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La Escuela de Agricultura Ecolgica U Yits Kaan de Man, Yucatn.

10 aos de trabajo
Mauricio Macossay Vallado1 Wilian Aguilar Cordero2 Jos B. Castillo Caamal3 Atilano Ceballos Loeza4 Ral A. Zapata Cauich5 junio 2005

Resumen Esta escuela como experiencia alternativa para la sociedad campesina peninsular ha caminado desde hace diez aos acumulando un gran nmero de valiosas experiencias y avances, aunque tambin ha enfrentado importantes obstculos. Est viva gracias a la entrega, pasin y esfuerzo de su creciente comunidad de 200 egresados, alumnos, profesores, operativos, directivos y promotores, quienes la hemos estado construyendo a partir de las coincidencias, sin dejar de reconocer nuestras particularidades y diferencias. Ms que un centro educativo tradicional pretende ser un centro de resistencia cultural indgena y campesina, resistencia no slo evocando el pasado como elemento inspirador, sino una resistencia activa y con propuestas frente a las polticas neoliberales que buscan formar personas individualistas. Se trata de resistir con la fuerza de la rebelda. Se forman integralmente seres humanos, hombres y mujeres, campesinos mayas la mayora, para la vida y el trabajo rural desde la revaloracin de las mejores tradiciones y costumbres culturales y ticas rurales, a travs de impulsar procesos autogestivos de desarrollo rural sustentable, comunitario, desde abajo, con la prctica de la agricultura ecolgica, tan respetuosa del medio ambiente como de su cultura y sus potencialidades sociales y econmicas. Aqu se presentan las experiencias vividas y se hace un recuento de lo que se ha hecho y cmo, los avances, problemas, retos y perspectivas. Palabras claves: formacin, resistencia, campesinos
Profesor-Investigador del Centro Regional de la Pennsula de Yucatn de la Universidad Autnoma Chapingo. Correo e: mmacossay@prodigy.net.mx 2 Profesor-Investigador de la Facultad de Medicina Veterinaria y Zootecnia de la Universidad Autnoma de Yucatn. Correo e: yumilbeh@yahoo.com.mx 3 Profesor-Investigador de la Facultad de Medicina Veterinaria y Zootecnia de la Universidad Autnoma de Yucatn. Correo e: jcasti12@yahoo.com.mx 4 Presbtero y Profesor de la Escuela de Agricultura Ecolgica U Yits Kaan de Man, Yucatn. Correo e: tilo04@prodigy.net.mx 5 Profesor-Investigador del Centro Regional de la Pennsula de Yucatn de la Universidad
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Autnoma Chapingo. Correo e: canekguerrero@yahoo.com.mx

Introduccin

La educacin para campesinos e indgenas ha sido un reto para el Estado, afrontado mediante la promocin de su incorporacin e integracin al proceso civilizatorio de la nacin mexicana, como dijera Aguirre Beltrn, a travs de la educacin y la castellanizacin. La realidad histrica muestra otra cara, el Mxico rural, indgena, profundo, como dice Bonfil (1990), est lleno de contradicciones, pobreza, marginacin, desigualdad social y relaciones asimtricas. Los campesinos mayas peninsulares pese a tener mucho en contra, continan con sus costumbres y tradiciones, manteniendo su identidad tnica y luchando por sus demandas histricas, las ms de las veces calladamente. La educacin como proceso de aprendizaje y de obtencin de conciencia frente a la realidad, como nos dice Freire (1991, 1992, 1993), es una de las opciones de fortalecimiento de la conciencia social histrica y de los conocimientos, cosmos (sistema cultural) y praxis (formas de organizacin) (Toledo, 1992, 1999a,1999b). En la Pennsula de Yucatn donde todava las formas principales de agricultura y uso de la tierra incluyen a la milpa tradicional (con el roza-tumba-quema) de largo aliento histrico y prehispnico, a plantaciones de henequn (aunque reducidas y en crisis), a plantaciones citrcolas y frutcolas, a parcelas hortcolas, a sistemas de pastoreo de ganado bovino y ovino, entre los ms importantes, estn interactuando de manera favorable en algunos casos, aunque contradictoria y adversa en muchos de los ecosistemas y el tejido social comunitario regional, y donde la perspectiva agroecolgica que conjunte los saberes tradicionales y de la agricultura intensiva moderna, puedan llevar a procesos sustentables de desarrollo rural comunitario y regional. Y es precisamente por estas consideraciones que surge la Escuela de Agricultura Ecolgica U Yits Kaan (savia del cielo), como una opcin de formacin y educacin integral para campesinos, principalmente indgenas, donde desde la revaloracin de sus formas, maneras y conocimientos locales para el uso y manejo de sus recursos naturales, econmicos y sociales, adicionados de elementos y reflexiones de la agricultura intensiva moderna, agroecolgica y orgnica, les permita impulsar y protagonizar procesos de cambio y desarrollo comunitario desde abajo. La escuela ha venido funcionando ininterrumpidamente desde enero de 1996, cuando inici sus cursos, ha ido consolidndose y creciendo regionalmente, sobre todo hacia las comunidades rurales indgenas y mestizas de la pennsula y desarrollando amplios vnculos y relaciones regionales e internacionales que le han dado lo fundamental de su soporte. A contracorriente salvando mltiples problemas y obstculos crece, se consolida y se vincula slidamente. Es notable el esfuerzo concertado, colectivo, de su creciente comunidad de alumnos, egresados, directivos, promotores, profesores y colaboradores diversos, que ha sido clave para su existencia, avances y xitos.

Desde las ricas experiencias acumuladas en 10 aos de trabajo, en este artculo se muestra y examina lo que se ha hecho, cmo ha venido funcionando y creciendo la escuela hacia las comunidades rurales mayas peninsulares y el amplio abanico de vnculos y relaciones que ha venido construyendo para su funcionamiento y vida, precisando los principales avances, as como los principales problemas enfrentados. Se muestran los hechos y circunstancias substanciales desde su fundacin y desarrollo hasta los momentos actuales, las caractersticas de la escuela y el entorno regional prevaleciente, se presentan, detallan y examinan los 3 caminos principales que se han seguido para crecer regionalmente, sobre todo en las comunidades rurales y con los grupos campesinos mayas, y cmo y con quines se vincula y relaciona para mantenerse e irse consolidando. Finalmente se presenta una reflexin sobre los problemas, retos y perspectivas ms relevantes del momento. El presente artculo es producto de la reflexin individual y colectiva de los autores en torno a lo vivido en la escuela y su desarrollo, con algunos referentes documentales que lo enriquecen. Se puede observar la construccin de la escuela de Man desde diferentes visiones e intereses, aunque sin perder de vista ciertas relaciones singulares: su religiosidad y su profundo sincretismo entre lo maya y lo occidental, con la persistencia de ser ante si misma y ante la sociedad rural regional. En reflexiones como sta debemos retomar los aspectos que tienen que ver con su origen, desarrollo y funcionamiento, el hecho de ser y estar con y para la sociedad rural, con el imperativo tico de ser honestos, que la autocrtica est siempre presente, dando espacio, voz y cabida a las diferentes visones que tenemos los que en ella participamos. Esta edificacin no ha estado exenta de diferencias, de desencuentros, de quebrantos, que han sido superados con la persistencia, tolerancia, respeto y sobre todo con la discusin abierta, sincera y crtica de los que la integramos. Se ha ido depurando la participacin de los que en estos diez aos hemos participado, por motivos de diversa ndole, razones e intereses. La escuela se ha transformado de diferentes formas y maneras, desde lo acadmico, el manejo de los recursos, las formas y estilos pedaggicos, didcticos y la administracin, entre otras. Algunos se han ido, otros se han incorporado, la esencia, la filosofa originaria se mantiene. No ha sido fcil surcar las aguas de la diversidad, la diferencia, los contrastes, los estilos, los caracteres, las personalidades, las ideologas entre otros aspectos que se expresan en la comunidad de esta particular escuela. Han sido varias las llaves que nos han permitido avanzar de una manera cohesionada en esta experiencia educativa, en donde estn en juego la formacin de personas, de jvenes, hombres y mujeres, en donde la responsabilidad es la formacin para la vida, desde una perspectiva particular y diferente a las dems escuelas campesinas. Volver la mirada y ver la ruta recorrida durante 10 calendarios, 10 primaveras, 10 veranos, 10 otoos, 10 inviernos, 3,650 das y noches, 10 generaciones de alumnos, valorando lo hecho y lo no hecho, los por qu, los para qu y los cmo, lo que se ha logrado hasta llegar aqu al ahora, en el tiempo y la distancia. La escuela est en el sur de Yucatn, en el kilmetro 3 de la

carretera Man- Dzan, a unos 100 kilmetros al sur de Mrida, a poco ms de una hora. Se anexan algunos mapas donde se precisa su ubicacin.

Fundacin y desarrollo
El proyecto tuvo sus primeros antecedentes concretos en una iniciativa de un grupo de presbteros catlicos de la Arquidicesis de Yucatn, quienes reflexionando sobre la realidad regional rural, a la luz de la doctrina social de la iglesia, y desde Pastoral de la Tierra, decidieron desde 1991 centrar sus esfuerzos en la construccin de una escuela para campesinos en la promocin y acompaamiento de procesos de desarrollo sustentable y digno por medio de la revaloracin de la cultura tradicional y la agricultura ecolgica. Ms que un centro educativo a la manera tradicional ha pretendido ser un centro de resistencia cultural indgena y campesino, resistencia no slo evocando el pasado como elemento inspirador, sino una resistencia activa y propositiva frente a las polticas neoliberales que buscan formar personas individualistas. Se trata de resistir con la fuerza de la rebelda. Se dieron entonces a la tarea de disear un Proyecto de Formacin de Recursos Humanos acopiando mltiples y diversos apoyos humanos, econmicos, materiales y acadmicos para irlo concretando. Se compr un terreno en el kilmetro 3 de la carretera Man-Dzn y desde 1994 se construyeron las primeras instalaciones, con el apoyo financiero y respaldo de la Fundacin Misereor6. Se construyeron cocina, comedor, aula, bodega, 4 dormitorios, letrinas, capilla, casa para maestros y oficina, con materiales y tcnicas tradicionales mestizas (palapas con techo de huano, piso de cemento pintado y paredes de bajareque y bloques). La construccin de las instalaciones estuvo a punto a fines de 1995. La escuela como tal fue fundada a mediados de 1995 e inici sus cursos en los primeros das de enero de 1996. Durante 1995 se incorporaron a la escuela profesores del Departamento de Manejo y Conservacin de Recursos Naturales Tropicales (Protrpico) y de la propia Facultad de Medicina Veterinaria y Zootecnia de la Universidad Autnoma de Yucatn y del Centro Regional Universitario de la Pennsula de Yucatn de la Universidad Autnoma Chapingo. Posteriormente se incorporaron profesoras de la asociacin civil Accin Popular de Integracin Social (APIS). Los profesores con la participacin de los 6 Misereor es una organizacin de
desarrollo de la Iglesia Catlica de Alemania, fundada en 1958, como entidad de ayuda para "combatir el hambre y la enfermedad en el mundo. MISEREOR ofrece su cooperacin a todos los hombres de buena voluntad, para combatir la pobreza a nivel mundial, abolir estructuras de injusticia, promover la solidaridad con los pobres y oprimidos y contribuir a la construccin de "UN MUNDO" Tomado de: http://www.misereor.org/esp/2990.php

presbteros fueron construyendo en forma colegiada y a partir de consensos el plan y los diversos programas de estudio y trabajo de los mdulos que se iran impartiendo. Se fija entonces claramente el objetivo principal de la escuela: Formar

alumnos en el uso integral de los recursos naturales con que cuentan en el medio rural, para satisfacer sus necesidades bsicas de alimentacin e incrementar sus satisfactores econmicos y sociales, dentro de un programa de formacin integral que incluye aspectos tecnolgicos, culturales, humanos y espirituales a travs de las prcticas de la agricultura ecolgica y el desarrollo de proyectos encaminados a elevar el bienestar social de las comunidades. Los mdulos que se imparten y que han sufrido un buen nmero de cambios y ajustes, en contenidos, formas, mtodos e interrelaciones, se arman y enriquecen con la interaccin en aula y prcticas en campo, en los terrenos de la propia escuela y en visitas a productores y comunidades rurales yucatecas, que se imparten de enero a diciembre de cada ao. Slo en los primeros aos los mdulos abarcaban 10 meses. En los primeros aos se brindaban cursos regulares para hombres y de fines de semana para mujeres. Desde 2001 los cursos regulares son para hombres y mujeres. En enero de 1996 se inaugura el primer curso con la participacin de 32 campesinos provenientes de diversas comunidades de Yucatn. Se integra el Consejo Directivo de la escuela con representantes de los presbteros, promotores, cocineras, profesores (de las 3 instituciones participantes) y alumnos, para decidir colegiadamente y por consenso todos los asuntos importantes de la misma. Y se construye una pequea estructura ejecutiva con un director y una secretaria. Posteriormente dicha estructura crecera integrando a 3 subdirectores encargados de las reas productivas y del funcionamiento de la escuela. Adems se funciona a travs de academias, como cuerpos colegiados para conocer, discutir y proponer ajustes a la currcula y a los mdulos. En 1997 se establecieron vnculos de colaboracin con el Instituto Nacional

Indigenista (INI). Apoy para la construccin de un tanque de agua para el sistema de riego y con los recursos financieros especiales se cre un fondo revolvente para apoyar proyectos productivos de los egresados de la escuela. En la escuela participamos actualmente 4 grupos: 1. El equipo de 3 presbteros7, 3 subdirectores8, 4 cocineras9 y 4 promotores10, quienes organizan y llevan la vida cotidiana de la escuela. 2. Los 10 profesores 11 del Centro Regional de la

Pennsula de Yucatn de la Universidad Autnoma Chapingo. 3. Los 8 profesores 12 de la Facultad de Medicina Veterinaria y Zootecnia de la Universidad Autnoma de Yucatn. 4. Las 3 profesoras13 de la asociacin civil APIS. Ms don Mario Eun, quien imparte el curso de medicina tradicional. Y el apoyo en cuestiones de derechos humanos del Equipo Indignacin14, A. C. Los directivos, promotores y profesores junto con los alumnos y egresados constituimos una comunidad que ha ido creciendo y consolidndose, superando algunos problemas y fricciones interpersonales, ya que ha predominado la tica, la entrega y el profesionalismo hacia el mismo fin: desarrollar una agricultura basada en las necesidades de las familias campesinas, al mismo tiempo que se respetan y protegen los recursos naturales y las tradiciones culturales. Ha sido un exitoso esfuerzo de colaboracin
Augusto Romero Sabido, Director, Atilano Ceballos Loeza y Ral H. Lugo Rodrguez, quienes dirigen la escuela e imparten los cursos de Espiritualidad de la Tierra, Historia de los Mayas, Lengua Maya, Tradiciones y Leyendas Mayas y Diagnstico Participativo (ste ltimo fue impartido hasta 2004 por profesores de la UAdY). En aos anteriores tambin particip y muy activamente el presbtero Luis Quintal. 8 Bernardo Xi, Alfredo Serralta y Genaro Eun. Bernardo colabora en el curso de Hortalizas. Alfredo en los cursos pecuarios y Genaro en el curso de Milpa. 9 Bernarda Gngora, Teresa Interina, Margarita y Evangelina. 10 Cecilia Uh, Marcelo Len, Moiss Dzul y Alejo Vzquez; adems los 3 primeros son los representantes de las granjas integrales de Yoban, Dzemucut y Montecristo, respectivamente. 11 Los profesores son: Juan Ramn Prez Prez, Milpa; Catarino Hernndez Escobar, Hortalizas; Hiplito Mendoza Castillo, Bovinos, Ovinos y Cabras; Miguel ngel Gamboa Gonzlez, Cerdos y Conejos; Roberto Cob Salazar y Javier Antonio Aguilar Pacheco, Propagacin de Plantas; Ral Artemio Zapata Cauich, Elaboracin de Proyectos y Desarrollo Rural; Landy Mireya Silveira Senz, Pedro Joaqun Correa Navarro y Mauricio Macossay Vallado, Desarrollo Rural. En aos anteriores particip Luis Antonio Dzib Aguilar. 12 Los profesores son: Jos B. Castillo Caamal, Milpa; Alfonso Castillo y Juan Jimnez, Sistemas Agroforestales; Jorge Marrufo, Apicultura; Jorge Gonzlez Acereto, Meliponicultura; Ivn Armendriz Yez; Luis Lpez, aves; y Wilian Aguilar Cordero, Microenseanza. En aos anteriores
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participaron Roco Ruenes, Mucuy Kak Moo, Patricia Montaez y Luis Cano, entre otros. 13 Las profesoras son: Leticia Mura, Mara Herrera y Gilda Gallegos, Salud, sexualidad y gnero. 14 Jos Eun, Baltazar Xool y Nancy Walker.

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interinstitucional entre presbteros, la academia, UADY y Chapingo, con la asociacin civil APIS y la sociedad rural regional, donde convergen armoniosamente diferentes mentalidades, ideologas, creencias y praxis, con la preocupacin comn de trabajar con y para campesinos indgenas de manera participativa, fomentando una conciencia crtica hacia un manejo sostenible de los recursos naturales, sociales, econmicos y culturales peninsulares, aunque esto implique en ocasiones navegar en aguas encontradas,

Formacin que se imparte

En 2005 se estn brindando un total de 26 cursos talleres, con contenidos tericoprcticos tcnicos, sociales y humansticos, durante 42 semanas en promedio que incluye el ciclo escolar anual, de principios de enero a mediados de diciembre. Los cursos se agrupan en 3 ejes interconectados, Agroforestal: Milpa, Hortalizas, Ecologa, Suelos, Abonos, Propagacin de plantas, Manejo del solar y Sistemas agroforestales. Agropecuario: Cerdos, Aves, Meliponicultura15, Apicultura, Bovinos, Ovinos y Cabras. Humano-Social: Medicina tradicional, Micro-enseanza, Diagnsticos Participativos, Elaboracin de Proyectos, Salud, Sexualidad y Gnero, Historia de los Mayas, Espiritualidad de la Tierra, Tradiciones y Leyendas Mayas, Lengua Maya, Comunicacin Popular y Desarrollo rural.
6. Alumnos de la generacin 2004 en prcticas hortcolas

Los ejes van fijando y ajustando en la marcha un conjunto de interconexiones, habilidades y destrezas a fomentar, que ha permitido ir mejorando la formacin que se imparte. Se evala a mediados de ao y al final, revisando lo hecho y sus resultados, priorizando los conocimientos, habilidades y destrezas que han alcanzado los estudiantes en el ciclo respectivo.
Cra y manejo de las abejas nativas meliponas ( Melipona beecheii) sin aguijn, que producen una miel con notables propiedades antispticas y cicatrizantes y con buen precio en el mercado regional.
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11 Situacin actual

A fines de 2003 y principios de 2004, ante el envejecimiento de las instalaciones de la escuela y los daos causados por el huracn Isidoro en septiembre de 2003, se remodel la escuela y se mejoraron sensiblemente sus instalaciones, con un apoyo financiero especial de Misereor y del gobierno estatal. Se est en el dcimo ao de funcionamiento de la escuela. En diciembre de 2004 termin sus cursos la novena generacin con 13 personas: 10 varones y 3 mujeres, de diversas comunidades de Yucatn. Son ya 200 los egresados de esta escuela de mltiples comunidades yucatecas principalmente, campechanas y quintanarroenses, que utilizan los conocimientos y habilidades adquiridas durante los cursos, aplicndolos en sus procesos productivos cotidianos familiares, en proyectos agroecolgicos en sus comunidades, en programas de organizaciones civiles e incluso en programas gubernamentales. En esta dcima generacin el grupo de alumnos se ha estabilizado en 18: 3 muchachas y 15 varones.
7. Alumnos de la generacin 2004 escenificando el auto de fe de Man. Atrs puede verse el comedor remodelado. Enero 2005

Se trata de una escuela consolidada que ha logrado ganarse una importante presencia y prestigio regional; los apoyos y financiamientos han ido creciendo y se estn diversificando, logrndose con esto un funcionamiento garantizado, pleno y duradero. Aunque es necesario fortalecer an ms formas de conciencia solidaria en la sociedad yucateca para que pueda ir asumiendo un papel ms protagnico en el sostenimiento del proyecto. A fines de mayo de 2005 se realiza por tercer ao consecutivo un concierto en Mrida, brindado por Armando Manzanero y otros msicos a beneficio de la escuela,

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donde se obtienen importantes ganancias que se integran al fondo de financiamiento de la misma. El gobierno estatal yucateco por medio de su Secretara de Desarrollo Rural y Misereor continan financiando la mayor parte de los gastos de la escuela. La Universidad Autnoma Chapingo, la Universidad Autnoma de Yucatn y APIS no slo aportan a los maestros gratuitamente, sino

incluso absorben los gastos de traslado y algunos de material didctico. Desde el 2002 se ha estado desarrollando una labor de seguimiento y apoyo sistemtico a egresados y los proyectos productivos agroecolgicos que realizan en sus comunidades, abriendo los marcos de accin de la escuela a partir del esfuerzo regular de los 4 promotores dedicados a esta labor, con el apoyo ocasional de algunos profesores.
8. Reunin de evaluacin anual diciembre2004

Como parte de este esfuerzo y con el apoyo econmico del actual gobierno estatal se construyeron cinco granjas ecolgicas integrales en el sur, centro norte, centro, poniente y oriente de Yucatn, para generar experiencias de produccin orgnica y de nuevas relaciones sociales al interior de los grupos, en su entorno comunitario y regional y en sus relaciones comerciales, a la vez que se difunde el ejemplo en las comunidades circunvecinas. La experiencia est iniciando y aunque presenta importantes obstculos y problemas ambientales, tcnicos, productivos y organizativos va avanzando poco a poco. El panorama peninsular es especialmente difcil para los campesinos, la agricultura campesina est reducindose de manera sostenida desde hace dos dcadas, hundida en una profunda crisis, la urbanizacin regional crece, junto con la desindustrializacin, maquilarizacin, informalizacin econmica y un crecimiento de los servicios, particularmente el turismo, as como en la creciente extraccin de petrleo crudo en la sonda de Campeche, en detrimento de los dems sectores econmicos.

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La crisis agrcola y agraria regional ha trado consigo reducciones drsticas en el empleo y el ingreso de miles de familias rurales, las formas familiares y campesinas de vida y trabajo rural estn muy presionadas y en contraccin, la emigracin viene creciendo y ya no slo hacia el caribe mexicano quintanarroense sino tambin hacia Estados Unidos. Lo rural, lo agrcola, lo campesino y lo indgena est hundido en un grave desprestigio, incluso para muchos campesinos. El tejido social regional y el rural particularmente, est sufriendo procesos de fragmentacin muy profundos que se evidencian en crecientes deterioros de

buena parte de la cultura rural tradicional maya y mestiza, muchos de sus usos y costumbres, modificndose las identidades de los grupos sociales rurales y especialmente de los campesinos, sujetas a presiones enormes y a la creciente influencia ideolgica diluyente de los medios electrnicos de comunicacin, que difunden patrones culturales, de vestimenta, consumo, vida, maneras de hablar y de pensar profundamente individualistas, fomentando el abandono de la lengua maya y la adopcin de esquemas culturales y subjetividades regidas por patrones consumistas. La resistencia social en general y la rural estn enterradas, circulando por vas discretas, de bajo perfil, con poca iniciativa propia, defensivas, ocasionalmente reactivas16. Las polticas educativas y religiosas actuales privilegian la formacin de profesionistas especializados en la ciudad, y eso influye en que nadie quiere estar en el campo ni que econmicamente le sea atractivo.

Crecimiento regional

La escuela est creciendo regionalmente hacia las comunidades rurales peninsulares por tres caminos principales: 1. con la formacin de jvenes en los cursos anuales, 2. con el seguimiento y apoyo a los egresados en sus proyectos productivos y 3.
Al respecto puede verse: Mauricio Macossay Vallado. 2005 Resistencia Popular en Yucatn 19802004 Tesis doctoral. Universidad Nacional Autnoma de Mxico. 244 pginas. Mxico.
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por medio de las granjas integrales. En los cursos anuales que brinda ha logrado atraer y formar a decenas de jvenes, y algunas personas maduras, de diversas comunidades rurales de Yucatn, Campeche y Quintana Roo e inclusive a gente de la ciudad, brindndoles conjuntos interrelacionados de elementos tcnicos, productivos, sociales, humansticos y ticos, para intentar convertirse en agentes de cambio comunitario desde abajo. Durante los 10 aos se han hecho numerosos ajustes en los cursos para mantenerlos actualizados mejorando su calidad, a travs de las reuniones semestrales y anuales de balance y evaluacin, fortaleciendo el espritu original y el sentido tico y humanstico de la formacin que se brinda. Al finalizar 2005 se habrn formado casi 220 personas en estos menesteres. Un aspecto de gran relevancia ha sido fomentar la reflexin conjunta de la realidad rural y educativa, la fraternidad y el

sentido de comunidad entre directivos, promotores, profesores, alumnos y egresados, por medio de seminarios y talleres que se realizan uno al semestre y convivencias en ocasin de las reuniones de evaluacin, as como en los actos anuales de clausura e inicio de cursos. Otra importante particularidad de este centro de formacin y resistencia cultural es que los compaeros y compaeras que no han tenido la oportunidad en la vida de estar en la escuela o no saben leer ni escribir, pueden estar en el mismo grupo de educandos que han tenido mayores oportunidades, incluso de convivir con condiscpulos profesionistas.
9. Alumnos de la generacin 2004

El seguimiento a los egresados consiste en que los promotores los visitan en sus comunidades y parcelas para apoyarlos y estar al tanto de lo qu hacen y cmo, y con consejos y sugerencias. Adems se organizan reuniones zonales y generales de egresados cada ao, aunque con baja e irregular asistencia ante las crecientes dificultades rurales y campesinas en todo Yucatn, donde se les dan elementos de

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informacin y formacin concretos, asimismo se mantiene el espritu de comunidad y se intercambian puntos de vista y experiencias. Actualmente la mitad de los egresados estn trabajando en algn proyecto agroecolgico en sus comunidades, los dems no han podido hacerlo y sobreviven trabajando en diversas cuestiones, mientras un creciente y significativo nmero estn emigrando hacia Cancn, la Riviera Maya e incluso hacia Estados Unidos. Son de nuevo absorbidos por las avalanchas del neoliberalismo. Indudablemente que los egresados han enfrentado en el aspecto tcnico uno de los mayores desafos, al realizar un cambio sustancial de manejo de los cultivos con una base ecolgica, pues en muchas circunstancias, las plagas y enfermedades representan dificultad en su control, en especial en las hortalizas. Desde el punto de vista de la organizacin, los egresados se han enfrentado y han tratado de superar relaciones tradicionales caracterizadas en asumir actitudes paternalistas. No obstante, tambin han tenido que fomentar y promover la cohesin de los productores y al menos en las fases iniciales del establecimiento de las granjas agroecolgicas esto se ha logrado,

sobre todo a travs de la participacin de grupos familiares en los proyectos. Las Granjas Integrales son un proyecto ambicioso de largo plazo que apenas inicia. Se consiguieron apoyos econmicos del gobierno estatal en 2003 y 2004 por 385 mil pesos para la construccin de cada una de las 5 granjas, con una diversidad de manejo en base a la aplicacin de procesos agroecolgicos y el uso de instalaciones rsticas suficientes para la produccin y para brindar capacitacin a grupos campesinos de las comunidades circunvecinas. La produccin ecolgica actual est basada en: verduras, flores, frutas, gallinas, pavos, borregos, cabras, bovinos,
10. El grupo de trabajo de la granja Aj Lakiloob de San Jos Montecristo, Tizimn.

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huevos, miel de melipona, medicinales y peces, entre otros. Las granjas implementadas a la fecha son: 1. Granja Caxan Cuxtal -Buscando la Vida- de Dzemucut, Tzucacab, ubicada a 130 kilmetros al sureste de Mrida. 2. Granja Tumben Luum Tierra Nueva- de Yoban, a 80 kilmetros al noreste. 3. Granja Tumben Zazta Nuevo Amanecer- de Maxcan, a 60 kilmetros al suroeste. 4. Granja Aj Lakiloob Nuestros Hermanos- de San Jos Montecristo, Tizimn, a 220 kilmetros al oriente. Y 5. Granja Yax Col Primera Milpa- de Sahcab, Hocab, a 80 kilmetros al oriente de Mrida. Las granjas son operadas por grupos familiares mayas campesinos, con la participacin y acompaamiento de cuando menos un egresado de la escuela, que estn haciendo un gran esfuerzo de trabajo y dedicacin, con escasos resultados productivos todava.
Granja Tumben Luum Yoban Granja Tumben Zazta Maxcan Granja Aj Lakiloob Montecristo Granja Yax Col Sahcab Granja Caxan Cuxtal

Dzemucut

En las granjas se han llevado a cabo cursos de principios y tcnicas agroecolgicas para la produccin, para grupos campesinos de comunidades cercanas, con ello la

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escuela crece y se acerca a comunidades y grupos de campesinos mayas. Hasta ahora la produccin que se genera se distribuye y consume casi todo entre los miembros de las granjas; venden algunos excedentes en sus comunidades. Otros excedentes estn siendo vendidos a buen precio por medio de un programa de canastas de alimentos orgnicos, con el apoyo de la escuela y Central College, una organizacin civil con presencia en Mrida, que pone en contacto y relacin a las granjas con familias meridanas de medianos y altos ingresos, quienes pagan las canastas con sobreprecios por ser orgnicas y en la idea del comercio justo y solidario entre productores y consumidores. Se ha venido creando una red solidaria con familias de Mrida a quienes se les explic el proyecto y asumieron la responsabilidad de comprar estos productos pagando un valor agregado por ser orgnicos. El Central College se solidariza con esta causa y ayuda a construir y mantener esta red, facilitando su local como centro de acopio y distribucin de dichos productos. Vamos creando poco a poco conciencia sobre el comercio justo. En las reuniones semestrales y anuales de evaluacin se analiza a detalle el proceso de crecimiento de la escuela hacia las comunidades y en particular la experiencia de las granjas, donde se revisan y acuerdan nuevos apoyos para fortalecer el proceso de cada una y del conjunto de las granjas, desde la realizacin de autodiagnsticos integrales, que alimenten la autonoma y la autogestin, as como la unidad e interrelacin entre stas, con el apoyo y soporte de profesores, promotores y directivos de la escuela, en el afn de potenciar los esfuerzos y lograr la mejora constante de las granjas y de los grupos que en ellas laboran. De hecho, cada granja es representada por un promotor de la misma y se exponen los avances de su implementacin en las reuniones mensuales del Consejo Directivo de la escuela. En estos meses de 2005 nueve grupos campesinos de diversos rumbos de Yucatn, acompaados por promotores locales egresados de la escuela, estn construyendo ms granjas integrales, con apoyo econmico de recursos

pblicos

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estatales para la construccin de infraestructura e instalaciones. Apoyos gubernamentales por montos de alrededor de un milln de pesos para cada una. Se est terminando en junio de 2005, el proceso de constitucin organizativa y legal de los nueve grupos, y en el segundo semestre de este ao debe iniciarse la construccin fsica de las granjas y su infraestructura, con su incorporacin al conjunto de las granjas integrales. Con stas crecer de manera muy significativa la presencia de la escuela en las comunidades rurales de Yucatn, al encontrarse en 14 poblaciones de todos los rumbos de la entidad, donde los egresados en agricultura ecolgica tendrn el reto y la oportunidad de aplicar lo aprendido y compartirlo con los campesinos de sus mismas comunidades.

Vinculacin con comunidades e instituciones

Paralelamente al proceso de crecimiento y a la mayor influencia comunitaria de la escuela, se han venido desarrollando vnculos y relaciones con diversos sectores sociales, con instituciones educativas y civiles regionales, con el gobierno estatal y otras instituciones gubernamentales, con organismos internacionales, con sectores de la sociedad meridana y con medios de comunicacin. Los vnculos regulares y sistemticos con instituciones educativas han sido aquellos que han brindado a buena parte de los profesores, a travs de la imparticin de cursos y asesoras: de la Universidad Autnoma Chapingo por medio del Centro Regional de la Pennsula de Yucatn, la Universidad Autnoma de Yucatn por medio de su Facultad de Medicina Veterinaria y Zootecnia, la asociacin civil APIS y el Equipo Indignacin. Ha habido vnculos y relaciones no regulares con diversas escuelas y varios grupos civiles regionales. Con el gobierno estatal se ha logrado en los ltimos aos, desde que tom posesin el actual gobierno en 2001, una relacin y vnculos crecientes que se han concretado en apoyos mensuales para el financiamiento de los gastos regulares y el apoyo al programa de las granjas integrales, sin que hayan habido condicionamientos

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polticos o partidarios de algn tipo. Se han tenido tambin buenas relaciones con el INI,

ahora Comisin Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indgenas, CDI y otras instituciones gubernamentales en la regin e incluso con la representacin regional del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo PNUD. Se mantienen vnculos regulares y sistemticos con Misereor, como desde el diseo de la escuela, quien ha brindado sin condicionamientos, importante apoyo econmico para la construccin, mantenimiento y mejora de la infraestructura y del financiamiento cotidiano de los gastos de la escuela. Con algunos sectores de la sociedad meridana se han mantenido y desarrollado vnculos y relaciones estables, quienes han colaborado en el financiamiento de los gastos de la escuela, mediante donaciones de alimentos y un patronato que ha organizado diversos actos para financiarla, desde cenas y veladas culturales, hasta los grandes conciertos con Armando Manzanero. Tambin se tienen buenas relaciones con el Diario de Yucatn, el peridico de mayor circulacin e influencia estatal, quien regularmente difunde noticias y notas positivas, as como las convocatorias anuales de ingreso. Los tres sacerdotes que coordinan y dirigen actualmente la escuela son editorialistas regulares de este medio de comunicacin, lo cual sin duda, influye en las buenas relaciones y el buen trato que se recibe de dicho peridico. La escuela ha logrado ir creciendo poco a poco, modestamente, en las comunidades rurales y con diversos grupos campesinos mayas, a contracorriente de la severa y profunda crisis rural y la fragmentacin a que estn sujetos las familias y las comunidades campesinas y toda la poblacin rural. Esto ha sido posible por los esfuerzos de su creciente comunidad de alumnos, egresados, colaboradores, directivos, promotores y profesores, as como por los vnculos, relaciones y apoyos que se han venido logrando y consolidando con organizaciones civiles, instituciones educativas, gubernamentales, medios de comunicacin y sectores sociales nacionales e

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internacionales.

Impacto regional, avances y problemas


El impacto regional de la escuela ha sido cada vez mayor, aunque modesto, ha venido creciendo con el paso de los aos y las experiencias exitosas en la formacin de decenas de jvenes campesinos para desarrollar una agricultura justa, basada en el

respeto y convivencia armoniosa con la naturaleza y su entorno social y cultural. Se han formado jvenes de mltiples localidades yucatecas, como: Dzn, Xoy, Pixoy, Man, Yalsihn, Uayma, Tahmuy, Chaksinkn, San Antonio Sih, Tekit, Espita, Tizimn, Valladolid, Montecristo, Colonia Yucatn, Las Coloradas, Maxcan, Halach, Telchac Pueblo, Tetiz, Tekit, Mama, Temax, Yoban, entre otras; Xpujil, Calakmul, Calkin, Campeche; y Noh Bec, Bacalar, Carrillo Puerto, Quintana Roo. Cuando terminan el curso las y los alumnos se reintegran a su vida cotidiana y a sus comunidades y aquellos que realizan algn proyecto de agricultura ecolgica o promocin social son monitoreados y apoyados por los promotores de la escuela. Aunque no ha habido un esfuerzo sistemtico de seguimiento y evaluacin de los egresados y de las capacidades, habilidades y destrezas que adquieren en los cursos y en la prctica de la agricultura ecolgica en sus comunidades, se est al tanto de sus comentarios y de la situacin regional rural y campesina para ir ajustando los cursos y sus interrelaciones, logrando un proceso ms eficiente de formacin. Habiendo egresado 9 generaciones, se conocen y comentan las inquietudes que han estado manifestando en torno a los conocimientos que adquirieron y su aplicacin. Con el fondo revolvente, aquel que en 1997 facilit el INI, se han logrado modestos apoyos financieros para varios proyectos productivos, monitoreados por los promotores. Una asociacin de egresados es la responsable del manejo de este fondo, con la asesora de los promotores y profesores de la escuela. Se han apoyado proyectos de ovinos, caprinos, porcinos, hortalizas, herramientas de trabajo, equipos, entre otros.

(Santiago, 1997) 21

Los avances alcanzados han sido responsabilidad de un conjunto ms o menos armnico de factores tales como: el ejercicio compartido y colegiado de la direccin de la escuela y los liderazgos, el respeto a las diferencias y a los otros, el respeto al trabajo y mtodo de los dems, el escuchar al otro, la tolerancia, la critica, la autocrtica, la evaluacin permanente, una estructura organizativa flexible y democrtica que impulsa la participacin colectiva, la

pasin y entrega por el trabajo, la responsabilidad compartida y la persistencia. As como el esfuerzo compartido del conjunto de la comunidad: directivos, profesores, cocineras, alumnos, promotores, egresados y colaboradores. Algunos de estos atributos podran ser considerados meramente subjetivos, pero son parte del llamado factor humano, de los afectos, la entrega y las pasiones que tan necesarias son para proyectos alternativos y liberadores como ste.
12. Alumnos, egresados y promotores en la reunin de evaluacin anual de diciembre de 2004

Destacar los aspectos positivos motiva e impulsa a conocer y seguir el ejemplo, pero tambin es necesario hablar y dar a conocer los problemas, deficiencias, limitaciones, para lograr una visin clara y completa de la experiencia, sus asegures y bemoles, acorde con la visin crtica que nos caracteriza. El ajuste y construccin permanente, colectiva y colegiada del plan y los programas de estudio de cada mdulo ha sido uno de los componentes claves para el desarrollo de la escuela y ha colaborado para un buen funcionamiento y operacin, con un esquema de interrelacin modular entre los diversos cursos, que permiten una formacin ms o menos integral para la compleja realidad rural peninsular. La relativamente alta cantidad de mdulos que se imparten -26-, aunque con niveles bajos de complejidad, junto con el tiempo exclusivo que se tiene que dedicar

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durante tres das de cada semana, implica un alto nivel de convivencia y en ocasiones fricciones interpersonales, que estn armadas a partir de una creciente integracin e interrelacin entre los mdulos, y que significan un complejo reto para los profesores y los alumnos, donde se combinan sesiones de aula con prcticas en campo y formas de aprendizaje y reflexin cooperativas que vienen dando buenos frutos. Entre los principales problemas educativos que hemos enfrentado en la escuela estn: En un contexto regional tan hostil, con tantas circunstancias y relaciones en contra del medio rural, la agricultura y los campesinos indgenas, enfrentamos una crnica escasez de aspirantes para la escuela; tanto que no se puede aplicar ningn mecanismo de seleccin y se tiene que aceptar prcticamente a todo aquel que lo solicite; esto

mismo parece influir e incluso facilitar que algunos jvenes que han ingresado deserten y que muchos de los egresados tengan que trabajar y hacer cosas que poco o nada tienen que ver con la formacin recibida en la escuela. Esto podra llevarnos a pensar que la escuela no est del todo a tono con las corrientes sociales dominantes, y es cierto; algunos pensamos que somos parte de la resistencia campesina con este esfuerzo educativo alternativo, del construir para un mundo campesino y rural que no tenga que desaparecer o migrar o volverse obreros de maquiladoras, sino que puedan seguir siendo campesinos, productores rurales por cuenta propia, orgullosos de ser campesinos e indgenas, revalorando y aquilatando el guiarse por el sentido moral de uso y trascendencia social y no por el lucro, aunque eso s, cambiando y ajustndose a las nuevas circunstancias sin dejar de ser campesinos mayas. Se han enfrentado tambin algunos problemas de integracin y manejo de los grupos de alumnos, atendindolos y resolvindolos mediante un conjunto de medidas del personal directivo y operativo y decisiones del Consejo Directivo de la escuela, con flexibilidad, sensibilidad y oportunidad, como por ejemplo establecer como edad mnima

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para ingresar los 18 aos a partir de 2003, aunque permitiendo excepciones, ante la experiencia del grupo del 2002, donde un parte importante de ste era de muchachos muy jvenes, con problemas de atencin, dedicacin, esfuerzo y responsabilidad. Las academias agroforestal, agropecuaria y humano-social, como espacios colegiados de discusin, acuerdo y decisin acadmica funcionan poco, a pesar de varios y reiterados intentos para lograr establecerlas y consolidar su funcionamiento con la actualizacin permanente de los contenidos, formas e interrelaciones entre los diversos cursos de cada academia y entre ellas. Slo funcionan durante las reuniones de evaluacin semestral y anual, y esto es claramente insuficiente. Posiblemente estn faltando mecanismos que incentiven la participacin, mayor compromiso y tiempo de los profesores, para que asuman el trabajo en las academias y no slo la imparticin de sus cursos y la participacin en las evaluaciones.

Esto influye en una deficiente integracin y concordancia entre los diferentes cursos, donde son los alumnos quienes tienen que ir integrando los variados conocimientos, habilidades y destrezas que van adquiriendo, lo que reduce la calidad de la formacin que se brinda. Las habilidades y destrezas que debieran adquirir en cada curso y en el conjunto de stos estn insuficientemente planteadas y difcilmente se pueden medir con precisin. Se est consciente de la dificultad de hacer mediciones de este tipo, pero stas se quedan en apreciaciones bastante subjetivas de los directivos y de los propios profesores. Se busca que los alumnos desarrollen habilidades reflexivas e intelectuales y destrezas manuales, prcticas, para lograr una actitud diferente, nueva, de cambio, de impulso al desarrollo rural comunitario desde abajo y para ello debe avanzarse en la fijacin clara de stas, su interrelacin y el cmo medirlas. Tambin hemos tenido algunos problemas de convivencia en la comunidad de alumnos, directivos, operativos y profesores; algunos conflictos que han podido resolverse hasta ahora con sensibilidad y oportunidad, aunque algunos casos han dejado

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cicatrices entre profesores y directivos, superadas con madurez y profesionalismo. Hay diversas formas de impartir los cursos, desde los mtodos y tcnicas tradicionales, con exmenes memorsticos (incluso de opcin mltiple) y por escrito, mientras otros, tal vez la mayora de los docentes, aplicamos los principios y tcnicas del aprendizaje significativo17, donde los profesores somos animadores y coordinadores del proceso y los alumnos se constituyen en sujetos activos en la construccin de sus conocimientos, habilidades y destrezas, donde se evalan las conocimientos adquiridos con una multiplicad de formas y mecanismos. Las formas tradicionales de la docencia no van con los objetivos de la escuela, sin embargo subsisten en algunos casos. Se han organizado dos talleres para la promocin de aprendizajes significativos para profesores, directivos, promotores e incluso algunos alumnos y egresados. Para poder consolidar plenamente la experiencia de la escuela tenemos que insistir en los procesos de mejora permanente de la calidad de la educacin y la formacin que se brinda, tenemos que estar atentos a los cambios y ajustes que se estn

operando en la sociedad regional, para responder con prontitud y eficacia a ella, especialmente a las necesidades de la poblacin rural y campesina, actualizndonos y enriquecindonos pedaggica y didcticamente, aplicando mtodos y formas liberadoras y creativas, tenemos que buscar las formas de funcionamiento colegiado ms efectivas, tenemos que definir y poder medir mejor las habilidades y destrezas que se buscan en cada curso y en el conjunto de los mismos, tenemos que generar mecanismos que permitan una mejor vinculacin e interrelacin de los cursos, tenemos que continuar enfrentando con oportunidad y sensibilidad los problemas y fricciones de la convivencia cotidiana y tenemos que apoyar y consolidar los esfuerzos de promocin y organizacin comunitaria desde la escuela.

Retos y perspectivas
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Aunque son muchos, slidos y alentadores los avances no sobreestimamos el


Ver: Frida Daz Barriga y Gerardo Hernndez Rojas. 2002. Estrategias docentes para un aprendizaje significativo. Una interpretacin constructivista. Segunda Edicin. Mc Graw Hill. 465 Pginas. Mxico.

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trabajo ni los resultados, estamos conscientes de los mltiples problemas que se tienen que enfrentar sin bajar la guardia y que incluso pudieran agravarse. Problemas regionales de la crisis rural y de la destruccin social que genera la mundializacin y las polticas neoliberales, de convivencia y trato entre los alumnos, con y entre directivos y profesores, de contenidos, mtodos e interrelaciones entre los cursos, problemas ambientales, tecnolgicos, econmicos, de mercados, organizativos, polticos y culturales, que se tienen en la escuela, en los grupos y las granjas, en las comunidades. Problemas todos ellos interconectados que tienen que estarse observando de manera atenta y crtica para minimizar sus efectos y responder positivamente frente a ellos. Hasta ahora lo hemos logrado, debemos redoblar talentos y esfuerzos, ya que los problemas y los retos crecen da con da. Otro muy importante reto es trabajar por desmantelar la generalizada idea entre la gente de campo que ve la tierra como algo sobreexplotado y que poco vale la pena el

riesgo de trabajarla, contagiados de visiones y polticas paternalistas de los sucesivos gobiernos, que los llevan a que prefieran mendigar que emprender el trabajo orgnico y respetuoso con el medio ambiente, buscando ceirse a los parmetros del comercio justo. Estos diez primeros aos de vida, trabajo e importantes experiencias educativas, por una ruta alternativa, nos llena de nimos y ganas de continuar por el camino, conscientes que no hay camino hecho, se hace camino al andar.

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