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EL ZINC Y SUS ALEACIONES GENERALIDADES El cinc es un metal usado por el ser humano desde la prehistoria.

Hoy, es el cuarto metal ms usado en el mundo y su produccin alcanz ms de 7,5 millones de toneladas en 1997. Los mayores productores de cinc son la Unin Europa, China, Canad, y Japn, mientras que Espaa es el productor ms importante de Europa, con una produccin de 364000 toneladas en 1997. El cinc es un elemento utilizado para una multitud de aplicaciones, cada una ms til que la otra, para nuestra vida cotidiana. Los usos ms importantes de este metal son la galvanizacin de acero, la fabricacin de piezas de latn, de piezas fundidas, y la acumulacin de energa. Por otro lado, los compuestos de cinc se usan para fabricar componentes electrnicos y ingredientes para productos de cosmtica. El cinc es uno de los metales ms reciclados. El reciclado del cinc representa cerca del 40 % de su consumo mundial. La proporcin de cinc recuperado, a partir de polvos de hornos elctricos (EAFD), est creciendo rpidamente.

PROPIEDADES Peso Atmico: Densidad: Temperatura de fusin Conductividad trmica: Temperatura de ebullicin Estructura Cristalina 907 C Hexagonal compacta 65.39 g/mol 7.14g/cc 419.5 C

El cinc metlico es un material blanco azulado que tiene muchas aplicaciones industriales. El cinc es uno de los elementos de transicin del sistema peridico; su nmero atmico es 30. Cristaliza en el sistema hexagonal. Es extremadamente

frgil a temperaturas ordinarias, pero se vuelve maleable entre los 120 y los 150 C, y se lamina fcilmente al pasarlo entre rodillos calientes. Ocupa el lugar 24 en abundancia entre los elementos de la corteza terrestre. No existe libre en la naturaleza, sino que se encuentra como xido de cinc (ZnO) en el mineral cincita y como silicato de cinc (2ZnOSiO2H2O) en la hemimorfita. Tambin se encuentra como carbonato de cinc (ZnCO3) en el mineral esmitsonita, como xido mixto de hierro y cinc (Zn(FeO2)O2) en la franklinita, y como sulfuro de cinc (ZnS) en la esfalerita, o blenda de cinc. Las menas utilizadas ms comnmente como fuente de cinc son la esmitsonita y la esfalerita. HISTORIA La palabra "cinc" viene del alemn antes antiguo que el "Zink", cinc de

oscuro

origen.

Muchos

siglos

fuera

identificado como elemento distinto, los minerales de cinc se usaban ya para producir latn. Una aleacin que contiene el 87 % de cinc fue descubierta en un sitio prehistrico, en Transilvania. En el siglo tercero A. C. (Antes de Cristo), los babilonios produjeron ya aleaciones de cinc. En China, el cinc era utilizado para fabricar monedas y espejos, alrededor del siglo sexto. Los griegos y los romanos utilizaron intensivamente el cinc para producir

latn. Al parecer, los metalrgicos hindes aislaron el cinc metal en el siglo tercero. En Europa, el cinc se volvi a descubrir como elemento en 1746, por el qumico

Marggraf. Sin embargo, su produccin industrial empez en 1738, cuando el ingls William Champion construy una pequea fbrica cerca de Bristol (Inglaterra). En 1871, cerca de 60000 toneladas de cinc se producan ya cada ao. Hoy en da, ms de siete millones de toneladas de cinc se consumen al ao. BENEFICIO Y EXPLOTACIN Los principales minerales de cinc son la blenda (ZnS), la smithsonita (carbonato de cinc, ZnCO3), y la calamina (silicato de cinc). El cinc se puede obtener por tostacin de sus minerales, produciendo el xido (el calcinado), y por la subsiguiente reduccin del dicho xido con carbn o hulla. Otro mtodo consiste en tostar los concentrados de cinc para obtener el xido, el cual es lixiviado con cido sulfrico. es conocido El en (tal cinc obtenido por destilacin peltre. y Ag) se Las contiene impurezas por pequeas cantidades de hierro, arsnico, cadmio y plomo, y metalurgia como Pb, como Fe insolubles extraen

filtracin. Las impurezas solubles tal como el cobre se precipitan y el cinc metal se recupera de la solucin por electrodeposicin. Al final, el cinc de los ctodos se funde para producir lingotes, aleaciones o polvos, etc. El cinc electroltico es puro y tiene cualidades superiores como, por ejemplo, una mayor resistencia a la corrosin. Hay tambin otros mtodos para extraer el cinc, incluyendo alternativas para reducir las emisiones de SO2. El ms importante productor de cinc metlico es China, seguida Holanda. por La Canad, Japn, Estados de Unidos, cinc, Espaa primaria y y produccin mundial

secundaria totalizadas, alcanz 7,74 millones de toneladas en 1997. En el mismo ao, las reservas mundiales de cinc fueron estimadas en cerca de 190 millones de toneladas.

APLICACIONES El metal se usa principalmente como capa protectora o

galvanizado para el hierro y el acero, y como componente de distintas aleaciones, especialmente del latn. Tambin se utiliza en las placas de las pilas (bateras) elctricas secas, y en las fundiciones a troquel. El xido de cinc, conocido como cinc blanco, se usa como pigmento en pintura. Tambin se utiliza como relleno en la industria del caucho y como pomada antisptica en medicina. El cloruro de cinc se usa para preservar la madera y como fluido soldador. El sulfuro de cinc es til en aplicaciones relacionadas con la electroluminiscencia, los tubos de las la pantallas fotoconductividad, de televisin y en la los semiconductividad y otros usos electrnicos; se utiliza en recubrimientos fluorescentes. A continuacin se har una descripcin mas minuciosa de las aplicaciones del cinc. Proteccin contra la corrosin en acero mediante el cinc La mayora de los mtodos de proteccin del acero consisten en colocar una pelcula de material resistente a la corrosin entre el acero y el medio ambiente. Una de las ventajas de los revestimientos metlicos aslan el acero de la atmsfera ofreciendo elevada resistencia al desgaste. Una caracterstica importante de la proteccin del acero con revestimientos de cinc es que esta no se ve afectada cuando se pelcula dan pequeas protectora. fallas en el la continuidad se corroe de la una Adems cinc con

velocidad sensiblemente menor, esto es de 1/10 a 1/14 de la velocidad de corrosin del metal base (acero) Los principales mtodos de proteccin con revestimientos de cinc son:

Zincado en caliente por inmersin (Galvanizado) Una pieza de acero, previamente limpiada superficialmente, es sumergida en cinc fundido, y el en ese bao ocurre una una capa estos reaccin entre el zinc hierro formando

intermedia entre el revestimiento de cinc puro y el metal base, constituida metales. El espesor final del revestimiento es la suma del espesor de la aleacin zinc-hierro y de la capa de cinc puro, por tal, el espesor final de la pelcula depende del control de la variables del proceso tales como la temperatura del bao, la pureza del cinc, el tiempo de inmersin, la naturaleza del acero base. Metalizado de cinc (deposicin por aspersin) En este procedimiento las placas de acero son limpiadas mediante un chorro de arena (sandblasting) y posteriormente rociadas con pequeas partculas de cinc fundido mediante una pistola especial. El espesor de la pelcula protectora se puede controlar con facilidad y no hay restricciones con respecto al tamao de la pieza. La adherencia de las partculas al metal base depende de las caractersticas qumicas y mecnicas del cinc usado para revestir (grado de pureza y microalentes) y de la superficie de la pieza Cincado electroltico (galvanoplastia) A travs de una solucin electroltica de sales de cinc, la superficie del acero es revestida, luego de una limpieza previa. Este tipo de recubrimiento es usado en piezas de dimensiones pequeas y que recubrimientos muy finos. El espesor de la pelcula electrodepositada es de fcil control, con la ventaja de que el proceso se lleva a cabo a de compuestos intermetlicos de

bajas temperaturas. Los recubrimientos electrolticos de cinc son mas dctiles que los logrados mediante inmersin en caliente: el compuesto intermetalico que se forma en la inmersin en caliente es frgil, y por tal el recubrimiento quebradizo. revestimientos La velocidad de corrosin y de ambos es (electrodepositado galvanizado)

comparable, mientras, el recubrimiento obtenido mediante zincado en caliente tiene menor tendencia a ser atacado por corrosin localizada en agua fra o caliente o sola. Esta diferencia benfica de comportamiento favorecen una indica que los compuestos siendo en el intermetlicos la recubrimiento. Sherardizado En este procedimiento piezas de tamao pequeo son agitadas en un recipiente, con cinc en polvo a una temperatura inferior a la de su punto de fusin. Este procedimiento es mucho menos utilizado que el galvanizado, dando sin embargo propiedades tiles como dureza y resistencia al desgaste al revestimiento. Pinturas con pigmentos ricos en cinc Las superficies de acero limpias son recubiertas con una pintura que contiene una cantidad suficiente de cinc para volver conductor elctrico el recubrimiento. Estas pinturas confieren proteccin catdica siempre que el contenido de cinc metlico sea alto (80% - 95% en peso), de modo que sea posible establecer contacto elctrico entre las partculas dispersas en la matriz de la pelcula de revestimiento, entre ellas y la superficie de la pieza o estructura de acero. corrosin del uniforme, ferro-cinc

presencia

incidental

En general, los recubrimientos de cinc son resistentes a la corrosin en atmsferas rurales y martimas; para esta ultima existen algunas restricciones: es necesario evitar el contacto directo o intermitente con el agua de mar. Los recubrimientos de zinc tienen duraciones de 8 a 11 aos respectivamente para atmsferas martimas, atmsferas rurales cada 0.025 mm de y martimas. espesor en En el

revestimiento de cinc confiere una vida de una ao, por lo tanto para una vida 6 aos es suficiente un revestimiento de solo 0.15 mm . Mientras en atmsferas urbanas contaminadas la duracin apenas es apenas de 4 aos. Este comportamiento del cinc en atmsferas urbanas demuestra la sensibilidad en este metal al ataque del cido sulfrico. En sistemas acuosos aireados por encima de 60 C ocurre una inversin aguas la con en la polaridad entre de el cinc y el y en hierro, nitratos sentido rompindose la capacidad protectora del recubrimiento. En elevado de porcentaje y carbonatos actan favorecen el fenmeno de inversin de polaridad, mientras presencia cloratos sulfatos contrario. Aleaciones de cinc para fundicin a presin Las aleaciones de cinc industrialmente usadas para coladas bajo presin son llamadas zamac. Son aleaciones de cinc con aluminio, cobre y magnesio. De todas las aleaciones no ferrosas para colar a presin, las aleaciones de cinc son las que adems poseen mejor tiene una rea de aplicacin, debido para ser a sus particulares propiedades fsicas, mecnicas y de fundido, gran capacidad revestidas mediante electrodeposicin o con pinturas . Sus bajos puntos de fusin (aproximadamente 385C)

confieren al molde larga vida., permitiendo la produccin

de grandes series de piezas fundidas. La gran fluidez de esas aleaciones facilita la obtencin de piezas de compleja forma y paredes finas. Tambin rueden ser usadas para fundicin por gravedad en moldes fijos. Composicin qumica En las aleaciones tipo zamac, el metal base es el zinc, con porcentajes de aluminio que van desde 3.5% hasta 6 %, cobre (0.75% - 1.6%), magnesio ( 0.0% - 0.065), con trazas de elementos mximas permitidas de hierro 0.1%, plomo 0.005%, estao 0.003, cadmio 0.004%. El a factor presin determinante de de aleaciones la en de la gran es cinc estabilidad la pureza en de en las los la

propiedades mecnicas y dimensionales de las piezas coladas cinc, El componentes aleacin. utilizado

preparacin de estas aleaciones es del tipo special high grade -clasificacin segn la ASTM- con una pureza mnima del 99.99%. Los elementos de aleacin presentan los siguientes efectos. Aluminio Es el elemento adicionado en mayor proporcin . Aumenta sensiblemente la dureza y resistencia de la aleacin, as como de su este fluidez, elemento permitiendo es la la obtencin de de los piezas efectos fundidas de formas complicadas. Otra ventaja de la adicin disminucin corrosivos del zinc liquido sobre el acero de la maquina y las herramientas de inyeccin. Si el porcentaje del se aproxima aluminio es a su superior al (5% de 4.5%, la aluminio)

aleacin

eutctico

reducindose su resistencia al impacto. En esas condiciones

la

aleacin

es de

frgil,

pudiendo o

agrietarse

durante Por

las otro su

operaciones pierde

endurecimiento y dureza,

conformacin. descendiendo

lado, para porcentajes inferiores al 3.5 %, la aleacin resistencia tambin fundibilidad, lo que hace difcil la obtencin de piezas complicadas y delgadas. Magnesio A pesar de encontrarse metal en porcentajes gran que relativamente en las la

pequeos, magnesio

este mas

tiene

influencia el zinc,

propiedades del zinc para colar bajo presin. Siendo el electronegativo inhibe corrosin intergranular de la aleacin. Y asocindose con el eutctico del plomo, cadmio y estao en los contornos de grano, reduce la diferencia de potencial entre el zinc y el eutctico. Es aconsejable debajo de mantener la composicin del magnesio por 0.06% pues este metal tiende a

provocar fragilidad en caliente en las piezas fundidas. Cobre La adicin del cobre aumenta la resistencia la corrosin, la resistencia mecnica y la dureza de la aleacin. Sin embargo la presencia del cobre por encima del 1.25% vuelve inestable la aleacin, al hacerla vulnerable al envejecimiento, reduciendo notablemente su resistencia al impacto. Porcentajes por encima del 0.6% provocan desde ya el fenmeno de precipitacin, el cual afecta la estabilidad dimensional de la pieza. Impurezas Las impurezas de plomo, cadmio y estao estn asociadas el mineral de zinc y de esa forma, permanecen en cierta cantidad en el cinc metlico. Mientras las impurezas estn

en los limites de las especificaciones, es posible tener una aleacin de alta calidad, apta para la fabricacin de piezas mediante el colado bajo presin. Estas impurezas son metales de alta densidad y bajo punto de fusin; prcticamente no forman solucin slida con el zinc, sin embargo, dan lugar a eutcticos de muy bajo punto de fusin. Por lo tanto si impurezas de plomo, cadmio o estao estuvieran presentes en la aleacin, serian las ultimas en solidificar, segregndose en los contornos de grano. Este en trminos prcticos esto se convierte en un problema en trminos de la corrosin, por que se forman una serie de celdas electroquimicamente activas (debidas a la diferencia de potencial) en la superficie de la aleacin. El plomo, el estao y particularmente el cadmio, por encima de los porcentajes especificados provocan tambin fragilidad en caliente sobre la pieza fundida. El hierro, es un elemento indeseado para las aleaciones de zinc para colado a presin, sin embargo, para pequeos porcentajes (de hasta 0.1%) tiene poca influencia en las propiedades mecnicas y en las caractersticas del envejecimiento. Son muchas las ventajas ofrecidas por la aleaciones de zinc para colar por inyeccin, entre las que se resaltan las siguientes:

Dan alta productividad a los procesos de fabricacin. Permiten la obtencin de piezas con un alto control dimensional.

Le dan una larga vida al molde empleado. Reducen los costos en los montaje y aplicaciones.

No exigen altas presiones de inyeccin. Poseen elevada fundibilidad, lo que permite obtener piezas de forma compleja y buen acabado superficial.

Permite la paliacin de electrodeposicin de cobre, nquel, cromo, y el uso de pinturas.

Poseen un resistencia mecnica relativamente elevada (particularmente, resistencia al impacto, y ductilidad a temperatura ambiente).

Aunque

este

tipo para

de colar

aleaciones a presin,

de

cinc

han se

sido pueden

desarrolladas

tambin

obtener piezas mediante fusin por gravedad, teniendo en cuenta, que se deben usar las aleaciones de mayor fluidez, asociada a las mejores caractersticas mecnicas. Aleaciones dctiles de cobre Existen varias aleaciones a base de zinc que admiten la

conformabilidad, soldabilidad

y poseen

resistencia a

corrosin, se componen de pequeas porciones de aleantes, como plomo (0.1 - 0.5%) cadmio (0.5 - 0.45%) cobre (0.85 1.25%) y magnesio (0.006 - 0,016%) con presencia en bajas concentraciones de impurezas tales como hierro, estao y aluminio. Las aleaciones convencionales de cinc poseen baja resistencia a fluencia. Se han desarrollado aleaciones de cinc-cobre-titanio que de mediano desempeo. Las principales aplicaciones de las aleaciones dctiles de cinc son bateras y secas, placas de fotogrficas, placas civiles litogrficas, elementos construcciones poseen mejor comportamiento a la fluencia, permitiendo su uso en aplicaciones estructurales

(canaletas, tajados, etc.)

Latones Los latones son aleaciones de cobre y zinc con un

porcentaje de zinc que varia entre el 5% y el 50 %, en ocasiones con adicin de otros metales. El cobre mantiene en solucin considerables cantidades de cinc, llegando a tener a temperatura ambiente hasta 37% de este metal. Los latones con porcentajes cercanos al 37% en cinc, generalmente denominados latones alfa, son monofsicos y son aptos para trabajo en fri y para la fabricacin de pequeas piezas fundidas. Los latones con contenidos de cinc entre 37 y 45% de cinc, denominados latones alfa-beta, son bifsicos debido a la precipitacin de otro fase, tambin constituida como solucin slida. Los latones bifsicos con un contenido entre 40 % y 45% de cinc son mas adecuados para la fabricacin de piezas por los procesos de fundicin, forja y extrusion. Los latones con contenidos entre 45 y 50% son latones monofsicos beta. Los latones poseen colores entre rojo cobrizo a un amarillo tpico, dependiendo de la cantidad de cinc u otros elementos presente, como el nquel que le confiere un color plateado a la aleacin.

Los

latones

poseen

diversos

empleos

gracias

su

alta

conformabilidad, resistencia a la corrosin, apariencia y su relativamente alta conductividad elctrica y trmica. Una primera clasificacin de los latones puede agrupar esta familia en tres grupos:

Latones binarios, denominados tambin latones simples, constituidos nicamente por cobre y cinc, siendo considerados los otros elementos como impurezas.

Latones al plomo, son una aleacin de cobre, cinc y plomo.

Latones especiales, aleaciones de cobre y cinc, con otros elementos diferentes del plomo.

Las propiedades de los latones son variadas y dependen considerablemente del porcentaje de cinc, en consecuencia tiene una amplia gama de aplicaciones debido a la variedad de propiedades mecnicas, resistencia a la corrosin y procesos de fabricacin. Por ejemplo para aceros dctiles recocidos, la resistencia a la traccin aumenta ligeramente mientras la ductilidad los hace considerablemente hasta contenidos de cinc del 30%; cuando el latn se torna bifsico, a partir del 37% en cinc, se vuelve de mas hecho resistente a partir y de con un menor 30% ductilidad cinc la debido a la presencia de fase beta menos dctil y mas resistente, en ductilidad ya empieza a decrecer dentro de la familia de los latones alfa. Por otro lado, a medida que aumenta el porcentaje en cinc disminuye ambientes la resistencia a la corrosin la en ciertos corrosin agresivos, facilitndose

preferencial del cinc. A continuacin se har mencin de las de las propiedades y aplicacin de las aleaciones dctiles cobre-cinc Aleaciones cobre-cinc 95-5 Se trata de una aleacin monofsica alfa que posee una alta conformabilidad en fri y generalmente no es susceptible de corrosin preferencial de cinc. Es muy usada para pequeos cartuchos de armas y debido a su llamativo color dorado tiene usos tpicos en medallas y monedas obtenidas por estampado. Tambin es usaba como base para baos de oro.

Aleaciones cobre-cinc 90-10 Con caractersticas semejantes a la anterior tiene su mayor aplicacin en la arquitectura y elementos decorativos Aleaciones cobre-cinc 85-15 Posee caractersticas con y aplicaciones particular semejantes en el a las de

anteriores,

nfasis

empleo

componentes obtenidos por conformacin. Aleaciones cobre-cinc 80-20 Estas aleaciones aun conservan una estructura de fase alfa con elevada conformabilidad tensin en a en fro, generalmente de no presentan problemas de corrosin preferencial de cinc y de corrosin bajo diversos trasvs tipos de ambientes. de Debido a su atrayente color tiene aplicaciones en objetos decorativos conformacin. Aleaciones cobre- cinc 70-30 Esta aleacin posee una composicin ms exacta de 72-28 sus caractersticas son de una aleacin monofsica alfa con una combinacin de resistencia y de utilidad particularmente adecuada para estampado y otros procesos de conformacin. La resistencia de la corrosin de estas aleaciones depende del medio al que estn sometidas, sus aplicaciones ms comunes son tubos de intercambiadores de calor para agua no contaminada, de evaporadores carcasas y de calefactores extintores de y productos diversos alimenticios, cartucho e instrumentos musicales, accesorios radiadores, componentes estampados. obtenidos procesos

Aleaciones cobre- cinc 67-33 Tiene propiedades ligeramente inferiores a la aleacin

anterior y es utilizada cuando se desea rebajar costos de adquisicin de materia prima. Aleaciones cobre- cinc 63-37 Es constituida de por las una estructura de de fase alfa y

dependiendo

condiciones

fabricacin

puede

contener pequeas cantidades de fase beta. Se debe analizar su aplicacin en funcin del medio ambiente para evitar problemas de corrosin. La aleacin puede ser conformada en fro y en caliente, y a pesar de poseer menor ductilidad que las sometida comnmente aleaciones anteriormente a severas empleada condiciones en la mencionadas, puede de deformacin. de piezas ser Es por

fabricacin

troquelado profundo. Aleaciones cobre- cinc 60-40 Es una aleacin de estructura duplex, esto es, bifsica y posee manera excelentes que en caractersticas la aleacin de conformacin deben en caliente debido a la presencia de la fase beta. De la misma anterior, hacerse consideraciones acerca del medio al que va ser expuesta debido a su mayor vulnerabilidad frente a la corrosin. Posee mejores propiedades de conformacin en fro y soldadura de la aleacin cobre-cinc 80-40 plomo pero es menos maquinable, es normalmente usada en la fabricacin de semifacturados como placas, barras y perfiles, tambin para condensadores e intercambiadores de calor.

Aleaciones cobre- cinc 899 plomo 2 Es una aleacin constituida por una estructura de matriz alfa con partculas finas de plomo dispersas, comnmente es obtenida en forma de perfiles y barras extrudas, es muy maquinable debido a la presencia de plomo y posee baja conductividad elctrica. Estas caractersticas hacen que la aleacin tenga grandes aplicaciones en componentes elctricos que deben ser sometidos a intenso maquinado. Sus buenas propiedades frente al maquina se explican por la accin del plomo. Las partculas dispersas de plomo quiebran las virutas, al mismo tiempo que hacen las veces de lubricante en las superficie de la herramienta de corte. Cabe mencionar que el cobre y los latones convencionales presentan una viruta dctil y continua que tienen un efecto de abrasin elevada sobre las herramientas de corte disminuyendo su vida til y haciendo que estos materiales sean considerados como poco maquinables. En general los latones aleados con plomo presentan mejores propiedades con respecto a su maquinabilidad, siendo esta su principal fortaleza. Aleaciones cobre-cinc 78-20 aluminio 2 Es una estructura constituida por fase alfa con aluminio y pequeos porcentajes de arsnico que es adicionado con el propsito de elevar la corrosin preferente del cinc. La presencia del aluminio incluyendo de calor genera agua y elevada de mar resistencia estancada se usa en usados o a la con en la corrosin y erosin en aguas no contaminadas o ligeramente contaminadas, pequeos movimientos, generalmente condensadores

intercambiadores

industria qumica, la refinacin del azcar, desanilizacin del agua de mar, entre otras aplicaciones semejantes.

Aleaciones cobre- cinc 71-28-estao 1 Esta aleacin se constituye de una fase alfa con arsnico para aumentar la resistencia a la corrosin preferente del cinc, el estao es adicionado con el propsito de conferir buena resistencia a la corrosin en aguas de ro moderadamente contaminadas y aguas de mar sin contaminar estancadas o de pequeas velocidades. Es usado en tuberas y en equipos de refinera de petrleo o centrales de produccin de energa. Aleaciones cobre- cinc 61-38- estao 1 Esta aleacin est constituida por las fases alfa y beta con contenido de estao microaleada en ocasiones con plomo para elevar su maqinabilidad. Es usada en equipos para inmersin en agua o construcciones navales. La aleacin puede contener inhibidores contra la corrosin como arsnico, antimonio o fsforo en cantidades de 0,02 a 010%.