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EVALUACINYCARACTERIZACINMINERALGICADEL PROCESODEBIOOXIDACINENUNREACTORCONTINUO DETANQUEAGITADO EVALUATIONANDMINERALOGICALCHARACTERIZATION OFBIOOXIDATIONPROCESSINACONTINUOSSTIRRED TANKREACTOR

DIANAARROYAVEG.
M.Sc.UniversidadNacionaldeColombiasedeMedelln, dmarroya@unal.edu.co

MARCOMRQUEZG.
Ph.D.EscueladeMateriales,UniversidadNacionaldeColombia sedeMedelln, mmarquez@unal.edu.co

DARIOGALLEGOS.
M.Sc,EscueladeProcesosyEnerga,UniversidadNacionaldeColombia sedeMedelln,dgallego@unal.edu.co

GAMALIELPACHECO
Ing.Metalrgico,EmpresaConsorcio deInversionistasS.A.,gamapacheco@hotmail.com
RecibidopararevisarMarzo12de2009,aceptadoOctubre17de2009,versinfinalNoviembre19de 2009

RESUMEN:LabiooxidacindelmineralrefractariodeorodelaminaElZancudo(TitiribAntioquia)se realizen unreactorcontinuodetanqueagitadousandomicroorganismosnativosacidfiloscompatiblesconAcidithiobacillus ferrooxidans y Acidithiobacillus thiooxidans. El reactor se oper inicialmente en discontinuo para alcanzar la mxima concentracin de hierro frrico en solucin, antes de iniciar el proceso en continuo. La caracterizacin mineralgica sehizo amuestrasrecolectadas en discontinuo, estado transitorio y estacionario en continuo, usando MicroscopiaElectrnicadeBarrido(SEM)yDifraccindeRayosX(DRX).Lacaracterizacinmineralgicamostr unaoxidacinavanzadadelapiritayarsenopiritaendiscontinuoyparcialencontinuo.Adicionalmente,seencontr la formacinde silicatos, jarosita y brushita.Los resultados indican que el sistemaalcanz el estado estacionario despus de 8 das de operacin en continuo, logrando una concentracin de hierro frrico en solucin de 8.3 g/l, correspondienteaunporcentajedeextraccindeoroyplatade78y80%,respectivamente. PALABRASCLAVE: Biooxidacin, Acidithiobacillus, reactor,cianuracin,SEM,DRX ABSTRACT: ThebioxidationofrefractorygoldmineraloftheElZancudomine(TitiribiAntioquia)wascarried out in a continuous stirred tank reactor using an acidofile microorganisms compatible with Acidithiobacillus ferrooxidansandAcidithiobacillusthiooxidans.Thereactorwasoperatedinitiallyinbatchtoachievetheferriciron maximumconcentrationinsolution,beforebeginningthecontinuosprocess.Themineralogicalcharacterizationwas performed to samples gathered in batch, transitory and steady state in continuous using Scanning Electron Microscopy (SEM) and XRay Diffraction (DRX). The mineralogical characterization showed an advanced oxidationofthepyriteandarsenopyriteinbatchandpartialincontinuousoperation.Additionally,itwasfoundthe formationofsilicates,jarositeandbrushita.Theresultsindicatethatthesystemreachedthesteadystateafter8days of operationincontinuous,achievingaferricironconcentrationinsolutionof8.3g/lcorrespondingtoagoldand silverextractionpercentageof78and80%,respectively. KEYWORDS:Biooxidation, Acidithiobacillus, reactor,Cyaniding,SEM,DRX Dyna,Ao77,Nro.164,pp. 1829.Medelln, Diciembre de2010.ISSN00127353

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1. INTRODUCCIN La necesidad de procesar minerales refractarios cada vez ms complejos ha generado el desarrollo y laaplicacin de nuevas tecnologas que permitan mejorar la extraccin de metales localizados en este tipo de depsitos [1]. La biooxidacin de menas refractarias de oro en reactores de tanque agitado usando bacterias mesfilas como pretratamiento al proceso de extraccin de oro por cianuracin, ha demostrado ser econmicamente factible y una alternativa competitiva a los procesos tradicionales de tostacin y oxidacin a presin [2,3].Actualmente,esteprocesobiotecnolgico esaplicadoparalarecuperacindeoroenvarias plantas a nivel comercial, entre las que se encuentran las establecidas en Australia, Sudfrica, Ghana, Per y Brasil [2,4,5]. El mineral de la mina el Zancudo se ha caracterizado como refractario con base en estudios mineralgicos realizados [6, 7, 8], debido a los siguientes aspectos: (i) la gran mayoradelosgranosdeoro(60%)seencuentra como inclusiones finas (<10m) en pirita y arsenopirita, (ii) la presencia de minerales altamente cianicidas como la tetraedrita, pirrotita, boulangerita y jamesonita, (iii) la presencia de cantidades importantes de oro invisible en ciertos minerales como la galena y sulfosales del tipo jamesonitaboulangerita. La caracterizacinmineralgicasehaconvertidoen una herramienta usada como soporte en el entendimiento, control de procesos naturales e industriales en las reas de biohidrometalurgia, metalurgia extractiva, geologa, etc. [6,8,9]. Este trabajo tiene como objetivo realizar la evaluacin y caracterizacin mineralgica del proceso de biooxidacin en un reactor continuo detanqueagitadocomopretratamiento oxidante para mejorar la extraccin de oro y plata del mineral de la mina el Zancudo. La caracterizacin mineralgica por medio de Microscopa Electrnica de Barrido con Analizador en Estado Slido (SEM/EDX) y Difraccin de Rayos X (DRX) permiti determinarel nivel de oxidacin de los sulfuros ylasnuevasfasesgeneradasdespusdelproceso debiooxidacin.

2. METODOLOGA

2.1. Microorganismos y preparacin delinoculoparaelexperimento


En este estudio fue utilizado un consorcio de microorganismos acidfilos compatible con A. ferrooxidans y A. thiooxidans, previamente aislados de la Mina el Zancudo e identificados por mtodos bioqumicos [10]. La mezcla de microorganismos fue adaptada a crecer en el medio9Kmodificado[11],enelcualelsulfato ferroso y azufre fueron reemplazados por el mineral.ElcultivosemantuvoaunpHentre1.6 1.9,temperaturade35Cyagitacinde230rpm enunagitadororbital.

2.2. Equipoycondicionesdeoperacin paraelreactordebiooxidacin


El proceso de biooxidacin se realiz en un reactor de acrlico de 8 l, con un volumen de trabajo de 5 l. Una turbina paletas planas inclinada 45 de bombeo hacia arriba con 6 paletas fue usada. El tamao del impulsor y de losdeflectoressebaseneldimetrodelreactor (T=19cm)paraconformarundiseoestndarde unreactorde tanqueagitado[12]. Para favorecer la suspensin de slidos y la oxidacin bacteriana, el reactor se oper a una agitacinde800rpm,aireacinde1.8vvmy10 %dedensidaddepulpa[12].Unavelocidadde 1 dilucinde0.25d correspondienteauntiempo deresidenciatericode4dasfueusada[12].El proceso se oper inicialmente en discontinuo, con el fin de alcanzar la mxima concentracin dehierrofrricoensolucin.Elfuncionamiento continuo del reactor se hizo alimentando de manera independiente los slidos, mediante una tolvaconrastrillo,yelmediodecultivo9K,por medio de una bomba peristltica. La salida de flujo fue realizada por rebose en la parte media superior del reactor. Para mantener la densidad depulpaconstante(10%),sealiment0.87l/min de medio y 3.0 gr de mineral cada 35 min. En este sistema el pH se mantuvo en un valor controladode1.7yunatemperaturade35C.El estado estacionario en modo continuo se consider que se alcanz cuando la

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concentracin de hierro frrico vari menos de 5% durante un periodo de tiempo igual a un tiempotericoderesidencia[13].

cianuro fue entre1.0 1.5 g/l, temperatura (28 30C), velocidad deagitacin de500rpm yun tiempodecianuracin24horas.

2.3. Caracterizacinmineralgica
3. RESULTADOSYDISCUSIN La caracterizacin mineralgica inicial fue realizadapormediodemicroscopapticadeluz plana polarizada, modo luz reflejada (MOLPP/LR) y difraccin de rayos X (DRX) para determinar las proporciones inciales de sulfuros contenidos en el mineral. Para obtener informacinacercadelgradodeoxidacindelos sulfuros, las fases minerales preexistentes y generadas a travs del proceso, antes y despus de iniciar la alimentacin para la operacin contina del reactor, se usaron los datos obtenidos por medio de difraccin de rayos X (DRX) y microscopa electrnica de barrido modo de electrones electroproyectados, con analizador en estado slido (SEM/BSE/EDX). Para la caracterizacin mineralgica se tomaron muestras en los das 10 y 21 en discontinuo, estado transitorio y estacionario encontinuo. Los anlisis de SEM se realizaron en un microscopio electrnico de barrido Jeol 5910 JSMLV. Para los anlisis de DRX se us un difractmetro PANalytical Xpert PRO MPD. Todos los difractogramas se corrieron bajo las mismas condiciones, usando 0.017 tamao de paso, un tiempo por paso de 14.2 segundos, un ngulo de barrido entre 5 y 80. Para tener un patrn de comparacin en la caracterizacin mineralgica, se emple un blanco o control (muestra abitica), usando las mismas condicionesdeoperacindelreactor.

3.1. Caracterizacin inicialdelmineral

mineralgica

A partir de los resultados obtenidos por microscopa ptica de luz plana polarizada (modo de luz reflejada) (MOLPP/LR) y difraccin de rayos X (DRX) para la muestra inicial, fue posible establecer que esta estaba compuesta por 33.2 % de pirita, 26.2% de arsenopirita, 8.3% de esfalerita, 6.1 de galena, 4.2% calcopirita y 22.0% de minerales de la ganga. Los minerales presentes en la ganga fueroncuarzo,moscovita,caolinitaycarbonatos (dolomita y aragonito). Adicionalmente mediante los resultados por espectrometra de absorcinatmicadelamuestrainicial,sepudo determinar que la composicin qumica del mineralfue23.3%Fe,2.3%As,2.3%Pb,1.05% Zn, 0.22% Sb y 0.085% Cu. El tamao de partcula del mineral fue pasante malla 325.

3.2. Evaluacin biooxidacin

del

proceso

de

2.4. Cianuracin
Las muestras despus del pretratamiento oxidante mediante la biooxidacin fueron filtradas, lavadas y secadas para el proceso posteriordelixiviacinconcianuro.Laspruebas de cianuracin fueron hechas a la muestra pretratada y al blanco, para determinar el aumentoenlaextraccindeoro.Lacianuracin se hizo en un reactor de 2 litros de volumen efectivo, bajo las siguientes condiciones: la relacin slido lquido fue 1:3, el pH se mantuvo entre 10.210.8, la concentracin de

En la Figura 1 se muestra la variacin en la concentracin de hierro frrico y ferroso en solucin durante el proceso en modo de funcionamiento discontinuo y continuo. La concentracindelinferrosodisminuyde0,64 g/l a 0,073 g/l mientras que el in frrico aument en el tiempo de 1,10 a 17,11 g/l en modo discontinuo. Este comportamiento fue interpretado como una evidencia de que el principal mecanismo cataltico de la bacteria 2+ 3+ consiste en la oxidacin de Fe a Fe , de acuerdo con lo establecido por otros autores [14].Lamximaconcentracindehierrofrrico ensolucinfuede17.94g/lysealcanzalos14 das(335h)deoxidacin.Apartirdeestepunto y hasta los 21 das (477 h) no se present un incrementodelaconcentracindelinfrricoen la solucin sino una ligera disminucin debida

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posiblemente a la precipitacin del mismo en formadejarosita[15].Deacuerdoconesto,enel da 21 se inici la alimentacin, presentndose undescensoenlaconcentracindehierrofrrico en la solucin hasta que la velocidad de generacin del in frrico de los microorganismosdentrodelreactorcompensla salida y estabiliz el sistema (Figura 1). El tiempoqueelreactorsedemorenestabilizarse se denomina estado transitorio [13]. El estado estacionario se alcanz despus de 8 das de funcionamientocontinuo,dadoqueladiferencia entre las concentraciones fue de aproximadamente 5 % entre el da 4 y 8 de la operacin, estabilizando el sistema en una concentracin de hierro frrico en solucin de 8.3g/l.
Iniciodelaalimentacin

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Discontinuo

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14 12 10 8 6 4 2 0 0 96 192 288 384 480 576 672 768 864 Tiemp o(h )
F rrico Fe rroso

Transitorio Estacionario

Figur a1. Variacinde laconcentracindehierro frricoyferrosoenoperacindiscontinuaycontinua delreactor Figur e1. Variationof ferricandferrousiron concentrationin batchandcontinuousoperationof the reactor

considerable en la generacin del material dela matriz.Lasimgenes deSEMpara10y21das debiooxidacin,Figuras2(b)y2(c),presentan un tamao del aglomerado mayor que el observado para las condiciones de operacin en continuo, indicando en principio una oxidacin ms avanzada, que estara de acuerdo con lo mostradoenlaFigura1,dadoqueparalos10y 21 das se tiene una concentracin de hierro frrico en solucin mayor, debido a un tiempo ms prolongado de oxidacin bacteriana. El tamao de los aglomerados disminuye a partir delda21enelmododiscontinuohastaelestado estacionario en continuo. Esto se debe probablemente a que el estado transitorio se iniciaconlasalidadelmineralconuntiempode oxidacin de 21 das (Figura 1), razn por la cual, se presentan todava aglomerados comparativamente similares a los obtenidos en discontinuo(Figura2(c) y2(d)).Mientras que en el estado estacionario han pasado 12 das a partir del inicio la alimentacin, dando tiempo suficienteparaqueelcontenidodelreactorfuera renovado con nuevo mineral y medio lquido, porloqueeltiempodeoxidacindelossulfuros fue menor (tiempo de residencia terico de 4 das), ocasionado de esta manera una menor formacin de aglomerados (Figura2(e)). AlcompararlasimgenesdeSEM/BSEconun aumento de 650X (Figura 3) se puede ver que son comunes los granos de arsenopirita y pirita intensamente corroidos, mientras que en la muestra abitica (blanco) no se observan este tipodecambios,evidenciadosporlos granos de arsenopiritaypiritaprcticamenteintactos.Enla Figura 3 se observa un estado de oxidacin de los sulfuros mayor en discontinuo y estado transitorio en modo continuo que en el estacionario. Estados avanzados de oxidacin, texturas tpicas de oxidacin como la aparicin degolfos decorrosinenlos diferentessulfuros presentes, especialmente en arsenopirita y pirita (principales constituyentes de la mena) son observados en la Figura 4. De igual forma, con menorfrecuencia,debidoalamenorproporcin enlaquestaseencuentraenlamena,sevieron granos de galena intensamente oxidados, presentandocasisiempreunapelculaexternade anglesita(sulfatosdePb),queevidenciaadems la baja solubilidad deestesulfato(Figura4a).

3.3. Caracterizacin mineralgica del procesodebiooxidacin


Los resultados obtenidos a partir de la informacin por SEM/BSE fueron analizados con base en dos criterios fundamentales: (i) texturas tpicas de oxidacin presentes en los sulfuros,comoeselcasodegolfosdecorrosin, pelculas de recubrimiento sobre los sulfuros, entre otras, y (ii) generacin de aglomerados y aumento en su tamao. En este trabajo se considera que ambos son evidencia del avance en la oxidacin bacteriana de los sulfuros. La Figura 2 muestra imgenes de SEM/BSE a una magnificacinde90X,dondees evidenteel crecimiento del tamao de los aglomerados de las muestras biooxidadas al compararlas con el blanco(muestraabitica),indicandounaumento

Concentracin(g/l)

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Aglomerado

(a)Blanco

(b)10dasdeoxidacinbacteriana(discontinuo)

Aglomerado Aglomerado

(c)21dasdeoxidacinbacteriana(discontinuo)

(d)oxidacinbacterianaencontinuo(transitorio)

Aglomerado

(e)oxidacinbacterianaencontinuo(estacionario)

Figur a2. ImgenesdeSEM/BSEdelprocesodebiooxidacinendiscontinuoycontinuo(aumentode90X) Figur e2. SEM/BSEimagesofthebiooxidationprocessinbatchandcontinuous(90X)

En la Figura 5 se presenta el anlisis microqumico con los respectivos espectros de rayos X caractersticos y las proporciones aproximadas de los diferentes elementos presentes en la matriz de los aglomerados en la operacinendiscontinuoycontinuadelreactor, analizado mediante SEM/EDX. La composicin qumica de la matriz de los aglomerados formados tiene como caracterstica especial la presencia dominante de Fe con cantidades importantesperoalgunasvecesvariablesdeS,Si y Al, entre otros, indicando que bajo las condiciones actuales de oxidacin, se disolvi buena parte de los silicatos presentes en el concentrado, los cuales posteriormente se precipitaron, generando una masa de sulfato/silicatocomplejadeAl/Fe,seguramente

de baja cristalinidad (de acuerdo con la morfologa y variabilidad qumica observada). La disolucin extensiva de los silicatos se da debido posiblemente al ataque del cido sulfrico [16], en vista de las condiciones controladasdelpHalolargodelproceso(~1,7). Las matrices de los aglomerados presentan adems en cantidades menores K, Na, Ca, Mg, Pb y As, donde la presencia de As y Pb evidencian la oxidacin de la arsenopirita y galena, respectivamente. El K y Mg pueden provenir del medio de cultivo 9K o de la disolucin de algunos minerales de la ganga presentes como feldespatos, micas, entre otros. De otro lado elementos como Ca, Na y Si son claramente provenientes de la disolucin de los silicatos.

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Gn Gn

Aspy

Py intensamente cor r oda

Py

(a)Blanco

(b)10dasdeoxidacinbacteriana(discontinuo)

RestosPy

RestosPy

(c)21dasdeoxidacinbacteriana(discontinuo)

(d)oxidacinbacterianaencontinuo(transitorio)

Gn P y Aspy Gn

(e)oxidacinbacterianaencontinuo(estadoestacionario)

Figur a3. ImgenesdeSEM/BSEdelprocesodebiooxidacinendiscontinuoycontinuo(aumentode650X). Aspa: arsenopirita,Gn:ganga,Py:pirita Figur e3. SEM/BSEimagesofthebiooxidationprocessinbatchandcontinuous(650X).Aspa:arsenopyrite,Gn: gangue,Py:pyrite

Galena Anglesita

Golfosde corrosin

Pirita

(a)oxidacin bacterianaencontinuo (estadodetransitorio)

(b)oxidacinbacterianaencontinuo (estadoestacionario)

Figur a4. Estadodelossulfurosdespusdelaoxidacinbacterianadelmineral Figur e4. Stateofthesulphursafterthebacterialoxidationofthemineral

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Elemento OK NaK AlK SiK SK KK FeK AsL Total (a)10dasdeoxidacinbacteriana(discontinuo)

%Peso 42.46 1.11 6.75 10.01 9.52 2.44 21.58 6.12 100.00

Elemento %Peso OK 33.78 NaK 1.75 AlK 5.32 SiK 8.95 SK 9.84 KK 3.50 FeK 27.31 AsL 3.69 PbM 5.88 Total 100.00 (b)21dasdeoxidacinbacteriana(discontinuo) Elemento OK NaK MgK AlK SiK SK CaK FeK Total (d)oxidacinbacterianaencontinuo(estadoestacionario) %Peso 37.26 3.54 3.82 16.14 3.84 18.75 2.08 14.59 100.00

Figur a5. Anlisismicroqumicodelprocesodebiooxidacinendiscontinuoycontinuo Figur e5. Microchemical analysisofthebiooxidationprocessinbatchandcontinuous

Con base en los resultados a partir de las imgenesSEM/BSE,sepuedeconcluirqueenel proceso no se observ la formacin de cantidadesapreciablesdejarosita,enlaformade granos independientes de tamao considerable, comolosobservadosenotrosestudios[810],lo quese debidoprobablementealcontrol ejercido sobre el pH (1.7 0.1) durante el proceso de biooxidacin.AvaloresdepHporencimade2.5 el hierro frrico tiene una baja solubilidad, ocasionando la formacin de hidroxisulfatos bsicos de Fe(III) con frmula general + + MFe3(SO4)2(OH)6,dondeMesK (jarosita),Na + + (natrojarosita), NH4 (amoniojarosita), H3O + 2+ (hidroniojarosita), Ag (argentojarosita), Pb (plumbojarosita), entre otros [17, 18]. La biooxidacin de minerales diferentes de los sulfuros,comolosxidos,carbonatosysilicatos, ocurresimplementeporelataquecido,mientras que la disolucin de los sulfuros es una combinacindeunataquecidoyoxidativopor parte de las bacterias [16]. Estoexplicarala

corrosinavanzadadelossulfurosenlaFigura4 ylaelevadapresenciadesilceoenlamatrizde losaglomerados(Figura5). La Figura 6 presenta la evolucin en las proporciones relativas de sulfuros y las fases formadas en las muestras biooxidadas en discontinuo y continuo, obtenida a partir de los resultadosdelanlisisporDRX.Esdenotarque las proporciones relativas muestran las tendencias de las transformaciones de los mineralesyfasesformadasenelproceso.Estos resultados confirman lo observado en las imgenesdeSEM/BSEySEM/EDX. Al igual que en SEM, los resultados de DRX muestranunaoxidacinavanzadaparalapiritay arsenopiritaalos10dasycasitotalalos21das de biooxidacin en modo discontinuo. Para el sistema en continuo, se present una oxidacin parcial de estos sulfuros, dado que en este sistema se da la entrada y salida permanente de mineral que tiene un tiempo de contacto menor

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(Figura6).Paraelcasodelaesfaleritaygalena, el comportamiento fue similar pero a menor escala, debido a la menor proporcin en la que estos minerales se presentaron en la mena original, desapareciendo prcticamente en su totalidadenelda21delprocesoendiscontinuo. En la Figura 6 se aprecia tambin el comportamiento que tuvo la jarosita en el sistema de biooxidacin. Durante los primeros 10das deoxidacinse observaquelacantidad de jarosita es mucho menor que a los 21 das, estosedebeposiblementeaqueelsistemaalos 10 das de oxidacin no presenta una concentracin tan alta de hierro frrico (Figura 1). De otro lado, entre los das 14 y 21 se presentaunaligeratendenciaaladisminucinde frrico en solucin (Figura 1), debido posiblemente a una precipitacin, evidenciada por un aumento en la formacin de jarosita, a pesar del pH controlado alrededor de 1.7 0.1. Laformacin de jarositanuevamentedisminuye en el modo de funcionamiento continuo, 3+ seguramente debidoalasalidacontinuadeFe yalgodejarosita. De los resultados obtenidos para las proporcionesrelativasseobservaqueparaelda 21 se dio la mxima formacin de jarosita debido posiblemente a la alta concentracin de hierro frrico en la solucin, es de notar que la formacin de jarosita en el proceso no fue tan altacomolaobservadaenotrosestudios [810]. Estosedebidoprobablementeaqueelcontrolde pH provocoquelamagnitudenlaprecipitacin de la jarosita tendiera a disminuir durante los primerosdasynofueratanaltaalfinal,comolo sugierenalgunosautores[15,17,19]. En laFigura6se muestratambin laformacin de cantidades considerables de brushita (CaHPO42(H2O)), tanto en las muestras biooxidadas como en el blanco, siendo las proporciones mayores en las muestras biooxidadas. Esto se debe posiblemente a la reaccin entre elHPO4,proveniente del fosfato cido de potasio adicionado en el medio 9K usado y los carbonatos presentes en el mineral. Se pudo observar una mayor proporcin de brushitaenelmodocontinuoqueendiscontinuo, lo que se podra explicar debido a la entrada y

salida permanente de mineral (conteniendo carbonatos) y medio 9K (con fosfato cido de potasio). Debido a que el fsforo es un macro nutriente para el crecimiento de los microorganismos la precipitacin de brushita podrasermscrticaenunsistemafuncionando endiscontinuo,debidoaquelacadaenPenel sistema podra afectar el crecimiento y la actividadmicrobiana[17]. A partir de los resultados por DRX no fue posible identificar fases minerales del grupo de los silicatos formadas durante el desarrollo del proceso, razn por la cual se considera que el altocontenidoenslica,detectadoenlamatrizde los aglomerados formados durante ste, debe estar presente en la forma de algn compuesto amorfo o de muybajacristalinidad,similaralo encontrado por otros autores [9]. Por DRX fue posible detectar la desaparicin casi total de fases minerales presentes en el mineral comola clinozoisitaylaactinolita.Laalbitapresentauna pequea disminucin en el proceso de biooxidacin, sin embargo demasiado pequeo como para ser considerado como un dato confiable. Otras fases como moscovita no presenta cambios durante el proceso. Para el casodelacloritayelcuarzo,elcomportamiento no es coherente con cambios que se puedan interpretar como lgicos en el proceso, por lo queseconsideraqueaparentementeloscambios observados no obedecen al proceso de biooxidacin si no a la preparacin de las muestras.

3.4. Resultadosdecianuracin
En la Tabla 1 se presentan los resultados de la cianuracin para el proceso de biooxidacin en continuo.Alcompararlasmuestrasdelacabeza de la cianuracin para el oro se observaron valoressimilaresperolarecuperacinfuemayor paralamuestrabiooxidada,debidoa que en las colas se obtuvo 5,6 g/t, valor tres veces menor que el obtenido en las colas del blanco evidenciando la accin oxidante de los microorganismos. La recuperacin oro y plata paralamuestraoxidadafuede77.78y80.11%, respectivamente,mientraslarecuperacindeoro y plata para el blanco fue de 40.94 y 51.63 %, respectivamente. Algunos autores reportan que

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elprocesodebiooxidacinenmododiscontinuo y continuo aumenta la recuperacin de oro de alrededor 45 50 % a alrededor de 85 90 %, mientras larecuperacin deplatadeun60a97 %,paraunconcentradodepiritaarsenopiritay cantidades menores de esfalerita, galena y calcopirita, en un reactor de 6 litros [14,20].
Pirita Arsenopirita Galena Jarosita

Al comparar estos resultados con los obtenidos en el presente estudio, se evidencia que los porcentajes de extraccin de oro y plata fueron bastantebuenos ycercanos a los reportadospor otros autores para un concentrado de sulfuros similar.

Esfalerita Brushita

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Proporcinrelativa

25 20 15 10 5 0 Blanco 10das 21das Estado transitorio Estado estacionario

Figur a6. Proporcionesrelativasdelosmineralesyfasesformadasenelprocesodebiooxidacindeterminadascon DRX Figur e6. Providerelative of themineralsandphasesformedinthe biooxidationprocesswithDRX

Tabla1. Resultadosdelacianuracinparaelproceso debiooxidacinencontinuo Table1. Resultsofthecyanidingforthebiooxidation processincontinuous Muestr a Biooxidada Blanco Plata(g/t) Or o(g/t) Cabeza Colas Cabeza Colas 25.2 5.6 683.2 136.0 25.4 15.0 473.0 228.8 Por centajede Por centajede or o(% ) plata(% ) 77.78 80.11 40.94 51.63

generadas durante la oxidacin bacteriana, encontrndoselaformacindesilicatos,jarositay brushita, lo que permiti tener un mejor conocimiento del comportamientodel sistema.

Losresultados delacianuracinindicanquelos
ensayos de biooxidacin realizados en modo continuo mostraron mejorar la recuperacin de oro de 40 % (blanco) a 79 %, mientras que la plataaumentade51%a80%.Apartirde estos resultados se puede considerar que la biooxidacindesulfurosdelmineraldelaminael Zancudo,enunreactordetanqueagitado,setorna en una opcin prometedora como pretratamiento oxidante antes del proceso de cianuracin.

Biooxidada Blanco

4. CONCLUSIONES La caracterizacin mineralgica por SEM y DRX del mineral sometido al proceso de biooxidacin en discontinuo ycontinuo,permiti conocer el nivel de oxidacin de los diferentes sulfuros en el proceso, mostrando una oxidacin avanzadadelapiritayarsenopiritaendiscontinuo yparcialencontinuo.Adicionalmente,sehizoun seguimientodelasfasesmineralespreexistentesy 5. AGRADECIMIENTOS

Al Programa Nacional de Biotecnologa de COLCIENCIAS,laempresamineraConsorciode Inversionistas S.A. y el Laboratorio de Biomineraloga de la Universidad Nacional sede Medelln.

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