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Reflexin 1: Mitos que ponen a temblar La eventualidad de un fuerte movimiento ssmico en distintas regiones de Colombia y en especial en Bogot, se ha convertido

en un tema cotidiano, del que mucho se habla, pero poco se sabe. De ah que corran rumores y en ellos aparezcan los mitos. UN Peridico presenta una lista de frecuentes creencias que tienen poco peso cientfico y bastante arraigo popular. Autora: Magda Pez, Unimedios Tomado de: http://historico.unperiodico.unal.edu.co/ediciones/105/19.html Fecha de consulta: marzo 18 de 2013 En los ltimos meses se ha hablado mucho en Colombia de la posibilidad de que ocurra un terremoto. El tema pone a temblar a ms de uno y no faltan los rumores, mitos, miedos y prevenciones. Sin embargo, es imposible negar que la probabilidad de un sismo en el pas est latente, aunque impredecible, como en cualquier lugar del mundo, pues como lo afirma el ingeniero de Ingeominas Gabriel Ruge, la naturaleza no sabe matemticas. Son muchos los mitos que se tejen alrededor de ciertos temas, generalmente aquellos de los que el ser humano no tiene conocimiento pleno. Ello es comn en el caso de los fenmenos naturales, a los que se les dan diferentes interpretaciones segn las creencias. En la situacin particular de un terremoto, ante las campaas de prevencin y los sismos ocurridos en lugares cercanos al pas, existen algunas conjeturas y creencias que atemorizan a gran parte de la poblacin. Los ingenieros de Ingeominas Gabriel Ruge y Fernando Gil descartaron algunas de stas. Mito del terremoto cclico: hay tendencia a creer que despus de un determinado periodo de tiempo siempre temblar. Incluso se habla de maldiciones de sacerdotes o de pronsticos de hechiceros. Descarte del mito: segn Ruge, no es posible predecir el momento preciso en que ocurrir un terremoto, porque las altas temperaturas de las capas de la tierra no permiten introducir algn aparato de medicin. Lo que existe es un silencio ssmico que alerta sobre la posibilidad de que se presente un terremoto, cuando hace muchos aos no sucede un fenmeno de este tipo, como en el caso de Bogot, afirma. En Japn llevan largo tiempo tratando de predecir los terremotos, pero, pese a la cuantiosa inversin que se ha hecho, an no es posible, seala Gil. Mito de Monserrate: algunas personas creen y dicen que el cerro de Monserrate es un volcn, que en cualquier momento va a hacer erupcin.

Descarte del mito: el ingeniero Ruge dice que Colombia slo tiene una cordillera volcnica: la Central. Por tanto, queda totalmente descartado que este cerro bogotano sea un volcn. Mito de las casas antissmicas: se pueden construir viviendas que no sufran los efectos de un terremoto, es decir, antissmicas. Descarte del mito: no puede existir ninguna vivienda antissmica, segn Ruge, sino casas ms o menos sismo-resistentes, porque jams puede calcularse de qu manera vendr la onda. Por ende, es imposible evitar totalmente el impacto. Lo que se puede hacer es disminuir su intensidad. Para ello, segn el ingeniero Gil, existen materiales especiales de construccin y unas medidas concretas, que se encuentran en el Cdigo Colombiano de Construcciones Sismorresistentes. Aunque con ellos no se puede detener el sismo, s se puede reducir su impacto. Mito de la imposibilidad de que Bogot sea epicentro de un terremoto: se dice que Bogot no est sobre ninguna falla geolgica y que, por tanto, slo se sentirn efectos de terremotos de otras zonas. Descarte del mito: Bogot, segn Ruge, se encuentra sobre la denominada Falla Bogot, que va del sur, Huila, hacia el norte y atraviesa parte de la Sabana. Mito de los sismos tragaviviendas: Durante un terremoto la tierra suele abrirse y cerrarse, y se traga barrios o localidades enteras. Descarte del mito: segn Ingeominas, cuando ocurre un terremoto, el movimiento del suelo produce un gran ruido. Aunque la tierra puede agrietarse o sufrir hundimientos, no es cierto que se abra y se cierre tragando barrios enteros. Mito del terremoto asesino: las vibraciones del suelo son las que terminan matando a las personas que sufren el sismo. Descarte del mito: segn las publicaciones de Ingeominas, las vibraciones del suelo provocadas por los terremotos no matan, son las construcciones mal hechas las que causan la prdida de vidas humanas. Peso de la cultura Todas las conjeturas contribuyen a intensificar el temor de la poblacin que, en lugar de prevenirse y prepararse para eventos de este tipo, entra en pnico y no desarrolla ninguna respuesta ni individual, ni colectiva ni estatal frente a un eventual sismo. Sin embargo, otros factores culturales influyen en la actitud de la poblacin, como las convicciones o el legado de los antepasados.

La gente est muy arraigada a sus creencias y a su tierra. Esta es una cuestin cultural que slo se logra cambiar mediante un proceso de campaas, dice el ingeniero Gil. Muchas personas, agrega, dicen: me arriesgo, porque mi abuelo siempre vivi aqu y no le pas nada. Otras, segn Ruge, simplemente creen que porque se producen alertas y no sucede nada no deben acudir al llamado de las autoridades competentes.No obstante, existe un mapa de amenaza ssmica, fruto de un estudio realizado en todo el pas, pero, de insistir en la incredulidad, nos va a pasar como al pastorcito mentiroso: va a llegar el lobo y no vamos a estar preparados para enfrentarlo. Si bien son suficientemente conocidas las consecuencias que deja un sismo de gran magnitud, tambin es cierto que alrededor del tema se crean muchos mitos y el peso del pnico es enorme. Bogot fue vctima de un rumor de sismo. El Tiempo No somos diferentes de Japn Colombia es una zona de gran influencia ssmica por encontrarse ubicada en el cinturn de fuego del pacfico, rea conocida por su gran actividad tectnica. Nosotros no somos diferentes de Japn, dice el ingeniero Ruge. El pas se encuentra sobre tres grandes placas: la de Nazca, la de Suramrica y la del Caribe. Adems, segn el ingeniero Ruge, el occidente de Amrica es la zona con mayor actividad ssmica del mundo. Con la informacin tcnica disponible en Colombia se puede concluir que en algn momento habr nuevos terremotos y pueden identificarse las zonas ms amenazadas. Una preparacin adecuada permitira reducir los daos, pero jams podra informarse con exactitud el momento y el lugar en que se producir un sismo. Lo que hay que recordar, no para atemorizar, sino para prevenir, es que Colombia es una zona rosada en amenaza ssmica, concluye Ruge. Otros fenmenos naturales, de la mano de un sismo Incendios: se originan cuando por causa del sismo hay cortocircuitos, escapes de gas, cada de instalaciones elctricas o contacto de combustibles con artefactos elctricos. Deslizamientos: se producen en laderas susceptibles a la inestabilidad, que sucumben al movimiento ssmico. Crecidas repentinas de ros y quebradas: por causa del terremoto se rompen presas o embalses o los deslizamientos taponan los cauces. Maremotos o tsunamis: se dan porque un fuerte terremoto en el fondo marino produce olas de varios metros de altura. En el caso de Colombia, la zona propensa a este tipo de fenmeno es el Litoral Pacfico.

Algo de terminologa Falla geolgica: deformacin o fractura de las rocas bajo la superficie de la Tierra. Hipocentro: rea donde se da la ruptura y se libera la energa. Epicentro: zona donde sale la energa a la superficie. Trminos para informar a la comunidad - Amenaza: es una probabilidad, toda probabilidad debe ser cuantificable, de que se presente un fenmeno potencialmente daino. En este caso, un sismo. - Vulnerabilidad: lo que le puede pasar a un elemento con respecto al evento. - Riesgo: es el resultado de la amenaza por la vulnerabilidad.