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Lectura para Fundamentos Econmicos ElNuevoHerald.com Posted on Thu, Jan.

25, 2007 Cinco lecciones de la India NUEVA DELHI, India Durante mi visita de dos semanas a India, le hice a varios altos funcionarios la misma pregunta: Que est haciendo la India para crecer casi dos veces ms rpidamente que Amrica Latina, y estar reduciendo la pobreza mucho ms que los pases latinoamericanos?. Muchos pases latinoamericanos haran bien en seguir algunos ejemplos de India. Las respuestas que recib fueron sorprendentemente francas, y acertadas. Antes de entrar en detalles, recordemos que la economa de India ha estado creciendo a un ritmo constante durante los ltimos 15 aos, alcanzando tasas de crecimiento anual del 8 por ciento en los ltimos dos aos. En comparacin, Amrica Latina ha crecido alrededor del 4.5 por ciento en los ltimos dos aos. Y tambin dejemos en claro que en India hay cosas que pocos querramos emular en Amrica Latina, como el sistema de castas -que aunque prohibido por las leyes, sigue vigente- su costumbre generalizada de realizar ''matrimonios arreglados'' por los padres, o los reportes de 10 millones de abortos de mujeres en las ltimas dos dcadas por parte de padres que slo quieren tener hijos varones. Sin embargo, hay varias lecciones que Amrica Latina podra extraer del rpido desarrollo de India, que ha ayudado al pas a cuadruplicar su clase media y a sacar de la pobreza a ms de 100 millones de personas en las ltimas dos dcadas. Primera leccin: la continuidad rinde frutos. A diferencia de muchos pases latinoamericanos que cambian sus polticas econmicas con cada nuevo gobierno, India ha mantenido el rumbo de sus reformas econmicas. Desde 1991, India ha abierto la mayora de los sectores de su economa -incluyendo aerolneas, ferrocarriles y compaas telefnicas- al sector privado, sin generar grandes resistencias. Aunque India es una democracia ruidosa, existe un consenso general de que la estabilidad genera inversin, y que no hay crecimiento sin inversin. Hasta los comunistas de India se han vuelto promotores de las inversiones. Este mes, el gobierno comunista del estado de Bengala Occidental acapar los titulares al otorgarle tierras rurales a la multinacional Tata Motors para que construya una planta automotriz, pese a violentas protestas por parte de agricultores y campesinos locales. Segunda leccin: hay ms de una manera de privatizar. A diferencia de lo que ocurri en varios pases latinoamericanos, que vendieron grandes monopolios estatales a inversionistas privados, India ha permitido sobrevivir a varias

empresas estatales, pero las ha obligado a competir con nuevas firmas privadas. Eso ayud a reducir la oposicin social a las privatizaciones. ''Hace 10 aos, las telecomunicaciones eran un monopolio del estado'', me coment Montek Singh Ahluwalia, el Ministro de Planificacion de India. ``No privatizamos todo el sistema de telecomunicaciones estatal, como lo hizo Brasil, sino que abrimos el sector a empresas privadas. Les permitimos participar, cosa que antes no podan hacer''. Tercera leccin: el gradualismo rinde frutos. A diferencia de lo que hicieron muchos pases latinoamericanos, que privatizaron las empresas estatales de la noche a la maana, India abri su economa gradualmente, en el transcurso de los ltimos 15 aos. Cuarta leccin: invertir en la educacin da resultados. Gran parte del actual crecimiento econmico de India se debe a la prspera industria informtica del pas, que genera ingresos de $ 23 mil millones al ao. Las compaas multinacionales ms grandes del mundo han establecido sus centros de software en Bangalore y en Hyderabad. Acuden ah para aprovechar la produccin de ms de 300 mil ingenieros al ao en la India, que ofrecen sus servicios por sueldos mucho ms bajos que en los pases industrializados. Tomando como punto de partida el legado educativo del imperio britnico, la India recin independizada cre, en 1951, el Instituto Tecnolgico de la India, una universidad estatal con estndares de admisin ms estrictos que los de Harvard (tiene 130 candidatos para cada puesto de alumno, contra 10 candidatos por alumno en Harvard). Quinta leccin: la meritocracia tiene sus mritos. Mientras que la educacin en India es en gran parte gratuita, el pas estableci un sistema escolar meritocrtico, en el que los estudiantes tienen que aprobar rigurosos exmenes de ingreso y egreso de la escuela secundaria, cuyas calificaciones ayudan a determinar a qu universidad pueden asistir. La competencia empieza en el jardn de infantes: tanto, que la Suprema Corte tuvo que intervenir recientemente para poner un alto a los exmenes de jardn de infantes para los nios y las entrevistas a los padres. La Corte dictamin que los exmenes de admisin al jardn de infantes ponan demasiado estrs sobre los nios a una edad demasiado temprana.