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Monografa final del seminario Ecologa Poltica y arqueologa del paisaje dictado por el dr.

Kevin Lane FfyL, UBA, Marzo de 2011 Diego Daz Crdova 20005191 didibart@gmail.com La ecologa poltica y las sociedades artificiales: fundamentos para un movimiento metodolgico Introduccin La ecologa poltica surge en los ltimos 20 aos como una corriente terica que intenta dar cuenta de una situacin que se aprecia como crtica con respecto a la relacin entre los humanos y el medio ambiente. Originada en las academias de Estados Unidos y Europa, principalmente, rehne en su planteo los desarrollos de la geografa, la antropologa, la arqueologa y la ecologa propiamente dicha. Sus fuentes de inspiracin pueden rastrearse hasta la ecologa cultural, tal como era concebida en los mbitos antropolgicos de la dcada del '50 y del '60 y hasta la economa potica, con sus investigaciones de los aos '70 y '80. La ecologa poltica intenta vincular los aspectos organizacionales de los grupos humanos, la poltica, con el medio ambiente, la ecologa, estableciendo los condicionantes de la naturaleza pero poniendo de manifiesto tambin las transformaciones operadas por la cultura. Dentro de esta postura conviven puntos de vista diferentes, que en algunos casos suelen ser irreconciliables. Sin embargo, ms all de esas diferencias, encontramos factores en comn, que son los que usaremos para desarrollar nuestra propuesta. En este sentido nuestra utilizacin de la ecologa poltica no es ingenua. Nuestra gua est puesta en las preferencias tericas propias, que nos acompaan desde antes de iniciar las lecturas de la ecologa poltica. Las sociedades artificiales son la expresin aplicada a las ciencias sociales del formalismo conocido como modelos basados en agentes. Estas estructuras permiten simular fenmenos de cualquier naturaleza, estableciendo los vnculos, las reglas y los atributos tanto de los agentes como del medioambiente en el que habitan. Si bien el origen puede remontarse a la dcada del '40 y a los trabajos de von Neumann sobre autmatas celulares, el auge de las computadoras personales en los ltimos 20 aos, permiti que cualquier cientfico desde su casa o laboratorio, con un mnimo de conocimiento de programacin, pudiera implementar el modelo deseado. Una sociedad artificial permite un medioambiente computacionalmente dinmico, sometido a reglas

que define el investigador y que puede incluir al azar para lograr procesos estocsticos. Dentro de ese medioambiente viven agentes cuya diversidad se manifiesta no slo en sus atributos individuales o grupales, sino tambin en sus reglas de comportamiento, entre s y con el medioambiente. El determinismo de estos modelos, cuando no se utiliza al azar, tampoco es lineal. Es particularmente complejo, es decir que si las condiciones iniciales son mnimamente perturbadas, el resultado es impredecible. Esa particularidad del formalismo lo hace apto para el tratamiento de los problemas de las ciencias sociales. Esta monografa intenta vincular los desarrollos de la ecologa poltica con la formalizacin de las sociedades artificiales. La ventaja del primero radica en la postura terica y la virtud del segundo yace en su definicin metodolgica, de aqu que intentemos emprender el esfuerzo de poder combinarlos, guardando el rigor y los requisitos de coherencia necesarios para llevar a cabo cualquier tarea cientfica. En principio esta monografa tiene un caracter de exploracin terica. Es el primer paso de una inquietud que slo podr resolverse plenamente con una investigacin emprica. La teora y la metodologa siempre se ponen a prueba en el campo, en el contacto con la recoleccin y el anlisis de los datos. Esa es la deuda de este trabajo. Su virtud es intentar desarrollar algunos conceptos dentro del campo terico y metodolgico de la ecologa poltica y de las sociedades artificiales. En su carcter exploratorio podemos encontrar tambin las semillas de un debate que creemos necesario dentro de las ciencias sociales. La ecologa poltica y la historia de la teora Como suele suceder con las ciencias sociales, podemos remontar el origen de la ecologa poltica hasta la antigedad clsica, en donde se manifiestan las preocupaciones del ser humano por su ambiente y por la decisiones que sobre l se toman. En este apartado no nos alejaremos tanto en el tiempo sino que comenzaremos nuestro derrotero en el Iluminismo, es decir nos posicionaremos en el siglo XVIII. El autor que ms influencia tuvo y tiene hasta el momento, es el clrigo britnico Thomas Malthus. Sus escritos son tomados an hoy en da por los organismos multilaterales, prueba de ello son las recientes denuncias contra el FMI sobre esterilizaciones compulsivas en el Per durante la dcada del '90 (http://www.rebelion.org/noticia.php?id=127072 revisado el 28/04/2011). A finales del siglo XVIII este autor, que era tambin un activista poltico, lanza su famoso libro Ensayo sobre los principios de la poblacin, como una respuesta al trabajo de otro contemporneo, aunque de signo poltico opuesto, William Godwin. En ese texto, el sacerdote propone su clebre mxima acerca de la distancia que existe entre la produccin de alimentos y el crecimiento poblacional. La gente se reproduce en forma geomtrica, mientras que los alimentos

crecen en forma aritmtica. De este modo siempre se produce un desbalance que no puede sino terminar en hambrunas generalizadas, en pestes y en epidemias. La causa de esa reproduccin librada a su suerte la encuentra Malthus en la falta de control de la natalidad por parte de los sectores pobres de la sociedad. No pueden controlar sus impulsos sexuales y por lo tanto viven en un cierto grado de promiscuidad que los lleva a un aumento descontrolado de la poblacin. Por otra parte y tomando consciencia de la ley de rendimientos decrecientes de la tierra, esbozada por David Ricardo, Malthus afirma que no puede auementarse indefinidamente la produccin de alimentos y por lo tanto siempre va a existir algn grado de escasez que va a afectar a los ms pobres. En su actividad poltica, el clrigo Malthus planetaba que cualquier ley que intentara mejorar las condiciones de vida de los sectores ms pobres, era una prdida de tiempo, ya que tarde o temprano su ley del aumento descontrolado de la poblacin y del lento aumento de los alimentos, se termina imponiendo. Si bien los trabajos de Malthus fueron refutados una y otra vez, mencionamos la clsica crtica de Marx en El Capital, pero tambin la de un epistemlogo y filsofo argentino, Flix Schuster, quien critica la falta de falsabilidad popperiana en los enunciados malthusianos (Schuster, 2005), su influencia increblemente perdura hasta hoy en da. Podemos observar sus trazos en algunos informes del Club de Roma o inclusive en la formulacin de la teora de la transicin demogrfica, sostenida en la actualidad por los organismo multilaterales. Otros autores importantes de la poca fueron Ellen Churchill Semple, quien fuera una gegrafa norteamericana y una de la primeras en postular el determinismo del medioambiente sobre la cultura humana; Alexander von Humboldt, cientfico alemn y explorador que recorri el mundo y fue uno de los inspiradores de la obra de Charles Darwin y el naturalista y revolucionario ruso Piotr Kropotkin. El autor anarquista plantea en su libro El apoyo mtuo una crtica de las posturas darwinistas sociales basndose justamente en la formulacin original del propio Darwin. Su lectura de la naturaleza, fundamentada en observaciones minuciosas adems de tomar las lecturas ms importantes de la poca, lo lleva a considerar no a la competencia como el mecanismo ms utilizado, sino a la cooperacin entre las especies como a la frmula ms ptima para la supervivencia. Kropotkin propone tambin una ecologa basada en el paisaje, acotada a esa escala, en donde el ser humano posee un lugar trascendente y no meramente de espectador o marioneta de la naturaleza. Otros autores importantes del siglo XIX fueron Eliseo Reclus, uno de los padres de la geografa moderna, Alfred Russell Wallace, tambin llamado el bulldog de Darwin y William Morris Davis, uno de los impulsores de la ciencia geogrfica en los Estados Unidos. Ya en el siglo XX, encontramos a Carl Sauer quien propone una morfologa del paisaje en donde el papel del hombre a travs de la cultura obtiene un lugar preponderante. Una de sus preocupaciones

principales estaba vinculada a la forma en que cambian los paisajes, para ello no ahorra en fuentes de investigacin y bucea en la historia, la arqueologa, el anlisis de los sedimentos y en la geomorfologa. Sus influencias llegan hasta el da de hoy y son uno de los pilares de la ecologa poltica moderna, que lo reconoce como a uno de sus padres fundadores. La ecologa poltica hoy A partir de la finalizacin de la segunda guerra mundial, el mundo antropolgico norteamericano vio crecer una nueva corriente que, con el tiempo, se transformara en uno de los pilares de la ecologa poltica de hoy en da. La ecologa cultural intentaba romper con la tradicin particularista norteamericana, ofreciendo un paradigma dinmico en el que la comparacin intercultural y el anlisis de las relaciones culturales con el medio ambiente, funcionaron de pilares del movimiento. El primero de los investigadores de esta corriente fue el antroplogo estadounidense Julian Steward cuyas principales preocupaciones eran el anlisis comparativo de las relaciones entre los humanos y el medioambiente, hipotetizar acerca de las similitudes culturales en funcin de entornos similares, los patrones de subsistencia y los arreglos econmicos que las culturas realizan (Paulson, Gezon y Watts, 2003). Otro autor enrolado en la misma corriente fue Leslie White. Sus trabajos ponderan el uso de la energa que realizan las diferentes culturas y en donde el medio ambiente juega un papel preponderante. Su planteo de evolucionismo multilineal, que rompe con el esquematismo evolutivo que preponderaba desde finales del siglo XIX, propone que cada sociedad sigue su camino y que no es necesario atravesar etapas definidas de antemano para llegar a una situacin dada. Su modelo, basado en el uso de la energa, establece un gradiente en donde pueden ordenarse todas las culturas. En un extremo contamos con grupos cazadores recolectores, quienes utilizan el fuego y su fuerza de trabajo como todo uso energtico. En el otro extremos nos encontramos con las sociedades que utilizan la energa atmica (White, 1982). Lo interesante del caso es que este gradiente no establece un juicio de valor, como suceda con las escalas del evolucionismo decimonnico, ya que no afirma que una sociedad es mejor o ms evolucionada que otra. De hecho y en la poca en que escribe White, el uso de la energa atmica, en plena guerra fra, no garantizaba de ningn modo la supervivencia. Su escala es simplemente categorial y por ello mismo pasa la prueba del test poltico. Para la dcada del '60 encontramos los trabajos de Roy Rappaport entre los Tsmebaga Maring, en donde analiza los rituales de estos pueblos y los pone en relacin con el medioambiente. El autor describe un ciclo que comienza con el plantado del rumbn un rbol de la zona y termina con una matanza ritual de los cerdos que conforman las piaras de estos grupos. El ciclo ritual con su sentido religioso, posee claros vnculos con el medioambiente y establece un orden para la praxis. En el desarrollo de todo el ciclo, las piaras de cerdos van creciendo y se van tornando inmanejables para

las mujeres, quienes son las que tienen la responsabilidad del cuidado adems de criar a los nios y manejar los cultivos. Cuando la situacin se desborda las mujeres presionan a los hombres para realizar el kaiko, es decir la matanza de cerdos que inaugura tambin el ciclo de las guerras etnogrficas. Luego de ello el ciclo vuelve a empezar con el plantado del nuevo rumbn. Los conceptos que emplea el autor recuerdan a la discusin entre las visiones EMIC y ETIC que popularizara Keneth Pike dentro de la antropologa lingstica (Reynoso, 1998). Rappaport habla de un entorno cognitivo y otro operativo. El primero es el percibido por los nativos, que se encuentra inmerso dentro de su cosmovisin; el segundo es el descripto por el investigador (Rappaport, 1987). Una de las claves de la propuesta de Rappaport, en conjuncin con Andrew Vayda, es su definicin acerca de la necesidad no de estudiar culturas como la unidad de anlisis, sino en ampliarla al ecosistema. Dentro de esta perspectiva mayor las poblaciones humanas pasan a ser un componente ms del ecosistema; otra ms de las especies que interactan entre s y con el propio medioambiente. En este sentido esta posicin llev a que pudiera observarse en regiones aisladas como la cultura poda ser una estructura adaptativa en trminos ecolgicos (Paulson, Gezon y Watts, 2003). Otra fuente de inspiracin reflexiva son los desarrollos en las teoras de sistemas y en la ciberntica (Paulson, Gezon y Watts, 2003). Las tres componentes bsicas de los planteos sistmicos, la energa, la informacin y la materia, sus intercambios y sus transformaciones, cuadraron con los planteos ecologistas. Entre los tericos ms influyentes debemos mencionar a Gregory Bateson, un antroplogo britnico, quien en su trabajo de campo en Nueva Guinea llegara por el camino de las ciencias sociales a los mismos conceptos que los ingenieros de la ciberntica (Reynoso, 1998). Las esquismognesis batesonianas, complementarias o simtricas son equivalentes a las retroalimentaciones de la ciberntica, negativas o positivas (Bateson, 1976). En el caso de esta monografa en particular, esta influencia es relevante, ya que la propuesta incluye los conceptos, reflexiones y algoritmos de algunos desarrollos de las teoras del caos y la complejidad, los modelos basados en agentes, que son las herederas de las teoras sistmicas de las dcadas del '50 y '60. En el contexto de la guerra fra y de la posibilidad de un holocausto nuclear, comenzaron a surgir, luego de la segunda guerra mundial, centros de investigaciones de desastres naturales. Orientados la mayora a la prevencin y al estudio de los fenmenos catastrficos de la naturaleza, el componente humano estaba dado por el estudio que socilogos y gegrafos emprendieron para comprender por qu los grupos de personas no necesariamente responden a las alarmas de los desastres (Paulson, Gezon y Watts, 2003). A su vez la ecologa poltica fue influenciada tambin por los trabajos en antropologa y geografa sobre campesinado y las crticas a los colonialismos residuales europeos. Luego de la conflagracin mundial, muchos pases de Africa y Asia comienzan sus independencias de las potencias europeas,

Indochina, Angola o Argelia, por mencionar slo unos pocos. Estos tiempos son tambin los de la revolucin socialista en Cuba, la reforma agraria en Bolivia, la consolidacin de la revolucin en China, y de movimientos insurgentes en todo el mundo, muchas veces originados en los medios campesinos. Estos procesos fueron estudiados por antroplogos y gegrafos que vieron en ellos nuevas formas de organizacin social y un desafo al orden ganador de la II guerra. Las teoras marxistas volvieron a ocupar un lugar preponderante dentro de las ciencias sociales, fundamentalmente por el contexto mencionado en el prrafo anterior y tambin por el fin del macarthismo, que elimin algunos lmites polticos que entorpecan la libertad de investigacin. Estas corrientes no estaban unificadas, ni siquiera alguna de ellas se reconoca plenamente marxistas. El materialismo cultural de Marvin Harris es una de ellas, el marxismo estructuralista que en antropologa tuvo a sus principales exponentes en la escuela francesa, con Godelier y Meillasoux es otra vertiente en este sentido. La teora del sistema mundo, impulsada por Immanuel Wallerstein y la teora de la dependencia formulada entre otros por el socilogo brasileo Fernando Cardoso, tambin marcaron el campo de la ecologa poltica. Dentro de la antropologa tenemos que mencionar los trabajos de Eric Wolf, quien plantea que en el anlisis marxista de la produccin se pueden identificar dos elementos centrales. Por un lado que el Homo sapiens es una parte de la naturaleza y por el otro que el ser humano es un animal gregario, es una especie social que debe interactuar entre s y con el medioambiente para poder sobrevivir. Los modos de produccin son configurados como el conjunto de relaciones sociales mediante el cual es puesta en marcha la fuerza conjunta del trabajo para obtener los recursos, con las transformaciones del caso, de la naturaleza circundante (Paulson, Gezon y Watts, 2003). Estas fuentes no conforman una unidad completa, sin fisuras ni contradicciones, simplemente delimitan un campo de investigacin tanto en sus aspectos empricos como tericos. El estudio del comportamiento humano debe reconocer el lugar que posee dentro de la naturaleza, pero a la vez exige que se investigue, dentro de ese marco, las relaciones de poder y de dominio econmico que existen en esa cultura en particular y sus vnculos con otras sociedades. En los ltimos 20 aos se observan dentro de la ecologa poltica dos tendencias, una cuyo nfasis est puesto en la cuestin ecolgica (y es muchas veces criticada por su falta de visin poltica) y otra cuyo nfasis est puesto en la cuestin poltica (y es muchas veces criticada por su falta de visin ecolgica). Una suerte de pndulo terico, propio tal vez, de una disciplina en crecimiento. Antecedentes teriucos de los modelos basados en agentes y de las sociedades artificiales Los modelos basados en agentes son un conjunto de formalismos dentro de lo que se conoce como los algoritmos de la complejidad (Reynoso, 2006). Estos algoritmos de la complejidad son la ltima expresin de un camino terico que comenz a mediados del siglo XX y que se conoci como

teoras sistmicas. Este conjunto de hiptesis y supuestos, que en muchos casos surgi en forma simultnea en diferentes lugares, conform un cuerpo terico que entre sus planteos fundamentales reivindicaba a la nocin del cambio y a la de totalidad. Frente al reduccionismo opona una visin holstica, de conjunto; frente a la sincrona opona una diacrona casi dialctica. Se analizaban los cambios como modificaciones producidas en la estructura debido a cambios en los componentes internos del sistema y no como reacciones a los influjos exteriores. Algunos de los conceptos clave de esta etapa son la morfognesis (la capacidad que tiene el sistema de generar nuevas formas), la multifinalidad (la capacidad que tiene el sistema de partir de condiciones iniciales similares y seguir diferentes trayectorias) o la equifinalidad (la capacidad que tiene el sistema de partir de condiciones inicales diferentes y seguir las mismas trayectorias). Una de las posturas epistemolgicas sostenidas invitaba a pensar en la posibilidad de utilizar estos conceptos en cualquier mbito de la ciencia, sin importar que fueran ciencias sociales o naturales (von Bertalanfy, 1976). En la dcada del '60 y del '70 la corrientes sistmicas abandonaron la pretensin de ser el parmetro de todas las ciencias y se refugiaron en las diferentes disciplinas, aportando a los campos tericos correspondientes. Dentro de este perodo encontramos los trabajos de Ilya Progogine en qumica, investigando la autoorganizacin de la materia (Progogine, 1999); los desarrollos tericos de Stephen Jay Gould, con sus planteos criticando el darwinismo gradualista y proponiendo la teora del equilibrio puntuado de la evolucin (Gould, 1989); los propios trabajos ya mencionados de Roy Rappaport, con su visin del ritual como un homeostato de la relacin de la cultura con la ecologa (Rappaport, 1986). La mirada sistmica de ese momento les permiti observar ciertos fenmenos de la realidad desde una perspectiva diferente a la del reduccionismo positivista y eso se observa en las innovaciones que provocaron. No hay en este etapa un llamado a la unidad de la ciencia, como se observa en la etapa anterior; la confinacin en los diferentes departamentos acadmicos result en novedosas investigaciones. En la dcada del '90 y en funcin del auge de las computadoras personales las teoras sistmicas cobraron una nueva relevancia, menos pretenciosa pero ms efectiva; las teoras fueron dotadas de algoritmos, lo que permiti su implementacin concreta. Los algoritmos de la complejidad materializaron las propuestas tericas de las teoras sistmicas. La equifinalidad, la morfognesis, la multifinalidad, los comportamientos colectivos que no responden linealmente a las actitudes individuales, todos ellos pudieron ser observados en su funcionamiento en un mbito de silicio. La programacin de software es en general un componente apto para el clculo universal y todo lo que es computable es posible hacerlo, en forma sencilla, con un lenguaje de programacin. Los modelos sistmicos ya no necesitaban de un cuerpo de ecuaciones inmanejables para poder ser formalizados. Ese mismo rigor era posible de programarse y mejor an, verse en funcionamiento en el entorno de

una computadora personal. Los fractales son uno de esos algoritmos que explotan en la ltima dcada del siglo XX. Los fractales son objetos matemticos con algunas particularidades, a diferentes escalas, mantienen su forma, es decir son autosimilares. La parte es igual al todo en un fractal, no importa el nivel de detalle que se observe. Al mismo tiempo las reglas de produccin de un fractal (su gramtica subyacente) suele ser muy sencilla en trminos sintcticos de cualquier lenguaje de programacin y la necesidad de iteracin y recursividad que precisa es muy simple de lograr con una computadora. Dentro de la antropologa destacamos los trabajos de Ron Eglash en Africa, buscando fractales etnogrficos, fractales cuyos realizadores, los pueblos subsaharianos son conscientes del algoritmo, es decir de las reglas de produccin de ese fractal. De este modo el antroplogo norteameriano encuentra fractales en los patrones de asentamiento de aldeas, en el arte y la decoracin y hasta en los peinados etnogrficos (Eglash, 1999). Otro de los algoritmos de la complejidad son los denominados algoritmos genticos. Estas estructuras de bsqueda imitan, metafricamente, el proceso de la seleccin natural. Desarrolladas por John Holland, el formalismo permite, en espacios de bsqueda muy grandes, encontrar soluciones que, si bien no puede garantizarse que sean las mejores, se puede afirmar que son ptimas. La estructura consta de un conjunto de cadenas (string) que forman la poblacin inicial. Existe un mecanismo de ajuste (fitness) que es el objetivo que debe alcanzar el algoritmo gentico. En cada ciclo se evala cada posicin de cada cadena contra la funcin de ajuste y se establece un ranking de ganadores. Se descartan los que tengan las peores posiciones, generalmente hasta la mitad de la poblacin y se arma una nueva poblacin con las cadenas ganadoras. Para tener siempre la misma cantidad de poblacin, se establece un mecanismo de crossing over, es decir se cortan a la mitad las cadenas ganadoras y generan una nueva cadena con el material de lo que podramos considerar los padres. El algoritmo converge en un tiempo finito con la solucin; hay cuestiones tcnicas a tomar en cuenta, como por ejemplo agregarle algn mecanismo de azar (mutacin) para evitar caer en ptimos locales. El algoritmo imita el proceso de seleccin natural que demostr, claramente, que es un buen buscador de soluciones dado un contexto determinado (Reynoso, 2006). El ltimo de los algoritmos que presentamos son los autmatas celulares. Dejamos fuera de esta revisin una multitud de formalismos que por razones de espacio no podemos mostrar. Los mencionaremos simplemente por si el lector se encuentra con curiosidad. Entre estos figuran los anlisis de redes sociales, que son grafos que permiten vislumbrar la estructura de una red de cualquier naturaleza que desee el investigador; las bsquedas tab que son algoritmos de bsqueda para espacios reticulares muy grandes; el algoritmo colonia de hormigas, que imita la forma en que por reglas de mayora las hormigas construyen sus hormigueros. Los autmatas celulares son particularmente importantes para este artculo en virtud que fueron la

fuente de inspiracin para el desarrollo de los modelos basados en agentes. El origen de los autmatas celulares puede remontarse a la dcada del '40 cuando von Neumann intent responder la siguiente pregunta: Es posible construir una mquina (terica) que pudiera reproducirse y generar una mquina al menos tan compleja como ella misma?. Es interesante notar que la pregunta fundante estaba basada en la observacin de la vida y la evolucin, en donde los seres vivos se reproducen y se adaptan a las condiciones medioambientales, usando los mecanismos de la naturaleza. La respuesta que encontr von Neumann fue afirmativa y si bien su desarrollo permaneci ms como una curiosidad que como una propuesta cientfica, para la dcada del '70, fue retomado y mejorado, sobre todo a partir de la columna de Martin Gardner sobre juegos matemticos en la revista Scientific American (Reynoso, 2006). En esta columna apareci el juego de la vida de John Conway, cuya simplicidad contrastaba contra la complejidad de los resultados. El autmata celular que forma el juego de la vida, consta de una grilla o matriz cuadrada con la misma cantidad de columnas y renglones. Cada celda tiene dos estados posibles o bien est apagada o bien est encendida. En cada ciclo se aplican para prender o apagar las celdas las siguientes reglas: en funcin de la vecindad definida (que pueden ser las ocho circundantes o las cuatro otrogonales) y del nmero de celdas prendidas o apagadas, la celda en cuestin se prender o se apagar. Si una celda apagada tiene exactamente tres celdas prendidas, entonces se prende. Si la celda est prendida y tiene dos o tres celdas prendidas, entonces sigue prendida, de otro modo se apaga. Lo sorprendente de este juego es que a pesar de la simplicidad de las reglas, las estructuras permanecen a travs de los ciclos, ms all de que las celdas que le dieron origen mueran. Es extrao, aunque no tanto si tomamos en cuenta las teoras de la complejidad y el caos, que dada la combinatoria inmensa de valores posibles de prendidos y apagados, que prefigurara un desorden completo, el algoritmo logra estabilizarse a partir del caos. Hay un orden perenne apenas se introducen las reglas simples. Los modelos basados en agentes y las sociedades artificiales Los modelos basados en agentes son formalismos cuyo fundamento son los autmatas celulares. Al igual que ellos, los modelos basados en agentes estn conformados por una estructura, que puede ser de una, dos, tres o ms dimensiones. En general suelen usarse las dos dimensiones, creando as un tablero matricial. Sobre esa estructura habitan los agentes. A diferencia de los autmatas celulares, en donde las celdas podan tener dos valores posibles, los agentes, si bien viven en las celdas, tienen la capacidad de moverse por el tablero y no hay lmites a los valores que se les puede asignar. De hecho no slo se puede asignar una sola variable sino que se pueden crear mltiples propiedades con diferentes naturalezas de datos. Es decir las propiedades pueden ser booleanas (como en los autmatas celulares) o cadenas alfanumricas (strings) o bien numricas (enteras o

reales). Sobre el tablero y para cada celda pueden tambin asignarse una multitud de propiedades y tampoco estn limitadas a los valores binarios. Adems de los atributos mencionados, los modelos basados en agentes permiten que se asignen reglas de comportamiento tanto a los agentes como al tablero. Estas reglas pueden indicar la interaccin entre los agentes, de los agentes con el medioambiente o de interaccin entre las celdas del medioambiente. Una de las grandes ventajas de utilizar esta clase de modelos radica en la posibilidad de tener agentes y un entorno variable y diverso. A diferencia de la estadstica tradicional que uniformiza las muestras, a travs de los resmenes de las medidas (promedio, desvo estndar, etc.) los modelos basados en agentes adquieren su potencia de las diferencias y de la dinmica propia del modelo de simulacin. Cada sector del tablero, cada agente que lo habita puede tener sus propios valores de los atributos y su propia implementacin de las reglas asignadas. Pero adems de las variables atributivas es posible asignar vnculos reticulares, tambin tanto a los agentes como a las porciones del tablero. Los modelos basados en agentes combinan lo mejor del enfoque tradicional con lo mejor del enfoque de redes. Su potencialidad slo est limitada por la imaginacin antropolgica del investigador. Cuando los modelos basados en agentes abordan temticas sociales suelen ser llamados sociedades artificiales. Las sociedades artificiales pueden ser clasificadas en dos grandes tendencias. Por un lado tenemos aquellas cuyas motivaciones son pramente tericas. Por el otro nos encontramos con aquellas que intentan reproducir o emular determinados fenmenos empricos. En el primer grupo el ejemplo ms sobresaliente es el trabajo de Axtell y Epstein denominado paisaje de azcar (sugarscape). En este modelo los agentes son individuos (unas simpticas tortuguitas ya que el programa est realizado en NetLogo) que viven en un tablero sobre el que hay un recurso que necesitan para poder sobrevivir. El azcar, llamada as por los autores, se encuentra dispersa en forma no aleatoria por todo el tablero. Se concentra en unas montaas que hay en el centro, hacia la periferia va disminuyendo hasta llegar a los bordes del tablero en donde no existe el recurso. Vale una aclaracin: el tablero, en este caso, forma un torus, que es una figura geomtrica que no tiene bordes, sino que es contnua (como el tablero del famoso jueguito Pacman). La distribucin del azcar se realiza asignando a la propiedad azcar de cada celda del tablero un nmero X de unidades. Este recurso, una vez consumido, puede ser recreado, dependiendo de la regla que se aplique y hacer que crezca a diferentes ritmos o no crezca en lo absoluto. Los agentes poseen algunos atributos, sus caractersticas genticas podramos decir, como un metabolismo, que es la cantidad de azcar que necesitan para no morir de hambre y una visin, que es la que les permite mirar en el tablero, medida en un nmero entero que representa la cantidad de casilleros de observacin, siempre en lnea recta. La regla que poseen los agentes indica que deben

mirar en funcin del atributo de la visin, en todos los sentidos posibles, evaluar la cantidad de azcar que encuentran dentro del rango de visin, escoger la ms alta, moverse hasta all y comer hasta vaciar el casillero. Una vez saciado el metabolismo, los agentes pueden acumular el resto, aunque esto tambin depende de la aplicacin o no de esa funcionalidad. Las preguntas tericas en las que los autores indagaron con el sugarscape estn vinculadas con una refutacin del darwinismo social, con la distribucin desigual de la riqueza, con los efectos de la polucin, con el surgimiento de la diferenciacin en tribus o clanes, con la aparicin de la guerra o del fenmeno del comercio. No hay un trabajo de campo que lo sustente, son hiptesis que se contrastan en el mbito de la computadora, en donde la coherencia lgica est garantizada, pero no hay, ni tampoco interesa, que haya un control emprico. En el segundo grupo hay cada vez ms trabajos realizados por diferentes equipos de investigacin, la literatura en sitios como http://jasss.soc.surrey.ac.uk/ o de modelos en pginas como http://ccl.northwestern.edu/netlogo/ es abrumante. Uno de los trabajos clsicos es la simulacin sobre los Anasazi, el grupo precursor de la cultura Pueblo del noreste de Arizona, que toma como fundamento la enorme cantidad de datos arqueolgicos, paleoambientales y etnogrficos para simularlos en la computadora y contrastar con esa informacin los resultados de la diferentes corridas. Este modelo, basado en el sugarscape, reproduce las condiciones ambientales y culturales del pueblo Kayenata Anasazi durante un perodo que abraca desde hace 4000 aos hasta 700 aos antes del presente. El medio ambiente programado toma en cuenta las variaciones anuales en produccin potencial del maz, basndose en datos paleoambinetales. La produccin real es tomada de las estimaciones arqueolgicas de produccin en Long House Valley durante los ltimos 1600 aos. Sobre este medioambiente virtual, las unidades domsticas, que son los agentes de este modelo, viven y se adaptan a los cambios sociales y medioambientales. Estas unidades domsticas fueron elegidas como la unidad de anlisis de la simulacin debido a que son la mnima expresin describible en el registro arqueolgico (Kohler y Gumerman, 2000). Cada unidad domstica posee una serie de atributos y reglas relacionadas con sus necesidades y las formas de satisfacerlas. Tienen un lugar asignado en el tablero, un almacn de granos y un metabolismo bsico denominado necesidades nutricionales. La regla indica que las unidades domsticas cosechan el maz que se encuentra en su parcela y lo consumen en funcin de sus necesidades nutricionales. El maz no consumido puede ser almacenado por dos aos (en trminos de los ciclos del programa), al cabo del cual, se pierde. Las unidades domsticas que no alcanzan a cubrir las necesidades perecen. Los autores realizaron ms de 100 corridas del modelo para contrastarlas con los datos arqueolgicos; en general los datos cuantitativos fueron bastante diferentes, pero en trminos cualitativos se observaron los mismo fenmenos. Los patrones generales de dispersin y agregacin

de las unidades domsticas fueron muy similares a los de la historia de Long House Valley. El modelo de simulacin captura con xito las dinmicas relaciones existentes entre la dispersin y la agregacin y la variabilidad entre altas y bajas frecuencias ambientales (Kohler y Gumerman, 2000). Una de las claves de las sociedades artificiales es que pemite en el entorno de una computadora, reproducir como en un laboratorio las condiciones iniciales y luego correr el experimento. Todo ello controlando todas las variables, pero pudiendo incorporar al azar, si as lo exigiesen los requisitos de la investigacin. La propuesta conjunta: ecologa poltica y sociedades artificiales Ms all de los debates dentro del seno de la ecologa poltica y que revelan dos cuestiones, por un lado el dinamismo de la corriente que se mantiene en un estado de discusin permanente y por el otro el carcter novedoso de los planteos que lleva a que no exista una sola corriente hegemnica, consideramos que las sociedades artificiales tienen elementos para aportar en la direccin del debate planteado. No tanto tomando partido como proponiendo una metodologa replicable y rigurosa. Si tomamos en cuenta las dos grandes cuestiones que envuelven a la ecologa poltica en la actualidad, nos encontramos con aquellas posturas que plantean la necesidad de un trabajo a consciencia del marco ecolgico y del paisaje en el que se manifiestan las actividades humanas. Del otro lado aparecen aquellas que exigen el detalle de las relaciones polticas que enmarcan, promueven y a su vez son consecuencia de la conducta cultural. En ambos casos parece jugar una suerte de exceso y defecto con la balanza inclinada hacia un lado y hacia el otro. Las sociedades artificiales exigen la descripcin precisa tanto del medioambiente como de los agentes que all habitan. Esta precisin no implica un detalle mximo o una descripcin punto a punto de todas las condiciones observadas. Una de las claves de las sociedades artificiales es la de iniciar una trayectoria partiendo de condiciones iniciales muy sencillas y que la propia corrida del programa en sus interacciones genere comportamientos complejos. Por lo tanto no nos estamos refiriendo a que el modelo debe ser una imitacin palmo a palmo de la realidad que se pretende simular. La precisin declamada es la necesidad que se tiene de describir sin contradicciones la conformacin del medioambiente y de los agentes, sus reglas y sus atributos. La computadora sobre la que se corren estos programas es implacable a la hora de establecer los lmites lgicos a los postulados. No hay manera de esconderse detrs de arilugios retricos. Las definiciones, por ms generales que sean, deben ser precisas en su formulacin. El medioambiente computacionalmente activo de las sociedades artificiales es un mbito propicio para el modelado de las situaciones que el investigador observa en el campo. La enorme cantidad de literatura al respecto, entendiendo literatura en este caso como los programas disponibles con el

cdigo fuente abierto, permiten al investigador interesado no tener que comenzar desde el principio. Basta tomar, como mostramos en el caso del software sobre los Ansazi, alguno de los programas que andan dando vueltas y adaptarlo a las necesidades del caso. En general los lenguajes de programacin orientados a los modelos basados en agentes, vienen con funciones preprogramadas que permiten aplicar al paisaje virtual muchos de los conceptos que se barajan en la ecologa poltica. Funciones que simulan inundaciones o polucin, crecimiento agrcola o de cualquier otro elemento que se necesite o incendios o contagios forman parte de los paquetes ms comunes (Netlogo, Starlogo). Las conductas de los agentes y los atributos de los mismos son tambin sencillos de programar en una plataforma como las mencionadas. La cuestin poltica, directamente vinculada con el poder y con la organizacin social de la cultura, es factible de implementar tomando en cuenta las posibilidades que despliegan estos modelos. En las ltimas versiones apareci, por ejemplo, la posibilidad de crear vnculos entre los agentes, debido a funciones que fueron agregadas; antes era el investigador el que las tena que programar. De este modo se pueden crear relaciones sociales que simulen las condiciones previstas por el usuario en sus observaciones empricas. Establecer jerarquas o diferencias entre grupos sociales y las condiciones de accesibilidad a los recursos, por poner algunos ejemplos. El diseo de una sociedad artificial exige un control riguroso de los elementos que se pondrn en juego. Tengan una naturaleza terica o bien una naturaleza emprca, los criterios de definicin deben ser en los dos casos provistos de una coherencia tal que les permita pasar la prueba de la mquina. Es conveniente no intentar disear una sociedad artificial tratando de emular todos los aspectos relevados en el trabajo de campo. Es preferible comenzar por escoger algunas consideraciones y variables del entorno y de los agentes, intentando pensar en trminos sistmicos, es decir tratando de encontrar aquellos elementos que se consideren clave y que a partir de los cuales puedan generarse comportamientos globales. Durante el proceso del diseo es notable como van surgiendo determinados problemas vinculados con la metodologa y con los datos que se intentan simular. La necesidad de incorporar nueva informacin emprica para definir mejor a los agentes o al medioambiente surge cuando se estn asignando las propiedades y las reglas correspondientes. Por lo tanto esta clase de modelos sirven tambin para el desarrollo normal de la investigacin, ms all de que se implemente la sociedad artificial, ya que va generando un formalismo que obliga al intercambio entre el mundo terico con el mundo emprico mediante la operativizacin metodolgica. Los aspectos ecolgicos y polticos, por separado, como pretenden algunos, o bien en conjunto como propugna, ms all de sus disparidades, la ecologa poltica es un mbito propicio para el desarrollo de una sociedad artificial. El descubrimiento de las ambigedades, de la necesidad de

definir, aunque ms no sea operativamente, a las propiedades y a las reglas, tanto del medioambiente como de los agentes, son aportes metodolgicos sustanciales para una ciencia social que se defina por el rigor y la profundidad. La posibilidad de predecir o retrodecir, es decir de reproducir las condiciones de un hecho del pasado, convierten a las sociedades artificiales en una herramienta muy poderosa, que por su novedad no ha llegado an al centro de las disciplinas sociales. Bibliografa Axtell, Robert y Epstein, Joshua (1996) Growing Artificial Societies. Social Science from the Bottom Up. Brookings Institution Press, Washington DC. Bateson, Gregory (1990) Naven. Un ceremonial Iatmul. Jcar Universidad, Madrid Bateson, Gregory (1976) Pasos hacia una ecologa de la mente. Ediciones Carlos Lohl, Buenos Aires Cipolla, Carlo (1964) Historia econmica de la poblacin mundial. EUDEBA, Buenos Aires Eglash, Ron (1999) African Fractals: modern computing and indigenous design. Rutgers Univeristy Press, Gould, Stephen Jay (1989) La vida maravillos, Editorial Crtica, Barcelona Kohler, Timothy y Gumerman George (2000) Dynamics un human and primate societies, Oxford University Press, New York Malthus, Thomas (1951) Ensayo sobre el principio de la poblacin. Fondo de Cultura Econmica, Mxico Marx, Karl (1992) El capital, Editorial Siglo XXI, Mxico Paulson, Susan; Gezon, Lisa y Watts, Michel (2003) Locating the political in political ecology: An introduction en Human Organization, Vol. 62, nro. 3 Progogine, Ilya (1999) Las leyes del Caos, Editorial Crtica, Barcelona

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