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Algunos requisitos sociales de la democracia: Desarrollo Econmico y Legitimidad Poltica: Seymour Martin Lipset

Lipset en este artculo, que se expuso por primera vez en Septiembre de 1958 en la American Political Sciencie Association, trata de demostrar que la democracia no se alcanza slo por actos de voluntad; aunque acepta que las voluntades de los hombres, a travs de la accin, pueden conformar instituciones y acontecimientos orientndolos en direcciones que aumenten o disminuyan la posibilidad de que la democracia surja y sobreviva. Para Lipset los dos requisitos esenciales para alcanzar una democracia estable son: el desarrollo econmico y la legitimidad democrtica. Lipset mantiene que cuanto ms prspera es una nacin, mayores son sus posibilidades de mantener una democracia y para comprobar esta hiptesis, realiza un anlisis comparativo, utilizando los siguientes indicadores de desarrollo econmico: riqueza, industrializacin, urbanizacin y educacin. Por otro lado, sostiene que un alto nivel de legitimidad democrtico puede resolver las crisis de eficacia, como pueden ser las depresiones econmicas. A su vez, la legitimidad democrtica de una sociedad depende en gran medida, de los medios con que se hayan resuelto los temas clave que han dividido histricamente a esa sociedad. Pero al mismo tiempo, indica que la eficacia prolongada que perdura durante una serie de generaciones puede legitimar un sistema poltico; esa eficacia significa principalmente, en el mundo moderno, progreso econmico constante. Pero en toda democracia existe la amenaza constante e intrnseca de que los conflictos entre los distintos grupos, que son la savia del sistema, puedan cristalizar hasta correr el peligro de una desintegracin social. Estos conflictos los resume en: a) La cuestin religiosa; el lugar que deba ocupar la Iglesia y/o la existencia de diversas religiones dentro de la nacin. b) La admisin de los estratos ms bajo, en especial los obreros, a la condicin de ciudadanos, la entronizacin del acceso al poder a travs del sufragio universal, y del derecho legtimo a negociar colectivamente en la esfera econmica. c) La lucha constante en torno a la distribucin de la renta nacional. A su vez, una democracia estable exige una tensin relativamente moderada entre las fuerzas polticas contendientes. Y la capacidad del sistema para resolver las cuestiones clave que dividen a los individuos antes de que surjan otras nuevas facilita la moderacin poltica. El sistema se debilita en la medida en que se permite que las divisiones de religin, ciudadana y negociacin colectiva se acumulen y se refuercen entre ellas estimulando la hostilidad partidista. Las condiciones que maximizan el proselitismo poltico entre el electorado son el aumento de la urbanizacin, la instruccin, los medios de comunicacin y la riqueza. Vemos as, una vez ms, que los factores relacionados con la modernizacin o el desarrollo econmico estn estrechamente vinculados a los relacionados con la institucionalizacin histrica de los valores de legitimidad y tolerancia. No obstante, Lipset no tiene en cuenta que el xito de las reformas econmicas, que motivan que un pas tenga un progreso econmico constante, y no desencadene en una crisis de eficacia y por tanto termine por legitimar la democracia, depende de actos de voluntad, de decisiones estrictamente polticas (mantener una tasa de inflacin baja, una productividad alta, un bajo nivel dficit pblico, una baja tasa de desempleo, etc.). As pues, el desarrollo econmico es un factor facilitador, pero no determinante, para la consolidacin de una democracia y que depende, en ltima instancia, de los actos polticos, de los actos del gobierno. Adems, la diferencia entre la consolidacin y el colapso es, a veces, una simple cuestin de habilidad de los polticos para construir un marco adecuado en el que germine el proceso

democrtico, para reunir las adhesiones necesarias para su mantenimiento y reafirmar la conveniencia de una alianza de los demcratas frente a las acciones y las amenazas que provienen de los grupos ms radicales. Es decir, lo que algunos han llamado el uso de la artesana o ingeniera poltica para superar situaciones de crisis de eficacia y legitimidad. As la habilidad poltica de Surez en la transicin fue determinante para la instauracin y consolidacin de la democracia en Espaa. El problema de los estudios que ponen el nfasis en las condiciones estructurales (econmicas, culturales, sociales) es que son demasiado deterministas, no explican bien una larga serie de evidencias contrarias o de casos desviados de sus modelos tericos (pases de la OPEP como Arabia Saudi, Irak, Irn, Kuwait, Argelia, Angola, Libia son los pases con mayor riqueza del mundo y ni por aproximacin se acercan a la definicin de Lipset de democracia) y no tienen en cuenta el factor tiempo ni los aspectos dinmicos de estos procesos (los sucesos histricos y las decisiones tomadas por los actores intervinientes). En cambio, las teoras centradas en los actores, en sus interacciones y en sus comportamientos estratgicos resultan excesivamente voluntaristas y no prestan gran atencin ni a la formacin de las preferencias de los propios actores ni a las limitaciones que las vas de cambio les imponen. Por ello, creo que para una mejor comprensin de estos dos aspectos es necesario recurrir al estudio comparado de las consecuencias de lasinstituciones polticas. Las instituciones constituyen el marco que estructura el sistema de incentivos en que deben desarrollarse las acciones polticas: crean actores, les ayudan a decantar sus preferencias, a generar sus expectativas y a formular sus estrategias. Por ello, para comprender bien el proceso de transicin y consolidacin democrtica hay que considerar, las consecuencias del tipo de transicin elegido o forzado para el establecimiento del nuevo rgimen democrtico, as como el modo en que fueron construidas las nuevas instituciones democrticas y la manera en que stas resolvern los conflictos polticos. En este sentido, analizando otros factores institucionales que pueden influir en la consolidacin de una democracia, Lipset sostiene que los sistemas bipartidistas son mejores que los sistemas multipartidistas, que los sistemas electorales mayoritarios son preferibles a los sistemas de representacin proporcional y que el federalismo es superior al estado unitario, pero no considera que la forma de Estado, o el sistema electoral sean condiciones determinantes para la consolidacin de la democracia ya que si las condiciones sociales subyacentes son de tal naturaleza que facilitan la democracia, (Ej. Suecia), es decir, si existe desarrollo econmico, entonces la combinacin de multipartidismo, representacin proporcional y un estado unitario no se debilitan gravemente. Al contrario de lo que opina Lipset, Sartori sostiene que el factor ms determinante para la consolidacin de la democracia es la eleccin del sistema de gobierno y el sistema electoral. En este sentido Juan Linz y Satori coinciden en que el principal problema para la consolidacin de la democracia en Amrica Latina es el sistema presidencial adoptado por la mayora de estos pases. Pero no coinciden en el sistema de gobierno mejor para estos pases, Sartori aboga por el Semipresidencialismo, o presidencialismo alternativo o intermitente mientras que Juan Linz llega a la conclusin de que el remedio no es en Amrica Latina- mejorar el presidencialismo sino eliminarlo del todo, y adoptar en su lugar una forma parlamentaria de gobierno. El argumento de Linz se formul en 1985 y su punto capital es que el presidencialismo probablemente es menos capaz que el parlamentarismo para sostener regmenes democrticos estables, debido a una serie de problemas estructurales: a) el conflicto de legitimidades entre el poder ejecutivo y legislativo, b) la rigidez del sistema que impide introducir ajustes o cambios de gobierno cuando lo requiere la situacin poltica, econmica o social, motivada por la eleccin por un periodo fijo. Un golpe de estado es el equivalente funcional al habitual cambio de gobierno en una democracia parlamentaria y c) el carcter mayoritario y de suma cero de las elecciones presidenciales. Para demostrar su hiptesis, Lipset, define a la democracia de la siguiente forma: como un sistema poltico que, de forma regular y constitucional, proporciona oportunidades para cambiar a los gobernantes. Es un mecanismo para resolver el problema de la elaboracin de decisiones

sociales entre grupos de intereses contrapuestos, que permite que la mayor parte posible de de la poblacin influya en estas decisiones a travs de la posibilidad de elegir entre candidatos alternativos para el desempeo de un cargo poltico. Otros autores como Diamon y Linz, siguiendo esta definicin de la Democracia, establecen tres condiciones esenciales, para que un sistema poltico pueda definirse como democracia: a) Competicin significativa y extensiva entre individuos y grupos para todas las posiciones de poder del gobierno. b) Un nivel altamente inclusivo de participacin poltica en la seleccin de lderes y polticas, a travs de elecciones libres e imparciales. c) Un nivel de libertades civiles y polticas suficiente para asegurar la integridad de la competicin poltica y la participacin (libertad de expresin, libertad de prensa, libertad de organizacin). Partiendo de esta definicin, Lipset califica a un pas como democrtico de acuerdo con los siguientes criterios: A) En las democracias europeas son la continuidad interrumpida de democracia poltica desde la primera guerra mundial y la ausencia en los ltimos veinticinco aos de un movimiento poltico importante opuesto a las normas de juego democrtico. En Amrica Latina, como indica el propio Lipset, utiliza un criterio menos riguroso, el cual consiste en determinar si han tenido un historial de elecciones ms o menos libres durante la mayor parte del perodo comprendido entre el final de la primera guerra mundial y el momento actual. Respecto a esta concepcin minimalista que determina cuando un pas es una democracia y cuando no lo es, Lipset est mezclando democracias estables (en Europa) con dictablandas, democraduras, autoritarismos competitivos y democracias delegativas o no estables (en Amrica del Sur). Esta falta de claridad en los criterios que definen a un pas como democrtico o no democrtico, es un problema que otros autores (Morlino, Juan Linz y Alfred Stepan) han intentado resolver con mayor o menor xito pero que persiste hasta nuestras fechas. Si el punto de partida, no es riguroso, no se puede pretender que las conclusiones del estudio lleguen a serlo. En cuanto al desarrollo econmico, si extraemos los datos actuales de la renta per capita de los 25 primeros pases del mundo podemos comprobar que efectivamente la mayora de los pases con mayor renta per capita son democracias estables. No obstante, entre estos pases existen otros que no son democracias, Ej. Brunei que es un rgimen sultanista, o Singapur que es un autoritarismo competitivo o rgimen hbrido, por lo que la teora de Lipset no explica bien estos casos que se apartan de su modelo terico.
N Pas Datos de 2009 83.978 58.262

B)

1 Luxemburgo 2 Macao

3 Emiratos rabes Unidos 57.821 4 Noruega 5 Singapur 6 Brunei 7 Estados Unidos 8 Kuwait 55.672 50.701 48.995 46.436 46.079

9 Suiza 10 Irlanda 11 Pases Bajos 12 Australia 13 Hong Kong 14 Austria 15 Canad 16 Suecia 17 Islandia 18 Dinamarca 19 Reino Unido 20 Alemania 21 Blgica 22 Francia 23 Finlandia 24 Bahrein 25 Espaa

44.417 41.282 40.715 39.231 43.862 38.749 37.945 37.905 37.602 36.763 36.496 36.449 36.048 34.689 34.652 34.274 32.545

Fuente: Banco Mundial

En cuanto a la educacin, Lipset mantiene que los pases ms democrticos de Europa apenas tienen analfabetos: el ndice ms bajo de alfabetizacin es del 96%; mientras que las naciones menos democrticas tienen un ndice de alfabetizacin del 85%. Segn Lipset cuanto ms elevada es la instruccin es ms probable que se crea en valores democrticos y se apoyen prcticas democrticas.Todos los estudios pertinentes indican que la instruccin es un factor mucho ms significativo que la renta o la ocupacin. No obstante, el mismo autor reconoce que Alemania y Francia han figurado entre las naciones ms instruidas de Europa, pero es evidente que esto, por s solo, no estabiliza sus democracias. Finalmente, Lipset concluye que el anlisis de los requisitos sociales de la democracia que se hace en este artculo ha procurado identificar algunas de las condiciones estructurales que estn vinculadas a este sistema poltico, aunque evidentemente no todas ni mucho menos. Por desgracia, esta conclusin no justifica la esperanza liberal de que un aumento de la riqueza, del tamao de la clase media, de la instruccin y de otros factores relacionados, signifique inevitablemente la difusin de la democracia o su estabilizacin.

Publicado por Damin en 08:21 Enviar por correo electrnico