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Capitalismo y espectculo
Resea del libro Aflicted Powers del colectivo Retort Aufheben

Traduccin de Carlos Lagos P., revisada por Editorial Klinamen

El libro Afflicted Powers Capital and Spectacle in a New Age of War (Fuerzas desiguales - Capital y Espectculo en una Nueva poca de Guerra)1, del colectivo Retort (Rplica, Contestacin), fue publicado en 2005 tras haber aparecido antes en formato panfleto (Ni su Paz ni su Guerra [Neither Their War Nor Their Peace]), durante las manifestaciones contra la guerra en 2003. El ttulo del libro proviene de un verso del poema de John Milton Paraso perdido, en el que Satn, derrotado y arrojado al infierno tras la guerra celestial, se dirige a sus huestes en consejo de guerra: Y restableciendo nuestras fuerzas desiguales, Acertemos a infligir en adelante el mayor dao A nuestro enemigo; a restaar las heridas, A sobreponernos a esta horrible calamidad, Sacando renovadas fuerzas de la esperanza Si no es que decisin del desespero.2 El libro intenta hacer balance de la situacin poltica mundial tras el declive del movimiento contra la guerra; trata de esclarecer la magnitud y la naturaleza de las tareas derivadas de la oposicin a las guerras de Iraq y Afganistn, y as, busca establecer las razones del fracaso de dicho movimiento. Sin embargo - si nos atenemos, por el momento, a la metfora del consejo de guerra utilizada por Retort - parece que estamos ante un anlisis estratgico que no slo es incapaz de describir el terreno sobre el cual ha de reiniciarse el combate, sino que ni siquiera logra identificar a los combatientes: Retort afirma que si el movimiento anti-guerra ha de tener alguna esperanza de xito, debe comprender que la oposicin a la guerra implica una oposicin al capital, tras lo cual, no obstante, no propone ms que un resumen sumamente abstracto de lo que el capital es, de lo que hace y, por tanto, de la forma en que podra ser cuestionado. El libro presenta al capital como una entidad independiente y maligna que existe por derecho propio, pasando por alto que su naturaleza es la de una relacin social por lo que fracasa en su intento por abordar el antagonismo de clases y, por consiguiente, la oposicin al capitalismo. Para un libro que pretende contribuir a dicha oposicin, esto representa en cierto modo un problema. Entonces, por qu molestarnos en criticarlo? Porque el uso que Retort hace del concepto de espectculo de Guy Debord merece una respuesta3. La sociedad del espectculo vio la luz hace ms de cuarenta aos, sin embargo Fuerzas desiguales es sintomtico de su perdurable influencia; en este sentido este libro nos da ocasin de evaluar si la teora del espectculo realmente ofrece ideas prcticas en el contexto poltico actual. Nuestro enfoque sobre este problema se basa en las siguientes observaciones. La Internacional Situacionista (I.S.) estaba formada por activistas revolucionarios, y como el mismo Debord afirm, el libro La sociedad del espectculo fue escrito deliberadamente contra la sociedad espectacular4. Pese a ello, desde hace casi treinta
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El colectivo Retort se describe a s mismo como el encuentro de unos treinta o cuarenta antagonistas al orden de cosas actual (Retort. Afflicted Powers. Verso, 2006, p.xi), de los cuales cuatro de ellos Iain Boal, T.J. Clark, Joseph Mathews y Michael Watts escribieron la mayor parte del libro. 2 Ibid. p.vii. 3 Su propensin a usar la obra de Debord se ha exacerbado sin duda por el hecho de que uno de sus miembros T.J. Clark fue alguna vez miembro de la efmera seccin inglesa de la Internacional Situacionista. 4 Debord, Guy, La sociedad del espectculo. Traduccin de Maldeojo para el Archivo Situacionista Hispano.

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aos los sectores acadmicos y la teora del arte han intentado continuamente de asimilar su obra; simplificndola y neutralizndola hasta dejarla convertida en una versin burda de la teora de los medios. Hoy en da las obras de Debord forman parte de los cursos universitarios, mientras que l y la I.S. son canonizados en el panten de la historia del arte5. Considerando la supuesta conexin entre las ideas situacionistas y el activismo, parece pertinente preguntar: hasta qu punto es la propia teora de Debord la que se presta a tal recuperacin? Fue la peligrosa y radical verdad de su punto de vista lo que hizo necesarias como l mismo denunciaba - su esterilizacin y absorcin por el espectculo? O era, desde el principio, nada ms que una imagen de la crtica terica que l deca aportar? Fuerzas desiguales subraya la importancia de las imgenes y de las apariencias en la poltica actual. Sin embargo, como afirmamos aqu, el libro no logra ir ms all de la apariencia ms inmediata y superficial de las relaciones capitalistas. Lo que queremos averiguar por lo tanto es hasta qu punto puede decirse lo mismo de la obra del propio Debord. Con ese fin, nuestro texto busca ir de lo superficial a lo fundamental: partiremos de la banal preocupacin de Retort por los medios y las tecnologas de la comunicacin, interrogaremos los conceptos tericos que la sustentan para abordar desde ah la nocin de praxis (traduccin de las ideas en accin) que fundamenta la obra de Debord. Aunque nos abriremos paso a travs de las debilidades de la teora del espectculo de Debord y aunque afirmaremos que de hecho la nocin de espectculo es un callejn sin salida terico que tiene poco inters prctico hoy en da - , vamos a sugerir, sin embargo, que sus ideas subyacentes tienen todava algn inters y pertinencia. De modo que este artculo avanza en una serie de etapas. Primero describiremos el libro de Retort, la versin de espectculo que all se emplea y los problemas polticos y tericos que ello supone. A continuacin pasaremos a ocuparnos de Debord, describiendo aquellos aspectos de su teora que encajan con la perspectiva implcitamente liberal de Retort. Habiendo identificado estos aspectos los examinaremos con ms detalle, prestando especial atencin al vnculo entre dicha teora y la lucha de clases. Tras afirmar que Debord y la I.S. abandonaron las nociones tradicionales de clase y produccin social, abordaremos la problemtica relacin de Debord con la economa marxista; y mediante un examen de las ideas subyacentes a su afirmacin de que para Marx se trata de una comprensin de la lucha, y en modo alguno de la ley6, problematizaremos su nocin de pensamiento histrico y por ende las ideas sobre el tiempo, la subjetividad y la relacin entre teora y prctica que subyacen a su obra. Por ltimo, al delimitar esta concepcin de la praxis mostraremos cmo se relaciona con su fascinacin con la teora y la estrategia militar, y en relacin con ello volveremos, en nuestra conclusin, sobre la metfora que da inicio al anlisis estratgico propuesto por Retort. 1. La teora del espectculo de Debord A fin de hacer patente esta crtica debemos, por cierto, empezar con un breve repaso de la teora de Debord. Quizs lo primero que hay que destacar es que el concepto de espectculo se origin en relacin al arte y la crtica cultural7; aunque cristaliz a principios de los sesenta tras la formacin de la I.S. en 1957, Debord lo haba empleado ya desde mediados de los cincuenta para describir la separacin del arte y la cultura burguesas respecto de la vida cotidiana. El concepto pronto deriv en una definicin de la pasividad y de la miseria de la sociedad en su conjunto, de modo que no tard en quedar firmemente asociada a la teora marxista. Con todo, tal como mostraremos aqu, incluso en su forma ms desarrollada el concepto de espectculo retiene un exagerado nfasis en la cultura, y as, bastante irnicamente, en la apariencia ms superficial de la sociedad ms que en su produccin concreta.
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Tanto es as que los nombres de Debord y de Vaneigem actualmente adornan los muros de la Tate Modern, dentro de un linaje dedicado al arte moderno. 6 Op. Cit. Debord. La Sociedad del Espectculo. 81. 7 La nocin de espectculo surgi a partir de la teora de la I.S. sobre la descomposicin cultural, que a su vez derivaba de las ideas desarrolladas por el movimiento Letrista de Isidore Isou (grupo del que Debord fue miembro antes de la creacin de la I.S.). Decan que la cultura burguesa estaba en decadencia; habiendo fenecido, prolongaba su existencia sin cumplir ya ninguna funcin en el desarrollo humano; exista en un estado de vacua autorreferencialidad y repeticin (al explayarse sobre este tema Debord estaba en realidad describiendo el posmodernismo en una poca tan temprana como los aos 50). La historia estaba lista para dar un paso adelante, pero se retrasaba la creacin de un momento revolucionario capaz de desplegar las posibilidades latentes en ella; "baste decir," escriba Debord en 1956, " Desde nuestro punto de vista las premisas de la revolucin... no slo estn maduras, sino que han empezado a pudrirse" Debord, Guy, y Wolman, Gil, Mtodos de Detournement. Extraido del Archivo Situacionista hispano: http://www.sindominio.net/ash/presit02.htm

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La forma plenamente desarrollada del espectculo de Debord se basa en la idea de alienacin de Marx: al trabajar para el capital en lugar de para s mismos, deca ste, los trabajadores estn separados y enajenados (alienados) de su actividad productiva y de los frutos de su trabajo. Es ms: segn Marx, el valor y por ende, el capital es trabajo enajenado, alienado, y en consecuencia el proletariado aparece como esclavizado por su propio poder alienado. Esta situacin, se dice, queda oculta por el fetichismo de la mercanca, la atribucin de cualidades humanas a las mercancas: aunque el valor surge del trabajo, cuando las mercancas se intercambian el valor se presenta como su propia cualidad intrnseca. Las relaciones de trabajo entre los seres humanos aparecen as como atributos de los objetos por ellos producidos. Al elaborar el punto de vista de Marx, Debord recibi una fuerte influencia de la obra de Georg Lukcs, quien afirmaba en su Historia y conciencia de clase (1923) que el impulso hacia la eficiencia en el proceso de trabajo se haba extendido ms all de los muros de la fbrica. Para Lukcs el conjunto de la sociedad se haba vuelto objeto de regulacin, medida y registro destinados a facilitar el funcionamiento del capitalismo. Los seres humanos se hallaban reducidos a la categora de objetos, mientras la produccin de mercancas y el intercambio modelaban la historia como si el capital mismo fuese un sujeto humano. De ah la conclusin de que el fetichismo de la mercanca dominaba la conciencia, implicando con ello que la sociedad capitalista estaba dominada por una actitud puramente contemplativa (es decir, una imparcialidad alienada) respecto a su propia historia. Para Debord, que escriba en la Francia de posguerra, recientemente reconstruida y aparentemente americanizada, esta actitud contemplativa haba alcanzado su expresin ltima en la saturacin de la sociedad moderna con imgenes laudatorias de la mercanca (anuncios, modas, medios masivos, etc.). De modo que la alienacin sobre la que descansa la sociedad qued ejemplificada por la relacin entre unos observadores pasivos y atomizados, y una imaginera visual que exalta las virtudes de un mundo modelado por el capitalismo. En consecuencia, se le atribuy a la imagen la cualidad de concepto definitorio de todas las alienaciones modernas. Esto significa que la teora del espectculo no concierne nicamente a los fenmenos visuales y a las tecnologas de la comunicacin, como se cree a veces. En trminos llanos, para Debord las imgenes son representaciones de una conexin directa y autnoma con la creacin de la propia historia, y por ende de la historia de la sociedad en su conjunto. En tanto que toda experiencia y toda autonoma se haban sacrificado al capital, la vida haba quedado reducida a una pura imagen de s misma, y as los seres humanos se haban transformado en espectadores de sus propias vidas. 2. La versin del espectculo que propone Retort. A diferencia de Debord, el grupo Retort utiliza la idea de espectculo sobre todo para subrayar la importancia y el significado de la imaginera visual, de los medios y las tecnologas de la comunicacin en la sociedad moderna. A este respecto, conviene sealar que el propio Debord afirm en La sociedad del espectculo que ste no puede entenderse como el abuso de un mundo visual o como el producto de las tcnicas de difusin masiva de imgenes8, a la vez que describa los "medios de comunicacin de masas como su manifestacin superficial 9 ms abrumadora . Desconociendo ampliamente el sentido que la teora del espectculo le da a la actividad social alienada, el colectivo Retort ofrece una versin trivial del espectculo que no obstante se ajusta bien a su inters en aquellas manifestaciones superficiales. Afirmando que la prctica social moderna se ha vuelto cada vez ms dependiente de los medios y las imgenes, Retort sostiene que aunque los mecanismos del espectculo (que ellos identifican esencialmente con las tecnologas de la comunicacin) antes aseguraban la sumisin, hoy se pueden emplear contra el estado. Esto es, afirman, lo que ocurri con la destruccin del World Trade Center el 11 de septiembre del 2001: al ser destruido un blanco de gran relevancia simblica, las mquinas de la emocin perpetua fueron capturadas por un instante10 y sobre ellas apareci lo que describen como una derrota en el terreno de la imagen: un golpe propinado a la sociedad espectacular en el terreno del propio espectculo. Esto, dicen, habra proporcionado el impulso y la coartada ideolgica para las guerras en Afganistn e Irak. Pero qu nos est diciendo esto en realidad? No mucho ms que el hecho de que los medios ejercen un efecto
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Op. Cit. Debord. La Sociedad del Espectculo. 5 Op. Cit. Debord. La Sociedad del Espectculo. 24 10 Op. Cit. Retort, p. 26

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ideolgico; afirmacin que en el mejor de los casos es banal, y en el peor, completamente superficial. Por eso, en vez de fijarnos en ese aspecto de la visin de Retort, nos concentraremos en la nocin de espectculo que subyace a sus afirmaciones. Para hacerlo tendremos, sin embargo, que aislar dicha nocin del confuso amasijo de ideas y teoras que Retort nos ofrece; y esto lo conseguiremos mejor, al parecer, si abordamos la cuestin a travs de dos conceptos adicionales: neoliberalismo militar (constructo inventado por Retort), y acumulacin primitiva (trmino originalmente empleado por Marx para describir la constitucin de relaciones sociales capitalistas). Examinaremos ambas nociones, partiendo por la primera. Refirindose al credo popular de sangre por petrleo, Retort sostiene que la guerra de Irak no estuvo motivada nicamente por la avidez de petrleo, sino que fue ms bien un esfuerzo por sacar adelante la agenda neoliberal de libre mercado: La guerra de Irak representa menos una guerra por el petrleo que una reestructuracin radical, punitiva y extra-econmica de las condiciones necesarias para una rentabilidad ampliada. Se trata, en suma, de pavimentar el camino para un nuevo ciclo de desposesin y acumulacin capitalista liderado por los Estados Unidos. La guerra fue pensada como prototipo de una nueva forma de neoliberalismo militar. Si en ese momento de imposicin extra-econmica el petrleo adquiri tanta relevancia es porque los ingresos derivados de su venta eran cruciales para la planificacin y financiamiento de la operacin militar misma, y para la reconstruccin del mercado emergente iraqu.11 Este recurso a la fuerza fue motivado, sostienen, por la resistencia contra la agenda neoliberal. Retort afirma que los problemas derivados de la globalizacin empezaron a hacerse cada vez ms evidentes a partir de finales de los 90, y aunque admiten un cierto grado de incertidumbre (cul fue con exactitud la constelacin de fuerzas que empez a poner en tela de juicio esta metodologa, es una cuestin que sigue abierta al debate12), ofrecen una serie de ejemplos y causas. Estas incluyen: la conciencia del pblico acerca de la deuda del tercer mundo, los cracks del sistema bancario mundial, el escepticismo hacia el mercado sin restricciones y la resistencia los subsidios al comercio. El resultado habra sido una renovada disposicin a emplear la fuerza para crear oportunidades de inversin capitalista: Este es el marco adecuado, creemos, para entender lo que ha pasado en Irak. La reciente predileccin por las salidas militares slo tiene sentido en relacin con esta constelacin neoliberal, en la que el centro capitalista dominante encuentra cada vez ms dificultades para beneficiarse de una expansin mercantil consensuada, o de fusiones corporativas y transferencias de activos. Creemos que neoliberalismo militar es un trmino que describe bien esta nueva realidad; aunque en cierto sentido el prefijo neo concede demasiado a la tpica retrica capitalista de la renovacin. El neoliberalismo militar no es ms que acumulacin primitiva bajo un disfraz gastado.13 Para Retort, el neoliberalismo militar es una forma de acumulacin primitiva, de modo que si queremos explicar y evaluar las afirmaciones de este grupo, debemos primero repasar la exposicin que originalmente hizo Marx de este concepto. Para Marx la acumulacin primitiva fue un proceso histrico que llev a la formacin de una clase de individuos despojados de los medios para reproducirse a s mismos independientemente de la produccin capitalista: mediante dicho proceso los medios de produccin se concentraron en las manos de una clase capitalista, ante la cual el proletariado apareca como libre ya que haba sido liberado de la posibilidad de ser independiente14 para vender su fuerza de trabajo a cambio de un salario. Al describir cmo los industriales y granjeros capitalistas arrasaron, destruyeron y parcelaron las tierras cultivables posedas en comn por la clase trabajadora rural (posesin que se remonta al pasado feudal, cuando a los campesinos se les asignaban tierras para su sustento a cambio de trabajar para un seor), Marx concluye el primer volumen de El Capital ofreciendo una demostracin histrica de las afirmaciones tericas hechas a lo largo del libro: muestra cmo el capitalismo depende de la
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Ibid. pg. 72 Ibid. Pg. 74 13 Ibid. Pg. 74 14 Marx ironiza de este modo con la ideologa de la libertad individual y el librecambio asociados a las relaciones de intercambio capitalistas

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explotacin del trabajo, y por lo tanto debe asegurar que exista una clase trabajadora que no tenga ms alternativa que trabajar en la produccin capitalista. Sobre todo, Marx subraya aqu que el capital no es una cosa, ni un atributo de una cosa, sino una relacin social mediada por cosas (es decir, por mercancas). Para ponerlo en trminos excesivamente simples: si me apropio de tus pertenencias, por ejemplo, eso no me convierte automticamente en dueo de capital; slo me he adueado de tus cosas. Slo tengo capital si poseo los medios para crear una cantidad de valor mayor que la que ya tena; y en tanto que para Marx la fuente de todo valor es el trabajo social, si quiero crear ms valor no slo debo contar con un mercado donde pueda vender unos productos terminados, sino que tambin debo poseer: a) medios de produccin y b) fuerza de trabajo que pueda utilizar. De hecho, para garantizar la disponibilidad de esa fuerza de trabajo, yo y otros capitalistas debemos asegurarnos el acceso exclusivo a los medios de produccin: debe darse la situacin en que la nica forma en que la fuerza de trabajo pueda satisfacer sus necesidades de subsistencia sea trabajando para nosotros. Si los trabajadores fueran capaces de producir lo necesario para su subsistencia prescindiendo de nosotros, obviamente no tendran ninguna razn para servirnos. El capitalismo, sostiene Marx, depende de relaciones de propiedad basadas en la expropiacin de la fuerza de trabajo y en la concentracin de los medios de produccin en manos de la clase capitalista. Para Retort, sin embargo, acumulacin primitiva significa simplemente crear las condiciones propicias para la expansin del capital, y la manera abstracta en que describen dicho proceso se relaciona directamente con su desinters por las relaciones sociales que sostienen el capitalismo. Nos presentan la acumulacin primitiva esencialmente en trminos de desposesin, pero no en el sentido de que sta produzca una clase proletaria, sino simplemente como la creacin de las condiciones para la apropiacin privada de la riqueza (en trminos del ejemplo dado ms arriba, condiciones para poder robarte tus cosas). Ahora bien, si tal como sostiene Retort, el capitalismo depende de un proceso perpetuo de acumulacin primitiva, segn esta visin tambin dependera perpetuamente de la existencia y disponibilidad de riquezas y propiedades que puedan ser saqueadas. Para Retort el capital no depende del proceso de produccin, sino de la existencia inmediata (es decir sbita, misteriosa) de los resultados de la produccin; parecera que el capital no depende de una clase proletaria expropiada, sino de una lucha entre propietarios por amasar fortuna. Esto no slo constituye lo que Marx habra caracterizado como una perspectiva burguesa (es decir, limitada a la esfera del intercambio de mercancas y que ignora la esfera de la produccin). Adems, tal punto de vista supone que el capital aparezca no como una relacin social, sino como una fuerza que existe separada y con independencia de una humanidad igualmente abstracta y sin clases15. Esto resulta evidente al ver cmo se relaciona esta idea de acumulacin primitiva con las nociones de neoliberalismo militar y de espectculo que defiende Retort, relacin que da cuenta del discutible uso que hacen de la obra de Debord. El contexto poltico global actual, afirman, est basado en la creacin de condiciones favorables al capital mediante su imposicin forzosa y militarizada, pero tambin mediante la violencia ms sutil implicada en la construccin y mantenimiento espectacular de dciles subjetividades consumidoras (la acumulacin primitiva, dicen, implica una lucha armada impulsada por y perpetrada en ese complejo de circunstancias que llamamos espectculo)16. Puesto que Retort concibe el capital como una entidad abstracta por derecho propio, ignorando as la produccin, el espectculo y el funcionamiento del capital son concebidos como fuerzas extraas impuestas sobre la sociedad, y no como el resultado de las relaciones sociales que la componen. Esto les conduce a un punto de vista inherentemente abstracto incapaz de percibir la verdadera naturaleza del capitalismo ni del antagonismo que lo subyace.
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Uno de los temas que este artculo no ha podido explorar, principalmente por falta de espacio, es la deuda terica que Retort tiene con el pensamiento autonomista italiano. Tal como hemos discutido extensamente en nmeros anteriores de Aufheben, La Autonoma tiende a concentrarse en la lucha de clases ignorando las relaciones sociales de las que esta lucha emerge; el resultado es una nocin abstracta del capital y de la lucha, y una desconexin entre el capital y su base real en las relaciones sociales. Retort logra unir a Autonoma y a Debord en un matrimonio a la fuerza slo porque ambos padecen de la misma incapacidad para profundizar en esas relaciones sociales. Hemos denunciado este severo defecto del autonomismo desde nuestro primer acercamiento crtico al mismo en Aufheben #3, donde ofrecimos una crtica del libro Midnight Oil - Work, Energy, War del colectivo Midnight Notes (vase tambin nuestra respuesta a la rplica enviada por uno de los autores de ese texto, en Aufheben #5). A este respecto, hay que considerar que segn Retort, el libro de Midnight Notes constituye un texto absolutamente fundacional para cualquier intento por comprender la coyuntura actual (op. Cit. Retort, p.71) 16 Ibid. Pg. 186

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Como nota al margen: podemos volver aqu a pensar la analoga de un consejo de guerra propuesta por Retort. Tal como sugerimos en la introduccin, estamos ante un anlisis estratgico que no slo es incapaz de discernir el terreno sobre el cual tiene lugar el conflicto: ni siquiera logra identificar a los combatientes envueltos en l. El carcter abstracto de esta exposicin queda demostrado por la importancia que le atribuye Retort al cercamiento de lo comn, empleando una vez ms trminos asociados a la descripcin hecha por Marx de la acumulacin primitiva que, como hemos visto, se refiere a la transformacin de las tierras comunitarias en propiedad privada. Muchos usos recientes del concepto de acumulacin primitiva han hablado abundantemente de lo comn, a menudo para designar reas de la vida que permanecen independientes (o potencialmente 17 independientes) del capital. Siguiendo la lnea trazada por Hardt y Negri en Imperio , Retort describe la invasin capitalista de lo comn tanto en trminos intensivos como extensivos: el capital se expande extensivamente avanzando sobre nuevos territorios, e intensivamente modelando la subjetividad humana de acuerdo a sus propias necesidades. Si la guerra de Irak fuese, como afirma Retort, una modalidad de acumulacin primitiva, en cuanto que proceso extensivo esto implicara, de forma bastante extraa, que los mercados y la industria iraques seran formas de lo comn; mientras que la idea de expansin intensiva lleva a Retort a retratar el espectculo como una forma de cercamiento impuesta sobre una humanidad separada, natural y no dividida en clases. El espectculo no es simplemente el dominio de las imgenes: es un proceso social un complejo de compromisos y exclusiones es una forma de violencia una accin sostenida contra las potencialidades humanas reales, contra las representaciones reales (es decir flexibles, tiles, mutables), contra los esfuerzos reales por crear colectividad18. Retort concibe el espectculo esencialmente como una forma de acumulacin primitiva ideolgica, una forma de violencia ejercida sobre la subjetividad humana a fin de enmascarar, desinfectar y hacer aceptable la brutalidad de la verdadera naturaleza del capital. Pero cuando un nodo particular del capitalismo entra en crisis, que segn Retort es lo que pas en los ataques del 11 de septiembre de 2001, es justamente la violencia del capital lo que se hace visible19. Parafraseando el clebre aforismo de Mao, Retort escribe que en ltima instancia, el espectculo emerge del can de un arma, mientras el poder estatal lo informa y refuerza. En gran parte este hecho permanece oculto. El espectculo es ese ocultamiento20. En esto se basa su afirmacin de las posibilidades radicales contenidas en un movimiento que se oponga a los conflictos desatados por los ataques: si la acumulacin primitiva es la imposicin violenta de las necesidades del capital, y si la modernidad capitalista se sostiene sobre la acumulacin primitiva, de ah se deriva que Retort debe percibir el movimiento contra la guerra de Irak (que segn entienden ha sido conducida por la expansin imperialista, a la vez que acuciada y validada ideolgicamente por el espectculo) como un movimiento que implcitamente se dirige contra la verdadera naturaleza del capital y del espectculo. Se trata, no obstante, de una pretensin completamente vaca. Suponen que el capital depende de la acumulacin primitiva, pero su versin de tal concepto y por lo tanto su concepcin del capital no se asienta en absoluto en las relaciones sociales. El llamado a las armas que Retort dirige a su consejo de guerra es, en consecuencia, una invitacin a perseguir y golpear una nube, pues su desinters en el antagonismo de clases que est en la base del capital los vuelve incapaces de nombrar lo que puede oponrsele, ni cmo puede ser enfrentado.
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Para Hardt y Negri, la acumulacin primitiva no es un proceso que ocurre una vez y queda establecido; antes bien, las relaciones capitalistas de produccin y las clases sociales tienen que reproducirse continuamente (Hardt, Michael, y Negri, Antonio, Imperio, Ed. Paids. 2002. Pg. 240). Tal proceso, afirman, tiene lugar ahora mediante la estructuracin de la vida cotidiana y de la subjetividad. Afflicted Powers est fuertemente influenciado por el libro de Hardt y Negri, y aunque incorpora una crtica algo obtusa de sus aseveraciones (Retort supone que el trabajo inmaterial de Negri debe ser entendido como el espectculo), bsicamente lo que hace es adherir Debord al modelo aclasista de Negri. El slo hecho de que la obra de Debord se pueda incorporar (aunque pobremente)a la de Negri viene a ilustrar bastante bien cun susceptible es a la recuperacin, como discutiremos aqu. Vase Aufheben #14 para una discusin ms detallada de los errores tericos de Negri 18 Op. Cit. Retort, p. 131 19 Ibid. 20 Ibid.

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3) La teora de Debord y su compatibilidad con la perspectiva de Retort Vamos a considerar ahora en qu medida los errores en el punto de vista de Retort reflejan algunos de los temas presentes en los escritos de Debord. Con esto queremos proporcionar una base contextual para la crtica que ofreceremos en la siguiente seccin. La insistencia de Retort en mostrar el espectculo como algo separado de la humanidad y efectivamente impuesto sobre ella desde afuera, marca su divergencia respecto a Debord, quien se esforz en extremo por 21 subrayar que no se puede oponer abstractamente el espectculo y la actividad social efectiva . No obstante, para Debord la actividad social no es lo mismo que trabajo asalariado, y hacemos notar esto para indicar hasta qu punto su anlisis no estaba centrado en las relaciones de produccin per se, sino en la construccin del comportamiento, de la experiencia y de las subjetividades en una palabra: de la vida social como un todo. Es en este sentido que la obra de Debord convirti la preocupacin de Marx por la produccin de mercancas, en una preocupacin por la produccin de la vida en abstracto. Pero al afirmar que Debord ampla las relaciones de produccin mercantiles a la produccin de la vida social, debemos aclarar que l a contrario de lo que a veces se piensa22 no convirti la mercanca en pura imagen. En lugar de ello, defini el espectculo como un momento del proceso de produccin de la mercanca23, ese momento en que la mercanca aparece efectivamente como una potencia que viene a ocupar realmente la vida social24. Para Debord, la alienacin de las fuerzas y capacidades de la sociedad no era especfica del capitalismo; dicha alienacin haba adoptado diversas formas a lo largo de la historia (p.ej., la religin, la jerarqua, etc.), pero haba alcanzado su expresin ms completa y extrema al quedar la sociedad completamente sometida a la economa y reconfigurada por ella. Como veremos, esta visin de la sociedad moderna como forma suprema de la separacin (expresada en la relacin dicotmica entre imagen y observador) estaba ligada a la creencia de que su superacin revolucionaria era inminente. Para Debord el contexto de los aos 50 y 60 evidenciaba que haba llegado el momento para la aparicin de una nueva forma de vida humana. Los movimientos estudiantiles, contra la guerra de Vietnam y por los derechos civiles de los 60 sealaban el anhelo de ir ms all de una sociedad ya vieja y anacrnica. Al mismo tiempo, la Rusia sovitica, la aparente impotencia y complicidad de los sindicatos y el relativamente reciente aplastamiento de la insurreccin hngara en 1956, demostraban cun obsoletas e inservibles eran en realidad las alternativas de cambio ofrecidas por el viejo orden. El captulo central de La sociedad del espectculo, constituye de hecho una condena del derrumbamiento del movimiento obrero a manos de su representacin sovitica, y una celebracin de su resurgimiento en las luchas espontneas y en los diferentes movimientos de su poca25. Y aunque Debord deliberadamente adoptase un tono fro e impersonal, en ocasiones es casi eufrico: los movimientos, protestas y revueltas de los 60, crea, anunciaban la inminente reaparicin de la historia. No es sorprendente que un ao despus de la publicacin del libro, un Debord exultante interpretara los sucesos de mayo de 1968 como la confirmacin prctica de su teora. Es en este sentido que la visin aparentemente sombra de Debord encierra un nota triunfal: si la alienacin haba alcanzado su apogeo en el mundo del espectculo, su desenlace revolucionario deba sin duda ser inminente. Tal suposicin estaba basada en una particular forma de entender la moderna sociedad de consumo:
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Op. Cit. Debord. La Sociedad del Espectculo. 8 18 22 El libro de Anselm Jappe Guy Debord (Ed. Anagrama, 1998) es con mucho el mejor texto terico sobre Debord, y lo recomendamos enfticamente a todo aquel que tenga inters en leer a Debord como terico revolucionario. No obstante, contiene algunos elementos problemticos, como la afirmacin algo equvoca de que El uso que hace Debord de los trminos imagen y espectculo debe ser entendido como una extensin de la idea de Marx de forma-mercanca). Esto es incorrecto, o est en todo caso pobremente expresado: la imagen no es una extensin directa de la mercanca, sino un medio para definir la naturaleza esencial de una sociedad completamente esclavizada a una economa mercantil. 23 Internacional Situacionista. Cmo se malinterpretan los libros situacionistas (IS #12 Sept. 1969) en Internacional Situacionista vol. III: La prctica de la teora, Madrid, Literatura Gris, 2000. Pg. 574 24 Op. Cit. Debord. La Sociedad del Espectculo. 41 25 "El cuarto captulo... que ocupa un lugar prominente en el libro, examina el movimiento histrico precedente (yendo siempre de lo abstracto a lo concreto) as como la historia del movimiento obrero. Es un resumen del fracaso de la revolucin proletaria, y de su rergeso. Preludia el problema de la organizacin revolucionaria. Debord, Guy, Letter to the Italian Section of the S.I., 27 de mayo de 1969, disponible en http://www.notbored.org/debord-27May1969.html

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segn Debord y la I.S., aunque la economa basada en el salario haba asegurado los medios de subsistencia en el pasado, los avances tcnicos de la sociedad y las posibilidades ofrecidas por la automatizacin implicaban que tal economa haba dejado de ser necesaria. Como resultado de ello, el capital se vea en adelante forzado a inventar continuamente nuevas razones para justificar su propia necesidad. Este despliegue incesante del podero econmico bajo la forma de la mercanca, que ha transformado el trabajo humano en trabajo-mercanca, en salario, desemboc acumulativamente en una abundancia donde la cuestin primaria de la subsistencia est sin duda resuelta, pero de 26 forma que siempre reaparezca: cada vez se plantea de nuevo en un grado superior. En estas condiciones, afirmaba Debord, La abundancia de mercancas, es decir, de la relacin mercantil, no 27 puede ser ms que la subsistencia aumentada . Esto es: no importa cun aturdida se halle la gente por el consumo de banalidades, el capitalismo jams podra dominar sus deseos; slo poda tratar de satisfacerlos con ms mercancas, cuya abundancia creciente sera, supuestamente, inversamente proporcional a su capacidad para proporcionar satisfaccin. De modo que la expansin del capital era al mismo tiempo la expansin del impulso a superarlo. En consecuencia, la humanidad estaba efectivamente a un paso de despertar. En el momento en que la sociedad descubre que depende de la economa, la economa, de hecho, depende de ella All donde estaba el ello econmico debe sobrevenir el yo28. Lo importante aqu es la creencia de Debord y de la I.S. de que la revolucin sera el resultado de una abundancia de medios de subsistencia, y no de su privacin. Tal posicin constitua en parte una respuesta al debate, predominante en esa poca (y todava vigente) acerca del grado en que esa abundancia habra erradicado la necesidad y el deseo de un cambio social radical. Para la I.S., este nuevo bienestar recin descubierto slo demostraba que la miseria material del siglo XIX se haba transformado en una privacin en un sentido ms profundo, ms existencial. Este era el sentido de la pregunta retrica formulada por Vaneigem acerca del proletariado: Se ha desvanecido? se ha tirado al monte? est relegado a un museo? ..En los pases altamente industrializados, el proletariado ha dejado de existir, afirman algunos. La acumulacin de refrigeradores, de TVs, de Dauphines, de casas prefabricadas, de teatros populares, todo lo confirma. Otros, por el contrario, se indignan, denuncian el juego de manos, sealando con el dedo una franja de trabajadores cuyos bajos salarios y cuyas condiciones miserables evocan de manera irrefutable el siglo XIX29 La respuesta, en palabras del propio Debord, es que la separacin generalizada del trabajador respecto a su producto lleva a la proletarizacin del mundo30. Ahora la miseria se presentaba como falta de autonoma y de autodeterminacin, y como en la sociedad espectacular toda experiencia y accin estaban ligadas al espectculo, el nuevo proletariado tenda a englobar a casi todo el mundo31. El programa marxista tradicional basado en la toma del control de los medios de produccin haba dado paso a la necesidad de controlar los medios para forjar la propia vida, es decir, de aplicar los medios y posibilidades ofrecidos por el desarrollo tcnico de la sociedad a la construccin de situaciones: momentos de la vida diseados, vividos y experimentados de acuerdo a los propios deseos del sujeto32. Anticipndonos a nuestros ulteriores comentarios sobre la preocupacin de Debord por el tiempo, y de hecho a nuestra discusin sobre su problemtica relacin con Marx, podemos sealar aqu que la tendencia a superar la sociedad actual estaba motivada esencialmente por el deseo de cada cual de hacerse cargo de su propia historia, a fin de determinar concientemente su propia experiencia del tiempo. En sto, segn Debord, consista la verdad esencial de todos los movimientos revolucionarios del pasado, independientemente del grado en que hubiesen estado motivados por modestas exigencias ms explcitamente materiales. Afirmando, por ejemplo, que el trabajador, al estar en la base de la sociedad, es en ltima instancia responsable de hacer
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Op. Cit. Debord. La Sociedad del Espectculo. 40 Ibid. 28 Ibid. 52 29 Vaneigem, Raoul. Tratado del Saber vivir para uso de las jvenes generaciones. Ed. Anagrama. 2 Ed. 1988. P. 68. 30 Op. Cit. Debord. La Sociedad del Espectculo. 26. 31 Internacional Situacionista. Los malos das pasarn (IS #7 abril 1962) en Internacional Situacionista vol. II: La supresin de la poltica, Madrid, Literatura Gris, 2000. Pg. 14 32 La idea de situacin surgi del temprano inters de Debord y la I.S. por superar la separacin y descomposicin de la cultura burguesa. En palabras sencillas: el arte se realizara como vida propiamente tal mediante la construccin de la experiencia de acuerdo al deseo subjetivo

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emerger la historia (alienada) de esa sociedad, Debord escribi que: En la reivindicacin de vivir el tiempo histrico que hace el proletariado, encuentra ste el simple centro inolvidable de su proyecto revolucionario; y cada una de las tentativas de ejecucin de este proyecto aniquiladas hasta ahora marca un punto de partida posible de la nueva vida histrica33 O, por citar a Vaneigem: podra decirse que existe un proyecto constante que animara a las corrientes revolucionarias radicales: el proyecto del hombre total, una voluntad de vivir totalmente, a la cual Marx ha sido el primero en dar una tctica de realizacin cientfica34. Ms adelante volveremos sobre esta idea del status cientfico de Marx, as como al tema de la tctica. Por ahora resumamos la concepcin que la IS tena del proletariado con lo siguiente: Se asiste en nuestra poca a un nuevo reparto de papeles en la lucha de clases; 35 no a su desaparicin, ciertamente, ni a su prolongacin exacta dentro del antiguo esquema. De acuerdo con la realidad que se esboza actualmente, podemos considerar proletarias a las personas que no tienen posibilidad de modificar el espacio-tiempo social que la sociedad les hace consumir...Los dirigentes son quienes organizan este espacio-tiempo o disponen de un margen de eleccin personal.36 Este modelo, efectivamente, transforma la riqueza en experiencia cualitativa y auto-determinacin, hace de la clase una abstraccin y convierte la relacin salarial en algo incluso ms impreciso; haciendo aparecer toda prctica social como una forma de trabajo expropiada por una minora de dirigentes vagamente definida, y vendida a continuacin bajo la forma mercantil de una supervivencia aumentada. Vemos aqu hasta qu punto Debord concibe la relacin salarial (la enajenacin de la fuerza de trabajo y su intercambio por un salario) como produccin y consumo de la propia vida humana. Esto puede ilustrarse como sigue: habiendo afirmado que El espectculo seala el momento en que la mercanca ha alcanzado la ocupacin total de la vida social37, Debord iguala esa vida a Todo el trabajo vendido38, esto es, a la actividad total de la sociedad. De aqu resulta la mercanca total39, vista no como los resultados concretos, materiales de la produccin, es decir, como las mercancas mismas, sino como todas aquellas formas de comportamiento reificadas y racionalizadas. De modo tal que el conjunto de la actividad social aparece como una totalidad separada de la que los sujetos individuales se encuentran divorciados, y de la que son simples espectadores. Siendo el resultado, la actividad y la raison detre de un modo de vida completamente gobernado por la mercanca, el espectculo constituye a la vez una representacin de la vida; una vida vivida de acuerdo con las exigencias de un poder extrao y de la que el sujeto actuante est inherentemente alienado. Esta preocupacin por la vida como un todo, y no slo por la esfera econmica, es el mismo movimiento por el cual Debord abandona la nocin de clase a favor de una idea de humanidad como generalidad. Esto, desde luego, nos recuerda los problemas que ya identificamos en la visin de Retort; con la diferencia de que all donde Retort muestra al capital y al espectculo como abstracciones totales, Debord les da una base en la actividad social. No obstante, el punto de vista de ste lleva necesariamente al liberalismo burgus de aqullos, por la manera abstracta en que concibe la produccin; ya que como hemos visto, su teora 1) est basada en un tipo de existencialismo que a pesar de sus virtudes, que volveremos a comentar ms abajo supone la necesidad de liberar la vida humana como generalidad; 2) deliberadamente sustituye el antagonismo de clase por una confrontacin entre aquellos que quieren mantener y aquellos que quieren cambiar el orden existente; y 3) como consecuencia de ello, transforma la relacin salarial en una idea completamente abstracta de la produccin de la vida social como un todo. Si pensamos de nuevo en la seccin precedente, donde vimos que Retort concibe el capital como una abstraccin que parece imponerse sobre todos los individuos por igual (y no como un conjunto de relaciones sociales que obligan a una clase a trabajar para la otra), parece ahora ms razonable concluir que son stos aspectos de la visin de Debord los que hicieron tan atractiva la teora del espectculo para los miembros de Retort.
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Op. Cit. Debord. La Sociedad del Espectculo. 143. Op. Cit. Vaneigem. Tratado del Saber vivir... p. 69 35 Internacional Situacionista. Dominacin de la naturaleza, ideologas y clases (IS #8 enero 1963) en Internacional Situacionista vol. II: La supresin de la poltica, Madrid, Literatura Gris, 2000. Pg. 67 36 Ibid. Pg. 68 37 Op. Cit. Debord. La Sociedad del Espectculo. 42 38 Ibid. 39 Ibid.
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En la prxima seccin analizaremos la obra Debord con mayor profundidad, buscando las razones de tal abstraccin; las que, como vamos a sugerir, radican en lo mucho que su visin del capitalismo est fuertemente sesgada hacia sus efectos subjetivos, y por tanto hacia la circulacin y consumo de mercancas ms que hacia su produccin concreta. Esto, afirmamos, se explica en gran medida por la influencia que Lukacs ejerci sobre su obra40. Al hacer una crtica de tales aspectos, mostraremos hasta qu punto la teora de Debord merece la misma objecin que dirigimos a Retort: esto es, que ofrece una visin de las apariencias del capital, siendo incapaz de ir ms all de las mismas. 4) Problemas tericos en la visin de Debord En el esquema de la teora debordiana que ofrecimos al principio de este artculo, mostramos cmo el trabajador alienado de Marx se convirti, por medio de la preocupacin de Lukcs por la racionalizacin de la sociedad, en la sociedad alienada de Debord. En esta seccin averiguaremos cmo tuvo lugar esta transposicin, y afirmaremos que la abstracta nocin de produccin a la que dio lugar impidi teorizar el antagonismo de clase, y por tanto la oposicin al capital. De este modo planteamos que la preocupacin de Debord por las imgenes est estrechamente ligada a una visin fetichizada de la lucha de clases; es decir, a una preocupacin por las apariencias inmediatas de esa lucha que es incapaz de comprender su base concreta. Como vimos ms arriba, la teora del espectculo de Debord se desarroll a partir de la inquietud por la separacin del arte y la cultura respecto a la prctica social. Esto llev pronto a una preocupacin por ver la sociedad como totalidad (o sea, como un todo interrelacionado, orgnico), y a la afirmacin de que no era slo la cultura, sino el conjunto de la prctica social la que se encontraba alienada de sus productores. La separacin respecto al arte se convirti as en una separacin igualmente pasiva respecto a la vida social, y en la elaboracin de tales ideas no sorprende que Debord hallara atractivas y tericamente tiles las ideas de Lukcs acerca de la sociedad contemplativa.41 Con todo, la relacin entre ambas perspectivas se explica por algo ms que la seduccin ejercida por la metfora lukacsiana de la contemplacin: ambas teoras se centran excesivamente en la circulacin, el consumo y los efectos subjetivos del capital. Historia y consciencia de clase de Lukcs el texto ms citado por Debord y en el que su autor describe una sociedad contemplativa est basado en una incomprensin de la idea marxiana de fetichismo de la mercanca42. Para Lukcs, el fetiche es esencialmente un error malentendido ideolgico, siendo la alienacin su resultado subjetivo. Para Marx, en cambio, el fetiche no es en absoluto un fenmeno puramente conceptual, ideal: en la sociedad capitalista las cosas realmente poseen el poder de los seres humanos. La tierra realmente hace incrementar la renta segn sea la fertilidad del suelo; el dinero depositado en el banco crece de acuerdo al inters, y las mquinas realmente rinden beneficios segn sea su productividad. Tomar tales fenmenos como simples formas nominales, es ignorar las relaciones sociales por las que han adquirido tales poderes; y para desarrollar una comprensin de la verdadera naturaleza de estas relaciones hace falta un reconocimiento del proceso real del trabajo asalariado. Dado que Lukcs no logra captar la realidad de la relacin salarial y en cambio se basa en sus efectos subjetivos, su crtica de la separacin contemplativa de la sociedad respecto a su propio trabajo es ella misma (tal como el propio Lukcs admitira ms tarde43), una crtica inherentemente contemplativa. Su nfasis en la
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Al concentrarnos sobre la influencia de Lukcs hemos pasado por alto en aras de la brevedad la de otros escritores, tales como Lefebvre, as como los importantes problemas de la lectura debordiana de Hegel. 41 El libro de Lukcs debi haberle parecido atractivo a Debord tambin a causa de su notoriedad. Lukcs reneg de Historia y Consciencia de Clase despus de la crtica que le hizo Lenin, y habiendo sido denunciado tanto por el Partido y por su propio autor, el libro alcanz cierta fama. Se tradujeron y publicaron extractos del libro en francs desde comienzos de los aos 30 en adelante, en la misma poca en que por primera vez los primeros Manuscritos de Pars de Marx abiertamente hegelianos llegaban al pblico francs. Estos manuscritos tambin fueron desacreditados por el Partido, de modo que el libro de Lukcs lleg a formar parte de la percepcin cada vez ms extendida de que haba un Marx Hegeliano altamente subversivo. Hubo una reaccin contra esta tendencia durante los 50, cuando el hegelianismo y el humanismo del joven Marx fue atacado por los marxistas estructuralistas como Althusser. El regreso de Debord a un Marx explcitamente hegeliano se opona as no slo al dogma del Partido, sino tambin a la tendencia de su poca. 42 Para una discusin provechosa de este problema, y para una exposicin de la relacin entre fetichismo de la mercanca y propiedad privada y alienacin, vase el libro de Simn Clarke Marx, Marginalism and Modern Sociology - From Adam Smith to Max Weber, Macmillan, Londres, 1991. Puede encontrarse on-line en: http://www.warwick.ac.uk/~syrbe/mst/mmms.pdf 43 Historia y Consciencia de Clase despert tal inters que el libro fue re-publicado en 1967, pese a las quejas de su autor. Aceptando que no podra evitar la reaparicin del libro, Lukcs le aadi un extenso y minucioso prefacio donde describa sus errores tericos

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racionalizacin de la sociedad acorde con la forma mercantil (esto es, con el concepto de mercanca), difiere de la preocupacin de Marx sobre el proceso de produccin mercantil; y al descuidar la relacin salarial para concentrarse en cambio en los efectos subjetivos del capitalismo, Lukcs sent las bases para el abandono del anlisis econmico y de las clases por parte de Debord. Entendiendo la sociedad como un todo unificado bajo un nico concepto (el de mercanca) Lukcs sinti que podra ofrecer un medio para abordar los fenmenos ideolgicos y culturales que el anlisis econmico tradicional haba ignorado. Tal mtodo le permitira al analista identificar la verdadera naturaleza del capitalismo y su superacin potencial como aspectos que trascienden los fenmenos puramente econmicos, comprometiendo a la sociedad como un todo. Ya no hara falta hacer a un lado el pensamiento burgus para concentrarse en los procesos econmicos; sino que los problemas ideolgicos y econmicos perderan su exclusividad y se fusionaran44. De modo que para Lukcs, entender la forma-mercanca como el concepto general bajo el que se organiza la sociedad, era la clave que permitira comprender el capitalismo moderno. Afirmando que la estructura mercantil 45 haba penetrado a la sociedad en todos sus aspectos y la haba remodelado a su propia imagen , sostuvo que la equivalencia cuantitativa que dicha estructura establece entre cosas cualitativamente diferentes (por ejemplo, X cantidad de t = Y cantidad de hierro) entraaba la racionalizacin tanto del trabajador como del objeto de su trabajo. Las facultades humanas, el trabajo y en ltima instancia todos los aspectos de la sociedad se haban degradados a funciones mecnicas que podan ser calculadas, depuradas y optimizadas a fin de facilitar el funcionamiento acompasado del capitalismo. Lukcs llam a este proceso reificacin la transformacin de los atributos y actividades humanas en cosas cuantificables y describi el fetichismo de la mercanca como la forma de consciencia subjetiva surgida de este estado de cosas: una relacin alienada, contemplativa, hacia la propia actividad. Sin embargo, para Marx la alienacin tena un aspecto objetivo (es decir real, concreto, actual), adems del aspecto subjetivo (o sea conceptual, ideolgico) analizado por Lukcs. No se trata de una forma de ideologa, ni de algo que se cierne sobre la humanidad y el alma del trabajador46; sino de una parte del proceso real del trabajo asalariado: la venta de la fuerza de trabajo como una mercanca, el trabajar para el comprador de la mercanca-trabajo, y la produccin de resultados finales sobre los que el trabajador no tiene prerrogativa ni inters alguno. Para Marx, el trabajo tiene que ser alienado (hecho ajeno al trabajador) para poder ser comprado y vendido. La produccin capitalista depende as de la alienacin del trabajo en dos sentidos: primero, en que el capitalista necesita del trabajo de otros para incrementar el valor de su propio capital; y segundo, en que es la alienacin y venta del trabajo social lo que hace del trabajo individual algo intercambiable y socialmente equivalente, dando lugar a la equivalencia e intercambiabilidad de mercancas terminadas. Ahora bien, si la produccin y circulacin dependen de la alienacin del trabajo, entonces tambin lo hace el fetichismo de la mercanca, que en esencia significa que la equivalencia de las mercancas en circulacin enmascara las relaciones sociales entre sus productores. En trminos simples, Marx concibe el fetichismo as: el valor de las mercancas proviene del trabajo de los seres humanos, pero cuando estas mercancas son puestas en una relacin comparativa entre s y cuando esta relacin es facilitada por el dinero, el equivalente general toda referencia al trabajo situado en la base del valor se pierde. En consecuencia, el valor de las mercancas se presenta como una cualidad innata de stas. El corolario de esto es que el poder (el trabajo, la actividad y la potencialidad) de los sujetos humanos se presenta como poder de las cosas que ellos producen. As, mientras que para Lukcs la alienacin era el resultado ideolgico y subjetivo del fetichismo, para Marx aqulla era la causa objetiva de ste. Es ms: si Marx vea la alienacin en trminos de relaciones de produccin, Lukcs la vea como resultado de la equivalencia cuantitativa en la circulacin de mercancas. Por su parte Debord, al desarrollar su nocin de fetichismo de la mercanca a partir de la obra de Lukcs, tom como punto de partida un inters excesivamente centrado en el consumo as como una idea abstracta de la produccin. Aqu encontramos la base terica para los problemas que identificamos tanto en la visin de Debord como en la de Retort. Este desplazamiento desde la produccin hacia la circulacin subyace al inters de Debord por las imgenes. Lukcs haba tratado de unir los fenmenos sociales bajo el concepto de mercanca, y Debord intent hacer lo
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Lukcs, Georg, Historia y consciencia de clase, Ed. SARPE, Madrid, 1985. Op Cit. Lukcs, Historia y consciencia de clase. 46 Op Cit. Lukcs, Historia y consciencia de clase.

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mismo con su nocin de espectculo (El concepto de espectculo unifica y explica una gran cantidad de 47 fenmenos aparentemente dispares Es el momento histrico que nos contiene ). No obstante, si Lukcs haba puesto el nfasis en la aceptacin inconsciente de la lgica mercantil por parte de la sociedad, el concepto de Debord tena an menos que ver con la economa; en lugar de eso, simplemente procur expresar un modo de vida considerada como generalidad gobernado por una eterna celebracin de su propia validez, implicando un alejamiento de la realidad y los fundamentos de la lucha de clases. El resultado de ello fue una visin ciertamente fetichizada de la lucha de clases: si bien la asociacin de Debord y la I.S. con quienes exigan ms del presente implicaba necesariamente su lealtad hacia el movimiento obrero, lo cierto es que ellos no haban aprehendido tericamente sus bases materiales. Se adhirieron a la lucha de clases, expusieron sus ideas como la verdad de esa lucha, y al mismo tiempo ocultaron su contenido real. En este sentido la elaboracin hecha por Debord del Marxismo Hegeliano se puede leer como el reverso de la clebre inversin que Marx hiciera de Hegel: la base materialista proporcionada por Marx es sustituida aqu por su propia imagen idealizada. De hecho, aunque Debord critic el error de abdicar la potencia histrica a Dios, al Espritu Hegeliano o a la economa a la primera oportunidad, l mismo deific la historia humana presentndola en ocasiones como una entidad por derecho propio. 5) Teora, prctica y estrategia Esto nos lleva a la problemtica relacin de Debord con Marx, y por tanto - siguiendo un camino ms bien tortuoso - a los mritos de su perspectiva. Su clebre cuarto captulo de La sociedad del espectculo - donde presenta una historia del movimiento obrero empieza describiendo el nacimiento de lo que l llama pensamiento histrico, refirindose con este trmino a la toma de conciencia por parte de la humanidad de su capacidad para dar forma a su propia historia. Este conocimiento, aleg Debord, surgi por vez primera con la filosofa de Hegel, que entendi la auto-consciencia humana como resultado de un proceso histrico de desarrollo. Debord aprueba el hecho de que Hegel ya no tuvo que interpretar el mundo, sino la transformacin del mundo48, pero lamenta que en su obra Hegel observase el mundo como si ste se formara a s mismo, y que adems coronara y concluyera ese proceso con una celebracin de las relaciones sociales existentes (burguesas) en su propia poca, vistas como culminacin y verdad de ese proceso histrico. A continuacin Debord discute la elaboracin y apropiacin hecha por Marx del trabajo de Hegel, dejando claro que desde su punto de vista, el gran mrito de Marx no eran los tecnicismos cientficos de sus obras econmicas, sino el haber superado la posicin separada de Hegel ante lo que sucede49. Parecera entonces que para Debod la verdadera naturaleza de la obra de Marx estaba de hecho encapsulada en su famosa exhortacin (y epitafio); a saber, que: Los filsofos no han hecho ms que interpretar de diversos modo el mundo, pero de lo que se trata es de transformarlo50. Para Debord, la importancia de Marx radica en su llamada a reclamar los poderes alienados de la sociedad y a producir concientemente la historia; lo opuesto a meramente contemplar cmo sta se produce a s misma (o cmo es producida por la economa). De ah que ponga un enorme nfasis en la actualizacin de la conciencia y en la relacin entre teora y prctica. Esto, sin embargo, le llev a adoptar una actitud de gran escepticismo hacia el trabajo cientfico y econmico de Marx. Segn Debord (que estaba mucho ms interesado en los escritos tempranos de Marx que en sus estudios 51 econmicos posteriores), para Marx se trata de una comprensin de la lucha, y en modo alguno de la ley . De hecho afirmaba que el inters de Marx en las leyes econmicas haba constituido el aspecto ms dbil de su obra: El aspecto determinista-cientfico en el pensamiento de Marx fue precisamente la brecha por la cual 52 penetr el proceso de ideologizacin" . Esta posicin de Debord tiene su origen en ciertos pasajes de los escritos de Lukcs (y por supuesto tambin del propio Marx), en los que se afirmaba que el error fundamental del pensamiento burgus consista en ver un momento de la historia (la sociedad capitalista) como una verdad eterna y natural. Cualquier tentativa por definir leyes fijas, cientficas sobre el funcionamiento de la historia y de la sociedad implicaran, por tanto, dogma e ideologa53. Al comprometerse con la ciencia fundamental de la
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Op. Cit. Debord. La Sociedad del Espectculo. 10 y 11 Op. Cit. Debord. La Sociedad del Espectculo. 76 49 Op. Cit. Debord. La Sociedad del Espectculo. 80 50 Marx, Karl. Tesis sobre Feuerbach, disponible en http://www.marxists.org/espanol/m-e/1840s/45-feuer.htm 51 Op. Cit. Debord. La Sociedad del Espectculo. 81 52 Op. Cit. Debord. La Sociedad del Espectculo. 84 53 Ciertamente hay que subrayar que la obra econmica de Marx apuntaba precisamente en la direccin opuesta: en vez de demostrar la perfecta armona y la validez eterna de la sociedad capitalista, Marx quera demostrar su contingencia histrica.
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sociedad burguesa, la economa poltica, Marx se haba deslizado hacia el terreno de las formas del 54 pensamiento dominante y esta mutilacin, ulteriormente aceptada como definitiva, es la que ha constituido el 55 Marxismo . La actitud de Debord hacia el anlisis econmico de Marx est ciertamente marcada por su comprensible frustracin respecto a la ortodoxia del Partido Comunista y la ideologa del determinismo econmico; sin embargo lo interesante es hasta qu punto esta concepcin del pensamiento histrico exige el constante desarrollo de la teora en relacin con la prctica, y el perpetuo rechazo de todo dogma predeterminado. En efecto, Debord sostiene que despus de Marx, La teora no tiene que conocer ms que lo que ella hace56. De manera tal que la clebre inversin marxiana de Hegel es leda como un reverso del pasado y del futuro, en el cual el momento presente ya no aparecera como la conclusin de la historia (como sucede con Hegel) sino 57 como la gnesis de su desarrollo futuro. La historia, dice Debord que deviene real ya no tiene fin , y es en este sentido que percibe el sistema de Hegel como una circularidad y su pretensin de haberlo completado como no dialctico58. Desde luego que puede parecer extrao describir la filosofa de Hegel como no dialctica, pero Debord lo hace en tanto la interpreta como una reduccin de la verdadera naturaleza de la historia a la validez de un momento histrico singular. Para Debord los humanos son criaturas esencialmente finitas, sujetas al paso del tiempo y con una consciencia limitada. Tratar de superar esas limitaciones asumiendo que las ilusiones religiosas, econmicas, metafsicas o del dogma poltico son verdades eternas, significa alienar la propia naturaleza histrica en un poder esttico, separado, al cual uno se somete. Toda la obra de Debord es una exaltacin de la finitud, la temporalidad y la incertidumbre de la experiencia humana, y un esfuerzo por reintroducir la historia en dicha experiencia, mediante el rechazo de todas esas ilusiones. Esto nos lleva al significado del tiempo en los escritos de Debord. El tiempo, para l, era la esencia misma de la libertad; afirmaba que El tiempo es la alienacin necesaria, el medio donde el sujeto se realiza perdindose, se transforma en otro para llegar a ser la verdad de s mismo59. Citando a Hegel, afirm que El hombre, el ser negativo que es nicamente en la medida que suprime el Ser, es idntico al tiempo60. El sujeto humano, al actuar al interior del tiempo y por tanto en la diferenciacin, es una fuerza que niega un estado dado del ser; lo lleva a un nuevo estado, negndose y transformndose a s mismo. Lo que es importante constatar aqu es que si la negatividad del sujeto humano se equipara con la negacin ciertamente eterna del tiempo, entonces el ser humano tiene que definirse por su resistencia a todo lo dado inmediatamente, ya sea el dogma ideolgico o la circunstancia concreta. Esto constituye la base de una revolucin permanente, perpetuamente opuesta a cualquier ideologa o estructura social esttica y ahistrica. En lugar de la dialctica acabada, circular de la filosofa hegeliana, Debord propone un proceso interminable de auto-determinacin y devenir. Esta nocin abierta de determinacin consciente en el tiempo planteaba un contraste total con el espectculo: el espectculo, al ser la organizacin social dominante de una historia paralizada, de una memoria paralizada, de un abandono de todo relato fundado en el tiempo histrico, es de hecho una falsa consciencia del tiempo.61 La situacin construida, por otro lado, se defini como una disposicin integral de comportamiento en un perodo de tiempo La situacin es al mismo tiempo una unidad de comportamiento en el tiempo. 62, una construccin intencional de experiencias vividas segn los deseos del sujeto que experimenta. Las situaciones deban ser momentos efmeros, cuyo xito no puede consistir ms que en su efecto fugaz63. El punto era moverse junto al tiempo y hacer historia y, en este sentido, la situacin lleg a ser lo mismo que la exuberancia del instante revolucionario; por ejemplo, los sucesos de mayo de 1968 fueron descritos, ms tarde ese mismo ao, como la fiesta, el juego,

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Ibid. Ibid. 56 Op. Cit. Debord. La Sociedad del Espectculo. 80 57 Ibid. 58 Ibid. 59 Op. Cit. Debord. La Sociedad del Espectculo. 161 60 Op. Cit. Debord. La Sociedad del Espectculo. 125 61 Op. Cit. Debord. La Sociedad del Espectculo. 158 62 Problemas preliminares a la construccin de una situacin. 63 Problemas preliminares a la construccin de una situacin.

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la presencia real de los hombres y del tiempo64, y como un despertar a la posibilidad de intervenir en la historia, 65 una conciencia de estar participando en un acontecimiento irreversible . Dos cuestiones se manifiestan aqu: una negativa y otra positiva. Por un lado, estos aspectos de la obra de Debord constituyen la base filosfica del humanismo abstracto que se arrastra en su teora, y explican por qu su desarrollo del marxismo se asemeja tanto a una transformacin en una forma de existencialismo. Por otro lado, dichos aspectos sealan los elementos ms relevantes e interesante de su obra: esto es, su nfasis en la praxis y en el rechazo constante, incesante, del dogma y de la ortodoxia. Vimos que para Debord el hombre (sic) es idntico al tiempo, y que la consciencia nunca puede superar la finitud determinada por esta unidad con la negatividad del tiempo. Tambin vimos que toda pretensin de fundar una perspectiva universal o absoluta sobre la historia es necesariamente una ilusin, y una negacin de la naturaleza temporal y transitiva de la subjetividad humana. En consecuencia, si todo el llamado pensamiento histrico se caracteriza por estas limitaciones, y si slo existe para incidir en el seno de la historia, entonces slo puede ser vlido en tanto acte dentro del contexto que lo hizo nacer. En otras palabras, la teora es histricamente especfica y es verdadera slo en tanto se realice en la prctica; por ejemplo, segn Debord, El Capital es evidentemente verdadero y falso: es esencialmente verdadero por cuanto el proletariado lo reconoci, aunque bastante mal (de modo tal que dej pasar sus errores)66 Este modelo tiene adems otro corolario: si la finitud de la consciencia implica que el pensamiento histrico debe consistir siempre en una toma de decisiones y en un actuar basado en un conocimiento insuficiente, entonces siempre debe estar sujeto al azar y a factores desconocidos. Esta es la razn que explica la gran pasin de Debord por la teora militar y la estrategia. Para Debord la teora deba ser siempre una intervencin, y jams un absoluto: las teoras, escribi, no estn hechas sino para morir en la guerra del tiempo: son unidades ms o menos fuertes que hay que emplear en el combate en el momento justo; y sean cuales sean sus mritos o sus insuficiencias, ciertamente no se puede emplear ms que aquellas que estn ah a su debido tiempo. As como las teoras se deben reemplazar porque se desgastan...67. En consecuencia, se comprende mejor la teora radical de Debord si se la entiende como la formulacin de tcticas pragmticas y como teorizacin de la estrategia. Esto se percibe nuevamente en las pginas finales de La verdadera escisin en la Internacional, ltimo texto de la I.S., en el que sta anunci su propia superacin: La teora de la revolucin no cae en absoluto dentro del dominio del conocimiento estrictamente cientfico sus reglas son las reglas del conflicto, su mtodo es la guerra, y sus operaciones se pueden comparar ms con un arte que con una investigacin cientfica o un catlogo de buenas intenciones. La teora de la revolucin slo se puede juzgar bajo el nico criterio de que su saber debe convertirse en un poder68. Esta ltima lnea acerca del saber y el poder no hace referencia a Foucault, como podra suponerse, sino a Clausewitz69, a quien Debord admiraba enormemente y citaba con frecuencia. La palabra poder resulta de la traduccin del original Knnen en pouvoir, y se refiere a una seccin del captulo 2, libro 2, de Sobre la Guerra, titulada El Conocimiento tiene que convertirse en Capacidad. Aqu Clausewitz escribe, manifestando un rechazo del conocimiento separado que debe haber seducido a Debord, lo siguiente: El conocimiento tiene que llegar a formar por completo parte de uno mismo. En casi todas las otras artes y actividades de la vida, la persona que acta puede servirse de verdades que ha aprendido una sola vez, pero de las cuales ya no percibe su sentido ni su espritu, sino que las extrae de libros polvorientos. Incluso las verdades que maneja y usa diariamente pueden convertirse para ella en algo completamente externo...Esto no sucede
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Internacional Situacionista. El comienzo de una nueva poca (IS #12 Sept. 1969) en Internacional Situacionista vol. III: La prctica de la teora, Madrid, Literatura Gris, 2000. Pg. 534 65 Ibid. 66 Debord, Guy, Carta a Juvenal Quillet. Noviembre de 1971, disponible en ingls en http://www.notbored.org/debord11November1971.html 67 Debord, Guy, guin de la pelcula 'In Girum Imus Nocte et Consumimur Igni', 1978. Ed. Anagrama. 2000. Pg. 27. 68 Guy Debord y Gianfranco Sanguinetti, La verdadera escisin en la Internacional Situacionusta. No existe traduccin al castellano. Traducido de la versin inglesa: The Real Split in the International, Pluto Press, 2003, p.62 69 En los Comentarios Debord escribe que "Para todo servicio de inteligencia, el saber debe convertirse en poder, de acuerdo en este punto con la acertada teora clausewitziana de la guerra. Debord, Guy, Comentarios sobre la sociedad del espectculo. Ed. Anagrama. 2 Ed. 1999. Pg. 70.

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nunca en la guerra. La reaccin mental, la forma siempre cambiante de las cosas, hacen necesario que la persone que acta sea portadora de la totalidad de su provisin mental de conocimientos y sea capaz de de tomar por s misma las decisiones oportunas, en todas partes y en cualquier momento. Por lo tanto, al asimilar completamente el conocimiento y acoplarlo a su propia mente y a su propia vida, lo transformara en una habilidad real.70. De modo similar, Debord siempre se distancia de cualquier terico que busque derivar el cambio social de un estudio contemplativo, y afirma claramente que la teora revolucionaria debe desarrollarse a la par de las circunstancias a las cuales quiere aplicarse. La centralidad de la praxis en la teora de Debord no deja lugar a concepciones que no se deriven o apunten a la actividad y a la actualizacin del sujeto. Cualquier cosa que no alcance ese nivel, lleva a la contemplacin. Desgraciadamente, la franqueza de este modelo contrasta agudamente con la propia adhesin de Debord; cuando la revolucin prometida no se materializ, el optimismo de 1967 evolucion hacia el tono ms bien malhumorado de sus Comentarios sobre la sociedad del espectculo (1988); y en lugar de asumir que sus anlisis anteriores pudieron ser defectuosos, Debord subsumi los nuevos rasgos de la sociedad en una 71 prolongacin de su viejo concepto, a la que llam espectculo integrado . Aleg que no era l quien se haba equivocado, sino se haba luchado insuficientemente por realizar las posibilidades revolucionarias, y por consiguiente se haba permitido al espectculo volver a tomar el control. En este sentido, sus planteamientos tericos concernientes al completo desarrollo de la alienacin social en la sociedad de consumo de mediados del siglo 20, as como a la inmanencia de su superacin revolucionaria, se revelan como algo similar a la dialctica cerrada de Hegel a la que se haba opuesto: como Hegel, Debord efectivamente confunde sus circunstancias presentes con la culminacin de la (pre)historia humana. Habiendo visto todas las posibilidades revolucionarias concentradas en una coyuntura histrica singular, lleg a ver cada vez ms intensamente las dcadas posteriores a ese punto como una victoria del espectculo. Esto le empuj a clausurar su propio modelo dialctico negndose a reconocer las nuevas posibilidades que esos aos podan ofrecer. El desinters de Debord por la economa y su consiguiente incapacidad para reconocer la importancia de la relacin salarial que opone perpetuamente un otro antagonista al capital no slo le llev a un callejn sin salida terico, sino tambin una aceptacin de la derrota y la futilidad, y de ah a la resignacin, la depresin y el alejamiento de sus ltimos aos. Conclusin En 1979 Debord declar: Me enorgullezco de sur un ejemplo, muy raro hoy en da, de alguien que ha escrito sin quedar desmentido enseguida por los acontecimientos; y no digo desmentido cien veces o mil veces, como los dems, sino ni una sola vez. No dudo de que la confirmacin que estn encontrando todas mis tesis ha de continuar hasta el final del siglo y an ms all72. Discrepamos de tal aseveracin, y creemos que refleja una complacencia y resignacin terica que contradice abiertamente las propias afirmaciones de Debord sobre la necesidad de desarrollar nueva teora. Es una banalidad reiterar que en la sociedad actual nuestras vidas y subjetividades son afectadas y moldeadas por el capital; y si esto se erige como validacin histrica de la teora del espectculo, entonces tal teora sigue teniendo muy poco que decirnos. Si esto es as, es porque su perspectiva es unilateral: la idea de que la alienacin que sostiene a la sociedad capitalista puede ser comprendida en primer lugar en trminos subjetivos, parte de la incapacidad para entender el significado objetivo de las relaciones sociales capitalistas. Esto, como hemos sostenido, resulta en una nocin inherentemente abstracta de la lucha. Hemos visto que este error era similar y se derivaba de los errores de Lukcs: Debord subestim la alienacin objetiva sufrida por la fuerza de trabajo al ser vendida como mercanca en una relacin salarial, y fundament su visin de la sociedad en un punto de vista ideolgico de la alienacin, centrado en sus efectos subjetivos. De este modo, la produccin capitalista fue entendida como una abstraccin derivada de la circulacin y el consumo; o, para citar a Dauv, el anlisis de Debord parta de una reflexin acerca de la superficie de la sociedad

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Clausewitz, Karl von. De la Guerra. Idea books. 1999. Pg. 132. La sociedad modernizada hasta llegar al estadio de lo espectacular integrado se caracteriza por el efecto combinado de cinco rasgos principales: la innovacin tecnolgica incesante; la fusin de la economa y el Estado; el secreto generalizado; la falsedad sin respuesta; un presente perpetuo. Op. Cit. Debord. Comentarios sobre la sociedad del espectculo. Pg. 23. 72 Prlogo a la cuarta edicin italiana de La sociedad del espectculo. En Op. Cit. Debord. Comentarios sobre la sociedad del espectculo. Pg. 114.
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haciendo un estudio del nivel ms profundo por medio de, y a travs de la apariencia superficial73. Para nosotros, el consiguiente fracaso de esta teora para entender apropiadamente el capital y las clases, llev a una idea abstracta de la lucha; y es esto, pensamos, lo que hizo a la obra de Debord y la I.S. tan vulnerable a la recuperacin. Tambin hemos visto que este error eventualmente llev al propio Debord a la depresin y a la aceptacin de la derrota. A fin de sintetizar todas estas observaciones y llegar a la conclusin de nuestros comentarios, revisemos una forma de recuperacin que ha sido frecuentemente ejercida sobre Debord y la I.S., y que ejemplifica nuestras afirmaciones: la ilusin ampliamente fomentada por los comentaristas acadmicos durante la dcada pasada74 de que las consecuencias de la obra de Debord habran sido llevadas a su conclusin lgica por el filsofo francs Jean Baudrillard. Durante los aos 80 , Baudrillard aleg que la saturacin de la sociedad con mercancas haba alcanzado un punto en que la verdadera naturaleza de la realidad social ya no estaba oculta tras las imgenes mercantiles, sino que era producida por ellas; en consecuencia toda realidad estable y autntica se haba perdido, diluyndose toda distincin entre el capital y su oposicin. Por lo tanto, ver en Baudrillard la conclusin lgica de las ideas de Debord, supone tomar el rechazo de ste ltimo a la organizacin espectacular de la vida cotidiana como una intuicin temprana de la imposibilidad del cambio social radical. Esto es, desde luego, absolutamente lo contrario de las intenciones de Debord; an as, el hecho de que haya sido posible hacer esa lectura constituye una cruda ilustracin de los problemas inherente al concepto de espectculo. La teora del espectculo est basada en una visin del tiempo, de la historia y la subjetividad que, no obstante, apunta hacia este callejn sin salida posmoderno. Al concebir el sujeto humano como una fuerza que acta, cambia y produce cambios, Debord present a ese sujeto como un eterno otro, opuesto al mundo al que reacciona y sobre el que acta. Pero, para empezar, no ha habido ninguna supresin del sujeto humano real o autntico, ya que nunca hubo un sujeto puro, autntico y natural: tal como Marx lo subray constantemente, y como el propio Debord repeta al describir la subjetividad (pero olvidaba al describir el espectculo), el ser humano no posee ninguna esencia a priori inmutable, sino que es siempre histricamente contextual. En la sociedad capitalista la relacin salarial implica que esta relacin dialctica entre sujeto y objeto no puede ser un proceso de auto-realizacin, sino que se convierte en la alienacin real, objetiva, de uno mismo respecto a su propia actividad. Cuando se tiene esto en mente, el nihilismo poltico de Baudrillard se revela como el reflejo ideolgico de un momento histrico particular: como la incapacidad para reconocer la transitoriedad del capitalismo de consumo occidental (y, por supuesto, del capital como un todo), incapacidad causada por un inters superficial en las apariencias y en los efectos subjetivos de la mercanca. Por ltimo, si es que se puede increpar de este modo a Baudrillard, tambin podemos aplicarlo al derrotismo de los ltimos aos de Debord y, de hecho, a la premisa bsica de la teora del espectculo: la nocin de que es posible definir las relaciones sociales capitalistas bajo la rbrica de sus apariencias ms ridculamente superficiales, y as comprender la alienacin objetiva del trabajo en base a sus efectos subjetivos. Esto no significa negar la influencia que la I.S. ha ejercido sobre los movimientos de protesta y en la lucha contra el capitalismo. Las consignas situacionistas que aparecieron en los muros del Barrio Latino en mayo de 1968 siguen siendo asumidas y empleadas76, y cuando confrontamos este hecho con la abstraccin que hemos criticado aqu, es difcil no sugerir que las contribuciones de Debord y la I.S. deben ser consideradas, en algunos aspectos, como una forma de esttica ms que como teora revolucionaria propiamente dicha: su obra
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Dauv. Gilles/Barrot. Jean. Critica de la Internacional Situacionista. Ejemplo de un trabajo mejor en esta lnea lo constituye el libro de Sadie Plant. El gesto ms radical "La internacional situacionista en una poca postmodern. Ed. Errata Naturae 2008. En tanto un indicador de la vacuidad poltica a la que puede llevar se encuentra en el verdaderamente horrible texto de Steve Best y Douglas Kellner's Debord and the Postmodern Turn: New Stages of the Spectacle (disponible online en http://www.gseis.ucla.edu/faculty/kellner/essays/debordpostmodernturn.pdf) El texto de Best y Kellner estudia la relevancia de la obra de Debord para la era de internet. Su relato de un espectculo interactivo, que puede ser tanto represivo como potencialmente emancipatorio, les lleva a afirmar que utilizar el ratn sentado frente al ordenador consituye ...el tipo de poltica subversiva... que promova Debord 75 Vase por ejemplo Simulacra and Simulation de Baudrillard (University of Michigan Press, Michigan, 2006). Pueden encontrarse traducciones parciales al castellano en internet. 76 Una de estas consignas icnicas caus en cierta ocasin la confusin de la polica de Brighton, durante un Reclaim the Streets; Bajo los adoquines, la playa, fue interpretado por los agentes como un mensaje codificado que indicaba que los manifestantes haban ocultado sus pertrechos bajo las piedras de la playa
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proporciona una idea potica y romntica de los motivos de la revuelta, y de lo que el movimiento revolucionario 77 debera perseguir pero al fin y al cabo no ofrece mucho ms que eso . Como hemos sealado, estos problemas parecen haber sido completamente ignorados por Retort, que asume que la teora del espectculo permite entender la verdadera naturaleza de la sociedad moderna. Asimismo, no parecen haber sido considerados por los muchos escritores y comentaristas que han hecho posible que al menos una de las afirmaciones de La sociedad del espectculo tuviese su verificacin histrica: en 1967 Debord asegur, con innegable exactitud, que Sin duda, el concepto crtico de espectculo puede ser tambin vulgarizado en cualquier frmula vaca de la retrica sociolgico-poltica para explicar y denunciar todo 78 abstractamente y as servir a la defensa del sistema espectacular. . El verdadero problema sin embargo, como hemos discutido aqu, es que la teora era en s misma, para empezar, demasiado abstracta. Ahora bien, si su teora puede resultar de poca utilidad, el modelo de subjetividad, del tiempo y de la relacin entre teora y prctica que la subyace sigue siendo apropiada, interesante y relevante. Por lo tanto, aunque mantengamos que la teora del espectculo deba ser abandonada, en modo alguno proponemos descartar tambin la filosofa de la praxis que le sirve de base. Estos aspectos de la obra de Debord han sido casi universalmente ignorados por los comentaristas acadmicos, sin embargo para quienes busquen responder a la llamada de la I.S. a su propia superacin, dichos aspectos son ms importantes an que la propia teora del espectculo. En este sentido, debemos terminar dndole una ltima reflexin a la metfora del consejo de guerra/estado mayor? propuesto por Retort. Si Retort hubiera hecho una lectura ms atenta de los escritos de Debord quizs se habra percatado de estos temas, y de la combinacin de pensamiento estratgico y de teora radical que suponen. De haber actuado as, quizs se habran dado cuenta que la imposicin acrtica de la perspectiva de Debord en la sociedad actual es un error semejante al de un lder militar que, indiferente al cambio de circunstancias, a las derrotas, victorias y reflexiones, siguiera empleando las mismas tcticas en cada nuevo enfrentamiento. Es en este sentido que las exhortaciones de Debord y la I.S. a producir nueva teora en consonancia con la prctica, son hoy en da mucho ms relevantes que la propia teora del espectculo.

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Por ejemplo, la actual edicin del Tratado del saber vivir para uso de las jvenes generaciones tiene 295 pginas, y an as el lector encontrar serias dificultades para desenterrar cualquier contenido terico serio de entre la abundante retrica del libro. 78 Op. Cit. Debord. La Sociedad del Espectculo. 203.