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ANNE ANCELIN SCHTZENBERGER EVELYNE BISSONE JEUFROY

SALIR DEL DUELO


Superar el dolor y reaprender a vivir

TAURUS PENSAMIENTO

A mi madre, que a los 83 aos se dio cuenta de que nunca haba hecho el duelo por la muerte de su propia madre, fallecida cuando ella tena 17 aos. E. B. J.

A mi madre, que a los 70 aos se dio cuenta de que su vocacin era pintar y vendi cuadros hasta en Japn. A. A. S.

AGRADECIMIENTOS

A Malenita Gainza. A Mara Berardi. A Julia Saltzmann. Y finalmente a Irene Bauer no slo porque encontr la editorial, sino tambin porque, con una infinita y exigente paciencia, corrigi la traduccin propuesta hasta obtener la claridad y fluidez necesarias para permitir al lector una mejor comprensin de lo que quisimos decir.

INTRODUCCIN EL TRABAJO DE DUELO COMO PROCESO


DE CURA

Todos, o casi todos, tenemos duelos sin reali-

zar que se han ido acumulando con el paso del tiempo. Se relacionan tanto con la muerte de un ser querido como con una ruptura amorosa, la prdida de un amigo, de la tierra natal, de una casa, un empleo o una empresa, la llegada de la jubilacin o la renuncia a un ideal profesional (por ejemplo, llegar a ser pintor o mdico). Tambin implican duelo la prdida de una parte del cuerpo ante una enfermedad o como consecuencia de un accidente o, incluso, la desaparicin de un animal domstico. En todos estos casos, acompaados de los consiguientes traumatismos, perdemos nuestra seguridad bsica, las relaciones que mantenemos con el mundo cambian y se vuelven frgiles. Rumiamos las prdidas de las cuales no hemos hecho el duelo, y eso nos impide vivir. Cuanto ms trabajemos este vasto tema, antes y mejor lograremos salir del duelo. Sin este trabajo, nunca dejamos de encontrar inaceptable lo
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que nos sucedi. Por lo tanto, es importante poder enfrentar nuestra pena y sobrellevar el dolor por las prdidas que, no lo olvidemos, son inevitables en la vida de todos los seres humanos. Sera lamentable que como consecuencia de ellas nos enfermramos o nos dejramos morir. El primer entierro al que asistimos tuvo lugar, para una, a los diecisis aos: el de la hermanita de trece y, para la otra, a los veinticinco aos, el de su segundo hijo, un beb de seis meses. Ambas nos encontrbamos indefensas, no preparadas para la muerte y para el duelo. Agravaba los acontecimientos la edad de las dos criaturas fallecidas, ya que la muerte precoz, la de un nio, no entra en el orden natural de las cosas, es impensable, injusta, incomprensible. No volveremos a cometer el error de no haber buscado ayuda, de dejarnos distraer por nuestro bien, de no haber sabido despedirnos ni decir suficientemente adis y de haber seguido viviendo, si puede decirse as, con un sufrimiento no expresado. Frente a la prdida de lo que queremos, estemos o no acompaados, el dolor y el sufrimiento quiz sean los mismos, pero los superamos mejor cuando nos dejamos ayudar. Frecuentemente, estamos sumergidos en un mar de lgrimas. Por sobre todo, no tenemos que tragarlas, ni guardarlas dentro de nosotros mismos. De todas maneras, llorar en soledad no impide somatizar. Es necesario hacer todo un trabajo de duelo para limpiar la herida y empezar a cicatrizarla. Con frecuencia escuchamos que no hay palabras para expresar el sufrimiento que acompaa
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a la prdida y el malestar que perdura. La sociedad occidental, reconozcmoslo, no ayuda; nos pide dignidad en el dolor, que no nos quejemos, que enseguida nos comportemos nuevamente como antes y nos mostremos en buen estado. Sin embargo, s hay palabras para hablar del dolor. Pero es preciso que alguien las oiga, las escuche, tambin que podamos pronunciarlas sin que nos distraigan, nos cambien el rumbo de la conversacin o nos interrumpan.* Asimismo, sin que medien palabras, un gesto afectuoso puede acompaarnos. Nuestra sociedad, que slo tiene ojos para la juventud, la belleza, la fortuna, el xito, considera que la enfermedad, la vejez y la muerte son tabes. Nos parece importante que, como dice Nadine Beauthac, hagamos evolucionar las cosas en ese campo, tan tab, y que cada persona en duelo pueda vivir sin soledad ni incomprensin su gran sufrimiento y su lenta transformacin personal.** Cada uno debe conocer de qu est compuesto su sufrimiento, or que otros vivieron lo que uno est viviendo, comprender mejor los mecanismos del duelo, saber
* Cuando no nos dejan hablar, la expresin de los sentimientos se detiene bruscamente y se reprime. As, nos taladra durante mucho tiempo, como toda tarea interrumpida o sin finalizar, y seguir en la memoria de los cuerpos y de las mentes. Esto es lo que pasa con los duelos no elaborados. ** Nadine Beauthac, Le Deuil. Comment y faire face? Comment le surmonter?, Pars, Seuil, 2002.

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que es largo y que hace sufrir muchsimo, que se puede penar durante toda una vida por una muerte o una prdida y que una vivencia de este tipo vuelve frgil la existencia. Pero tambin es conveniente saber que una vez hecho el duelo, podemos resurgir ms fuertes. Antes tenamos ritos reparadores de la separacin y del duelo: los padres, amigos, vecinos acudan a velar al muerto y a decirle adis. El ritual inclua ropa de luto, flores y coronas, rezos, adioses y el entierro. Haba ocasiones de reunirse, en buena convivencia: una comida familiar, un simple almuerzo en la casa, en un restaurante o en un caf cercano al cementerio. Se trataba de un momento importante que permita recuperar las fuerzas, para no irse del lugar solo, embargado de tristeza. Se elogiaba al difunto, se visitaba a los deudos, se enviaban cartas de condolencia y de agradecimiento, se cumplan los tiempos del luto y tena lugar una misa de aniversario. Se hablaba del que ya no estaba, se recordaban los buenos momentos pasados junto con esa persona. El hecho de compartir, de estar juntos, rodeados de la gente que nos quiere, puede aliviar la tensin del adis y traer algn tipo de consuelo. En su conjunto, estos ritos, que se encuentran en las sociedades primitivas y tradicionales,* en la actualidad se practican cada vez menos.

* Vase Louis-Vincent Thomas, Anthropologie de la mort, Pars, Payot, 1975. [En espaol: Antropologa de la muerte, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1983.]

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Desde pequeos nos ensearon que tenemos que dominarnos, ser reservados, sufrir en silencio y no demostrar nada.* Lamentablemente, lo que as entra, sale a menudo de manera psicosomtica. Trastornos fsicos ocasionados por factores emocionales y afectivos: asma, eczemas, lceras, cistitis, infecciones genitales o intestinales, mononucleosis, dolores de espalda, migraas o enfermedades graves como el cncer. A veces uno se enferma y tambin se muere de pena, porque no pudo expresar o porque no pudo aprender a volver a vivir sin. Nos ensean a ganar, pero no nos ensean a perder. Sin embargo, la vida es una sucesin de cambios y de prdidas. Segn el psiclogo Kurt Lewin, todo est en un equilibrio precario. No obstante, la mayora de la gente imagina que todo, absolutamente todo, va a durar: la felicidad, el amor, la salud, la juventud, la belleza. No

* En Francia, el empleador otorga al empleado dos das de licencia por la muerte de un hijo o un cnyuge, un da por la muerte del padre o de la madre y ningn da por un hermano o hermana. En cambio, el cdigo laboral otorga un da por el casamiento de un hijo, tres das por un nacimiento o una adopcin, cuatro das por casamiento en primeras o en segundas nupcias. Por lo tanto, existe una falta de reconocimiento del estado de shock que produce la muerte y del trabajo que hay que realizar para amoldarse a la nueva situacin y aprender a vivir de una manera diferente, adaptndose a la ausencia. Antes, se llevaba luto por un ao y, a veces, dos.

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es as. El equilibrio, la serenidad, la salud, la vida en pareja, la amistad necesitan cuidados y mantenimiento frecuentes: hay que reconquistarlos todos los das. Incluso la fe y el bienestar interior tienen que ser retrabajados y reencontrados. Nuestra gloria mayor no est en no caer, sino en saber levantarnos nuevamente cada vez que caemos, deca Confucio. Salir del duelo, volver a encontrar la paz interior y la serenidad: tal es la razn de ser de este libro, donde, antes de abordar las diferentes etapas del duelo utilizando ejemplos, proponemos tcnicas que permiten recuperar las fuerzas ante el estrs ms importante: la separacin, la ausencia, la prdida definitiva de lo que amamos. Gracias a estas tcnicas, es posible enfrentar mejor la adversidad y reaprender a vivir de una manera diferente.

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