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Aspectos ecolgicos

esde principios de la dcada del 70 las firmas de narcotraficantes llevaron a cabo una serie de acciones destinadas a incrementar las zonas de cultivo de hoja de coca y procesamiento de PBC en el Per. Tales acciones en poco tiempo ocasionaron un grave dao a la ecologa de la selva nacional, especialmente en las regiones donde la actividad cocalera estuvo ms tiempo y donde se realiz un cultivo ms intensivo. Algunas estimaciones sealan que la deforestacin vinculada a los diversos aspectos del cultivo de coca y a la elaboracin y transformacin de drogas cocanicas podra haber alcanzando hasta 900,000 has. en todo el pas; devastacin que continuara actualmente a razn de hasta 1,000 hectreas por ao, aunque en realidad es necesario hacer estudios ms rigurosos al respecto.

Deforestacin de las zonas cocaleras


Una importante superficie de territorio peruano ha sufrido los efectos del proceso de deforestacin iniciado 25 aos atrs. Los orgenes de este grave hecho pueden ubicarse en las campaas iniciadas por las firmas colombianas para que los campesinos instalen nuevas parcelas con coca quemando bosques y llegando a zonas antes vrgenes, a lo cual se suma la construccin de aeropuertos clandestinos y la instalacin de nuevas zonas habitadas. El proceso de deforestacin ha sido especialmente severo en las tierras menos frtiles o ms desprotegidas, en los ecosistemas ms dbiles de la ceja de selva y selva alta, en los suelos arcillosos y en aquellos ubicados en pendientes pronunciadas que agudizan la erosin propiciada por las altas tasas de drenaje natural. La preparacin de terrenos para el cultivo de coca generalmente ha implicado remover grandes superficies de terreno, eliminando toda planta competitiva, a lo cual se suma el proceso de defoliacin que durante las cosechas aumenta la exposicin del terreno a las lluvias tropicales, agudizando la eliminacin de los nutrientes existentes en el terreno y empobrecindolo. Otro factor involucrado en la deforestacin ha sido el empleo de agroqumicos con el fin de lograr mejores rendimientos de coca. El uso indiscriminado de productos considerados letales como son el Paraquat, Malathion y Tamarn determina la muerte de toda planta a la que se aproximan, quedando latentes en el suelo an aos despus de su aplicacin. A esto se suma el hecho que muchos terrenos ideales para instalar cultivos de panllevar, ricos en nutrientes y capacidad productiva, ubicados en las cercanas de ros con gran riqueza en fauna y flora, sufrieron una severa contaminacin con materiales residuales del procesamiento de PBC, incluyendo kerosene, cido sulfrico y otros. Tales tierras poco a poco fueron empobrecindose debido a la contaminacin, siendo luego abandonadas en busca de otras capaces de ofrecer mejores condiciones para el cultivo de coca, las cuales a su vez eran abandonadas cuando rendan hasta quedar exhaustas. Paulatinamente la amplitud de las tierras muertas creci, afectando irremediablemente los ecosistemas naturales. Es claro que la deforestacin tiene graves repercusiones ambientales, entre ellas: prdida de suelos a travs de procesos erosivos, extincin de recursos genticos, alteracin del rgimen hidrolgico, reduccin del potencial hidroenergtico e hidrobiolgico, falta de madera y lea, entre otros daos.

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Daos ocasionados por la produccin de PBC


La transformacin de la coca implica la utilizacin de productos qumicos diversos. Las cantidades aproximadas de insumos a utilizar en la produccin de PBC son las siguientes: para aproximadamente 8.5 kilos de hoja fresca se requiere 30 galones de kerosene (que puede ser reutilizado hasta tres veces en promedio), 2 sacos de cemento, 1 kilo de cido sulfrico y 4 kilos de carbonato de sodio. En el caso de la pasta lavada se emplea principalmente Permanganato de Potasio adems de kerosene y cido sulfrico. (Nuez y Retegui, 1995). Los productos qumicos empleados en la elaboracin de drogas necesariamente deben ser desechados cuando ya no pueden reutilizarse. La forma ms comn de deshacerse de tales productos residuales ha sido verterlos en el torrente de los ros cercanos a las zonas de elaboracin o simplemente arrojarlos al suelo esperando que los componentes lquidos se evaporen. La primera forma ocasiona una severa contaminacin al recurso hdrico, provocando daos irreversibles a la fauna y flora que tienen a los ros como su hbitat natural, con el riesgo de afectar a las poblaciones que se alimentan de la pesca. La segunda forma de disposicin de desechos contamina la tierra volvindola estril e incapaz de albergar vida por mucho tiempo. Debido a la naturaleza ilcita de las acciones de elaboracin de drogas nunca ha habido un efectivo control del destino final de los productos residuales en dicho proceso. As, los reales efectos de estas prcticas son de difcil ponderacin, ms an cuando en realidad se trata de un factor adicional que contribuye al severo dao que la elaboracin y trfico de drogas ocasiona a las regiones donde se ha extendido. Sin embargo, es claro que tales insumos han generado serios daos a amplias superficies de la selva peruana. Marcelo (1986) refiere que durante 1986 se vertieron en la cuenca amaznica 57 millones de litros de kerosene, 32 millones de litros de cido sulfrico, 16 mil toneladas de papel higinico, 6,400 millones de litros de acetona y 6 millones de litros de tolueno, provocando la ruptura de la cadena trfica y la desaparicin de recursos hidrobiolgicos. Desde esta perspectiva, cabe sealarse la necesidad de realizar estudios sobre el impacto ecolgico de los relaves y su asociacin con los niveles de contaminacin de aguas. Dicho anlisis, an no realizado en el Per permitir dilucidar con ms claridad la interaccin de los agroqumicos en los procesos de contaminacin de la fauna y flora de las regiones afectadas.

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