Está en la página 1de 4

actualizado | por BBC Mundo| BBC Mundo

Alice Sommer, la mujer 'ms optimista' del mundo


Pianista, sobrevivente del Holocausto y a pesar de los horrores que ha vivido, eternamente optimista. 'El presente es un regalo', dijo Sommer al recibir a BBC Mundo en su hogar en Londres.

BBC Mundo "Alice Herz-Sommer foto gentileza Christopher Nupen"

Alice Herz-Sommer es una de las mujeres ms positivas que he conocido. Pianista de renombre y la sobreviviente de mayor edad del Holocausto, Sommer, quien celebra este lunes 109 aos, sigue vibrando con la vida. 'Vivir es un milagro y todo lo que nos rodea es un milagro', me dijo con la mirada iluminada e intensa y la voz firme, cuando tuve ocasin de visitarla en la vspera de su cumpleaos gracias a la generosidad de Christopher Nupen, amigo de dcadas y director de dos documentales que relatan su vida (Ver video). A pesar de haber sobrevivido al ghetto de Praga durante la ocupacin Nazi, a la prdida de gran parte de su familia y a dos aos en un campo de concentracin, Sommer sigue eligiendo cada da ver lo mejor de la vida. 'No importa cuan difciles sean mis circunstancias, siempre tengo la libertad de elegir cmo respondo a ellas y mi actitud ante la vida, y de cultivar la alegra. El mal no es algo nuevo en el mundo. Depende de nosotros decidir cmo respondemos a lo bueno y lo malo. Nadie puede quitarnos ese poder'. Sommer atribuye su larga vida a dos secretos, el optimismo y la disciplina. La msica siempre ha sido su inspiracin y su gran fortaleza y cada da sigue practicando el piano, una hora en la maana y una hora en

la tarde. Hasta los 97 aos caminaba a diario a un club cercano para hacer natacin y estudiaba en la Universidad de la Tercera Edad. Hoy en da, salvo la visita de asistentes al comienzo y al final del da, Sommer vive sola pero no en soledad, recibiendo visitas frecuentes de sus muchas y fieles amistades, que incluyen numerosos artistas y msicos. A los 109 aos, sigue eligiendo rodearse de belleza y ver 'el milagro de cada da'. Infancia musical Alice Herz-Sommer naci en 1903 en Praga, cuando la ciudad de habla alemana era parte del Imperio Austro Hngaro. Su madre vena de una familia de msicos y contaba entre sus amigos de la infancia a Gustav Mahler. Sommer recuerda haber escuchado la Segunda Sinfona de Mahler cuando tena ocho aos. 'An hoy en da, cuando escucho la msica de Mahler mi madre est junto a m'. Cuando era pequea conoci a Franz Kafka, el mejor amigo de quien sera esposo de su hermana mayor. Comenz a tocar el piano a los cinco aos y ya en la adolescencia ofreca conciertos al pblico, con piezas de Schumann, Bach, Beethoven y Smetana. Conoci a su marido Leopold, tambin msico, en 1931, y su nico hijo, Raphael, quien se convertira en un conocido cellista, naci en 1937. Ocupacin nazi Todo cambi en 1939, cuando Hitler ocup Checoslovaquia. La mayora de las familias de origen judo fueron enviadas a un ghetto, pero durante un tiempo Sommer, su esposo y su hijo pudieron permanecer en su apartamento. La madre de Alice y los padres de Leopold fueron de los primeros en recibir sus cartas de deportacin al campo de concentracin de Theresienstadt a inicios de 1942. Alice camin con su madre, quien llevaba solo una mochila, al centro de deportacin donde se dijeron adis. 'Nunca olvidar la imagen desconsolada de mi madre, con 72 aos, caminando lentamente al alejarse, sin mirar de regreso. Y yo no pude hacer nada, nada. Fue el punto ms bajo de mi vida'. En 1943, fue el turno de Alice. 'La ltima noche en el apartamento apagu la luz para que mi hijo durmiera por ltima vez en su cama. Amigos checos vinieron a llevarse cuadros, muebles. Y un hombre nazi que ocupaba ahora uno de los apartamentos vino por ltimo con su esposa: Sra Sommer, espero que regrese. No s qu decirle. He disfrutado mucho escuchar su msica, me dijo'.

La propaganda nazi presentaba a Theresienstadt como un campo 'modelo' en el que se permita la celebracin de conciertos. 'Estbamos tan dbiles, pero haba msicos excelentes y di ms de 150 conciertos. La audiencia eran principalmente personas mayores, muy enfermas e infelices, pero an as venan a escuchar nuestra msica, era su alimento'. De los 15.000 nios que fueron enviados a Theresienstadt, slo 130 sobrevivieron y Raphael fue uno de ellos. En 1944, Leopold fue enviado a otro campo y sus ltimas palabras para Alice fueron 'no hagas nada voluntariamente'. Tres das despus, miles de mujeres y nios partieron 'voluntariamente' cuando se les ofreci reunirse con sus esposos. 'Nunca volvieron a verlos. As que con esa advertencia mi esposo nos salv la vida'. Leopold fue enviado a Auschwitz y luego a Dachau y muri de tifus seis semanas antes del fin de la guerra. El pasado Alice dice haber nacido optimista. 'Yo tena una hermana melliza, misma madre y mismo padre. Era muy inteligente pero terriblemente pesimista. Yo era todo lo contrario y esta es la razn por la que sigo viva. Yo s sobre las cosas malas en la vida, pero elijo enfocarme slo en las buenas'. Luego del fin de la guerra Alice volvi con su hijo a Praga, pero 'fue muy doloroso, casi nadie en mi familia regres'. 'Nunca habl sobre el pasado porque no quera que mi hijo creciera con odio, porque el odio trae ms odio. Y tuve xito. Mi hijo tena muy buenos amigos en Alemania. Yo nunca tuve odio, nunca. Todos tenemos semillas buenas y malas y hay situaciones en que lo malo aflora y otras en que lo bueno aflora'. Cuando cay el gobierno comunista en Checoslovaquia en 1989 los sobrevivientes de Theresienstadt comenzaron a reunirse anualmente en el sitio del campo, en conmemoracin de las vctimas. Pero Alice jams particip de esos eventos y an al reunirse con amistades de la poca que tambin haban sido deportadas, elije no hablar del pasado. El regalo del presente Luego de algunos aos en Praga, Alice viaj con su hijo a Israel, y cuando ste obtuvo un puesto como director de una prestigiosa escuela de msica en Londres, ella lo sigui e hizo su nuevo hogar, con ms de 80 aos, en la capital britnica.

En 2001, Alice perdi a su hijo Raphael, quien falleci durante una gira de conciertos a los 65 aos, y le dej dos nietos, hoy msicos. Cuando alguien le pregunt por qu sigue, con ms de 100 aos, practicando el piano con disciplina frrea, Alice respondi: 'Soy una artista. Y cuanto ms trabajo ms me doy cuenta que soy slo una principiante. No importa cunto pueda conocer una pieza de Beethoven, por ejemplo, siempre puedo ir ms profundo y ms profundo. Es posible practicar una pieza y descubrir nuevos significados sin aburrirse durante al menos 100 aos. El trabajo del artista nunca est terminado y es lo mismo con la vida. Al igual que con la msica, busco significados y practico vivir'. La prctica de vivir incluye la premisa central de agradecer, de no tomar nada por sentado y de vivir en el presente. Cuando compart una tarde con ella, y alguien mencion Theresienstadt, Alice dijo simplemente 'tengo aqu todo lo que necesito. Y en las maanas la luz que entra por la ventana es maravillosa'. Alzando sus manos de dedos delicados y giles, Alice refuerza sus palabras. 'Dar es lo ms maravilloso del mundo y poder pensar y aprender es algo extraordinario', dice con fervor, como si no pudiera permitirse perder tiempo en su misin de hacer despertar a la vida a quienes no ven con su claridad. 'La vida es hermosa, extremadamente hermosa. Y al ser mayor lo apreciamos ms y damos gracias por todo. Por todo. Todo es un regalo'. 'Somos ricos, ricos, ricos'. BBC Mundo.com - Todos los derechos reservados. Se prohbe todo tipo de reproduccin sin la debida autorizacin por escrito de parte de la BBC.