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Saber ms Humedales

ndice i. Introduccin ii. Principales tipos de humedales iii. Principales tipos de humedales en Mxico iv. Importancia de los humedales v. Bibliografa utilizada vi. Links recomendados vii. Bibliografa recomendada corriente, dulces, salobres o salados, su clasificacin se hace bastante compleja, lo que dificulta que se puedan concretar sus lmites. Generalmente se reconocen cinco clases principales de humedales naturales: Marinos: humedales costeros, incluyendo costas rocosas y arrecifes de coral. Estuarinos: deltas, marismas de marea y manglares. Lacustre: lagos y lagunas. Ribereos: humedales asociados a ros y arroyos. Palustres: lodazales o cinagas, marismas y pantanos.

Introduccin Los humedales son los biomas intermedios entre los ambientes que se encuentran permanentemente o temporalmente inundados, por la influencia de aguas superficiales o subterrneas (acuticos), y de los normalmente secos (terrestres), en donde la saturacin de agua es un factor para determinar el desarrollo del suelo y los diferentes tipos de comunidades de plantas y animales que viven en el suelo o en la superficie, y cuyos limites son: el tipo de vegetacin hidrfila de presencia permanente o estacional. Estos biomas varan notablemente debido a las diferencias de cada regin, en cuanto a su suelo, topografa, clima, hidrologa, qumica del agua, vegetacin y otros factores, incluyendo por supuesto a la perturbacin humana. Dado que pueden ser permanentes o temporales, estancados o con flujo de

Otro grupo es el de los construidos por el ser humano (humedales artificiales): estanques para acuicultura y ganadera, tierras irrigadas, canales de drenaje, arrozales, salinas, canteras, pozos de minera, reas de tratamientos de aguas negras, represas hdricas entre otros, que por la flora y la fauna que sustentan merecen ser considerados como humedales. Puede existir una gran variedad de especies en un mismo humedal y entre otros que se encuentran cercanos entre si, por lo que no solo forman ecosistemas distintos, sino paisajes totalmente diferentes. La distribucin a nivel mundial de los humedales comprende, desde la tundra hasta los trpicos, y en todos los continentes excepto en la Antrtida (CONABIO; EPA; DUGAN, 2992 y NOM-001-ECOL-1996).

Principales tipos de humedales Estuario Es un rea a lo largo de la costa donde un ro se junta con el mar (hasta donde la concentracin de cloruros en el agua es de 250 mg/L). Los estuarios estn siempre rodeados de tierras hmedas: cinagas con pastos tolerantes a la salinidad. El estuario

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es rico en energa y nutrientes, posee un gran nmero de plantas y animales. Esta riqueza se debe en parte a las corrientes de agua dulce y agua salada (NOM-001-ECOL1996). Bosques de Galera Es la formacin vegetal propia de las regiones de sabana (pastizales) y que surge donde hay cauces importantes de agua. En estos mbitos, caracterizados por la escasez pluvial, los pocos rboles se concentran donde el nivel fretico est cerca del suelo. Si existe un ro, la vegetacin prolifera en ambas mrgenes y a menudo las copas de los rboles se entrelazan en lo alto, dando esta maraa la impresin de formar un tnel, lo que justifica el trmino "galera". Como se ha indicado, esta formacin arbrea es propia de las zonas de sabana y consecuentemente se distribuye por las mismas reas bioclimticas. Existen bosques galera en cauces fluviales inmediatamente al norte y al sur de las franjas ocupadas por la selva lluviosa ecuatorial, que se corresponde con el norte de Australia; la regin de los Llanos de Venezuela y las Guayanas; la meseta Brasilea; la regin de los esteros correntinos (perteneciente a la Llanura chaco-pampeana) y extensas reas de Afrecha oriental (ENCARTA, 2001). Carrizales Comunidades de seres vivos de agua dulce, adaptados a vivir en las corrientes de los arroyos y los ros y en las aguas inmviles de los lagos y los estanques. Estos carrizales se dividen en: hbitats lticos, que son las corrientes de agua y que incluyen todas las partes del curso de los ros, los arroyos y manantiales de su cabecera, la zona central del valle, con sus remansos y sus rpidos, la zona de la llanura aluvial y los estuarios en los que vierten sus aguas al mar. En los hbitats lnticos (lagunas, pantanos y lagos de agua dulce), se pueden distinguir varias zonas: una de aguas poco profundas prxima a la orilla (zona litoral); una de aguas abiertas superficiales que recibe luz suficiente para que pueda producirse la fotosntesis (zona limntica o pelgica) y una que se sita debajo de la anterior, en la que la luz no llega con la intensidad suficiente para que pueda desarrollarse la fotosntesis (zona profunda) (ENCARTA, 2001). Manglares Nombre que reciben las formaciones vegetales que se desarrollan en la mayora de las veces en donde se mezclan las desembocaduras de agua dulce y salada, se distribuyen en la zona tropical. A pesar de la pobreza de su suelo, se trata de uno de los ecosistemas ms productivos, en el que existe adems una gran riqueza faunstica. El manglar es un bosque bajo, que no suele sobrepasar 15 m de altura, aunque en algunas zonas, que coinciden con la desembocadura de los ros, llega a alcanzar 30 metros. Est constituido por rboles de troncos rectos y esbeltos que presentan races flcreas (races epigeas o areas que sirven de sostn a la planta) que pueden superar los 5 m por encima de la base. Las plantas ms abundantes son los mangles, que suelen tener un porte arbustivo muy ramificado, y presentan un gran nmero de races zanco o flcreas para fijarse al fango y de races respiratorias o neumatforos. Estos dos tipos de races quedan al descubierto durante la marea baja y forman un entramado que alberga y proporciona refugio a una multitud de animales, como peces, aves, reptiles y mamferos. Adems, constituyen zonas de apareamiento, cra y alimentacin para gran nmero de peces y de invertebrados marinos. Las especies de plantas ms comunes, son Rhizophora mangle (mangle rojo) y Avicennia germinans (mangle negro). Otras especies son Laguncularia racemosa (mangle

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blanco) y Conocarpus erectus (mangle de botones o botoncillo) que crece en las zonas de menor concentracin salina; y Pelliciera rhizophorae (mangle piuelo). En las zonas cenagosas en las que no estn influenciadas directamente por la salinidad se desarrolla un tapiz denso muy variable compuesto principalmente por el helecho Acrostichum aureum. Otras especies presentes en este tipo de vegetacin pertenecen a los gneros Bruguiera, Ceriops, Xylocarpus, Aegiceras, Lumnitzera y Sonneratia. Este ltimo gnero engloba arbustos que se sitan en la zona con mayor tiempo de inundacin por el agua marina, es decir, en las zonas expuestas al oleaje. Existen manglares distribuidos en la costa que no tienen aporte de agua dulce desde el interior y manglares que se ubican en los deltas de los ros y que suelen presentar una gran extensin y manglares de arrecife (ENCARTA, 2001). Pantanos reas desprovistas de rboles en la que la capa fretica est al mismo nivel que el suelo o justo por encima o por debajo de l; la vegetacin dominante son gramneas, caas, juncos y carrizos. Estas plantas conforman la vegetacin area, que tienen sus races en un suelo saturado de agua y tiene sus hojas suspendidas sobre la superficie. Otro tipo de tierra pantanosa que se da en zonas llanas de tierras altas con fuertes precipitaciones es la turbera, donde la vegetacin se encuentra parcialmente descompuesta. Los pantanos pueden ser de agua dulce o salada. Los de agua dulce se encuentran en las orillas poco profundas de lagos y ros de aguas tranquilas y aparecen a medida que las lagunas y lagos son saturados por sedimentos. Los pantanos de agua salada (marismas) aparecen en la llanura de inundacin de las mareas, en las zonas costeras. Los pantanos salados de tierra adentro ocupan los bordes de los lagos salados. La naturaleza del pantano (su composicin vegetal, riqueza de especies y productividad) est fuertemente influida por su relacin con los ecosistemas prximos. stos determinan el aporte de nutrientes, el movimiento del agua y el tipo y cantidad de sedimentos que se deposita. Las plantas ms comunes son algas de estanque y plantas flotantes, como el lirio de agua, que colonizan las tierras pantanosas de aguas ms profundas; se encuentra el junco y el arroz silvestre cuando la profundidad es menor y en las zonas que slo presentan una capa de agua superficial aparece una planta llamada enea. A medida que los sedimentos y depsitos orgnicos rellenan el fondo de los pantanos, hasta sobrepasar el nivel de las aguas, la vegetacin acutica es reemplazada gradualmente por el matorral y, en ocasiones, por especies propias de tierra firme con gramneas y arbolado (ENCARTA, 2001).

Principales tipos de humedales en Mxico En Mxico existen ms de 125 lagunas costeras, las que abarcan una superficie total aproximada de 12,600 km2 y cubren 33 % de sus litorales, consideradas de las ms importantes por su gran productividad, al igual que los ecosistemas de manglares, que abarcan una extensin de 6,600 Km2 superior a la mayora de los pases tropicales. Manglar Es una vegetacin de formacin leosa a veces en forma arbustiva densa o bien arborescente de dos a 25 m de altura, con races parcialmente areas en forma de zancos. De composicin florstica simple, prcticamente sin plantas herbceas ni trepadoras y rara vez con alguna epfita o parsita. Las especies ms representativas son: Rhizophora mangle (mangle rojo)

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Avicennia gereminans (mangle prieto), Laguncularia racemosa (mangle blanco), Conocarpus erectus (botoncillo). Se distribuye a nivel del mar y crece en zonas bajas y fangosas de las costas, en esteros de los ros, lagunas costeras de bahas protegidas y desembocaduras de ros, siempre bajo la influencia del agua salobre del mar. Tiene un clima clido con temperatura mayor a los 20 C. La precipitacin no parece jugar un papel importante para su existencia (CONABIO; GO-ARGEZ, 1996 e INEGI, 1993). Popal Esta comunidad esta formada por plantas herbceas de uno a tres metros de alto, viven enraizadas al fondo pero sus hojas grandes y anchas de color verde claro sobresalen del agua, constituyendo una masa muy densa; se desarrolla en lugares pantanosos de las planicies costeras. Algunas especies representativas: Thalia geniculata (Quent) y Dalbergia brownei; as como las especies Calathea sp. (Popoay) y de Helicornia (Platanillo) y algunas especies graminoides acuticas tales como: Lersia, Paspalum, Panicum, Cyperus entre otros. El suelo es profundo de textura fina y de agua salina estancada. Se pueden localizar hasta una altitud de 2 750 msnm. Con temperaturas superiores a los 25 C y con ausencia de heladas. Se ha calculado una precipitacin anual de 1500 mm. Este humedal colinda con distintos tipos de vegetacin de suelos inundables: sabanas, palmares, tintales y manglares formando complejos mosaicos ecolgicos producidos por distintos gradientes de humedad (CONABIO; GMEZ-POMPA, 2000 e INEGI, 1993). Tular y Carrizal Son comunidades de plantas herbceas (monocotiledneas) de uno a tres metros de alto, de hojas angostas o bien carentes de ellas. Se encuentran en grandes extensiones o en pequeos pantanos (llamados aguadas o bajos). Estas plantas reciben el nombre de tules algunos gneros y especies representativos son: Typha spp., Phragmites communis, Scirpus californicus, Cyperus giganteus. Habitan en superficies pantanosas o de agua dulce, permanentemente estancada, con una profundidad de 0.5 a 1.5m. Se localizan a una altitud de Hasta 2 750 msnm. El clima es caliente y templado. Mezclados con los tulares en suelos menos hmedos encontramos otras considerables comunidades herbceas llamadas como carrizales: Cladium jamaicense, Phragmites australis, Scirpus lacustris, Eleocharis cellulosa entre otros (CONABIO; GMEZPOMPA, 2000 e INEGI, 1993). Bosque de galera Son agrupaciones arbreas muy heterogneas, de cuatro a 40 m de altura, que comprenden rboles de hoja subcaducifolia, caducifolia o parcialmente caducifolia. Puede incluir numerosas especies de plantas trepadoras y epfitas o carecer por completo de ellas. Algunas veces puede ser denso, pero a menudo est constituido por rboles muy esparcidos e irregularmente distribuidos. Especies dominantes de los gneros: Platanus, Populus, Salix, Taxodium, Acer, Inga, Carya, Fraxinus y Alnus. En zonas con temperatura elevada: Celtis, Prosopis, Juglans, Quercus, Tamarix, Cornus, Cupressus, Prunus. En zonas de clima ms fresco: Bucida, Cedrela, Lonchocarpus, Hasseltia, Pithecellobium, Tabebuia. Las plantas estn arraigadas en el fondo de cuerpos de agua de corriente lenta y estacionarios, tanto dulce como salobre. Tambin a orillas de zanjas, canales y remansos de ros. Estos bosques se desarrollan a lo largo de corrientes de agua ms o menos permanentes. Se distribuyen desde los 0 hasta los 2 800 msnm (CONABIO).

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Vegetacin halfila Comunidades vegetales que se desarrollan sobre suelos con un alto contenido de sales, en las partes bajas de cuencas cerradas en las zonas ridas y semiridas, tanto en reas de marismas. Aqu entran las comunidades de plantas gipsfilas. Son comunes las asociaciones de Atriplex spp (chamizos), Saueda spp., (jaula o saladillos), Batis maritima (vidrillo), Salicornia spp., Sarcobatus sp., Flaveria sp., Frankenia spp., Limonium californicum (lavanda de mar), Abronia maritima (alfombrilla), Borrichia frutescens, Allenroflea occidentalis, Mayetnus phyllantoides, Sesuvium portulacastrum entre otras (INEGI, 1993). que sirven de alimento a una enorme diversidad de organismos, principalmente larvas de camarones que a su vez sirven de alimento a peces y estos de las aves, mamferos, anfibios y reptiles. Muchas especies de peces pasan algn perodo de su desarrollo, alimentndose de stos organismos y encontrando proteccin entre las races. Asimismo parte de esta materia orgnica llamada detritus es transportada a mar abierto por efecto de las mareas constituyendo, ecosistemas exportadores de nutrientes. Aunado a lo anterior podemos citar otros aspectos importantes: Importancia de los humedales Toda la riqueza, tanto faunstica como florstica, de los humedales en conjunto con las selvas tropicales, es uno de los biomas ms productivos del planeta, que en trminos biolgicos y junto con zonas conexas, forma el contexto ptimo para el establecimiento de la vida en cualquiera de sus formas, incluso la humana, adems los humedales son considerados como el inicio de las cadenas ecolgicas y son el hbitat de muchas especies, muchas de ellas endmicas. Estos ecosistemas cumplen la funcin de filtradores, descomponedores y recicladores de la materia orgnica. Los trminos de filtradores y limpiadores hacen referencia a los sistemas fluviales, tales como ros y arroyos que arrastran toda la materia orgnica e inorgnica que se encuentra en su trayectoria y que al pasar por los humedales retienen la materia orgnica y dejan el agua ms limpia hasta llegar a su desembocadura. Los rboles de mangle a partir de esa materia orgnica, producen una gran cantidad de hojas, que en buena parte se secan y caen con las lluvias, descomponindose en los estuarios y De ellos se obtienen productos medicinales, alimenticios e industriales Son un banco gentico de especies animales y vegetales (Biodiversidad) Son hbitats de una gran diversidad de especies endmicas o en peligro de extincin. Controlan la erosin y las inundaciones Estabilizan los microclimas Previenen el desarrollo de suelos cidos o sulfatados Recarga de acuferos subterrneos Proteccin contra tormentas Purificacin del agua Retencin de nutrientes, sedimentos y contaminantes

Ahora bien en el caso de los manglares, se evoca el origen y desarrollo de un considerado porcentaje de las especies de peces del planeta (2/3 partes para ser precisos), que en conjunto con los arrecifes, constituyen la sucesin natural ms singular para el surgimiento y desarrollo de la ictiofauna mundial. Estos tipos de vegetacin tienen una alta productividad pesquera (HOLGUIN, 1999; ENCARTA, 2001 y SENTIR).

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Fauna de algunos humedales Ms de un milln de aves acuticas, en su mayora migratorias, se registran ao con ao en las llanuras de inundacin en el oeste de frica en las cuencas del Senegal de Nger, y en Zambia unos 30,000 especies de antlopes que habitan la cuenca del Bangeo y en los lagos Victoria, Tanganica y Malawi se encuentran ms de 700 especies endmicas. En la India y Bangladesh, el bosque de mangle de los Sundarbans es el hbitat ms grande que queda para el tigre de bengala (Panthera tigris), en Latinoamrica el pantanal ubicado en Paraguay, Bolivia y las tierras bajas de la Mosquita en Nicaragua y Honduras, proporcionan el hbitat ms importante para el jaguar (Panthera onca), adems el pantanal de Brasil, alberga una basta poblacin de caimanes, capibaras y tambin jaguares. En cuanto a los reptiles podemos citar al cocodrilo del Orinoco (Crocodylus intermedius). En Sudamrica las poblaciones del venado de pantano (Blastocerus dichotomus) han disminuido debido a la caza furtiva, as como el contagio de la enfermedad conocida como brucelosis, que transmite el ganado domstico y por la prdida de sus hbitats como consecuencia del desarrollo y de la ganadera. En el oeste de frica, el Caribe, el sur de los Estados Unidos y Latinoamrica, el manat (Trichechus manatus) es una de las especies a punto de extinguirse. Estos mamferos marinos habitan en aguas poco profundas y clidas, le gusta vivir en las costas, en bahas, lagunas costeras, lagunas arrecifales y caletas; o bien puede pasarse en ros y lagunas de agua dulce alimentndose de plantas acuticas, cumpliendo la funcin de controladores biolgicos beneficiando a estos ecosistemas (HOLGUIN, 1999 y DUGAN, 1992). En los manglares de Tailandia viven algunos primates tales como Presbytis cristata; en Malasia e Indonesia los Nasalis larvatus, que son organismos vulnerables a la modificacin de su hbitat; as como tambin una gran diversidad de aves del lago Poyang al sur de china, que recibe a unas 1,600 grullas siberianas (Grus leucogeneriarus) durante el invierno, quienes llegan a representar ms del 90% de la poblacin de dicha especie a nivel mundial (DUGAN, 1992). Adaptaciones vegetales Las especies vegetales que habitan especialmente en aguas salobres como los manglares, toleran ms la salinidad, aunque debe admitirse que crecen bien en zonas con agua salobre y dulce, siempre y cuando no tengan que competir con plantas terrestres. Especialmente los manglares del Pacfico que por las precipitaciones y las altas temperaturas, tienen una cantidad de fauna asociada como las epfitas, bromelias, orqudeas y helechos. As mismo se desarrollan una infinidad de hongos y plantas inferiores sobre los troncos tal como sucede en un bosque de niebla (SENTIR). La formacin de nuevos manglares slo ocurre cuando se depositan playas con playones fangosos protegidos del embate directo del mar. Viviendo en un medio intolerable para las otras plantas, estos pueden formar bosques purosdominados por unas cuantas especies sin la presencia de otras especies que pudieran competir con ellas. El incremento de la salinidad o la disminucin del aporte de agua dulce al manglar, perjudica el desarrollo normal de ste. Por ejemplo si se llega a construir un dique o una presa, los manglares quedan expuestos a las mareas y mueren al acumularse y evaporarse el agua salada en las depresiones localizadas y los que llegan a quedar del otro lado tambin se afectan, ya que queda bloqueada la entrada de aguas

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saladas y salobres, contribuyendo a que plantas terrestres invadan el terreno de los manglares (SENTIR). El mangle rojo (Rhizophora. mangle) tiene races areas en forma de patas de araa para sostenerse sobre suelos blandos e inestables, realiza una filtracin selectiva para impedir la entrada de sal a travs de sus races y produce semillas flotantes que pueden vivir largo tiempo. El mangle blanco (Laguncularia racemosa) deja pasar la sal y la excreta despus mediante glndulas especializadas que tiene en los pecolos de las hojas. El mangle negro ( Avicennia germinans) desarrolla verdaderos tubos respiradores en sus races que sobresalen sobre los suelos saturados de agua y reciben el nombre de neumatforos. El mangle botoncillo (Conocarpus erectus), se desarrolla mejor donde la salinidad y los suelos son ms estables (SENTIR). GMEZ-POMPA, Arturo. La vegetacin de la zonamaya. Universidad de California en Riverside. EE.UU., 2000. http://maya.ucr.edu/pril/reprints_a gp/vegmaya.html HOLGUIN, G; BASHAN, MENDOZA; R. A; AMADOR, E; TOLEDO, G; VZQUEZ, P. y AMADOR, A. La Microbiologa de los Manglares. Ciencia y Desarrollo Volumen en XXV (144). SEP- CONACYT. Mxico, 1999. INEGI. Cartas de uso de suelo y vegetacin. Escala 1:1000,000. INGEGI, Mxico, 1993. Norma Oficial Mexicana NOM-001ECOL-1996. Que establece los lmites mximos permisibles de contaminantes en las descargas de aguas residuales en aguas y bienes nacionales. 01-06-97.

Bibliografa utilizada

Links recomendados

CONABIO. Comisin para la Conservacin de la Biodiversidad. Mxico. http://www.conabio.gob.mx DUGAN, P. J. Conservacin de Humedales. Unin mundial para la Naturaleza (UICN). Francia, 1992. Ecosistemas y polticas pblicas HTTP://WWW.UNICAMP.BR/FEA/OR TEGA/ECO/ESP/ESP-11.HTM ENCARTA. Enciclopedia Encarta. 2001. http://encarta.msn.es GO-ARGEZ, F. R. Campeche y sus Recursos Naturales. Revista de la Sociedad Mexicana Historia Natural. Gobierno del Estado de Campeche, 1996.

CONABIO. Comisin para la Conservacin de la Biodiversidad. Mxico. http://www.conabio.gob.mx Ecosistemas y polticas pblicas http://www.unicamp.br/fea/ortega /eco/esp/esp-11.htm Unin Mundial para la Naturaleza (UICN). 1999. Humedales de Mesoamrica, Sitios Ramsar de Centroamrica y Mxico. http://www.iucn.org/places/orma/ at_hazc_descripcion.shtml Centro virtual de informacin del agua. http://www.agua.org.mx/

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Bibliografa recomendada

Agrupacin Sierra Madre. Humedales, Red para la Conservacin de Los Humedales. Agrupacin Sierra Madre. S. C. Mxico, 1994. DUGAN, P. J. Conservacin de Humedales. Unin mundial para la Naturaleza (UICN). Francia, 1992. HOLGUIN, G; BASHAN, MENDOZA; R. A; AMADOR, E; TOLEDO, G; VZQUEZ, P. y AMADOR, A. La Microbiologa de los Manglares. Ciencia y Desarrollo Volumen en XXV (144). SEP- CONACYT. Mxico, 1999.

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