 Cor. 13,10). Por eso, hasta las ms fuertes censuras tienen como objetivo el bien de los mismos fieles(1 Cor. 4,4), pues nada podemos contra la verdad, sino slo a favor de la verdad ( 2 Cor. 13,8) y lo que pedimos es vuestro perfeccionamiento (2 Cor. 13,9). Incluso preferir, cuando sea posible, en vez de imponer su autoridad, mostrarse amable como una madre cuida con cario de sus hijos (1 Tes. 2,7).

4 Siervo de Cristo Jess


(Rom. 1,1)

Ser apstol de Jesucristo es en el fondo un misterio inagotable. Y San Pablo lo expresa recurriendo a frecuentes paradojas. Una de ellas es la de que siendo embajador personal de Cristo con toda la dignidad y autoridad que ello implica se considera simultneamente un simple siervo, es decir, un esclavo que pertenece a Cristo y est a su servicio. Por supuesto, todo cristiano es siervo de Jesucristo, y ello en el sentido ms profundo y radical: habiendo sido comprado y rescatado por Cristo al precio de su sangre (1 Cor. 6,20), el cristiano pertenece a Cristo, es de Cristo (1 Cor. 3,23); no se pertenece a s mismo (1 Cor. 6,19), ni vive para s mismo, sino que vive y muere para el Seor, a quien pertenece enteramente (Rom. 14, 7-9). Pues bien, esto que corresponde al estatuto de todo cristiano, expresa con fuerza insuperable un aspecto de la condicin del apstol de Cristo. Y para ello San Pablo se sirve de tres trminos distintos (que no suelen distinguirse en las traducciones), cada uno de los cuales expresa aspectos diversos de la tarea apostlica: a) Servidor (diakonos), que expresa ante todo la idea del servicio a la mesa durante la comida, la preocupacin diaria por los medios de subsistencia y ms en general toda clase de servicios. San Pablo se considera s mismo dicono de Cristo Jess (2 Cor. 11,23; Col. 1, 7; 1 Tim. 4,6), dicono del evangelio (Col. 1,23), dicono de la justicia (2 Cor. 11,15), dicono del Espritu (2 Cor. 3,8). Es decir: sirviendo en nombre de Cristo, Pablo ofrece a los hombres el alimento y los medios de subsistencia para su vida: la Buena noticia que es el evangelio, la salvacin que justifica y transforma, y el don del Espritu, fuente de toda

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vida y santidad, que se derrama por el ministerio del apstol. As se configura con Cristo, que ha venido a servir a todos (Mc. 10,45). b) Esclavo (doulos), que expresa la idea de realizar algo no por gusto, sino por obligacin, por el hecho de encontrarse a las rdenes de alguien. En el mundo griego el esclavo careca de lo ms hermoso de la dignidad humana: la libertad. En realidad, el esclavo no se perteneca a s mismo, sino a su dueo, deba renunciar continuamente a su voluntad y deba agradar en todo a su amo (que poda castigarle arbitrariamente e incluso quitarle la vida). Por otra parte, en el A. T. son llamados siervos de Dios todos los grandes hombres de Israel: Moiss (Jos. 14,7), Josu (Jos. 24,29), Abraham (Sal. 105,42), David (Sal. 89,4), Isaac (Dan. 3,35)... En este contexto, el trmino expresa la sumisin, respeto y dependencia del hombre respecto de Dios. Por tanto, cuando San Pablo se denomina a s mismo esclavo de Cristo Jess (Rom. 1,1; Gal. 1,10; Fil. 1,1; Col. 4,12; Tit. 1, 1) est expresando su conciencia de haber quedado expropiado de s mismo, de su voluntad, de sus planes, de sus gustos... en una palabra, de todo lo suyo incluida su libertad para servir del todo y slo a Cristo y a su voluntad. Teniendo en cuenta que ser esclavo de Cristo le lleva tambin a hacerse esclavo de aquellos a quienes Cristo le enva ( 2 Cor. 4,5). c) Siervo (hyperetes) designa al criado domstico que est siempre al lado de su Seor, dispuesto a responder al menor de sus deseos. Al llamarse siervo de Cristo (1 Cor. 4,1) Pablo sabe que no tiene otra cosa que hacer que estar pendiente de su Seor en cuya presencia vive para secundar dcil e inmediatamente cada una de sus indicaciones. Pues bien, esta conciencia de siervo de siervo intil, segn las palabras de Jess : Lc. 17,10, hace permanecer a Pablo profundamente enraizado en la humildad. Sabe que no es ms que un pobre y dbil instrumento de la accin de su Seor (cf. 1 Cor. 15,10). Y esta conciencia de siervo le impide servir a dos seores (Mt. 6,24). No tiene ms que un Seor, Cristo, y slo a El debe agradar: Si todava pretendiera agradar a los hombres, ya no sera siervo de Cristo (Gal. 1, 10). Y si se hace siervo de ellos es por Jess (2 Cor. 4,5), es decir, por amor (Gal. 5,13).

5 Nos apremia el amor de Cristo


(2 Cor. 5,14)

Apstol de Cristo Jess, Pablo se siente totalmente unido a Aquel que le enva y plenamente identificado
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con El. Cristo ha tomado posesin de Pablo, se ha adueado de l. Ya no es Pablo el sujeto y protagonista de su propia vida, sino Cristo que vive en l (Gal. 2,20)... Pablo se siente apremiado por el amor de Cristo. Ya que vive slo para El, el amor que tiene a Cristo le impele a que no vivan para s los que viven, sino para Aquel que muri y resucit por ellos (2 Cor. 5,15), para que as el nombre de nuestro Seor Jess sea glorificado en vosotros (2 Tes. 1,12). Encendido en el amor de Cristo, Pablo no busca sus intereses, sino los de Cristo (cf. Fil. 2,21), slo desea que el Seor sea reconocido y servido por todos, slo anhela que la gloria de Cristo se manifieste esplendorosa en todos los suyos. Pero la expresin nos apremia el amor de Cristo no indica slo el amor que Pablo tiene a Cristo , sino sobre todo el amor que Cristo tiene a los hombres, como dice a continuacin: al considerar que uno muri por todos. Es esta consideracin, esta contemplacin del misterio de la cruz, lo que apremia a Pablo, y no como una exigencia externa, sino como un impulso que le impele desde dentro. Contemplando el amor de Cristo manifestado en la cruz, contemplando a todo hombre como propiedad de Cristo, que ha dado la vida para rescatarle (Gal. 1,4; 2,20), Pablo se siente irresistiblemente apremiado. La caridad del apstol encuentra su raz y su fuente en la contemplacin de Cristo crucificado. De aqu brotar toda su caridad pastoral. Pablo es testigo del amor de Dios, manifestado en Cristo, que quiere que todos los hombres se salven y lleguen al conocimiento de la verdad (1 Ti. 2,4). Ha hecho suyas las intenciones y deseos de Cristo y est dispuesto a gastarse y desgastarse totalmente por ellos (2 Cor. 12,15). Toda su entrega apostlica, sus viajes, sus luchas y fatigas, su insistir a todos a tiempo y a destiempo (2 Tim.4,2)...slo encuentran su explicacin en un corazn invadido por el amor de Cristo a los hombres. Es Cristo mismo, que viviendo en Pablo (Gal. 2,20) ama tambin en l a los hombres con su mismo amor. De hecho, la actitud tan caracterstica de la vida y de la entrega de Jess (resumida en la expresin por vosotros; v. Lc. 22,19; 1 Cor. 11,24) san Pablo la recoge aplicndola a s mismo en relacin con sus comunidades: Pablo est dispuesto a dar la vida por sus cristianos (Fil. 2,17). En su predicacin del evangelio Pablo no ha sido un mero funcionario que ha cumplido con exactitud una tarea encomendada. Toda su accin evangelizadora ha brotado del inmenso amor que tena a aquellos a quienes evangelizaba. Cuando escriba a los Tesalonicenses les dir: amndoos a vosotros, queramos daros no solo el Evangelio de Dios, sino incluso nuestras propias vidas, porque habais llegado a sernos muy queridos (1 Tes. 1,8); y explica a continuacin cmo ese amor, lejos de reducirse a un simple sentimiento, se expres de hecho en trabajos y fatigas, trabajando da y noche, evitando ser gravoso a nadie, exhortando a cada uno en particular...En su accin apostlica cotidiana el apstol reproduce la actitud de Cristo de dar la vida (lo cual tendr una expresin particular en los innumera-

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bles padecimientos sufridos por las comunidades: 2 Cor. 6,4-5; 11,23-27...y alcanzar su culmen en el martirio). Como una madre con sus hijos... (1 Tes. 2,7) Este amor de Pablo reviste rasgos paternos y maternos a la vez. No se trata de una simple metfora o comparacin. Es que l se sabe comunicando vida, una vida nueva, divina, eterna, de un valor incomparablemente ms grande que la fsica y natural: aunque hayis tenido diez mil pedagogos en Cristo, no habis tenido muchos padres. He sido yo quien por el Evangelio os engendr en Cristo Jess (1 Cor. 4,15). Y cuando escriba a Filemn lo har empapado de amor paternal: Te ruego a favor de mi hijo, a quien engendr entre cadenas, Onsimo (Flm. 12); toda esta carta rezuma amor de padre hacia este esclavo convertido en la crcel a quien llega a llamar mi propio corazn (Flm. 13). No solamente tiene conciencia de engendrar a la fe por medio del anuncio del Evangelio. Toda la tarea de crecimiento en la fe de sus comunidades es concebida por Pablo como una gestacin: sufre por sus hijos hasta que Cristo se forme en ellos (Gal. 4,19). Su amor materno, sus desvelos y sufrimientos apostlicos acompaan a cada nuevo cristiano hasta su transformacin plena y total en Cristo. El apstol se siente madre que amamanta con afecto y ternura (1 Tes. 2, 7): las expresiones indican la nodriza que amamanta o alimenta con su propia leche, y la actitud de ternura y cario de la madre que acuna a su nio contra su propio seno (son las mismas palabras que en Ef. 5,29 se usan para indicar lo que Cristo hace por su Iglesia y cmo la trata). De hecho, este amor paternomaternal se expresa de mltiples formas. Pablo atiende a los suyos con el amor de un padre que educa, tratando y formando a los hijos uno a uno, exhortando y animando a cada uno (1 Tes. 2, 11). El afecto hacia sus hijos es tan real que suscita en l un intenso deseo de verlos (1 Tes. 2,17; 3,6). El apstol sufre, se inquieta y preocupa por los peligros de una comunidad que es an inestable (1 Tes. 3,5; 2,18) y literalmente no vive ante el temor de que el tentador derrumbe la fe de ellos: al recibir buenas noticias siente un gran alivio y consuelo (1 Tes. 3,7) y exclama: Ahora s que vivimos, pues permanecis firmes en el Seor (1 Tes. 3,8). Pablo derrocha ternura y afecto para con sus cristianos y no tiene reparo en manifestarles abiertamente cunto les quiere: os amo a todos en Cristo Jess (1 Cor. 16,24); testigo me es Dios de cunto os quiero en las entraas de Cristo Jess (Fil. 1,8); vosotros sois nuestra gloria y nuestro gozo (1 Tes 2, 20)... Pero tampoco se echa atrs, en nombre de este mismo amor, si hay que reprenderles porque es necesario para su bien (2 Cor. 7,8-9). Precisamente porque los ama como a hijos les corrige, pues qu hijo hay a quien su padre no corrija? (Heb. 12,7; ver toda la percopa: vv. 5-13). Incluso cuando tiene que entristecerlos con una reprensin lo hace no para entristeceros, sino para que conocierais el amor desbordante que sobre todo a vosotros os tengo (2Cor. 2,
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4). En todo caso lo hace con delicadeza y sin humillar: No os escribo estas cosas para avergonzaros, sino ms bien para amonestaros como a hijos mos queridos (1 Cor. 4,14). Y cuando se vea obligado a rehusar los donativos de los corintios, exclamar: Por qu? Por qu no os amo? Bien lo sabe Dios (2 Cor 11,11). Con celo de Dios... (2 Cor. 11,2) Ante las infidelidades de los corintios a Cristo y a su mensaje, Pablo deja aparecer algunos de sus ms profundos sentimientos de apstol, con unas expresiones un tanto sorprendentes: Celoso estoy de vosotros con celo de Dios. Para entender estas expresiones hemos de recurrir al A.T., donde el amor de Dios se revela como fuego devorador (Dt. 4,24), como amor celoso que exige un amor exclusivo como respuesta. Dios es un Dios celoso (Ex. 20,5) y su celo subraya el carcter absoluto de Dios mismo, que ha de ser amado incondicionalmente, totalmente, exclusivamente, que es exigente porque no puede compartir un lugar en el corazn del hombre con criatura alguna. Y, a la vez, este celo de Dios nos habla de un amor apasionado que no tolera ninguna imperfeccin, engao o defecto en aquel a quien ama. Pues bien, Pablo comparte los sentimientos divinos respecto a los corintios y a los dems cristianos, participa del amor apasionado que Dios tiene por su pueblo. Como amigo del Esposo (cf. Jn. 3,29), testigo del amor nupcial de Cristo, participa de los celos de Dios, del deseo ardiente y apasionado que Cristo tiene de que la Esposa la comunidad de Corinto en este caso pertenezca total y exclusivamente a su esposo: os tengo desposados con un solo Esposo para presentaros cual casta virgen a Cristo (2 Cor. 11,2). Es este amor ardiente y violento el que le impulsa a no tolerar ninguna infidelidad en la esposa y el que le mueve a prevenirla ante el temor de que tal infidelidad pueda ocurrir: me temo que, al igual que la serpiente enga a Eva con su astucia, se perviertan vuestras mentes apartndose de la sinceridad con Cristo (2 Cor. 11,3). La adhesin a doctrinas errneas constituira ciertamente una infidelidad (v. 4), pues alejaran del Cristo real, el nico verdadero. Por otra parte, estas expresiones nos hablan del desinters del amor de Pablo, pues l no pretende de ningn modo vincular los cristianos y las comunidades a s mismo, sino a Cristo. Lo que le hace arder es el deseo de que sean fieles al Seor y lo que le duele y le hace temer es el temor de la infidelidad a Cristo. Pero para s mismo no busca nada. No pretende adhesiones a su persona. En todo caso reclama la adhesin a s mismo en cuanto apstol autntico frente a los falsos apstoles; en consecuencia, para provocar la adhesin a Cristo y a su mensaje. Como Juan Bautista, poda decir: yo no soy el Cristo, sino que he sido enviado delante de El, se alegraba de que el Esposo poseyera a la Esposa, y se apartaba sinceramente dejando que Cristo creciera y l fuera progresivamente disminuyendo (cf. Jn. 3,28-30). Es este amor ardiente y desinteresado a la vez el que llevar a Pablo a dirigirse con gran afliccin y

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angustia de corazn, con muchas lgrimas (2 Cor. 2,4) a aquellos que estn tentados de ser infieles al Evangelio. En virtud de este amor les rogar, les exhortar, les amenazar... Todo para todos (1 Cor. 9,22) La caridad y el desinters de Pablo alcanzan otra de sus expresiones ms intensas en el texto de 1 Cor. 9,19-23, sumamente revelador de su espritu y de sus deseos. En efecto, es significativo que en estos breves versculos aparezca cinco veces la palabra ganar, precedida de la conjuncin final: el objetivo de Pablo es ganar, ganar a los judos, ganar a los gentiles, ganar a los que estn sin ley... ganar a los ms que pueda. Pero evidentemente no se trata de una ganancia interesada, pues no pretende ganar para s, sino a favor de los que son ganados: para salvar a toda costa a algunos. Toda la vida y las energas de Pablo estn canalizadas hacia un nico objetivo, el de manifestar y comunicar a todos los hombres el amor salvador de Dios manifestado en Cristo Jess. A este fin subordina todo lo dems. Para eso, dice, me he hecho esclavo de todos. Se ha puesto al servicio de Cristo y de su Evangelio para la salvacin de los hombres. Ha hipotecado su libertad personal ya hemos visto que el trmino esclavo tena un significado muy fuerte en la poca para llevar el amor de Dios a todos. Pues tomar en serio su labor de evangelizador significaba, en la prctica, subordinar cualquier otro inters a la tarea de la evangelizacin y renunciar por completo y para siempre a todo lo que pudiera servir de obstculo en la misin de ayudar a los hombres a acoger el Evangelio. Vi muy claro que para llevar a Cristo a todos l deba ser todo para todos. Todo para el quedaba subordinado a la obra de salvar a todos los hombres: todo lo hago por el Evangelio. De hecho, se hizo judo con los judos, para ganar a los judos. Estaba dispuesto a soportar cualquier padecimiento personal antes que permitir el ms ligero obstculo en la conversin de sus hermanos judos a Cristo. Prefiere renunciar al ejercicio de la libertad respecto de la Ley en atencin a los hermanos a quienes se podra escandalizar (1 Cor. 8,9-13; Rom. 14,13.15. 20s). Y en todas sus relaciones con los judos le vemos usar el mayor respeto por la observancia de la Ley (cf. He. 16,3; 18,18; 20,16; 21,21-27), aunque es consciente de que en esto no hace ms que seguir el ejemplo del propio Jess (Rom. 15,2-3. 7-8). Y cuando se pronuncie contra la Ley no ir contra los judos o los judeo-cristianos, sino contra la porfa en seguir esas observancias como si fuesen necesarias para sus conversos gentiles, a los cuales se estorbaba seriamente su entrada en la Iglesia. Igualmente se hizo gentil con los gentiles. Vi con claridad que slo el Evangelio tena fuerza para hacer volver los hombres a Dios y renovarlos, y que la Buena Nueva poda fermentar cualquier cultura o civilizacin. En consecuencia, no exiga a los gentiles
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ninguna conducta o prctica que no brotase del mensaje cristiano en s (cf. el caso de las carnes sacrificadas a los dolos: 1 Cor. 8,1-6). Tena siempre presentes a los paganos, hasta el punto de usar la lengua griega y asumir conceptos y expresiones tomadas de la filosofa griega y de las religiones mistricas... Y llega a hacerse incluso dbil con los dbiles. Para l lo nico importante era salvar al hermano dbil por quien Cristo muri (1 Cor. 8,11), y ninguna otra consideracin deba estorbar esto jams. Para l era evidente que cualquier inters personal deba quedar subordinado al supremo propsito de Dios al enviar a su Hijo: la salvacin de los hombres. Es esta la temtica que subyace en 1 Cor. 8-9, aduciendo como razn de peso su testimonio personal, pues esta actitud y este modo de actuar haban llegado a formar parte de su propia vida (1 Cor. 9,4-15). Podemos decir que esto es lo que da a Pablo autoridad para ponerse a s mismo como modelo y pedir que le imiten (cosa que hace repetidas veces en sus cartas). Slo quien se ha hecho previamente todo para todos y esclavo de todos puede reclamar ser imitado. Pues en definitiva no es a Pablo a quien se imita, sino a Cristo, cuya vida y actitudes se han reproducido fielmente en su apstol (1 Cor. 11,1). Deseara ser yo mismo anatema por mis hermanos (Rom. 9,3) La caridad pastoral de Pablo encuentra su expresin suprema en las palabras que encontramos al inicio del cap. 9 de la Carta a los Romanos. Con una frmula particularmente solemne (digo la verdad en Cristo, no miento, testifica conmigo mi conciencia en el Espritu Santo) nos hace una confidencia personal: el dolor inmenso y la tristeza continua que experimenta por el hecho de que sus hermanos judos no hayan acogido al Mesas ni su Evangelio (vv. 1-2). En el versculo 3 tiene esta afirmacin impresionante: deseara ser yo mismo anatema, separado de Cristo, por mis hermanos, los de mi raza segn la carne. De tal manera le importa y le duele la situacin de sus hermanos que se manifiesta dispuesto a cualquier sacrificio por ellos, para alcanzarles la salvacin. La palabra anatema en la Biblia puede indicar algo entregado a Dios para serle consagrado como ofrenda agradable, o bien para ser destruido como cosa maldita (sentido del jerem en el A.T.). En San Pablo la palabra est tomada siempre en este ltimo sentido (cf. Gal. 1, 8-9). Y es este el sentido que tiene aqu: Pablo se muestra dispuesto a atraer sobre s la maldicin divina, a ser convertido el mismo en objeto de maldicin, y a experimentar definitivamente la separacin de Cristo, si esto pudiese ayudar a la conversin de sus hermanos. La expresin nos habla de un amor ardiente, y recuerda las palabras de Moiss tras el pecado del pueblo: Ay! Este pueblo ha cometido un gran pecado al hacerse un dios de oro. Con todo, si te dignas perdonar su pecado...y si no, brrame del libro que has escrito (Ex. 32,31-32). Ms an, estas palabras recuerdan, reproducen y prolongan la actitud del mismo Cristo,

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que acept ser hecho pecado por nosotros para que nosotros llegsemos a ser justicia de Dios (2 Cor. 5,21), y se hizo a s mismo maldicin por nosotros para rescatarnos de la maldicin (Gal. 3,13).

6 Escogido para el Evangelio


(Rom. 1,1)

San Pablo tiene conciencia de haber sido elegido por Dios para consagrarse enteramente al anuncio del Evangelio. Polemizando con los corintios llegar a decirles: no me envi Cristo a bautizar, sino a predicar el Evangelio (1 Cor. 1,17). Sabe que su misin consiste en evangelizar, en anunciar a Cristo, poniendo as el fundamento sobre el cual otros continen construyendo (1 Cor. 3,10). Las palabras que figuran en el ttulo de este captulo indican lo mismo: tiene viva conciencia de que ha sido escogido por Dios mismo para el Evangelio, es decir, para el anuncio del Evangelio. La palabra que se traduce por escoger significa en realidad separar, poner aparte, y es la misma que encontramos en Gal. 1,15 cuando Pablo habla de su vocacin: Dios mismo le ha separado de las actividades ordinarias que los hombres realizan en su vida cotidiana para consagrarle enteramente al anuncio del Evangelio; ha sido sustrado a otras tareas para que su vida entera est dedicada al ministerio de la Palabra. De hecho, comprobamos que, si bien no tiene inconveniente en trabajar con sus manos para procurarse el sustento y no ser gravoso a nadie, en cuanto tiene posibilidad se deja absorber por la tarea evangelizadora. As, por ejemplo, durante su estancia en Corinto, Pablo trabaja como tejedor de tiendas (He. 18, 3); pero cuando Silas y Timoteo llegaron de Macedonia trayendo ayudas materiales Pablo se dedic enteramente a la Palabra (He. 18,5) La fe viene de la predicacin (Rom. 10,17) Esta insistencia de San Pablo en la importancia del valor de la evangelizacin nace de una conviccin fundamental: la predicacin est en la base de todo; es el cimiento del edificio de la vida cristiana de cada hombre y de la vida de la Iglesia toda (1 Cor. 3,10). Es muy significativa en el texto de Rom. 10,13-17 la concatenacin de los verbos: al ser enviado sucede el predicar; al predicar sucede el or; al or sucede el creer; al creer sucede el invocar; y al invocar sucede el ser salvado. En consecuencia, todo arranca de la predicacin. La fe es la que justifica al hombre y le reconcilia con Dios, hace del hombre una criatura nueva; ahora bien, la fe es esencialmente acogida del kerygma, es decir, del anuncio de Cristo
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muerto y resucitado para nuestra salvacin (este es el Evangelio que Pablo predica y en el que invita a todos a creer, cuyo resumen ms antiguo encontramos en 1 Cor. 15,3-5; ver desde el v. 1 hasta el 11). Pues bien, es a esta misin sublime a la que Pablo se sabe llamado sobre todo. Pues sin la evangelizacin sin el anuncio de Cristo no puede suscitarse la fe, ni en consecuencia tampoco la vida cristiana en toda su extensin, ni puede construirse la comunidad cristiana, ni es posible la salvacin... Ciertamente podr haber diez mil pedagogos que eduquen y cultiven la vida en Cristo; pero esta vida no existir sin alguien que mediante el anuncio del Evangelio la engendre en el corazn de los hombres (1 Cor. 4,15). Ser preciso que alguien riegue, abone y cuide la planta de la fe y de la vida nueva en Cristo; pero todo ello sera intil y sin sentido si no fuera porque alguien antes ha plantado mediante la predicacin la semilla de la fe y la raz de la vida nueva (1 Cor. 3,6) Anunciar la inescrutable riqueza de Cristo (Ef. 3,8) Ya hemos visto cmo el contenido de la predicacin de Pablo no es otro que la persona de Jesucristo y su obra de salvacin en favor de los hombres: yo, hermanos, cuando fui a vosotros... a anunciaros el misterio de Dios, no quise saber entre vosotros sino a Jesucristo (1 Cor. 2,1-2). Lo que llena de admiracin a Pablo es el hecho de que ahora, precisamente en los das de su vida, haya sido revelado y dado a conocer por Dios el Misterio, ese maravilloso plan de salvacin que Dios tena concebido en su designio desde siglos eternos; ese grandioso e increble proyecto de ofrecer la salvacin a todos, tambin a los gentiles (y no slo a los judos como crean los miembros del pueblo de la antigua alianza), mediante la fe en Jesucristo (Rom. 16,25-27; Ef. 3,3-12). Pero lo que sobre todo le hace enloquecer es que adems haya sido elegido precisamente l para la misin maravillosa de anunciar a los gentiles este misterio y conducirlos as a la fe y a la salvacin: a m, el menor de todos los santos, me fue concedida esta gracia: anunciar a los gentiles la inescrutable riqueza de Cristo (Ef. 3,8). Este hecho le llena de gratitud y de gozo. Pero sobre todo le impulsa a entregar todas sus energas al servicio de la evangelizacin. Como un hombre que en medio de una epidemia mortal y muy extendida tuviera en sus manos el remedio para curarla de raz. Pablo sabe que en medio de esta humanidad sumergida en el pecado (Rom. 1,18-3,20; ver especialmente 3,10) es portador de la nica medicina capaz de salvar: el Evangelio, que es fuerza de Dios para la salvacin (Rom.1,16). Y ello por pura gracia, sin mrito alguno de su parte (pues, como vimos, l ha sido el primer sanado por esta medicina: 1 Tim. 1,12-16). Heraldo de Cristo (1 Tim. 2,7) Para exponer el sentido de su tarea de evangelizador Pablo encuentra una expresin que gusta aplicarse a s

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mismo: heraldo (keryx; aunque el sustantivo slo aparece tres veces, el verbo, Keryssein proclamar lo usa 19 veces). El heraldo era un mensajero que en nombre del emperador anunciaba al pueblo un mensaje que les afectaba para su vida; en realidad, l era un instrumento por cuya mediacin la voz del gobernante llegaba al pueblo; no proclamaba sus propias convicciones, sino que era el portavoz del rey y hablaba con su autoridad. Al principio slo se les exiga tener buena voz, una voz clara y potente. Pero como a veces el heraldo exageraba o deformaba las noticias, comenz a exigrseles fidelidad a las instrucciones recibidas de su superior, tanto en el contenido como en el modo de anunciarlo; no podan aadir ni quitar nada por propia iniciativa, pues su anuncio no tena origen en ellos mismos... Pues bien, Pablo tiene conciencia de hablar como heraldo de Cristo. Pero lo que transmite no es una informacin cualquiera, sino la noticia de un acontecimiento (la muerte y la resurreccin de Jess) a travs del cual Dios ha comenzado su intervencin definitiva en la historia; y este acontecimiento es de tal importancia que si no fuera real, toda la predicacin carecera de sentido (1 Cor. 15,14). Adems, es un mensaje que afecta a toda la humanidad, pues habiendo muerto por nuestros pecados y resucitado para nuestra salvacin, Cristo comunica su victoria a los que le acogen por la fe (Rom. 4,23-25). Como mensajero personal de Cristo, Pablo sabe que l es puro instrumento e intermediario; instrumento necesario, desde luego, pues cmo creern en Aquel a quien no han odo? Cmo oirn sin que se les predique? (Rom. 10,14); pero instrumento al fin. Y como tal, es consciente de que est al servicio de un dilogo que debe instaurarse entre Dios y los hombres: a travs de l Dios habla a los hombres a cada hombre, y estos deben dar una respuesta personal al Dios que les dirige su palabra, mediante lo que Pablo llama la obediencia de la fe (Rom. 1,5; 16,26). Por medio de l se inicia ese dilogo de salvacin en el que los hombres son urgidos a dar la respuesta de fe que les introduzca en el acontecimiento que transformar tanto sus vidas como la historia misma del mundo. La predicacin es absolutamente necesaria para que se inicie ese dilogo de fe y salvacin: plugo a Dios salvar a los creyentes por la locura de la predicacin (1 Cor. 1,21). Los hombres slo pueden ser salvados si les son enviados mensajeros que les anuncien con autoridad la Buena Nueva (Rom. 10,14-17). Habla Cristo en m (2 Cor. 13,3) Como heraldo de Cristo, Pablo tiene perfecta conciencia de estar transmitiendo Palabra de Dios, no su propia palabra, fruto de su personal elucubracin. Espontneamente dir: os decimos esto como Palabra del Seor (1 Tes. 4,15). Es y quiere ser fiel a toda costa, transmitiendo todo y slo aquello que ha recibido (1 Cor. 11,23; 15,3: las palabras recibir-transmitir son trminos tcnicos usados entre los rabinos para expresar la absoluta fidelidad).

En 1 Tes. 2,13 da gracias a Dios porque los tesalonicenses recibieron su predicacin no como palabra de hombre, sino cual es en verdad, como Palabra de Dios. Ciertamente se trataba de un mensaje salido de sus labios, anunciado por un hombre; pero l sabe muy bien que no es su mensaje particular, sino la Palabra de Dios mismo. Porque, como en el caso de los antiguos profetas, Dios mismo ha puesto sus palabras en la boca de su enviado (Jer. 1,9). Y Pablo podra repetir con toda verdad lo que Jess mismo haba dicho: Mi palabra no es ma, sino del Padre que me ha enviado (Jn. 7,16; 8,28). Precisamente por eso, reacciona con tanta energa cuando alguien deforma o trastoca el nico Evangelio que salva. Porque lo que l predica no tiene su origen en los hombres, sino en Jesucristo mismo (Gal. 1,11), afirma con violencia: aun cuando nosotros mismos o un ngel del cielo os anunciara un evangelio distinto del que os hemos anunciado, sea anatema! (Gal. 1,8). Pues hay ms. No slo transmite Pablo las palabras de Cristo, sino que afirma que es Cristo mismo quien habla en l (2 Cor. 13,3). Quien afirma: vivo, no yo, sino que es Cristo quien vive en m (Gal.2,20), dice tambin habla Cristo en m. Hay tal identificacin entre Cristo y su enviado, que ya no son dos, sino una sola cosa. El evangelizador es como un sacramento de Cristo. En l y a travs de l es Dios mismo quien exhorta (2 Cor. 5,20). Quiz por esta identificacin de Pablo con Cristo es por lo que insiste tantas veces a lo largo de sus cartas: imitadme (1 Cor. 4,16; Fil. 3,17; 2 Tes. 3, 7). Lo que podra parecer presuncin suya, tiene en realidad un significado muy profundo: Sed imitadores mos, como yo lo soy de Cristo (1 Cor. 11,1). De este modo, el Evangelio que Pablo predica no es slo palabras, sino Palabra hecha carne y vida; el anunciar ese Evangelio hecho realidad; de este modo, l mismo se haba convertido en Evangelio, en Palabra; dejando vivir a Cristo en s mismo (Gal. 2,20), poda presentarse a s mismo como modelo y ejemplo de una existencia autnticamente cristiana y evanglica. El Evangelio es fuerza de Dios (Rom. 1,16) San Pablo no concibe la predicacin como un conjunto de razonamientos que intentan convencer demostrando. En consecuencia desecha todo lo que sea acudir a las palabras sabias (1 Cor. 1,17), al prestigio de la palabra o de la sabidura (1 Cor. 2,1), a los persuasivos discursos de la sabidura (1 Cor. 2, 4). Ya hemos indicado que la evangelizacin consiste esencialmente en la proclamacin de un acontecimiento que Dios ha realizado de Cristo (fue entregado por nuestros pecados y resucitado para nuestra salvacin: Rom. 4, 25). Este anuncio que va acompaado de la invitacin a la conversin: He. 2, 38 puede ser aceptado o rechazado. La acogida se realiza mediante el acto de fe, gracias al cual el hombre obedece el Evangelio (Rom. 1,5; 6; 17; 16,26) y se somete a Cristo (2 Cor. 10,5), el cual a su vez despliega en el creyente todo su poder salvfico. Ahora bien, este acto de fe no es aceptar algo evidente; por el contrario, conlleva rendir y someter el
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propio entendimiento a Cristo (2 Cor. 10,5). Creer es un milagro, una gracia, pues no se trata simplemente de aceptar unas verdades, sino de someterse a Cristo, de aceptarle como Seor de la propia vida. Y esto es imposible sin la accin interior del Espritu: nadie puede decir: Jess es Seor! sino bajo la accin del Espritu Santo (1 Cor. 12,3). Por eso San Pablo ha renunciado a apoyarse en la sabidura y en el prestigio de la palabra humana y se ha apoyado decididamente en la accin poderosa del Espritu que mueve y transforma los corazones por dentro (1 Cor. 2, 4-5). Igualmente, a los de Tesalnica les recuerda cmo os he predicado nuestro Evangelio no slo con palabras, sino tambin con poder y con el Espritu Santo, con plena persuasin (1 Tes. 1,5); y esta accin poderosa del Espritu se manifest en que abandonaron los dolos y se convirtieron a Dios (1 Tes. 1,910), y ello en unas circunstancias difciles y humanamente desfavorables (1 Tes. 1, 6), en medio de fuerte oposicin (1 Tes. 2, 2). La predicacin es como un sacramento: a travs de un signo externo el anuncio del Evangelio se comunica una gracia interior la accin del Espritu que mueve a creer y a convertirse. En el libro de los Hechos leemos que mientras Pedro anunciaba a Cristo el Espritu Santo cay sobre todos los que escuchaban la Palabra (He. 10,44). Acoger la Palabra, creer y convertirse es una gracia (concedida normalmente, eso s, con ocasin de la predicacin del Evangelio). Entendemos ahora por qu San Pablo daba gracias a Dios porque al anunciar el Evangelio a los de Tesalnica la acogieron, no como palabra de hombre (ese era el envoltorio externo), sino como Palabra de Dios (esa era la verdadera realidad) (1 Tes. 2,13). Sois una carta de Cristo (2 Cor. 3,3) Todo esto lo expresa San Pablo de una manera maravillosa sirvindose de una imagen bellsima (2 Cor. 3,1-6). En polmica con los falsos apstoles que andan presentando o pidiendo cartas de recomendacin, Pablo les dice a los corintios que l no necesita ese tipo de cartas, pues ellos mismos son su carta: una comunidad transformada por el Evangelio es la mejor prueba de la autenticidad de su apostolado (cf. 1 Cor. 9, 1-2). Sin embargo, inmediatamente despus de decir: vosotros sois nuestra carta, matiza afirmando: sois una carta de Cristo. Evidentemente, l sabe muy bien que no es en absoluto el principal agente de la transformacin operada en los corintios; ha sido Cristo mismo quien la ha realizado, aunque eso s con su colaboracin (redactada por ministerio nuestro). Ahora bien, la colaboracin de Pablo con Cristo ha sido la de servir de instrumento a la accin del Espritu: mediante su ministerio, la accin del Espritu ha ido escribiendo en el corazn de los corintios esa carta; ha realizado esa transformacin profunda que ahora se manifiesta al exterior y puede ser conocida y leda por todos los hombres. En estos versculos no se habla explcitamente de la predicacin, pero todo el contexto demuestra clara12

mente que el ministerio de que se habla es precisamente el anuncio del Evangelio. Cre, por eso habl (2 Cor. 4,13) Ciertamente son multitud los aspectos y matices acerca de la predicacin que aparecen en las cartas de San Pablo. Daran de sobra para una monografa. Al menos recojamos casi en simple enumeracin algunos de estos rasgos. Ante todo la accin evangelizadora de Pablo est presidida por lo que l mismo llama espritu de fe (2 Cor. 4,13). Es esa fe la que le lleva a hablar. Podramos decir que el dinamismo de la fe desemboca en el anuncio de lo creido. El valor y la fuerza de la predicacin est en proporcin a la intensidad de la fe. Es esta fe la que impulsa a anunciar una realidad que para muchos resulta locura y escndalo (1 Cor. 1,17-25): nosotros predicamos a un Cristo crucificado (v. 23); no quise saber entre vosotros sino a Cristo, y este crucificado (1 Cor. 2,2). Slo la fe tiene la certeza de que eso que consideran los hombres locura y escndalo es en realidad la mxima manifestacin y realizacin de la sabidura y de la fuerza de Dios. Cuando se anuncia con fe a Cristo crucificado, se comprueba que ese mensaje transforma y salva al que lo acoge. Por la fe el Apstol sabe que est engendrando a los hombres a una vida nueva (1 Cor. 4,15), que cuando les anuncia a Cristo no slo les alcanza creer en la verdad (2 Tes. 2,13), sino que les abre a un horizonte de eternidad y de gloria; para esto os ha llamado por medio de nuestro Evangelio, para que consigis la gloria de nuestro Seor Jesucristo. (2 Tes. 2,14) Por la fe, Pablo tiene conciencia de estar realizando una grandiosa liturgia a travs de su tarea evangelizadora; pues como ministro de Cristo logra que los hombres, al acoger por la fe el anuncio del Evangelio, se conviertan en una preciosa ofrenda consagrada por el Espritu Santo para la gloria de Dios (Rom. 15,16). Como siervo del Evangelio (Col. 1,23), Pablo contina en la fe su combate, en medio de innumerables tribulaciones y dificultades; incluso aunque l mismo sea encarcelado, la Palabra no est encadenada (2 Tim. 2,9), pues puede ser anunciada a tiempo y destiempo (2 Tim. 4,2) y contina su avance glorioso (2 Tes. 3,1) hasta dar cumplimiento a la Palabra de Dios (Col. 1, 25), es decir, hasta llenarlo todo del Evangelio de Cristo (Rom. 15,19). Hasta la enfermedad (Gal. 4,13), la misma crcel (Fil. 1,12ss) y la comparecencia ante los tribunales (2 Tim. 4,16-17) son ocasin de que se proclame el mensaje y lo oigan los gentiles...

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7 Siempre en oracin y splica


(Ef. 6,18)

Hemos visto en el captulo anterior que cada conversin es un milagro de la gracia. San Pablo lo saba muy bien. Por propia experiencia. Acaso no haba sido precisa una luz venida del cielo (He. 9,3) para hacerle salir de su ceguera y de su oscuridad?. Por eso l acudir continuamente a la oracin. Ante el Padre dobla sus rodillas (Ef. 3,14) sin cesar para mendigar la gracia que abra los corazones a la predicacin de Evangelio. Toda su inmensa y admirable actividad est fecundada desde dentro por la oracin. l saba que era un medio indispensable para dar cumplimiento a su labor misionera. Estaba convencido de que slo Dios mismo poda realizar sus inmensos designios de salvacin. Y por eso su oracin es esencialmente apostlica. Impresiona la cantidad de textos sobre la oracin que aparecen en las cartas de Pablo (en la mayor parte de los casos oraciones en que l mismo se dirige directamente a Dios). Son testimonio de la importancia capital de la oracin en la tarea apostlica. No era en el fondo su propia conversin fruto de la oracin de Esteban pidiendo el perdn para sus enemigos (He. 7, 60- 8,1)? E impresiona igualmente que muchas veces en los textos sobre la oracin tanto cuando exhorta a sus cristianos a orar como cuando les asegura que ora por ellos aparecen los adverbios siempre, incesantemente, noche y da... Se trata de una oracin insistente, literalmente continua. Nos refleja a un hombre en comunin permanentemente con su Seor. Visiones y revelaciones (2 Cor. 12,1) La imagen de San Pablo viajero incansable y lleno de una actividad inagotable no dice ni mucho menos toda la verdad acerca de l. Porque l era en el fondo un contemplativo. Era un hombre de profunda oracin, y esta constitua el manantial de donde extraa sus energas para la lucha cotidiana. Es verdad que no hay muchos textos en este sentido, pero s son suficientemente expresivos. En 2 Cor. 12,1-6, en contexto de polmica contra los falsos apstoles y hablando de s mismo en tercera persona, afirma que podra presumir de visiones y revelaciones del Seor, de haber sido arrebatado hasta el tercer cielo, de haber odo palabras inefables que el hombre no puede pronunciar... Decide no presentar esas credenciales, pues prefiere gloriarse de su debilidad, pero ah queda como testimonio de la altura de su oracin.

De hecho, tambin en los Hechos de los Apstoles se nos dice que Pablo estando en oracin en el templo de Jerusaln cayo en xtasis (22,17), y se nos habla de visiones en que el Seor le conforta (18,9-10) y que son decisivas para la orientacin posterior de su apostolado (16,9-10). Quiz a la contemplacin del Seor se aluda en 2 Cor. 3,18, que parece ser una rplica de Ex. 34,29-35: de la misma manera que Moiss volva de la presencia del Seor con el rostro resplandeciente aunque l mismo no se daba cuenta, Pablo tiene conciencia de reflejar como un espejo la gloria del Seor. La intimidad y la contemplacin del Seor le hacen testigo, le hacen luminoso, aun sin l mismo percatarse de ello... Doy gracias a mi Dios (Fil. 1,3) Es significativa en las cartas de San Pablo la presencia abundante de la accin de gracias: todas las cartas excepto Glatas y Tito comienzan con una oracin de accin de gracias (1 Tes. 1,2; 2,13; 2 Tes. 1,3; Rom. 1,8; 1 Cor. 1,4; Col. 1,3; Ef. 1,16; Fil. 1, 3-4; Flm. 4;2 Tim. 1,3). Ella nos testimonia que a pesar de las innumerables deficiencias que Pablo detecta en sus comunidades es capaz de percibir los signos positivos de conversin, de vida cristiana, de crecimiento; y es capaz de descubrir, tras esos signos, la accin amorosa y benevolente del Padre que ha derramado su gracia desbordante en sus cristianos. Pablo da gracias a Dios por la obra de la redencin, por la eleccin y predestinacin a ser hijos de Dios... La fe, el amor mutuo, la esperanza constituyen el motivo ms frecuente de la gratitud de Pablo: ellas ponen al hombre en contacto con Dios, le levantan a un nivel nuevo de existencia, y Pablo da gracias por ello como el mximo beneficio otorgado por Dios. Juntamente con la accin de gracias brota de los labios de Pablo la oracin de bendicin (2 Cor. 1,3ss; Ef. 1,3ss). Esta oracin, tpicamente juda, es expresin de una mirada contemplativa que se admira ante los planes maravillosos y las obras grandes de Dios. Tanto la accin de gracias como la bendicin nos descubren al apstol que es capaz de reconocer la accin de Dios en los acontecimientos y en las personas y se asombra ante ella. Una y otra son la reaccin espontnea a la intervencin de Dios que realiza su designio de salvacin en medio de los avatares y vicisitudes de la historia humana. Doblo las rodillas ante el Padre (Ef. 3,14) En los primeros captulos de la carta a los Romanos san Pablo ha mostrado que todos los hombres son pecadores, incapaces de salvarse a s mismos y necesitados de que Dios se acerque a ellos con su gracia. De esta conciencia de la necesidad acuciante de auxilio de Dios y de su gracia brota la oracin apostlica de Pablo. Pues todo su apostolado, ordenado como est a la salvacin, slo puede obtener su eficacia como gracia, como don de Dios. Todas las cartas estn empapadas de esta splica insistente y confiada por el bien espiritual de los cristia13

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nos y por las necesidades de las diversas comunidades (1 Tes. 3,11-13; 5,23; 2 Tes. 1,11-12; 2,16-17; 3,5-16; Col 1, 9-10; Ef. 1,16-18; 3,16-19; Fil. 1,9-11). Los dones que pide para sus cristianos son: conocimiento de Dios, de su amor, de sus planes, de su voluntad; que crezca su fe y su caridad; que se hagan dignos de su vocacin agradando a Dios y realizando en su vida frutos de buenas obras; que Cristo sea glorificado en ellos y ellos en l; que lleguen santos e irreprensibles al da de Cristo... Como se ve, en muchos de los textos citados, san Pablo espera de Dios a travs de la oracin que sus cristianos alcancen la plenitud y la perfeccin de la vida en Cristo; su ardiente deseo era el crecimiento continuo de los que le haban sido confiados; para ellos pide expresamente esta plenitud y suplica a Dios que puedan presentarse santos e irreprensibles al encuentro definitivo con el Seor. Pues tambin esto es gracia de Dios. San Pablo sabe muy bien que el que ha iniciado la obra buena debe llevarla tambin a su consumacin (Fil. 1,6), pues es Dios mismo quien obra en los hombres tanto el querer como el obrar (Fil. 2, 13). En su oracin entra tambin el pedir a Dios que realice sus proyectos de viaje (1 Tes. 3,10-11; Rom 1,910; 2 Tim. 1,3-4). Ello expresa su confianza en la Providencia en medio de las incontable dificultades, as como la conviccin del poder de la oracin para cambiar el curso de los acontecimientos y permitir el cumplimiento de los planes de Dios. Luchad conmigo (Rom. 15,30) Sin embargo, San Pablo no slo hace a sus comunidades beneficiarias y receptoras de su oracin, sino que les invita a que ayuden en su tarea evangelizadora apoyando y sosteniendo su apostolado con la oracin. Comprobamos as la humildad de Pablo, que se reconoce dbil y tiene la conciencia clarsima de que la misin encomendada supera ilimitadamente sus propias fuerzas (cf. 2 Cor. 2,16). Cuando le vemos solicitando la oracin de sus cristiano no nos encontramos ante una mera frmula vaca, sino ante la conviccin de que necesita de esta oracin y de que la intercesin de las comunidades es una ayuda inestimable para realizar su misin evangelizadora. En el fondo subyace la conviccin seguramente basada tambin en la experiencia de la eficacia y de la fuerza de la oracin hecha en nombre de Cristo y guiada por el Espritu (cf. Rom. 8,26-27). Y comprobamos tambin algo tpico del espritu de Pablo como veremos ms adelante: el ansia de incorporar a sus evangelizados como miembros activos y colaboradores positivos en la inmensa obra de la evangelizacin. Quiz sorprenda la expresin luchad juntamente conmigo en vuestras oraciones (Rom. 15,30 cf. Col. 4,12). Sin embargo, si la consideramos atentamente nos damos cuenta que es sumamente reveladora. La imagen, que hunde sus races en el A.T, (Ex. 17,8-13; 32,11-14; Gen. 18,17s.), sugiere que las grandes batallas se ganan en la oracin. Pablo, que vive todo su apostolado como un combate (Col. 1,29; 2,1; 2 Tim.
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4,7), ve en la splica el arma decisiva (Ef. 6,13-18). Y est persuadido de que, lo mismo que el pueblo de Israel venca cuando Moiss estaba intercediendo ante Dios con las manos elevadas en la cima del monte, el Evangelio avanzar de manera imparable si logra que todo un pueblo interceda incesantemente sin desfallecer en la plegaria (2 Tes. 3,1). Tambin es revelador lo que indica a sus comunidades que pidan. Hemos visto que en su oracin no peda por s mismo, sino por sus cristianos; y cuando suplicaba algo para s por ejemplo, por sus proyectos de viaje, tampoco era en realidad para s mismo, sino en funcin de su tarea apostlica. Su vida no existe ms que para el Evangelio. El nico anhelo que arde en su corazn es la salvacin de los hombres. Y esto se refleja tambin en lo que les indica que deben pedir. Desde luego, pide para s mismo. Pero no para intereses suyos particulares menos an egostas. Slo desea que le sea otorgada la gracia de que Dios mismo ponga su Palabra en su boca (Ef. 6,19) y pueda dar a conocer el Misterio de Cristo como conviene (Col. 4,4). Ante las continuas dificultades y persecuciones en la tarea evangelizadora, pide sobre todo el don de la parresa (ardor, valenta, seguridad, confianza en la predicacin del Evangelio). Esta es sin duda una de las cualidades ms necesarias en el evangelizador (1 Tes. 2,2; 2 Cor. 3,12; 7,4; Fil. 1,20; Col. 2,15; Ef. 3,12; 6,1920; Flm. 8), y por eso insiste en que pidan para l que pueda dar a conocer con valenta el Misterio del Evangelio y pueda hablar de l valientemente como conviene (Ef. 6,19-20). Asimismo espera de la oracin de sus cristianos que alcance la gracia de que Dios abra una puerta a la Palabra (Col,. 4,3). La imagen significa (1 Cor. 16,9; 2 Cor. 2,12) una ocasin para predicar, una circunstancia que favorezca la difusin del Evangelio de Cristo. Tambin esto es gracia de lo alto. Y Pablo espera lograrla por la intercesin de sus comunidades. Incluso cuando les pide que supliquen para que nos veamos libres de los hombres perversos y malignos (2 Tes. 3,2; cf. Rom. 15,30-32; 2 Cor. 1, 10-11) es con el deseo de que desaparezcan los estorbos en el camino del Evangelio y en la tarea apostlica. Otros textos: 1 Tes. 5,25; Fil. 1,19; Flm. 22; 1 Tim. 2,1-7.

8 Somos el buen olor de Cristo

(2 Cor. 2,15)

Hablando de su apostolado, san Pablo constata que ha recibido la sublime misin de esparcir por todas partes la fragancia de Cristo (2 Cor. 2,14). En medio de

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un mundo corrompido por el hedor del pecado (cf. Rom. 3,10ss) contempla su accin evangelizadora como un difundir por el mundo entero el buen olor del conocimiento de Aquel cuyo nombre es ungento derramado (cf. Ct. 1,3; Sir. 24,15). En el fondo de esta imagen late la conviccin del inmenso atractivo de Cristo y de su amor, que excede todo conocimiento (Col. 3,19). En ese versculo el buen olor es el mensaje de Cristo. Pero en el versculo siguiente desarrolla la imagen afirmando: nosotros somos el buen olor de Cristo (2 Cor. 2,15). Su misma vida, su misma existencia transformada, es buen olor, resulta atrayente. Sin embargo, remite a otro, es buen olor de Cristo: tratndose de una existencia transformada por Cristo, el perfume que exhala remite a Cristo; puesto que ha dejado a Cristo vivir en s mismo (Gal. 2, 20), su vida toda remite a Cristo. Mensaje y mensajero se identifican. Algo semejante encontramos en el texto ya citado de 2 Cor. 3,18: el apstol refleja como un espejo la gloria del Seor. Es un signo vivo del Seor y de su accin poderosa; pero un signo creciente, pues conforme va siendo transformado en Cristo, va reflejando su imagen y su gloria de manera cada vez ms perfecta. Transformado en su interior ha hecho brillar la luz en nuestros corazones acaba manifestando esa vida nueva al exterior, pues ha sido transformado para irradiar el conocimiento de la gloria de Dios que est en el rostro de Cristo (2 Cor. 4,6). De hecho, ya desde el comienzo, la simple noticia de su conversin constitua un testimonio viviente de la vida y del poder de Cristo: las iglesias de Judea que estn en Cristo no me conocan personalmente. Solamente haban odo decir: El que antes nos persegua ahora anuncia la Buena Nueva de la fe que entonces quera destruir. Y glorificaban a Dios por causa ma (Gal. 1,22-24). La paciencia y la misericordia que Cristo ha tenido con l sirven de ejemplo para otros muchos (1 Tim. 1,13-16). De este modo, hasta su misma obstinacin y pecado han sido motivo de testimonio ms an, el mximo motivo, pues han dado ocasin para que Cristo muestre quin es y de lo que es capaz, al transformar al perseguidor en apstol. De este modo, hasta las situaciones aparentemente ms negativas se convierten en ocasin de testimonio. Humanamente la situacin de encarcelamiento constituye una traba absoluta para la evangelizacin. Sin embargo, Pablo, prisionero por Cristo, puede escribir a los de Filipos: quiero que sepis, hermanos, que lo que me ha sucedido ha contribuido ms bien al progreso del Evangelio; de tal forma que se ha hecho pblico en todo el Pretorio y entre todos los dems, que me hallo en cadenas por Cristo. Y la mayor parte de los hermanos, alentados en el Seor por mis cadenas, tienen mayor intrepidez en anunciar sin temor la Palabra (Fil. 1,12-14). En su misin de predicar a Cristo, San Pablo no ha olvidado que era absolutamente esencial dejarse configurar con Cristo. Crucificado con Cristo (Gal. 2,19), su existencia se ha ido plasmando a imagen y semejanza de su Seor. La vida y las actitudes de Cristo se reproducan en las de su enviado. Y por eso su

existencia toda era testimonio elocuente de Cristo. Y por eso poda exhortar: Sed imitadores mos, como yo lo soy de Cristo (1 Cor. 11,1). Cuando a lo largo y ancho del Imperio Romano los hombres y mujeres escuchaban a Pablo predicar a Cristo, podan ver reflejado en l al Cristo que anunciaba, pues era transparencia perfecta de Cristo, otro Cristo. Como antorchas en el mundo (Fil. 2,15) Sin embargo, san Pablo era consciente de que el Evangelio no poda ser testimoniado eficazmente de manera individual. Slo una comunidad transfigurada por Cristo se constitua en signo creble del Evangelio. De hecho, en alguno de los textos en que Pablo pide que le imiten, aade: y fijaos en los que viven segn el modelo que tenis en nosotros (Fil. 3,17). No slo l, no slo sus compaeros de apostolado, sino la comunidad misma se ha convertido en punto de referencia para quien quiera vivir segn Cristo. Siguiendo la enseanza del propio Jess, que haba proclamado: Vosotros sois la luz del mundo (Mt. 5,1416; vosotros quiere decir la comunidad cristiana, la Iglesia), tambin Pablo exhorta a sus discpulos a vivir como hijos de la luz (Ef. 5,8ss; 1 Tes. 5,4ss); los que antes eran tinieblas ahora son luz en el Seor: en consecuencia deben vivir como luz, rechazando toda tiniebla de vida pagana o pecaminosa. En Fil. 2,14-16 se presenta esta vida nueva, este vivir como hijos de la luz, en conexin directa con la evangelizacin. En medio de una generacin tortuosa y perversa, Pablo exhorta a los Filipenses a ser irreprochables e inocentes, hijos de Dios sin tacha; de ese modo brillarn como antorchas o astros en el mundo y presentarn a ese mundo corrompido la Palabra de vida. Con su vida santa la comunidad cristiana presenta eficazmente la Palabra creadora de vida. Esta es la razn por la que Pablo insiste junto al anuncio de Cristo, en la presentacin de la moral cristiana. Cristo se ha entregado para hacer de nosotros criaturas nuevas (2 Cor. 5,17), y slo una comunidad verdaderamente nueva es signo elocuente de Cristo. Ya en el A.T. los profetas haban denunciado que el pueblo de Israel haba profanado el santo nombre de Yahveh con su conducta abominable delante de las naciones vecinas (Ez. 20,39; 36,20; 43,8). Y este riesgo sigue existiendo tambin para el nuevo pueblo de Dios. Sin embargo, su vocacin propia es precisamente la contraria: disipar con la luz de Cristo, hecha carne en la propia existencia, las tinieblas del pecado que acosan al mundo. Cristo ha venido como primognito de muchos hermanos (Rom. 8,23-24), suscitando as una comunidad fraterna (120 veces usa San Pablo en sus cartas la palabra hermano). San Pablo procura que este espritu fraternal se manifieste en las comunidades en el inters y la responsabilidad de unos por otros, en el perdn mutuo, en la exhortacin, el estmulo y el consuelo de los dems, en el llevar los unos las cargas de los otros...El saba que este espritu fraternal constituira el mejor argumento apologtico a favor del Evangelio.
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Frente a los grandes vicios del paganismo, que Pablo describe tan al vivo (p. ej. Rom. 1,24-32), busca la santidad moral de sus cristianos como imitadores de Dios (Ef. 5, 1) y de Cristo (Fil. 2,5; 1 Tes 1,6). Todas las cartas contienen en mayor o menor amplitud esta exhortacin a una vida moral santa; no slo a evitar el pecado, sino a vivir todo cuanto hay de verdadero, de noble, de justo, de puro, de amable, de honorable, todo cuanto sea virtud y cosa digna de elogio (Fil. 4,8). Y cuando tiene noticia de algn desorden grave en alguna comunidad, interviene inmediatamente (1 Cor. 5 y 6; 2 Tes. 3,6-15). Particularmente insistir en la caridad, como resumen de la ley (Rom. 13, 8-10). Pues sabe que es el amor especialmente el amor al enemigo la nica fuerza capaz de cambiar el mundo, pues el mal slo puede ser vencido con el bien (Rom. 12,14-21). Y se manifestar radiante de gozo al comprobar que el testimonio de una comunidad ha sido decisivo para la difusin del Evangelio. As, escribir a los de Tesalnica: Os hicisteis imitadores nuestros y del Seor, abrazando la Palabra con gozo del Espritu Santo en medio de muchas tribulaciones. De esta manera os habis convertido en modelo para todos los creyentes de Macedonia y de Acaya. Partiendo de vosotros, en efecto, ha resonado la Palabra del Seor y vuestra fe en Dios se ha difundido no slo en Macedonia y en Acaya, sino por todas partes, de manera que nada nos queda por decir... (1 Tes. 1,6-8). Olor de muerte (2 Cor. 2, 16) En el texto que citbamos al inicio de este captulo, encontramos estas palabras. El Apstol sabe que el anuncio del Evangelio es un acontecimiento dramtico. Ciertamente a los que lo acogen les coloca en el camino de la salvacin conducindolos a la vida eterna; pero a los que lo rechazan les pone en el camino de perdicin, conducindolos al fracaso ltimo y definitivo. No hay trmino medio. La predicacin coloca a los hombres en esta disyuntiva necesaria (ver el texto paralelo de 1 Cor. 1,18). Lo mismo que la presencia de Jess en el mundo haba provocado a los hombres a ponerse a favor o en contra de l (Lc. 11,23), convirtindole en signo de contradiccin (Lc. 2,34), as tambin el evangelizador, como buen olor de Cristo, es signo de contradiccin. La predicacin del Evangelio mira al destino supremo de la salvacin o de la perdicin de los hombres. En el momento del anuncio se anticipa en la historia el juicio ltimo. La actitud de los hombres ante el mensaje de Cristo decide su suerte eterna. De ah la exclamacin de Pablo: para esto, para una responsabilidad tan tremenda, quin es capaz, quin est a la altura?

9 Me alegro de sufrir por vosotros

(Col. 1,24)

El captulo anterior nos ha hecho descubrir cmo San Pablo se concibe a s mismo ntimamente asociado a Cristo y a su mensaje. Para l, evangelizar no es una tarea meramente externa, sino que le implica totalmente desde dentro. El mensajero debe identificarse con el mensaje, y debe identificarse tambin con Aquel que le enva. Llegamos as a un aspecto esencial en el conocimiento y en la experiencia que Pablo tiene del misterio de Cristo: el misterio de la cruz. Configurado con Cristo, vamos a descubrir al Apstol crucificado con Cristo (Gal. 2,19) y configurado a su muerte (Fil. 3,10). Llevo en mi cuerpo las marcas de Jess (Gal. 6,17) Varias veces alude San Pablo en sus cartas a las marcas de Jess que lleva impresas en su cuerpo. Indudablemente no se refiere a estigmas ni a ningn otro tipo de fenmeno extraordinario, sino a las cicatrices debidas a los malos tratos sufridos por Cristo (2 Cor. 4,10; 6,4-5...). En 2 Cor. 11,24-27 nos da incluso una lista detallada de pruebas por las que haba tenido que pasar: Cinco veces recib de los judos cuarenta azotes menos uno. Tres veces fui azotado con varas; una vez apedreado; tres veces naufragu; un da y una noche pas en el abismo. Viajes frecuentes; peligros de ros; peligros de salteadores; peligros de los de mi raza; peligros de los gentiles; peligros en ciudad; peligros en despoblado; peligros por mar; peligros entre falsos hermanos; trabajo y fatiga; noches sin dormir, muchas veces; hambre y sed; muchos das sin comer; fro y desnudez. Y el libro de los Hechos nos certifica del realismo de todo ello: crceles, tribunales, latigazos, insidias, amenazas de muerte, motines... El sufrimiento fsico ha acompaado a cada paso al apstol en su existencia. Ms an, en 2 Cor. 12, 10 habla de injurias, persecuciones, angustias, sufridas por Cristo. Por tanto, junto a los sufrimientos fsicos est ese roce continuo de la humillacin, la contradiccin, las dificultades y trabas de todo tipo; y ello por parte de los judos, de las autoridades romanas... o de los mismos falsos hermanos (fue sin duda una de las espinas ms dolorosas del apstol la presencia continua de los judaizantes, de los falsos apstoles, que ponan en tela de juicio su labor e incluso contradecan abiertamente la predicacin de Pablo). l mismo presenta estos sufrimientos, soportados por Cristo, como una prueba de la autenticidad de su
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Espiritualidad del apstol segn San Pablo

apostolado (2 Cor. 12,12). Pablo ha sufrido de hecho en su carne por Cristo y por el Evangelio, por sus comunidades y por cada evangelizado. Y eso es seal clara de que nada buscaba para s. Pues ciertamente el mercenario cuando ve venir al lobo abandona las ovejas y huye, pues en realidad no le importan las ovejas (Jn. 10,12-13); en cambio, el buen pastor el autntico apstol da la vida por las ovejas (Jn. 10,11). Con lgrimas en los ojos (Fil. 3,18) Sin embargo, como ocurri con el Maestro, ms intensos y continuos que los dolores fsicos han sido los dolores interiores, morales o espirituales. En el texto antes citado, tras la enumeracin de los padecimientos fsicos, continuaba Pablo: Y aparte de otras cosas, mi responsabilidad diaria: la preocupacin por todas las Iglesias. Quin desfallece sin que desfallezca yo? Quin sufre escndalo sin que yo me abrase? (2 Cor. 11,28-29). Se trata de los sufrimientos que provienen de la caridad: cuando a uno le importan los dems no queda indiferente ante las dificultades y problemas de ellos... Ya hemos visto cmo Pablo nos confesaba que senta una gran tristeza y un dolor incesante en el corazn (Rom. 9,2) a causa de sus hermanos israelitas, que en su gran mayora haban rechazado al Mesas y el Evangelio de la salvacin. Cuando tiene que abandonar Tesalnica a causa de la persecucin, debiendo dejar una comunidad joven y sin afianzar, Pablo sufre temiendo que todo quede reducido a la nada (1 Tes. 3,5); slo cuando vuelve Timoteo trayendo buenas noticias, experimenta el consuelo en medio de sus tribulaciones y se siente volviendo a vivir (1 Tes. 3,7-8). Particularmente el problema judaizante debi hacer sufrir enormemente al apstol, pues vea que se deformaba la esencia del Evangelio y se perturbaba gravemente a las comunidades (Gal. 1,6-9). Escribiendo a los filipenses expresar su dolor con estas palabras: muchos viven, segn os dije tantas veces, y ahora os lo repito con lgrimas, como enemigos de la cruz de Cristo... (Fil. 3, 18). Dolores de parto (Gal 4,19) San Pablo ha entendido y ha vivido todos estos padecimientos no slo como algo que deba soportar coherentemente por fidelidad a su misin, sino como algo valioso y fecundo en s mismo. Escribiendo a los glatas en plena crisis judaizante tiene esta exclamacin que le sale de lo ms hondo del corazn: hijos mos!, por quienes sufro de nuevo dolores de parto hasta ver a Cristo formado en vosotros (Gal. 4, 19). Una rfaga de luz en su interior le ha hecho comprender que las luchas y sufrimientos por el Evangelio y por sus discpulos eran fecundos; dolores, s, pero dolores de parto. Lo mismo que la mujer sufre hasta dar a luz, pero luego se goza por haberle dado un hijo al mundo (Jn. 16,21), as el apstol sufre lo indecible, pero el resultado final es impagable: ver a Cristo formado en vosotros.

Este es el secreto del misterio de la cruz en la vida del apstol, un misterio de vida y fecundidad en medio del dolor y del aparente fracaso. Por eso escribir a los de Corinto: Llevamos siempre en nuestros cuerpos por todas partes la muerte de Jess, para que tambin la vida de Jess se manifieste en nuestro cuerpo (2 Cor.4,10). Fuerza en la debilidad (2 Cor. 12,10) Sin embargo, parece que no siempre lo haya visto as. En un texto muy conocido (2 Cor. 12,7-10) nos habla de una determinada debilidad, algo muy molesto que llama aguijn y califica de mensajero de Satans; por el contexto, parece que se refiere a las ya mencionadas persecuciones y tribulaciones de todo tipo padecidas por Cristo, aunque tambin pudiera tratarse de una enfermedad. Lo cierto es que Pablo lo ha visto como un obstculo que le impeda realizar su obra la obra de la evangelizacin que Dios mismo le haba encomendado; por eso dice que le pidi insistentemente al Seor que alejase de l aquella dificultad. Ahora bien, el Seor le hizo ver que lo que l consideraba un obstculo era por el contrario la ocasin de que se manifestase con toda su eficacia la fuerza de Cristo. Por eso concluye Pablo: con sumo gusto seguir glorindome sobre todo en mis flaquezas, para que habite en m la fuerza de Cristo, pues cuando soy dbil entonces soy fuerte. De dnde ha aprendido Pablo esta leccin? Sin duda, del misterio de la cruz. Pues en la 1 Corintios emplea trminos semejantes para hablar de l. En efecto, all Pablo afirmaba que, frente a la sabidura de los hombres, l predica a Cristo crucificado, que es fuerza de Dios, pues la debilidad divina es ms fuerte que la fuerza de los hombres (1 Cor. 1,23-25). En el misterio de la cruz el Apstol ha contemplado que en la ms extrema debilidad e inutilidad humana un hombre inutilizado en una cruz y destrozado se realiza el acontecimiento mximamente eficaz: la redencin de la humanidad entera. Y a la luz de ese misterio ha comprendido que ese estilo, esa norma, Dios contina emplendola: Dios sigue salvando a travs de la debilidad humana, contina obrando con su fuerza infinita en medio de la impotencia y de la inutilidad humanas; ms an, ah se encarna por as decirlo el poder de Dios. El misterio de la cruz se prolonga as en la vida del apstol con su eficacia infinita y divina. Ahora entendemos mejor las palabras que dan ttulo a este captulo. Pablo se alegra de sufrir por los de Colosas. La razn? Completo lo que en mi carne falta a las tribulaciones de Cristo, en favor de su cuerpo, que es la Iglesia (Col. 1,24). Notar el por vosotros y el en favor vuestro: Pablo tiene conciencia de que sus sufrimientos tienen valor redentor; de que Cristo, viviendo en l (Gal. 2,20), prolonga en l y a travs de l su sufrimiento redentor. De ese modo, mediante su sufrimiento apostlico padecido por amor el enviado de Cristo hace presente en el tiempo y el espacio la cruz de Cristo, la nica que salva. En este sentido completa en s mismo el sufrimiento de Cristo.

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Lo mismo que en el Maestro, se opera en el discpulo una suerte de sustitucin vicaria: De este modo la muerte acta en nosotros, ms en vosotros la vida (2 Cor. 4,12). Sufriendo por los hombres, el apstol lleva en s la muerte de Jess; continuamente entregados a la muerte por causa de Jess, los apstoles transmiten a los hombres la vida de Jess (2 Cor. 4,10-11). Se comprende por qu, ante tantas dificultades, proclama Pablo: no desfallecemos (2 Cor.4,16). Ms an, por qu llega gritar desafiante: Dios me libre de gloriarme si no es en la cruz de nuestro Seor Jesucristo! (Gal. 6,14). Sabe, incluso por experiencia, que la cruz es su fuerza y su salvacin; y no desea buscar otro apoyo ni otra seguridad. Y de igual manera que se glora en la cruz de Cristo en s misma, se glora en la cruz de Cristo en cuanto que se hace presente en su vida (me gloro en mis debilidades...en las persecuciones padecidas por Cristo: 2 Cor.12,9-10). Desde aqu se iluminan tambin expresiones paradjicas como la siguiente: Estoy lleno de consuelo y sobreabundo de gozo en todas nuestras tribulaciones (2 Cor. 7,4). En el apstol se hace presente el misterio pascual en su integridad: fuerza en la debilidad, vida en la muerte, gozo en el sufrimiento. La presencia de la cruz en la vida del apstol es siempre fuente de gozo (me alegro de sufrir por vosotros), pues es siempre portadora de fecundidad (cf. Jn. 16,21). No slo es que sobreabunde el consuelo en medio de las tribulaciones y en proporcin superior a ellas, sino que tanto las tribulaciones como el consuelo tienen tambin valor salvfico: si somos atribulados, lo somos para consuelo y salvacin vuestra; si somos consolados, lo somos para el consuelo vuestro, que os hace soportar con paciencia los mismos sufrimientos que tambin nosotros soportamos (2 Cor. 1,6). Derramado en libacin (2 Tim. 4,6) Cuando pocas semanas antes de su muerte Pablo escriba a Timoteo, le dir: yo estoy a punto de ser derramado en libacin (2 Tim. 4,6). Se realizaba as de hecho aquello a lo que se haba mostrado dispuesto desde mucho antes, como manifestaba escribiendo a los filipenses: aun cuando mi sangre fuera derramada como libacin sobre el sacrificio y la ofrenda de vuestra fe, me alegrara y congratulara con vosotros (Fil. 2,17). En la crcel y a la espera de la sentencia, Pablo sabe que esta puede conducirle al martirio. Pues bien, ante esa posibilidad se muestra disponible y manifiesta su intensa alegra. Toda su vida de evangelizador ha sido como un gran sacrificio, pues mediante su predicacin ha logrado que los gentiles sean convertidos en ofrenda para Dios (Rom. 15,16); pues bien, Pablo se muestra dispuesto a completar ese sacrificio y a perfeccionar esa ofrenda regndola con su propia sangre. Pablo contempla la muerte martirial como sello de todo su apostolado. Y un sello ciertamente coherente. Pues Pablo saba que Dios mismo haba reconciliado al mundo consigo por medio de su Hijo, al cual haba constituido vctima por los pecados de los hombres (2 Cor. 5, 18-21); aho18

ra bien, si a l se le haba confiado el ministerio de la reconciliacin (v. 18), no poda colaborar eficazmente en la reconciliacin de los hombres con Dios sino mediante la ofrenda de la propia vida. De hecho, l no exista ms que para el Evangelio; lo haba entregado todo (tiempo, energas, inteligencia, salud...) sin reservarse nada; ahora en absoluta coherencia se dispona a derramar sacrificialmente su sangre para completar la reconciliacin de los hombres con Dios y llevar a trmino la misin que Cristo le haba encomendado.

10 Prisionero del Espritu


(He. 20,22)

En las cartas de San Pablo encontramos muy resaltada la accin del Espritu Santo. Para l, el don del Espritu es uno de los aspectos ms profundos de la novedad trada por Cristo. Pues con la accin interior y transformante del Espritu se instaura la nueva alianza anunciada por los profetas (Jer. 31,31-34; Ez. 36,2528): frente a la antigua economa, basada en una ley externa, que fracas porque el hombre estaba interiormente herido por el pecado, la nueva economa consiste esencialmente en el don del Espritu que renueva al hombre por dentro y le hace capaz de cumplir la voluntad de Dios. (cf. Rom. 8,1-4). San Pablo no hace, sin embargo, muchas referencias al Espritu en relacin con la accin apostlica. Pero s encontramos al menos explicitada la conciencia de ser ministro de esta nueva alianza, que consiste no en la letra, sino en el Espritu (2 Cor. 3,6). l comprueba que la misin de cualquiera de los ministros de esta nueva alianza es incomparablemente superior a la de Moiss (2 Cor. 3,7-8): este, en efecto, fue instrumento de Dios para grabar su ley en tablas de piedra, mientras que el apstol cristiano es colaborador de Dios para que la voluntad de Dios quede inscrita en el corazn de cada hombre mediante la accin de Espritu (2 Cor. 3,3). Por eso habla de ministerio del Espritu, pues toda la accin del apstol consiste en ponerse al servicio de la accin de Espritu para que se produzca en cada hombre esa maravillosa transformacin interior que har de l una criatura nueva (2 Cor.5,17).En efecto, mientras la pura letra mata pues ensea lo que hay que cumplir, pero no da la fuerza para cumplirlo, el Espritu vivifica al infundir interiormente la vida que renueva al hombre. Y la misin del apstol no es otra que estar al servicio de ese continuo pentecosts a favor de cada hombre a quien se anuncia el Evangelio (cf. He. 19,6). De igual modo, acudiendo a los Hechos de los Apstoles, vemos a un Pablo que en el cumplimiento de su misin ha procurado secundar dcilmente los impulsos del Espritu.

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En He. 16,6-7, con ocasin de su segundo viaje misionero, leemos estas misteriosas palabras: atravesaron Frigia y la regin de Galacia, pues el Espritu Santo les haba impedido predicar la Palabra en Asia. Estando ya cerca de Misia, intentaron dirigirse a Bitinia, pero no se lo consinti el Espritu de Jess. Y a continuacin se nos narra la visin que tuvo Pablo en la que un macedonio les peda ayuda: de ese modo evangelizan Filipos y el Evangelio entra triunfalmente en Europa. No sabemos exactamente a qu se refieren las expresiones anteriores. Pero lo cierto es que, ya se traten de circunstancias exteriores o de inspiraciones interiores, Pablo ha entendido que ah haba una pauta que marcaba el Espritu y la ha secundado inmediatamente. Esto llama profundamente la atencin. Pablo tiene un plan (intentaron dirigirse a Bitinia, como antes haban intentado dirigirse a Asia, probablemente a Efeso); sin embargo, no se empea en l, sino que est abierto a los signos que son portadores de la voz y por tanto del impulso del Espritu. Consciente de que estaba al servicio de un grandioso y misterioso plan de salvacin que le desbordaba, Pablo entenda que haba que dejar obrar a Dios. Siendo la obra de salvacin de los hombres una obra de Dios, no se llevara a trmino por medios o sistemas predeterminados por la mente humana, sino que permanecera siempre como iniciativa de Dios. Dios actuaba libremente en la historia a travs de acontecimientos y mediaciones humanas, y su apstol como colaborador de Dios deba estar atento a esa accin de Dios para secundarla inmediatamente. La accin de Dios iba siempre por delante. Slo cuando Dios abra una puerta a la Palabra (Col. 4,3) el apstol poda entrar. Intil querer entrar cuando Dios cerraba una puerta o se reservaba otra ocasin para abrirla (cf. Ap. 3,7). Del mismo modo, vemos que Pablo cuando se dirige a Jerusaln, donde va a ser encarcelado, obra encadenado por el Espritu (He. 20, 22); aunque el mismo Espritu le asegura que le esperan crceles y luchas (v. 23), no se le ocurre ni por un momento escaparse de esas cadenas del Espritu, teniendo la certeza de que con ello cumple un plan de Dios. Y lo mismo que l haba iniciado su labor evangelizadora bajo el influjo y con la fuerza del Espritu (He. 13, 2-4; as la haba comenzado el propio Jess: Lc. 4,14 ss.), en el ocaso de su vida recomendar a su discpulo Timoteo que reavive el carisma que le fue conferido y que le hace instrumento del Espritu que es energa, amor y buen juicio y que le fortalece para dar testimonio de Cristo sin avergonzarse y para soportar los sufrimientos que acarree la predicacin del Evangelio (2Tim. 1, 6-8).

11 El misterio de iniquidad
(2 Tes. 2,7)

Hemos encontrado en el captulo anterior expresiones de este tipo: intentamos llegar a..., pero el Espritu Santo nos lo impidi. Llama la atencin que tambin encontramos en san Pablo estas otras: quisimos ir a vosotros yo mismo, Pablo lo intent una y otra vez pero Satans nos lo impidi (1 Tes. 2, 18). Aqu no es Dios quien impide un determinado proyecto de los apstoles con la intencin de sacar adelante otro proyecto suyo; quien aqu obstaculiza la accin de los apstoles es otro: Satn, el Adversario. En toda la tradicin bblica es muy conocido este personaje, enemigo del hombre, adversario de Dios y de sus planes (Gen. 3, 1; Job. 1,6; Mc. 1, 13; Ap 12,3). Y san Pablo es consciente de su accin: las dificultades surgidas en Tesalnica no son signo de un plan de Dios que a travs de determinadas circunstancias marca otros caminos y otros momentos, sino indicio de una intervencin del Maligno que procura a toda costa impedir la implantacin del Evangelio entre los tesalonicenses. Entendemos ahora el porqu de las preocupaciones del Apstol en relacin con la joven iglesia de Tesalnica. Todas las persecuciones y tribulaciones all surgidas han sido en realidad atizadas por Satans. Pablo, no pudiendo soportar ya ms, enva a Timoteo a Tesalnica ante el temor de que el Tentador os hubiera tentado y que nuestro trabajo quedara reducido a nada (1Tes. 3, 5). Por tanto, las dificultades no provienen slo de la debilidad en la fe de una comunidad an no consolidada, sino de lo que Pablo llama en otro lugar el misterio de la iniquidad (2Tes. 2, 7), que acta en la sombra sirvindose normalmente del impo, es decir, de aquellos hombres que se prestan a ser sus secuaces e instrumentos de su accin en la historia. Abiertamente lo dice tambin en la Carta a los Efesios: nuestra lucha no es contra la carne y la sangre es decir, contra dificultades o enemigos de orden humano, natural, sino contra los Principados, contra las Potestades, contra los Dominadores de este mundo tenebroso, contra los Espritus del Mal que estn en las alturas (Ef. 6, 12). Entendemos desde aqu mejor todas las expresiones que san Pablo utiliza para hablar de su accin apostlica como de un combate. Dirigindose a Timoteo le exhorta a soportar las fatigas como un buen soldado de Cristo Jess y a competir como un atleta (2 Tim. 2, 3-5). Todos los sacrificios hechos por el Evangelio los compara a los esfuerzos y renuncias que debe realizar un deportista para alcanzar el premio (1 Cor. 9,23-27).
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Y cuando encare el final de su vida har balance de ella en idnticos trminos (2 Tim. 4,7). No son simples metforas. Tampoco se refiere con estas expresiones slo a las fatigas producidas por sus continuas idas y venidas. Es que experimenta su tarea evangelizadora como una lucha y una conquista: un arrasar fortalezas y un reducir a cautiverio todo entendimiento para que obedezca a Cristo (2 Cor. 10,45). Una lucha porque encuentra resistencias (sofismas y toda altanera que se subleva contra el conocimiento de Dios). Una lucha porque los hombres no estn bien dispuestos a recibir humildemente la salvacin que viene de Cristo, sino que instigados por Satans se yerguen en su soberbia, en su pretensin de ser como dioses (Gen. 3,4-5). Podemos decir que la vida del apstol es un combate continuo a favor de los que le han sido confiados (Col.2, 1). Unas veces sern los errores doctrinales, otras veces las debilidades morales de sus cristianos, otras la persecucin abierta... Lo cierto es que el apstol vive en lucha permanente con las fuerzas del mal. Y en esa lucha empear su misma vida. Las armas de Dios (Ef. 6, 11) En el texto antes citado de 2 Cor. 10, 4, San Pablo proclama expresamente: las armas de nuestro combate no son carnales, es decir, no son de orden humano o natural. Y el fundamento de esta afirmacin lo encontramos en el otro texto tambin citado de Ef. 6,12: la armas no pueden ser carnales porque la lucha no es contra la carne y la sangre. Las armas tienen que ser adecuadas al gnero de enemigo y de combate. Precisamente porque la lucha es contra los Espritus del Mal, slo valen las armas de Dios; slo ellas hace posible resistir a las asechanzas del Diablo (v. 11) y resistir en el da malo y mantenerse firmes despus de haber vencido todo (v. 13). Con otras palabras, es necesaria la fuerza poderosa del Seor (Ef. 6,10). San Pablo lucha y se fatiga, pero con una energa que no es suya: precisamente me afano luchando con la fuerza de Cristo que acta poderosamente en m (Col. 1,29). Cristo ha vencido al diablo (Mt. 4,1-11), y slo en Cristo y con su fuerza es posible vencer. Por eso el apstol renuncia deliberadamente a apoyarse en los medios naturales humanos la armas carnales y acude a las armas de Dios, las nicas eficaces en el combate apostlico y cristiano. Y en Ef. 6,14ss. detalla en qu consiste esta armadura que hace invulnerable y vencedor: vivir en la Verdad revelada por Dios; estar revestidos de la santidad en la adhesin a la voluntad de Dios; el celo por el Evangelio; la fe viva; la salvacin asimilada y vivida; la atencin y acogida de la Palabra de Dios; la oracin constante... Son en realidad las armas necesarias al cristiano; mucho ms al apstol. Puesto que la accin de Satans utiliza como arma fundamental el engao y la seduccin (2 Tes. 2,9-12), se comprende la insistencia en las armas que hacen vivir en la luz (la verdad, la fe, la Palabra de Dios...).
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Otras armas miran ms a la unin con Dios o con Cristo (santidad, salvacin...), que es nuestra fortaleza. Notar que junto a las armas defensivas estn tambin las ofensivas (la Palabra de Dios, el celo por la difusin del Evangelio...). Nos lleva siempre en su triunfo (2 Cor. 2,14) La vida del apstol es lucha y combate, conlleva cruz y sufrimiento. Y sin embargo lo que parece predominar en l es la experiencia de victoria. Escribiendo a los de Tesalnica, Pablo les pide oraciones para que la Palabra del Seor siga propagndose y adquiriendo gloria como entre vosotros (2 Tes. 3,1). Las expresiones sugieren la imagen de un avance triunfal del Evangelio por medio de los apstoles. Y en 2 Cor. 2,14 encontramos esta expresin: Gracias sean dadas a Dios, que nos lleva siempre en su triunfo, en Cristo, y por nuestro medio difunde en todas partes el olor de su conocimiento! La imagen es de lo ms expresiva. Pablo concibe el avance del Evangelio como el carro triunfal en que Dios mismo recorre el mundo entero. De manera semejante a como los generales romanos celebraban las victorias con un desfile o cortejo en que los oficiales subordinados cabalgaban asociados al general junto a su carro triunfal, as hace Dios con sus colaboradores; los evangelizadores participan en el cortejo triunfal al que Dios mismo los asocia en el avance que el Evangelio realiza al extenderse por todo el mundo a pesar de las dificultades. Dios mismo va abriendo camino a este avance glorioso del Evangelio y Pablo se siente agradecido de ser asociado como instrumento subordinado a esta marcha victoriosa que Dios mismo protagoniza. El camino del evangelizador es una marcha triunfal y victoriosa. Y sin embargo vuelven a resonar en nuestros odos los incontables sufrimientos descritos por el apstol, que llega a considerarse en el ltimo lugar, como condenados a muerte expuestos en espectculo pblico, como la basura del mundo y el desecho de todos (1 Cor. 4,9-13). Es una vez ms el misterio pascual en la vida del apstol (2 Cor. 4,7-9; 6,9-10): victoria en la derrota. El Evangelio avanza gloriosamente en la humillacin del evangelizador, del mismo modo que Cristo ha vencido en la cruz.

12 No crear obstculos al Evangelio


(1 Cor. 9,12)

Con ocasin del problema de los idolotitos (1 Cor. 8), Pablo aconseja a los corintios que la caridad hacia los hermanos dbiles debe sobreponerse a la libertad particular de cada uno, y les propone que deben estar

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dispuestos a renunciar incluso a los propios derechos cuando est en juego el bien de un hermano. Para ello no duda en ponerse a s mismo como modelo (1 Cor. 9), con lo que esta circunstancia de la comunidad de Corinto nos ofrece la oportunidad de conocer un rasgo precioso del alma de Pablo: consagrado por entero al anuncio y difusin del Evangelio, todo lo subordina a este fin supremo; de este modo, renuncia al uso de sus propios derechos para no crear obstculo alguno al Evangelio de Cristo (1 Cor. 9,12). Particularmente, Pablo ha renunciado al derecho a vivir del Evangelio. Desde luego, l conoce las palabras de Jess acerca de que el obrero merece su sustento (Mt. 10,10; cf. 1 Cor. 9,14); sabe que el que se dedica al anuncio del Evangelio debe poder quedar libre de otras ocupaciones y preocupaciones y tiene derecho a recibir el alimento de cada da de aquellos a quienes sirve... Sin embargo, una constante de su estilo apostlico ha sido el renunciar a este derecho (1 Cor. 9,15). Ha preferido trabajar da y noche, con fatiga y cansancio, para no ser una carga para ninguno (2 Tes. 3,8); adems del peso de las fatigas apostlicas ha cargado sobre sus hombros la fatiga de ganarse el pan de cada da para s y para sus compaeros (He. 20,34); trabajando como tejedor de tiendas (He. 18,3), ha preferido no ser gravoso a nadie (1 Tes. 2,9). De este modo ha testimoniado ntidamente su ms absoluto desprendimiento (He. 20,33). En un mundo en que no era infrecuente la aparicin de predicadores de religiones extranjeras en busca de ganancias materiales (cf. 2 Cor. 2,17), Pablo quiere dejar muy clara la gratuidad del Evangelio. Puesto que la salvacin otorgada por Dios en Jesucristo es gratuita (Rom. 3,24), Pablo quiere manifestar esta gratuidad en todo el estilo de su obrar apostlico. A los corintios les recalcar que esta norma de su actuacin la seguir manteniendo como timbre de gloria (2 Cor. 11,9-11). Y eso no porque no los ame, sino todo lo contrario: porque est convencido de que el peso debe llevarlo el padre y no los hijos y porque no le interesan sus cosas sino ellos mismos, Pablo se muestra dispuesto a gastar lo que haga falta y a desgastarse l mismo en favor de sus amados corintios (2 Cor. 12,14-15). Y cuando agradezca a los filipenses las ayudas que le han enviado, Pablo se alegrar ms por la caridad y la vida cristiana que ello testimonia en sus cristiano que por la ayuda en s: no es que yo busque el don, sino que busco que aumenten los intereses en vuestra cuenta (Fil. 4,17). Y la misma insistencia encontraremos cuando motive a los corintios a socorrer a los hermanos necesitados de Jerusaln (2 Cor. 8,10ss; 9,6ss). Adems con este total desprendimiento, Pablo sirve de modelo de trabajo (2 Tes. 3,9) y de generosidad (He. 20,35) a sus cristianos. Ms an, con ocasin de la mencionada colecta a favor de los cristianos pobres de Jerusaln, que debi alcanzar una suma considerable, Pablo tiene mucho cuidado en mostrar absoluta transparencia y desinters; pide que cada comunidad enve un delegado en-

cargado no slo de transportar los bienes, sino de supervisar y testimoniar la total limpieza, pues procuramos el bien no slo ante el Seor sino tambin ante los hombres (2 Cor. 8,20-21). Todo para no crear obstculo alguno al Evangelio. Esta sinceridad de motivos y este desprendimiento no aparece slo en referencia a los bienes materiales. Pablo subraya en diversos pasajes su total rectitud de intencin y su limpieza de miras: no acta ni por error, ni por astucia, ni por motivos turbios, inconfesables o impuros, ni por adulacin para conseguir el aplauso de los hombres, ni por ambicin, ni por deseo de alcanzar honores (1 Tes. 2,3-6; 2 Cor. 4,2)... Sabiendo que su juez es el Seor (1 Cor. 4,4) y que debe ser puesto al descubierto ante el tribunal de Cristo (2 Cor. 5,10), Pablo predica para agradar no a los hombres, sino a Dios (1 Tes. 2, 5), pues si tratara de agradar a los hombres no sera siervo de Cristo (Gal. 1, 10). Acta en todo momento delante de Dios (2 Cor. 2, 17), estando ante l al descubierto (2 Cor. 5,11), afanndose por agradarle (2 Cor 5,9). Esta rectitud es la que le recomienda tambin ante los hombres (2 Cor. 4,2). Y cuando algunos, a pesar de todo, se obstinen en no aceptarle, Pablo apelar a los hechos: nuestra carta de recomendacin sois vosotros (2 Cor. 3,1-2). Porque no quiere crear obstculo alguno al Evangelio, Pablo contrasta su predicacin con los Apstoles de Jerusaln, para evitar correr en vano (Gal. 2,2). Se alegra de que Cristo sea anunciado, y eso aun en el caso de que algunos lleguen a hacerlo por rivalidad (Fil. 1,15-18). Para no crear obstculo alguno al Evangelio, Pablo se muestra desprendido incluso de su vida. En un pasaje memorable, mientras est en la crcel y con posibilidad de ser ejecutado, muestra su deseo de partir y estar con Cristo, lo cual, ciertamente, es con mucho lo mejor; sin embargo, ante la posibilidad de trabajo fecundo a favor del Evangelio prefiere permanecer en este mundo, pues es ms necesario para los suyos (Fil. 1,20-26)

13 Colaboradores mos en Cristo Jess


(Rom. 16,3)

Colaborador de Dios (1 Cor. 3,9), Pablo busca a su vez colaboradores en la tarea evangelizadora. Escribiendo a los filipenses, da gracias a Dios a causa de la colaboracin que habis prestado al Evangelio, desde el primer da hasta hoy (Fil. 1,5); efectivamente, ellos le han apoyado sufriendo con l y como l por el Evan21

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gelio (Fil.1,29-30) y ayudndole en repetidas ocasiones con socorros materiales (Fil. 4,10-16). Ciertamente hemos de borrar como falsa la imagen de un Pablo actuando individualmente y como francotirador. Ante todo, procura mantener y estrechar la comunicacin con los dems apstoles (Gal. 1,18; 2,110). Pero adems vemos que funciona en equipo: normalmente iba acompaado por dos o tres colaboradores, tanto en sus viajes como en la predicacin. Vemos de hecho que el primer viaje (He. 13-14) lo emprende acompaado por Bernab y Marcos. Lucas presenta en todo momento su obra como esfuerzo de grupo (He. 14,6-7). Cuando escribe las cartas 1 y 2 a los Tesalonicenses y la 2 a los Corintios aparece unido a Silvano y Timoteo y las cartas son encabezadas por el equipo (1 Tes. 1,1; 2 Tes. 1,1; 2 Cor. 1,1) y la 1 a los Corintios la escribe unido a Sstenes (1 Cor 1,1). Continuamente se alude a la tarea evangelizadora como trabajo comn: habla de nuestro evangelio (1 Tes. 1,5), de que os predicamos el evangelio (1 Tes. 2,2), de que os hemos predicado (2 Cor. 1,19). Podemos asegurar que Pablo no fue nunca a misionar solo. Escoga colaboradores que servan como l a la causa del Evangelio. Adems de los ya mencionados Bernab, Juan-Marcos, Silas o Silvano, Timoteo, Sstenes, encontramos otros nombres a lo largo de las cartas y del libro de los Hechos: Tito (Gal. 2,1; 2 Cor. 7,13; 8,16.23; 12,18), Lucas (Col. 4,14; Flm. 24; 2 Tim. 4,11), Aristarco (Col. 4,10; Flm. 24), Tquico (Ef. 6,21; Col. 4,7), Apolo (He. 18,24-28; 1 Cor.16,12), Epafrodito (Fil. 2,25;4,18), Demas (Col.4,14; Flm. 24; 2 Tim. 4,10), Trfimo, Erasto, Spatro, Epafras, Jess el Justo, Artemas, Crescencio, Clemente... Al obrar as Pablo imita el estilo del Maestro, que envi a los discpulos de dos en dos (Mc. 6,7). De este modo el grupo de apstoles es un signo de la Iglesia, a la cual se invita a incorporarse (cf. He. 17,4: se unieron a Pablo y Silas). Ms an, ellos mismos pueden vivir una cierta vida comunitaria, a la vez que las cualidades de cada uno se complementan con las de los dems. Finalmente, el equipo apostlico sirve de escuela prctica de evangelizacin: (parece que el mismo Pablo se haya entrenado de la mano de Bernab: cf. He. 9,27-28; 11,25-26). Ante la vasta e ingente obra pendiente de realizar, Pablo siente la necesidad de implicar y enrolar a muchos en la tarea evangelizadora. Consciente de que la mies es mucha y los obreros son pocos (Lc. 10,2), procura suscitar colaboradores del Evangelio. Y cuando ve que se acerca el final de su vida, insiste en que otros despus de l continen difundiendo el Evangelio por el mundo: cuanto me has odo en presencia de muchos testigos confalo a hombres fieles, que sean capaces a su vez de instruir a otros (2 Tim. 2,2). Todo para edificacin (1 Cor. 14,26) Llama la atencin que San Pablo contempla a sus cristianos como colaboradores activos y no como meros receptores pasivos. Ya hemos tenido ocasin de comprobar cmo les pide la ayuda de su oracin y les insiste en que sean luz a su alrededor...
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En Corinto se aloj en casa de Aquila y Priscila (He. 18,2-3) y luego los llev consigo a Efeso, dejndolos all mientras l se diriga a Jerusaln; ellos instruyeron a Apolo (He. 18,25-26), y debi ser grande la alegra de Pablo al encontrar a su vuelta que la dinmica pareja haba establecido ya los fundamentos de la Iglesia en Efeso; en 1 Cor. 16,19 los encontramos enviando saludos desde Efeso, donde tienen una comunidad que se rene en su casa. Pablo les agradecer que expusieron sus cabezas para salvarle (Rom. 16,3-5). En Rom. 16 aparece una larga lista de colaboradores, hombres y mujeres, con quienes y no slo para quienes Pablo trabaja; varias veces en esos versculos aparece el trmino colaborador, as como la expresin fatigarse, que en el lenguaje paulino es sinnimo de cooperar activamente en la propagacin de la Iglesia. Igualmente se alude a diversos colaboradores en otros textos: 1 Cor. 16,15-17; Fil. 2,25; 4,2-3... Detrs de esta conducta esta la conviccin de Pablo de que en la Iglesia todos los miembros son necesarios (1 Cor. 12, 14-30) y de que cada uno ha de poner los dones o carismas recibidos al servicio de los dems para edificacin y crecimiento de la Iglesia (1 Cor. 12, 4-7; Rom. 12, 4-8; Ef. 4,7-13). Era muy consciente de que cada cristiano ha recibido su don propio y de que sin la colaboracin de todos no puede realizarse la construccin del Cuerpo de Cristo. Confiaba en el Espritu Santo y en sus dones, consciente, a la vez, de que todos los dones no pueden encontrarse reunidos en una sola persona. Adems de procurar que cada comunidad pudiera seguir funcionando por s misma llegando a ser l mismo innecesario, contaba con que cada comunidad colaborase en la irradiacin del Evangelio a su alrededor; as lo haba experimentado como hemos visto en el caso de Tesalnica (1 Tes. 1,7-8) y esperaba que deba continuar sucediendo; escribe, por ejemplo, a los de Corinto: esperamos, mediante el progreso de vuestra fe, engrandecernos cada vez ms en vosotros conforme a nuestra norma, extendiendo el Evangelio ms all de vosotros... (2 Cor. 10,15-16).

Conclusin

Lo que no se ve es eterno (2 Cor. 4,18) Contemplando la accin apostlica de Pablo hemos asistido a sus luchas y dificultades, a sus triunfos y tropiezos. A cada paso el avance del Evangelio encuentra nuevas trabas. Parece que nunca hubiera nada definitivamente consolidado. Cuando todo parece marchar con xito surge la persecucin por parte de los enemigos del Evangelio, o salta un error doctrinal que vaca el mensaje en su misma esencia, o aparecen debilidades morales en una comunidad que estn a punto de dar al traste con todo... De vez en cuando le sor-

Espiritualidad del apstol segn San Pablo

prendemos expresiones como esta: me hacis temer no haya sido en vano todo mi afn por vosotros (Gal. 4, 11). Sin embargo, San Pablo no se desanima. A l no le extraan estas dificultades; ms bien cuenta con ellas. No le extraa la debilidad humana, pues nadie como l conoce la fuerza del pecado en el hombre (Rom. 3, 10-18; 7,14-24). Tampoco le sorprende la persecucin, hasta el punto de que llega a advertirles de antemano a los cristianos de Tesalnica acerca de ella (1 Tes. 3, 3-4). Pero lo que sobre todo le mantiene inasequible al desaliento es la esperanza, pues como l mismo proclama con vigor, la esperanza no defrauda (Rom. 5, 5). Ahora bien, una caracterstica esencial de la esperanza es la tenacidad y el aguante ante las dificultades (1 Tes. 1, 3). El que est cierto de alcanzar lo que espera soporta con paciencia las adversidades del camino. Y Pablo sabe muy bien en quin ha puesto su confianza (2 Tim. 1, 12)... A este respecto es significativo el hecho de que la oracin de Pablo por sus cristianos insiste en suplicar la gracia de que estn preparados el da de la venida ltima de Cristo: para que seis irreprensibles en el Da de Nuestro Seor Jesucristo (1 Cor. 1, 8); lo que pido en mi oracin es que vuestro amor siga creciendo cada vez ms... para ser puros y sin tacha para el Da de Cristo (Fil. 1,9-11); que todo vuestro ser, el espritu, el alma y el cuerpo, se conserve sin mancha hasta la Venida de nuestro Seor Jesucristo (1 Tes. 5, 23)... San Pablo no se deja engaar por las apariencias. Apoyado en la fidelidad de Dios espera alcanzar la fidelidad y perseverancia final de los que le han sido confiados. Espera que cada unocomo afirma de s mismo pueda alcanzar la meta final y sea coronado (2 Tim. 4, 7-8; cf. Fil.3, 12-14). Todo lo dems es relativo. Por eso no le asustan ni le desconciertan los vaivenes y vicisitudes de la historia de los hombres. Si todo ello tiene importancia es en cuanto puede condicionar la salvacin eterna de cada uno... En toda su actividad apostlica vive anclado en la fe y en la esperanza que le hacen percibir y buscar lo real y lo definitivo. No se deja engaar por apariencias, ni por logros parciales, ni por fracasos momentneos... No ponemos nuestros ojos en lo que se ve, sino en lo que no se ve; pues lo que se ve es pasajero, mas lo que no se ve es eterno (2Cor. 4, 18).

Indice

Homila de San Juan Crisstomo acerca de San Pablo, 2. Prlogo, 2. Introduccin. La plenitud de los tiempos, 2. 1. Apstol por vocacin. Tuvo a bien revelar a su Hijo en m, 3. Para que yo le anunciase entre los gentiles, 4. 2. Somos colaboradores de Dios, 4. 3. Embajadores de Cristo, 5. 4. Siervo de Cristo Jess, 6. 5. Nos apremia el amor de Cristo. Como una madre con sus hijos, 8. Con celo de Dios, 8. Todo para todos, 9. Deseara ser yo mismo anatema por mis hermanos, 9. 6. Escogido para el Evangelio. La fe viene de la predicacin, 10. Anunciar la inescrutable riqueza de Cristo, 10. Heraldo de Cristo, 10. Habla Cristo en m, 11. El Evangelio es fuerza de Dios, 11. Sois una carta de Cristo, 12. Cre, por eso habl, 12. 7. Siempre en oracin y splica. Visiones y revelaciones, 13. Doy gracias a mi Dios, 13. Doblo las rodillas ante el Padre, 13. Luchad conmigo, 14. 8. Somos el buen olor de Cristo. Como antorchas en el mundo, 15. Olor de muerte, 16. 9. Me alegro de sufrir por vosotros. Llevo en mi cuerpo las marcas de Jess, 16. Con lgrimas en los ojos, 17. Dolores de parto, 17. Fuerza en la debilidad, 17. Derramado en libacin, 18. 10. Prisionero del Espritu, 18. 11. El misterio de iniquidad. Las armas de Dios, 20. Nos lleva siempre en su triunfo, 20. 12. No crear obstculos al Evangelio, 20. 13. Colaboradores mos en Cristo Jess. Todo para edificacin, 22. Conclusin. Lo que no se ve es eterno, 22. Indice, 23.

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