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El humor y la dimensin creativa: De la funcin social a la utilizacin clnica en el mbito de la psicoterapia

Lic. Javier Martn Camacho Info@javiercamacho.com.ar -Ao 20031. Introduccin En los ltimos aos, la psicologa comenz a interesarse cada vez con mayor intensidad en fenmenos que haban sido opacados, en el campo de las investigaciones y estudios cientficos, por otros conceptos ms cercanos a lo psicopatolgico. Los temas relacionados con el humor y la creatividad fueron dos grandes campos que comenzaron a recibir mayor atencin por parte de los investigadores en los ltimos aos, esto tambin se debe al surgimiento de movimientos ms integrales por ejemplo la Psicologa Positiva (Lpez y Snyder, 2003) que dieron un nuevo empuje a los estudiosos que ya haban comenzado con trabajos pioneros hace varias dcadas atrs. 2. El humor En la literatura cientfica existen algunas controversias en cuanto a cmo definir al humor, esto ya fue sealado hace varios aos por algunos autores, Piddington (1963) por ejemplo, seala que este fenmeno al ser encarado desde tantos puntos de vista diferentes se hizo muy difcil llegar a acuerdos o criterios unificados respecto de lo que significa el humor. ste fue estudiado desde muy diversos ngulos y disciplinas, tales como la fisiologa, la psicologa, la antropologa, la literatura, el teatro, la filosofa, la religin, la sociologa, entre otras, esto hizo que a lo largo de la historia se hayan dado una pluralidad de teoras y planteos. Robinson (1977) define al humor como una comunicacin, la cual es percibida por alguna de las partes como graciosa y la lleva a rerse, sonrerse o divertirse; Buxman (1991), entiende al humor como una emocin positiva, que tiene caractersticas particulares que hace que una misma situacin pueda ser humorstica para una persona y ofensiva para

otra, segn esta autora el sentido del humor es nico para cada persona. En cambio McGhee, (1979) define al humor como una experiencia mental de descubrimiento y apreciacin ldica de ciertos eventos, ideas o situaciones incongruentes o absurdas. Simon (1988) define al humor, de una manera ms integral, como una estrategia de afrontamiento basada en la evaluacin cognitiva particular de algn estmulo que se manifiesta en una conducta tal como la risa, la sonrisa o en sensaciones de alegra y diversin que provocan una disminucin de la ansiedad. El humor asimismo tiene ciertos usos frecuentes en el mbito de la salud que pueden agruparse segn Robinson (1977) en aspectos comunicativos, sociales, psicolgicos y fisiolgicos. A partir de estas definiciones podemos entender al humor como un fenmeno humano complejo en el cual se pueden destacar cuatro componentes que suelen aparecer en la mayora de los casos en forma conjunta, ellos son el aspecto cognitivo que se relaciona con el ingenio o la capacidad de apreciar, percibir o generar humor; el emocional que se relaciona con las sensaciones de bienestar, alegra y diversin, el conductual que se observa principalmente en la risa o sonrisa, pero tambin en cambios posturales y expresivos del rostro ms amplios y a nivel fisiolgico, con cambios bioqumicos que se expresan principalmente en el aumento de la tolerancia al dolor (Nevo et al., 1993) y la reduccin de los niveles de ansiedad (Fry, 1992). 2.1. Teoras del humor Existen ciertos enfoques que pretenden dar una explicacin sobre el humor y que clsicamente se han agrupado en lo que se llama Teoras del humor, han sido identificadas ms de cien de estas teoras (Schmidt & Williams, 1971); en general estos abordajes plantean el tema con relacin a pautas de interaccin social e interpersonal, entre ellas las ms significativas y relevantes son: a- La teora de la superioridad: segn la misma es frecuente que la risa surja cuando las personas sufren algn pequeo accidente, tienen algn defecto, estn en situaciones de desventaja, o tienen algn error gramatical, etc., segn esta teora todo humor es una forma de escarnio. Las personas que ren sienten una especie de tranquilidad, gloria sbita o superioridad por sobre el que sufre o padece algn contratiempo, es el caso del humor que surge cuando una persona tropieza, a alguien le dan un tortazo en la cara, los

prototipos del humor respecto del borracho, entre otros. El principal autor que sostuvo esta teora fue Hobbes (1677) quien sostena que: Un hombre del que se re es un hombre sobre el que se triunfa. Fue el primero en desarrollar una teora claramente psicolgica sobre la risa y el humor y acun el famoso concepto de gloria sbita. Otro autor posterior que adhiere a su planteo es Fry (1968) quien seala que el que cuenta chistes adquiere cierta superioridad por sobre los que lo escuchan, ya que logra confundir y sorprender a los otros con el remate final del chiste. Esto tambin es sostenido por autores que sealan la sensacin de triunfo del que cuenta chistes (Mindess & Turek, 1980; Ziv, 1984). b- La teora de la incoherencia o incongruencia: la misma plantea que lo que genera risa son las incoherencias que surgen al confundir niveles lgicos o al darse una expectativa frustrada (Kant, 1790). El grado del humor depender de dos cosas, aspectos o situaciones que entran en cierta contradiccin o estn apoyadas por ideas bastante diferentes, por ejemplo en aquellas situaciones que se est esperando algo y surge otra cosa completamente diferente. Esta teora fue planteada ms cabalmente por Schopenhauer (1819) y en la actualidad est sostenida por autores como Goldstein & McGhee (1972) que plantean que el humor trae con su sorpresa, alegra y placer a las personas. c- Teora de la jerarqua: la misma plantea que existe una jerarqua entre las personas que estn en situaciones humorsticas, identifican a las payasadas con una especie de competicin entre dos personas (Burma, 1946; Dupont & Prentice, 1988; Fry, 1968; Howell, 1973). d- Teora correctiva del humor: la misma plantea que cuando nos remos de alguien o algo mantenemos a esa persona dentro de lo esperado socialmente, es una forma de regulador social, fue planteada originalmente por Bergson (1899). Algunos autores (Goldstein & McGhee, 1972) consideraron al humor como una forma de controlar a las personas insociables, Sherman (1988) seal la relacin que existe entre el sentido del humor y la distancia social, Buckman (1980) y Ziv (1984) plantean al humor como una funcin interpersonal que facilita la cohesin social. e- Teora de la creatividad y expresin del ingenio: muchos autores actualmente entienden al humor como una manifestacin de inteligencia e ingenio, entendiendo a muchos

chistes como un dilema en donde la solucin est dada por la resolucin o el remate final (Koestler, 1964). El humor causa una interrupcin en el fluir del pensamiento siguiendo reglas fuera de la lgica habitual (Goldstein & McGhee, 1972; Papp, 1982; Ziv, 1976). f- Teora del juego: esta teora relaciona al humor con la actitud ldica de los nios libres y sanos, algunos autores sostienen que el humor es una forma de recuperar la infancia y reconectarse con aspectos ldicos infantiles (Greenwald, 1967; Loy, 1982; Schwartzman, 1980), tambin el humor es entendido como un juego saludable por Apte (1985). g- Teora de la ambivalencia: esta teora plantea que en el humor a veces suelen haber sentimientos incompatibles o situaciones ambivalentes que luchan entre s por prevalecer (Keith Spiegel, Goldstein & McGhee, 1972, 1979). h- Teora de la liberacin: segn esta teora el humor le permite a las personas liberarse, dndoles momentos de claridad y lucidez. Freud (1928) fue uno de los autores que tambin plantearon la liberacin de represiones mediante el humor, por eso el chiste fue considerado por l como una manifestacin del inconsciente. El humor a travs de la risa permite liberar a las personas de nueve condiciones: la inferioridad, la redundancia, el conformismo, la seriedad, el egosmo, la moralidad, la ingenuidad, la razn y el lenguaje. El humor es un momento libre de inhibiciones (Mindess, 1980). 2.2. El humor y la personalidad El humor es visto desde un enfoque psicolgico, pero con componentes ms biolgicos, como una capacidad que permite reducir la tensin, aliviar el sufrimiento, expresar la agresividad y la ira y asimismo sirve como un mecanismo de defensa, este ltimo engloba a los tres primeros. Otro autores desde esta ptica tambin plantean los importante cambios que se dan en la bioqumica cerebral en las personas que ren (Costa & Trabucchi, 1978; Ader, 1981; Haig, 1988; Schackter & Wheeler, 1962). El humor entendido como liberador de tensin y agresin fue planteado originalmente por Freud (1928) y a este planteo le sucedieron muchos otros (Buckman, 1980; Mackoff, 1990; Sands, 1984; Shurcliff, 1968). El humor es entendido como una

funcin del yo por varios autores (Bergler, 1956; Freud, 1928; Grotjahn, 1957; Jones, 1929; Kuhlman, 1984; McGhee, 1979; Sands, 1984; Ziv, 1984). Se han descripto diferentes tipos de personalidad relacionados con el humor (Grotjahn, 1957), entre ellos el bromista, el payaso, el ingenioso y el practical joker, personas que utilizan el humor como forma de canalizar la agresin, pudiendo llegar a la crueldad. Otro autor (Ziv, 1984) tambin relaciona al humor con la personalidad, definiendo cinco tipos de humor como funciones de la personalidad, a su vez a cada una de estas funciones le adjudica dos dimensiones, la primera se relaciona con la apreciacin del humor y la segunda con la creacin del mismo. Las funciones para este autor son: a- La funcin agresiva: es una manera de adquirir superioridad. Esta forma de humor permite sublimar la agresividad hacindola socialmente aceptable mediante los chistes y bromas. b- La funcin social: el humor en este caso permite mejorar a la sociedad, posibilitando compartir ideas y expresar el descontento en formas agradables, ganando una aceptacin positiva que de otra forma no sera tolerado. c- La funcin sexual: permite expresar ideas relacionadas con lo sexual de formas aceptables, desde que se cuenta el primer chiste sexual las personas aprenden a expresar deseos, necesidades y fantasas sexuales. El humor de contenido sexual es una de las formas ms comunes de humor. d- El humor como mecanismo de defensa: permite proteger a las personas de aspectos o situaciones amenazantes. Esta funcin puede ser usada de dos maneras: si va dirigida hacia el exterior puede tomar la forma de humor negro y si se dirige hacia s mismo, encontramos el humor autorreferencial o autocrtico, lo que habitualmente se llama rerse de uno mismo. Esta funcin fue considerada de diversas maneras, como la ms suave de todas (Freud, 1905), como el ms alto estado de salud (Vaillant, 2000) y como el mecanismo de defensa ms elevado y desarrollado (Buckman, 1980). e- La funcin intelectual del humor: se relaciona con la posibilidad de escapar a ciertas dificultades, no enfrentar situaciones conflictivas y evitar mediante el humor la confrontacin, suele darse este tipo de humor en mbitos polticos, en los negocios o cuando las personas prefieren no entrar en ciertos temas y salen de esa situacin de una manera socialmente aceptable y creativa.

f- El humor tambin es considerado un facilitador de la comunicacin (Coster, 1959, 1960; Elitzur, 1990; Mackoff, 1990; Robinson, 1970). 3. La creatividad Existen diversas teoras respecto de la creatividad, entre los autores ms relevantes podemos mencionar a Weisberg, para quien la misma sera un componente de la inteligencia; en cambio en una posicin antagnica encontramos a Stemberg (1985) para quien la inteligencia es un componente de la creatividad. La creatividad, en general, es estudiada a partir de productos: obras, teoras, atenindonos a la opinin de expertos en la materia que juzgan la calidad creativa. Para considerar creativo un producto este debe ser: original, o sea tener una rareza estadstica, calidad: entendiendo por ello simplicidad, esttica y buena realizacin y eficacia: que se entiende como poder explicativo o la capacidad de explicar lo que se propone. Las teoras de Amabile, Csikszentmihalyi y Stemberg son consideradas integrales, ya que toman varios aspectos en cuenta y tienen una visin amplia de la creatividad, a diferencia de Weisberg por ejemplo, cuya teora es ms restrictiva. Stemberg (1997) utiliza una metfora para referirse a la creatividad al sealar que es como el arte de comprar a la baja y vender al alza, lo que implica generar y promover ideas de poco valor hasta que se hagan populares. Para ello se deben tomar en cuenta caractersticas de personalidad, conocimiento, estilos de pensamiento, aspectos motivacionales y contextuales entre otros. Los rasgos de personalidad que se encuentran en personas creativas segn Fest, son: introversin, inestabilidad, trastornos psicolgicos (bipolares y ansiosos), abiertos a la experiencia, inconformismo, independencia del juicio, autosuficiencia, soledad, hostilidad, arrogancia, sensibilidad y desorganizacin. 3.1 La creatividad y el humor El humor tiene una dimensin que est directamente relacionada con la creatividad y es la capacidad de generar humor. Existen personas que tienen la capacidad de hacer rer, verle el aspecto humorstico a las situaciones. Habitualmente cuentan historias triviales de

la vida cotidiana transformndolas en una situacin cmica. Esta habilidad creativa se expresa en forma de humor y es social e individualmente muy valorada. La creacin de humor es una dimensin que le posibilita a quienes tienen esa habilidad lidiar con situaciones difciles, en la mayora de los casos es un recurso psicolgico importante. Ya que mediante el uso de humor se permiten expresar emociones y pensamientos negativos de una forma socialmente aceptada, libera tensiones, es un facilitador en la comunicacin y permite ver las situaciones desde un ngulo diferente. El riesgo del uso del humor es que se utilice agresivamente, para herir o denigrar a alguien o como forma de evitar tomar contacto con ciertos temas o emociones. 4. La utilizacin del humor y la creatividad en el mbito teraputico En el mbito teraputico la utilizacin de la creatividad y el sentido del humor permiten optimizar el trabajo clnico. La American Association for Therapeutic Humor define al humor teraputico como: Una intervencin que promueve la salud y el bienestar mediante la estimulacin, el descubrimiento, la expresin y la apreciacin de las incongruencias y situaciones absurdas de la vida. Estas intervenciones pueden ser utilizadas para mejorar la salud o ser usadas como un tratamiento complementario de las enfermedades ya sea para curar o enfrentar dificultades fsicas, psquicas, emocionales, sociales o espirituales. Se han clasificado las intervenciones psicoteraputicas que utilizan el humor en siete categoras (Killinger, 1987): exageracin o simplificacin, incongruencia, sorpresa, revelacin de la verdad, superioridad o ridculo, represin y como juego de palabras. El humor en el mbito clnico tambin puede tener efectos negativos, segn fue sealado hace varios aos por Kubie (1971) quien estableci cinco niveles del uso del humor por parte del terapeuta, con relacin a los efectos que provoca, los niveles que diferenci van desde el humor destructivo hasta el humor til y revelador. El humor en la psicoterapia puede servir para facilitar y mejorar el vnculo teraputico (Salameh, 1987), permite tener una nueva perspectiva de una situacin dolorosa o difcil, asimismo facilita el proceso de cambio (Dunkelblau, McRay & McFadden, 2001). El uso del humor puede permitirle a los pacientes manejar sus emociones, ya que una persona puede utilizar la risa y el humor para variar su estado anmico. Tambin ayuda

a disminuir el nivel de ansiedad, ya que la risa, luego de haberse experimentado, cumple funciones sedativas y ansiolticas, que muchos investigadores comparan con los efectos de las relajaciones profundas o la meditacin (Fry & Salameh, 1993). Se puede trabajar a travs de visualizaciones de contenido cmico y segn las investigaciones se obtienen similares resultados a las tcnicas de imaginera clsicas (Fry & Salameh 2001). El humor es considerado una habilidad, por lo tanto se lo puede entrenar mediante la prctica. Como cualquier otra habilidad para su dominio es necesaria su ejercitacin y prctica. Segn entiende Papp (1985) la creatividad en la psicoterapia es una actitud, que debe ejercitarse, se trata de estar abierto a ella, no es algo que tengamos o no tengamos, sino algo que podemos desarrollar, lo mismo que el sentido del humor. Siguiendo a esta misma autora, podemos decir que la creatividad en el mbito clnico surge entre terapeuta y paciente, no queda de un lado o del otro, igual que el humor, ya que una intervencin creativa o humorstica slo se vuelve tal, por el uso creativo o humorstico que el paciente haga de ella. En el mbito clnico, el fenmeno del humor y la creatividad, tienen un carcter comunicacional y relacional fundamental. 4.1. Indicaciones para el buen uso del humor en psicoterapia Las siguientes sugerencias deben ser utilizadas con criterio clnico sensato para que pueda tener efectos teraputicos de utilidad. Es muy importante la calidad del vnculo teraputico si pensamos utilizar el humor como herramienta clnica, conocer al paciente y su sentido del humor nos ensear sobre que se puede bromear y sobre que no. Hay personas que pueden bromear con su propia muerte o su enfermedad, pero que jams permitiran que otros lo hagan, en cambio otras personas directamente no toleran el humor con temas especficos, en general los relacionados con los accidentes graves, las discapacidades, las enfermedades y la muerte. Entre las principales indicaciones respecto del uso del humor podemos decir que debe: Ser usado para facilitar los procesos de curacin o mejora y nunca para interrumpirlos. Fomentar la posibilidad de ver el lado gracioso o cmico de una situacin. Tener cuidado con los sentimientos de los pacientes, ya que pueden pensar y sentir que no se los est tomando seriamente.

Utilizar el humor cuando ya exista un vnculo teraputico establecido. Rerse con el paciente y no del paciente. Usar el humor cuando el paciente lo usa con nosotros. Estar atento a nuestros propios sentimientos como terapeutas, ya que a veces el humor es utilizado como expresin de hostilidad o enojo, ya sea por nuestra parte o por parte del paciente. Poder tomarse uno mismo con humor y rer junto al paciente de nuestras conductas y creencias. Evitar el sarcasmo y el uso abusivo del humor. 5. Conclusiones Existen ciertos prejuicios entre los terapeutas a escribir o hacer referencia a intervenciones en donde el humor tiene un papel central, ya que temen ser tomados con poca seriedad entre sus colegas (Buckman, 1994). Es bueno vencer estos prejuicios e incorporar el humor y la creatividad como herramientas teraputicas, ya que muestran segn varias investigaciones probadas ventajas. Cuando nos remos de una situacin o de alguna conducta nuestra, obtenemos una apropiacin y una distancia ptima entre el suceso o la conducta inicial, que nos permiten identificarla y luego si queremos, intentar cambiarla. Muchas veces decimos al hablar con alguien, frases como la siguiente: Me ro ahora, pero en aquel momento era para llorar. El poder rer sobre un hecho, que en su inicio no fue cmico, nos devuelve la agentividad sobre ese suceso, nos da poder y cierta sensacin de control. El humor y la creatividad son importante recursos que es muy til desarrollar, potenciar y utilizar para mejorar nuestras relaciones y hacer que la vida sea ms gratificante, placentera y divertida.

Bibliografa Buckman, E. (comp.). (1994). The handbook of humor: clinical applications in psychoterapy. Krieger Publishing Company. Malabar. Florida. Csikszentmihalyi, M. (1998). Creatividad. El fluir y la psicologa del descubrimiento y la invencin. Paids. Barcelona. Fry, W. y Waleed A. Salameh (1993). Advances in Humor and Psychotherapy. Professional Resource Press. Sarasota, FL. Lopez, Shane J. (Ed); Snyder, C. R. (Ed). (2003). Sense of humor in Positive psychological assessment: A handbook of models and measures. (pp. 313-326). Washington, DC, US: American Psychological Association. Papp, P. (1985). El salto creativo. Los eslabones entre la creatividad clnica y artstica. Sistemas Familiares. Ao1. N 2. Ruch, W. (1998). The Sense of Humor. Explorations of a Personality Characteristic. Humor Research 3. Mouton de Gruyter. Berln. Sternberg, R. y Lubart, T. (1997). La creatividad en una cultura conformista. Un desafo a las masas. Paids. Barcelona.