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La cabeza bien puesta, de Edgar Morin

por Leandro Gonzalez de Leon1

EL AUTOR Edgar Morin naci en Pars en 1921 en una familia sefard. En su juventud fue socialista. Huy de Pars debido a la ocupacin nazi en 1940 y se afili al Partido Comunista Francs en 1941. Integr el ejrcito francs, particip en la liberacin de Pars y en la ocupacin de Alemania en 1945. En 1951 fue expulsado del Partido Comunista debido a un artculo que public en la revista France Observateur. En 1959, l mismo renegara del comunismo en su libro Autocrtica. Es considerado uno de los intelectuales ms importantes del mundo. Su propia opinin sobre las disciplinas cientficas sobre la divisin del conocimiento en disciplinas- impide encasillarlo en alguna de ellas. Se desenvuelve con erudicin en temas de fsica, astronoma, antropologa, poltica, economa, literatura, pedagoga, psicoanlisis, etctera. El pensamiento de Morin se inscribe en lo que l mismo ha llamado pensamiento complejo. Precisamente porque he querido establecer la comunicacin, nunca he podido encerrarme en la sociologa cerrada, la antropologa cerrada, la filosofa cerrada o la ciencia cerrada. As que llegu naturalmente a ir y volver entre la cultura humanista y la cultura cientfica.2 Sus ensayos sobre el pensamiento complejo fueron compilados en su Introduccin al pensamiento complejo (1990). Otras obras suyas son La Inteligencia de la Complejidad (1999) y Los siete saberes para la educacin del futuro (2000), presentado en la UNESCO. Ha publicado medio centenar de libros entre 1951 y el presente.

Este trabajo fue realizado para la materia Tecnologas Educativas, en la carrera de Ciencias de la Comunicacin de la Universidad de Buenos Aires, en septiembre de 2008. http://tecnoeducacion.com.ar
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Morin, Edgar, Mis demonios (1995), en http://www.pensamientocomplejo.com.ar/

EL LIBRO
En La cabeza bien puesta. Repensar la reforma. Reformar el pensamiento (La tte bien faite. Repenser la refrme. Rformer la pense, 1999) el autor desarrolla su idea del pensamiento complejo, aplicado en particular al proceso educativo. Retoma la afirmacin de Montaigne: Ms vale una cabeza bien puesta que una repleta3. Propone una reforma de la enseanza, pero plantea que esta reforma slo ser posible a partir de una reforma del pensamiento.

Captulo 1: Los desafos Las universidades del mundo forman una proporcin muy grande de especialistas. La especializacin y la divisin impiden ver los conjuntos complejos, las interacciones y retroacciones de las partes y el todo, las entidades multidimensionales y los problemas esenciales. La divisin en disciplinas hace imposible aprehender lo que est junto, es decir, lo complejo. Nos enfrentamos al desafo de la complejidad. Los problemas son cada vez ms multidimensionales y la parcelacin del conocimiento impide abordar la multidimensionalidad. Desde la escuela primaria nos ensean a aislar los objetos de su entorno, a dividir los problemas antes que a integrarlos. Nos inducen a reducir lo complejo a lo simple. El autor plantea tres desafos: El desafo cultural. La cultura est dividida en dos bloques: la cultura humanista y la cultura cientfica. La cultura humanista o de las humanidades filosofa, ensayo, novela- favorece la integracin del conocimiento. En cambio, la cultura cientfica separa el conocimiento. Genera descubrimientos y teoras valiosas pero es incapaz de reflexionar sobre el destino humano. La ciencia, privada de reflexividad, es incapaz de pensarse a s misma. El desafo sociolgico. El conocimiento debe dominar e integrar a la informacin. el individuo y para la sociedad. El desafo cvico. A fuerza de especializar y dividir, el conocimiento se ha vuelto esotrico, quedando slo en manos de especialistas. Esto lleva a un dficit democrtico. Por otra parte, la incapacidad de percibir la globalidad reduce las responsabilidades de los ciudadanos, slo atentos a su propia tarea especializada. La poltica es puesta en manos de tcnicos, poseedores de un conocimiento negado a los ciudadanos y ciegos frente a la complejidad. El

conocimiento debe ser revisado por el pensamiento. El pensamiento es el capital ms valioso para

Morin, Edgar, La cabeza bien puesta, Buenos Aires, Nueva Visin, 2002, p. 23.

El desafo de desafos es reformar la enseanza integrando los bloques disociados. Para ellos debemos reformar nuestras mentes, el tipo de inteligencia que divide, y desarrollar un pensamiento para organizar e integrar el conocimiento.

Captulo 2: La cabeza bien puesta Parte de una afirmacin de Michel de Montaigne: ms vale una cabeza bien puesta que una repleta. Segn Morin, una cabeza bien puesta es aquella capaz de plantear y analizar problemas, que dispone de principios organizadores para vincular los saberes y darles sentido. Morin refuta la opinin generalizada de que una inteligencia general es dbil en el anlisis de casos particulares. Por el contrario, sostiene que las aptitudes generales del pensamiento facilitan el tratamiento de problemas especiales. Seala la importancia del libre ejercicio de la curiosidad, que no puede ser incluida en ningn programa pero s fomentada por los educadores, y de la duda, germen de toda actividad crtica4. El lugar de la filosofa es fundamental: los filsofos deben contribuir al desarrollo del espritu problematizador y hacer aportes interrogativos y reflexivos al conocimiento cientfico y a la literatura. La organizacin del conocimiento debe primar, debemos evitar la acumulacin estril. Desarrollar la capacidad de contextualizar los saberes es el mayor imperativo de la educacin. Retoma a Pascal y seala que no se puede conocer el todo sin conocer las partes y no se pueden conocer particularmente las partes sin conocer el todo. Las nuevas ciencias -ecologa, ciencias de la tierra, cosmologa- son transdisciplinarias. En ese sentido, rompen con los viejos esquemas y se nutren de mltiples disciplinas ante un objeto complejo. De todos modos, esto no est generalizado y la desunin entre ciencias sigue siendo dominante. Es imprescindible superar esta ruptura para tener la cabeza bien puesta.

Captulo 3: La condicin humana Segn Rousseau, el verdadero estudio es el estudio de la condicin humana. Morin explica que el estudio de la condicin humana no es objeto -slo- de las ciencias humanas o la literatura, una ciencia renovada debe poder concentrarse en estos interrogantes: qu es el mundo? Qu es nuestra tierra? De dnde venimos? El estudio de la prehistoria, por ejemplo, es otro ejemplo de ciencia pluridisciplinaria, que integra elementos de la gentica, la ecologa, las neurociencias, la sociologa, la anatoma. La prehistoria, dice el autor, se vuelve cada vez ms importante, centrada en la contradiccin animalidad/humanidad. La humanidad no se reduce de ninguna manera a la animalidad, pero sin la animalidad no hay humanidad 5 Lo ms biolgico el nacimiento, el sexo, la

Idem, p. 24.

muerte- es tambin lo ms relacionado con la cultura. La vinculacin del comer y el beber con las normas, las prohibiciones y los mitos exige una nueva mirada integradora. Estos estudios deben llevarnos al abandono del sueo de conquistar el universo, del dominio de la naturaleza perseguido por Bacon, Descartes, Marx y que fue el motor del desarrollo de la tcnica universal. Segn Morin, el objetivo de Claude Lvi-Strauss no era conocer al hombre sino disolverlo en sus estructuras. l propone, en cambio, una antropologa que enfoque a la humanidad en su unidad antropolgica. Morin entiende que, entre las ciencias humanas, es la literatura la que ha dado los mayores aportes en el estudio de la condicin humana. Dostoievsky, Proust, Bataille, Camus, han dicho ms de la condicin humana, del amor, del odio, del sujeto, del yo que las ciencias humanas divorciadas y especializadas.

Captulo 4: Aprender a vivir Siguiendo a Rousseau, Morin afirma que ensear es ensear a vivir, no acumular conocimiento sino incorporarlo y convertirlo en sabidura. Debemos pensar a la literatura, la poesa6 y el cine como escuelas de vida: escuelas de la lengua y de la cualidad potica de la vida, de la emocin esttica y del asombro. Permiten el descubrimiento de uno mismo y son escuelas de la complejidad humana. En la muerte de nuestros hroes experimentamos por primera vez la muerte7. Y tambin nos educan en la comprensin humana: quienes sienten temor o repugnancia por los vagabundos o los criminales, simpatizan con los personajes de Chaplin y de Victor Hugo. No basta con explicar. Las ciencias humanas deben comprender. La comprensin se logra mediante una pedagoga conjunta. Hay que oponer la racionalidad a la racionalizacin, la autocrtica a la crtica. Morin propone desarrollar una ciencia inexistente, la noologa, ciencia de los imaginarios, mitos, dioses; el estudio de la esfera de las ideas, la noosfera. Las ideas no estn slo en nuestras mentes, morimos y matamos por las ideas. Se apoya en Rimbaud y sostiene que la verdadera vida no est en las necesidades utilitarias sino en la calidad potica de la existencia. La filosofa no es una disciplina ni debe actual como tal, sino como una potencia interrogante y reflexiva.

Idem, p. 42.

En repetidas enumeraciones, la palabra literatura aparece junto a otras que, en principio, seran tambin literatura, como Novela, Poesa, Ensayo. (Ver pp. 47, 50). Para Morin, la poesa forma parte de la literatura, pero al mismo tiempo es ms que la literatura, ya que alude a la dimensin potica de la condicin humana. (Cfr, p. 47)
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Idem, p. 52.

Captulo 5: Enfrentar la incertidumbre El mayor aporte del conocimiento desarrollado en el siglo XX es el descubrimiento de los lmites del conocimiento. Debemos crear las condiciones para afrontar la incertidumbre, el caos que se oculta detrs de la ley. La termodinmica y las teoras de la organizacin del cosmos (creacin /destruccin/creacin) hacen dialogar al orden y al desorden. Carecemos absolutamente de certezas sobre la aparicin de la vida, sobre su carcter necesario o milagroso, inevitable o casual. Existen tres tipos de incertidumbre: la incertidumbre cerebral; el conocimiento no es nunca un reflejo de lo real, sino una representacin. Esto conlleva el riesgo del error. La incertidumbre psquica; el conocimiento de los hechos siempre es tributario de la interpretacin. Y la incertidumbre epistemolgica, la de las crisis de fundamentos de certeza en filosofa (Nietzsche) y ciencia (Bachelard, Popper, Kuhn) Conocer no es llegar a la verdad, sino dialogar con la incertidumbre. Para hacerlo debemos hacer una apuesta. La apuesta implica integrar la incertidumbre a la fe o a la esperanza. La fe es el camino ms preciado de la cultura europea, junto con la racionalidad autocrtica.

Captulo 6: El aprendizaje ciudadano Morin considera que debe ser superado el poder absoluto del Estado-Nacin. Los grandes problemas tienden a ser transnacionales y planetarios y necesitan sistemas asociativos metanacionales. Las identidades nacionales (su comunidad, sus mitos, su religin nacional) son incapaces de afrontar los problemas actuales que exige la conciencia de una identidad terrcola. Se debe fomentar la conciencia del ciudadano francs como tal y la conciencia de su pertenencia a una nacin. Pero tambin su inscripcin dentro de un colectivo planetario Slo se es ciudadano si se es solidario y responsable, debemos hacerlo sintiendo como propia la identidad terrcola.

Captulo 7: Los tres niveles En la educacin primaria habra que partir de interrogantes primarios. Qu es el ser humano? Qu es el mundo? Qu es la verdad? La finalidad de la cabeza bien puesta se favorecera con un programa interrogativo y reflexivo que partiera del ser humano. De esta manera, las disciplinas estaran unidas desde un comienzo y al profundizar despus en cada una, ya estaran contextualizadas e integradas sobre una base comn. Hay que ensear que las cosas no son slo cosas sino entidades inscriptas en un entorno, slo definidas y denominadas en relacin a un contexto. Hay que superar la causalidad lineal y pensar la causalidad circular.

La enseanza secundaria debe ocuparse de lo que debe ser la verdadera cultura8, la que estable el dilogo entre las ciencias humanas y la ciencia, considerando a la literatura como escuela de vida. Los nuevos contextos: el Universo, la Tierra, la vida, lo humano. La enseanza de humanidades debe ser magnificada. Los docentes deben educarse en el conocimiento del mundo adolescente y su cultura y de la cultura de los medios masivos. El carcter conservador de la Universidad puede ser vital o estril. Si la conservacin es dogmtica no sirve. Su misin es trans-secular, es la comunicacin, la transmisin y el enriquecimiento del patrimonio cultural. El dilogo con la sociedad debe ser permante y la Universidad debe, en un punto, adaptarse a las necesidades de la sociedad contempornea, pero sin ceder a una sobreadaptacin que la llevara a la muerte. Una reorganizacin general de las disciplinas posibilitara la creacin de una Facultad que rena ciencia, filosofa y epistemologa. Habra que crear una Facultad de la Tierra (ciencias de la tierra, ecologa, geografa fsica y humana), una del Cosmos (fsica, cosmologa, filosofa) , del Conocimiento (ciencias cognitivas, filosofa de conocimiento y epistemologa), de la Vida (ciencias biolgicas), de lo Humano (prehistoria, antropologa biolgica, antropologa cultural, ciencias humanas y sociales y econmicas), una Facultad de los problemas de la globalizacin y mantener una Facultad de Letras que profundice lo que all se estudia y que integre otras artes, como el cine. Adems, habra que ceder un diezmo epistemolgico, un diez por ciento de los cursos de todas las disciplinas a una enseanza comn dedicada al conocimiento de las determinaciones y presupuestos del conocimiento, la racionalidad, la cientificidad, la objetividad, la interpretacin, los problemas de la complejidad y la interdependencia entre las ciencias.

Captulo 8: La reforma del pensamiento De acuerdo a los principios cartesianos del Discurso del Mtodo, debemos dividir el conocimiento en tantas partes como nos sea posible para resolverlas. Con Galileo, el campo de lo cognoscible se redujo a lo mensurable. Estos principios, sostiene Morin, mostraron sus lmites y es preciso un pensamiento que d cuenta de que el conocimiento de las partes requiere del conocimiento del todo y que el conocimiento del todo depende del conocimiento de las partes. La reforma del pensamiento generar un pensamiento del contexto y de lo complejo. El pensamiento que vincula reemplazar la causalidad unidireccional por la multirreferencial. Morin enuncia siete principios para la reforma: El principio sistmico u organizativo, que une el conocimiento de las partes con el conocimiento del todo.
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Idem, p. 82.

El principio hologrmico, pone en evidencia la paradoja de las partes en el todo y el todo en las partes (la sociedad toda est presente a travs del lenguaje, la cultura, en cada individuo)

El principio del bucle retroactivo, introducido por Norbert Wiener, permite conocer los procesos autorreguladores. La causa acta sobre el efecto, pero el efecto tambin acta sobre la causa.

El principio del bucle recursivo, refiere a los procesos de autoproduccin y autoorganizacin. Los productos son efecto, causa y productores de aquello que los produce.

El principio de la autonoma dependencia, los seres vivos se autoproducen y mantienen su autonoma. Por ellos son seres auto-eco-organizadores.

El principio dialgico, permite el dilogo y la coexistencia de nociones contradictorias. El principio de reintroduccin del que conoce en todo conocimiento, el conocimiento como reconstruccin/traduccin, el problema cognitivo central del sujeto.

Captulo 9: Ms all de las contradicciones Las reformas cuantitativas en la educacin (reclamo generalizado por ms docentes, ms presupuesto) son necesarias. Pero se trata de pequeas reformas. No se pueden reformar las instituciones sin reformar previamente las mentes, alcanzando un conocimiento que vaya ms all de la especializacin. El reinado de los especialistas es el reinado de las ideas generales ms vacas, la ms vaca de todas es la que sostiene que no es necesaria la idea general.9 La reforma del pensamiento es una condicin sine qua non para salir de la barbarie10.

Idem, p. 104. Idem, p. 108.

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Contribuciones de La Cabeza bien puesta


La crtica a la divisin del conocimiento en disciplinas como obstculo para enfrentar la complejidad con una inteligencia general y el conocimiento del todo est presente en gran parte de la obra de Edgar Morin. En este libro en particular, se interesa por la aplicacin de llamado pensamiento complejo en la reforma de la educacin. Sus propuestas concretas para mofidicar el sistema educativo (en especial los planteos del captulo 7) representan un verdadero desafo. La crtica a algunos de los principios fundamentales de la ciencia, en especial a la divisin del conocimiento de Descartes y al conocimiento mensurable de Galileo es uno de los aportes fundamentales, sobre todo porque el autor logra sostener esa posicin frente a todas las ciencias reconocidas con la misma intensidad y tambin puede aplicarla a una idea de sociedad y de estado reformados de acuerdo a la reforma del pensamiento.

Algunos interrogantes Es posible una reforma de la magnitud que propone Morin? Quin podra llevarla adelante? Qu resultados tendra? Realmente se puede reformar el pensamiento?

Acuerdos, objeciones Cunto ms poderosa es la inteligencia general, mayor es la facultad para desarrollar problemas especiales11 Coincido con el autor en este punto. Creo que, como l afirma, la opinin contraria es la ms difundida, precisamente porque los lugares en los que se construye y se legitima el conocimiento estn ocupados por especialistas. La especializacin culmina, en casos extremos, con la jactancia del desconocimiento. Puedo afirmar esto habiendo conocido personalmente mdicos que enfatizan su especializacin exhibiendo su ignorancia respecto de cosas que todo mdico debera saber. Por supuesto que el estudio profundo de la tica o nociones elementales de sociologa imprescindibles para cualquier disciplina (los mdicos tratan con personas) no aparecen entre los contenidos de las carreras. El carcter funcional de la enseanza lleva a reducir al docente a un funcionario. El carcter profesional de la enseanza lleva a reducir al docente a un experto. La enseanza tiene que dejar de ser solamente una funcin, una especializacin, una profesin y volver a convertirse en una tarea de accin pblica, en una misin.12 En efecto, la enseanza como profesin o como
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Idem, p. 24. Idem, p. 105

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tarea de un experto se vuelve estril. Exige algo ms. En tanto se considere un trabajo, inevitablemente anular, censurar, vaciar de sentido la prctica de la enseanza. (en el siglo XIX) una parte del mundo adolescente y femenino se hace cargo de la sensibilidad.13 No comparto la vinculacin que hace Morin entre la ciencia y la objetividad con mundo masculino adulto. La idea de la sensibilidad como una virtud de mujeres es una reduccin sexista que tuvo legitimidad en un momento histrico determinado, pero que debemos abandonar. El concepto inter-pluri-transdisciplinariedad14 presenta, a mi entender, una dificultad: el nombre. El propio Morin critica el uso y abuso de la nomenclatura cientfica15.

Aspectos a desarrollar Las crticas al estado actual de la Academia son claras. La crtica del sistema es slida. Pero para que la propuesta se pueda llevar adelante (si se me permite la metfora decimonnica) la reforma, es necesario definir o explicar, mostrar de alguna manera, qu es la parte potica de nuestras vidas. Cuando llegamos a este punto se nos nubla la vista. Y si nos ocurre esto a nosotros, cientficos sociales (existe tal cosa?), cmo persuadir al matemtico, al mdico, al economista? Cmo concibe un otorrinolaringlogo la parte potica de su vida? Un mayor desarrollo en este punto16 nos liberara de la atmsfera voluntarista que suele rodear cualquier proyecto de reforma. Algo similar puedo decir de las idea de misin17 y de fe18. Comparto con el autor la idea de la misin del docente, pero estas palabras estn muy asociadas al orden de lo mstico. Acompao a Morin en su intencin, pero creo que estas palabras dificultan la persuasin. Y sin persuasin no habr reforma.

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Idem. p. 48 Idem, p. 115. Ver p. 114.

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Es posible que Morin lo haya desarrollado en otros obras, aqu slo juzgo este libro.
Idem, p. 105. Idem, p. 67.

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