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CASO DE RAZONAMIENTO CRTICO

GE, compaa internacional de clase mundial

Reinventar una compaa no es fcil, incluso para el director general de General Electric, jack Welch. Pero eso es justamente lo que ste hizo. En apenas poco ms de una dcada en el cargo, despidi a ms de200.000 empleados al tiempo que los ingresos netos de la compaa por concepto de ventas, superiores a los 57000 millones de dlares, casi se triplicaron. La parte ms interesante del cambio ocurrido en GE fue que la compaa no se vio en problemas. Sin embargo, Welch fue suficientemente astuto para darse cuenta de que la estable compaa fabricante de motores de avin y electrodomsticos enfrenaba una competencia global que terminara por corroer utilidades. Qu cambi en GE? El primer cambio es el nivel de productividad. Como ejemplo de ello est el Appliance Park de GE en Louisville, Kentucky, donde se desarroll un programa de respuesta rpida. Diseado por los empleados, este programa redujo en 75 por ciento el ciclo de produccin de aparatos elctricos, con lo que se redujo a su vez de ochenta a veinte das el periodo pedido-entrega de un producto terminado. Esta disminucin acort el inventario en 200 millones de dlares, lo que repercuti en un incremento de 8.5 por ciento en el rendimiento de inversin de la planta. Estas mejoras de productividad fueron logradas por empleados que, por medio de la capacitacin y la educacin, aprendieron a trabajar ms inteligentemente, no solo ms arduamente. Los agiles y flexibles sistemas de GE y otras compaas son muy diferentes a los antiguos sistemas rgidos. Las caractersticas ms significativas de estos sistemas son que los empleados son intercapacitados en varias habilidades y trabajan en equipo, los pedidos de los clientes son los que impulsan el producto a lo largo de la fbrica, se involucra e informa los proveedores e impera la mejora continua del producto o servicio y su entrega. Pero la mejora de calidad no es el nico ingrediente secreto. Welch reconoce que las dimensiones del mercado estadounidense limitan el futuro potencial de la compaa, de modo que se ha volcado en los mercados globales a travs de una serie de Joint Ventures. Por ejemplo , la Appliance Divisin produce hornos de bajo costos en la India a travs de una joint venture con Godrej, compaa local, y estufas de gas en Mxico con su socio Mabe. La Medical Systems Division tiene una joint venture en China (GE Hangwei) para el desarrollo de equipo de procesamiento de imgenes de bajo costo para los mercados tanto chino como de exportacin. En China se venden aviones de motor y se les da

servicio en Indonesia. Por su parte, la Power Systems Division es el lder de un consorcio que construye en Mxico una planta termoelctrica con costo de 600 millones de dlares. Para lograr todo esto, Welch coloc en la lnea de ataque de estos pases menos desarrollados a sus administradores ms talentosos. Al mismo tiempo, angosto la organizacin e hizo invertir a un mayor nmero de empleados en el proceso administrativo. Para introducir a la gente en este proceso, Welch parte de la presentacin de las realidades de una situacin a todos los empleados. A pesar del xito del programa de respuesta rpida de Louisville, el complejo de aparatos elctricos de esa ciudad no ha sido rentable. En consecuencia, los lderes de GE anunciaron a los representantes sindicales y trabajadores su intencin de abandonar la planta de Louisville. Los empleados respondieron velozmente asegurndole a Welch que podan lograr el correcto funcionamiento del sistema si GE les ceda la administracin. Este experimento, que a no concluye, ha vuelto responsables a los empleados del xito o fracaso de una empresa potencialmente rentable. Resultar? A juzgar por los xitos que la compaa ha obtenido hasta ahora en la mejora continua, as tendra que ser. Se interrumpirn los cambios cuando la planta sea rentable? Lo ms probable es que no. La filosofa de Welch es: Esto es apenas el comienzo.

Pregunta: Qu roles administrativos es probable que haya desempeado Jack Welch en la creacin de una cultura que valora la mejora continua?

Bibliografa: Don Hellriegel, John W. Slocum, JR. Administracin Sptima Edicin. Thomson Editores.