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Robert-Alain.

de Beaugrande Wolfgang Ulrich Dressler

Introduccin la lingstica del texto


Versin espaola y estudio preliminar de SEBASTIAN BONILLA

Barcelona

Editorial Ariel SA

ESTUDIO PRELIMINAR
Qu es un texto, o cristalizacin versus urbanismo
Especulemos un poco. Supongamos que los textos se organizan siguiendo un procedimiento parecido al de la cristalizacin mineral. El fenmeno de la cristalizacin consiste, en esencia, en que una reunin catica de elementos independientes se convierte en una estructura mximamente ordenada. Ello es posible gracias a la conjuncin de miradas de actividades microscpicas e inconexas entre s, las cuales, en el interior

de un

medio mineral, van creando, poco a poco, zonas (recientemente

cohesionadas de coherencia que se van ampliando de manera sucesiva hasta completar la reorganizacin estructural total del medio. Aunque haya pocas cosas en el universo tan ejemplarmente orden nadas como un cristal observado a travs de un microscopio, no se puede aceptar que la metfora de la cristalizacin sirva corro base de un modelo textual explicativo, a causa de una razn obvia: la cristalizacin consiste en un fenmeno natural no intencionado y, por lo

tanto,

no resulta

pertinente aplicarlo en el anlisis de la actividad comunicativa humana, prototpicamente cultural e intencionada. No obstante, el fenmeno de la cristalizacin puede utilizarse como argumento en contra e la idea, demasiado extendida, segn la cual para que un texto est ordenado hasta simplemente con que est cohesionado y sea coherente. Si no se quiere reducir el texto a un perfecto pero muy poco interesante ente mineral cristalizado, se ha de entender que la cohesin y la coherencia que lo caracterizan son producto de una Actividad cultural intencionada, y que, por lo tanto, ambas propiedades son inseparables de la intencionalidad. Antes de continuar, una aclaracin pertinente con respecto al concepto de intencionalidad. Parece obvio que es imposible (re)conocer la

intencin ltima, recndita, que mueve a un

hablante O a un escritor a producir un texto. Pero no es a eso a lo que nos estamos refiriendo aqu, sino ms bien a tina concepcin intersubjetiva de la intencin. En la vida cotidiana, cuando alguien produce un texto est muy interesado en que sus receptores lo entiendan, en el sentido de que reconozcan la intencin que transmite. Tal y como se demuestra en el ejemplo siguiente que aparece en casi todos los manuales de pragmtica, cuando alguien nos aborda en la calle y nos dice i,tiene hora?, habitualmente entendemos ese enunciado, no corno una pregunta literal que haya de responderse con un s o Un no, sino Como una peticin que requiere una respuesta informativa (puesto que hemos reconocida la intencin con la que ha sido producida). Se trata de devolver el aura mediocritas a

intencionalidad en el contexto amplio y suficientemente explorado por la ciencia cognitiva de los


planes de las metas.

Sigamos especulando. Supongamos que los textos se organizan siguiendo un procedimiento parecido al de la urbanizacin efe un territorio. El urbanista ha de resolver los mismos problemas que se plantean en la organizacin de cualquier otro espacio semitico, como, por ejemplo, un texto (Zunzunegui, 1990). El entramado urbano ser recorrido por transentes y por vehculos (el texto ser interpretado por sus receptores), y, por esa razn, el urbanista ha ele prever sus movimientos interpretativos, proyectando la estructura de los lugares efe trnsito y ele los lugares de encuentro, amueblndolos con elementos de naturaleza interactiva, en forma de carteles, letreros, indicadores, etc., que informen, propicien o exijan determinados comportamientos a sus usuarios (como, por ejemplo, imponer un lmite de velocidad a los automviles, obligar a los transentes a cruzar la carretera por un determinado lugar sealizado con un paso cebra o bien organizar los movimientos de entrada y de salida de los usuarios en los transportes pblicos). EA transente o el conductor respetuosos con la urbanizacin prevista del territorio realizarn tina descodificacin adecuada del texto urbano, asegurndose el xito de sus movimientos (interpretativos). Una descodificacin aberrante (por ejemplo, cruzar por donde no est previsto o aparcar el coche en la zona de los peatones) es una infraccin. De igual manera, el productor textual ha de prever los movimientos ele sus receptores potenciales, incluyen en su texto informacin interactiva (presentada prototpicamente por los conectores
discursivos) que gue la trayectoria interpretativa de los usuarios textuales. y los marcadores

un mineral cristalizado. Al igual que los espacios urbansticos, los textos estn modelados para dirigir la actividad interpretativa ele sus usuarios (ambos suelen estar cohesionados, ser coherentes y son un producto intencionado e interactivo). Como sucede en la trama urbana, los textos toleran un cierto nivel de
En este sentido, un texto se parece ms a un espacio urbano que a

entropa, de desorden relativo, siempre que el receptor (o el transente del texto) acepte realizar un esfuerzo adicional de procesamiento para compensar sus errores c imperfecciones formales y para recuperar la informacin elidida e implcita (Beaugrande y Dressler denominan a este fenmeno aceptabilidad). Dando una ltima vuelta de tuerca a la analoga, de manera parecida a como una nueva plaza ha de enlabiar con los edificios del entorno un dilogo urbanstico, cada nuevo texto ha de relacionarse intertextualmente con los textos previos que lo han hecho posible. Dada la compatibilidad del urodelo que Beaugrande y Dressler presentan en este manual con l metfora del urbanismo, puede afirmarse que sta sirve como base intuitiva para fundamentar un modelo de texto centrado en las ideas de construccin de un espacio formal y conceptualmente homogneo (cohesin y coherencia), ele actividad productiva e interpretativa (intencionalidad y

aceptabilidad), de interaccin con el entorno a causa de su localizacin fsica y conceptual (situacionalidad e intertextualidad) y de calidad (nivel de informatividad, eficacia, efectividad y
adecuacin).

El

cronista de la evolucin de las disciplinas cientficas debera reservar siempre un espacio para

los chistes privados. Por ejemplo, se han impreso muchas pginas y se han dedicado muchas horas de discusin a la pasin intil de establecer las supuestas diferencias existentes entre texto y discurso. Quien escribe estas lneas no tiene noticia de ningn caso equiparable en otros mbitos del conocimiento: lo que unos lingistas llaman texto es, precisamente, lo que otros denominan discurso y viceversa. Existe unanimidad en el desacuerdo. Tcun A. van Dijk coment recientemente que los investigadores alemanes y holandeses que trabajaron, a principios de los aos setenta, en la fundamentacin cientfica de la lingstica del texto, no disponan en SUS propias lenguas de un concepto transparente de discurso, por lo que optaron por utilizar de manera unnime el trmino texto, que les era ms familiar, empleando discurso, cuando escriban en ingls, para referirse a una entidad marcadamente abstracta. Si se sigue la trayectoria de las publicaciones de Van Dijk, puede comprobarse que en sus trabajos anteriores a 1981 utiliza el concepto texto, mientras que en los aparecidos a partir de esa fecha emplea el trmino discurso, ya de manera sistemtica, aunque en ambos casos y desde enfoques distintos, Van Dijk est tratando, en esencia, el mismo objeto bsico de estudio. En el caso de las publicaciones hus recientes de Robert de Beaugrande, el problema terminolgico sencillamente desaparece, puesto que suele utilizar de manera habitual el sintagma texto y discurso. Pero acaso donde se advierta mejor la escasa importancia de este quiz seudoproblema terminolgico algo sobredimensionado es en la relativa coincidencia entre el contenido de la mayor parte ole los trabajos de lingstica del texto y de anlisis del discurso (comprese, por ejemplo, los trabajos textuales de Van Dijk, 1980, Beaugrande y Dressler; 1981, o Halliday y Hasan, 1976, con los trabajos discursivos de Brown y Yule, 1983, Stubbs, 1987, o Schiffrin, 1994).

analgicos ole vinilo; por toda explicacin, el lder del grupo declar a los medios e comunicacin que quera obtener un sonido clsico. Con la traduccin de este libro, quince aos despus de su primera edicin, se intenta recuperar y reivindicar el sonido clsico, genuino, de la lingstica del texto.. En cualquier otra disciplina cientfica resultara una rareza que hayan pasado tantos aos antes de disponer de una versin en castellano de un manual que sigue y seguir siendo de cita obligada en la prctica totalidad de los trabajos especializados en temas textuales. Esta versin en castellano pretende acabar con esta suerte de extravagancia. Quiz la razn ltima que pueda justificar la iniciativa de traducir' ahora este libro haya sidoqueel paso de los aos ha situado a la lingstica del texto en un lugar privilegiado. Quienes,aprincipiosde los aos setenta, se aventuraron en la investigacin de lo que suceda ms all delmundoconocido
de los lmites de la oracin, probablemente no imaginaron nunca que, algunos aos despus, los temas estrella de la disciplina textual (la cohesin y la coherencia) estaran incluidos en los programas oficiales tanto de la enseanza secundaria como de la universitaria. De entre las muchas maneras posibles de presentar este manual clsico de la lingstica del texto, en este estudio preliminar se ha preferido el procedimiento de seleccionar algunos aspectos relevantes que caracterizan el concepto clave de textualidad, para comentar el tratamiento (breve, pero casi siempre original, cuando no revelador) que les aplican Beaugrande y Dressler. Con la excepcin hecha de la retrica clsica (entendida, en su acepcin no restringida, como la formacin de comunicadores expertos), de la estilstica literaria y de la tradicin didctica de la enseanza de la lectura y de la escritura, los objetos de estudio de las diversas disciplinas lingsticas han sido casi siempre, o bien la palabra, o bien la oracin. Desde el punto de vista de la lingstica del texto, es un lugar comn afirmar que lo que hace que un texto sea un texto no es su gramaticalidad, sino su

textualidad. Un

texto no es sim-

plemente una su ma de palabras, orac.ones o prrafos; un texto tampoco es una superoracin de gran longitud compuesta parcialmente por oraciones bien formadas y colocadas en secuencia lgica (para una exposicin de las diferencias entre texto y oracin, puede consultarse en la bibliografa en ingls Halliday

tasan, 1976, y Van Dijk, 1978; en

i t a l i a n o , Conte, 1977; en espaol, Petofi y Garca Berrio, 1978, Bernrdez, 1982, Mederos,
1988, y Fuentes, 1996b; en cataln. Rigau, 1988, y Castell, 1992). Bien es verdad que, como seala Beaugrande (1997), entre 1965 y 1975, en la poca de las denominadas

grarnaticas

textuales de base generatiiva, se

consideraba que las diferencias tericas entre una oracin y

un texto eran nicamente cuantitativas. Culminando esta linea argumentativa generativa, se hipotetiz con escasa fortuna acerca de la existencia de un supuesto principio de suplementacin segn el cual, para explicar la estructura de un texto, bastaba con aadir tinas reglas textuales nuevas a los sistemas de reglas y dems formalismos oracionales ya

conocidos. Esta va de investigacin, que hoy se considera situada en los lejanos inicios

de la

disciplina textual, renunciaba explcitamente a la idea de que el texto fuese una unidad lingstica especfica y diferenciada de la oracin. 'Todas las teoras textuales posteriores a e s a e p o c a f u n d a c i o n a l d a n p o r s e n t a d o , i n c l u s o c o m o s i f u e r a t i n a t r i v i a l i d a d , que e l t e x t o no es necesariamente una unidad lingstica supraoracional (una palabra, corno PELIGRO, o un enunciado, como Abrchense los cinturones, debidamente contextualizados, tambin son textos),

sino que se trata de una unidad comunicativa

cualitativamente distinta.

Aun a riesgo de que parezca una afirmacin que invita a la polmica, puede suponerse que las unidades lingsticas denominadas palabra y oracin se han establecido mediante la aplicacin de unos planteamientos tericos que contrastan de manera evidente Con la realidad (le la comunicacin, ya que, sin ir ms lejos, los mismos lingistas que estudian de manera exclusiva la oracin producen, reciben e intercambian continuamente, tanto en su vida cotidiana como en su vida acadmica, textos genuinos monologados y conversacionales. Que no se interesen cientficamente en ellos quiz sea consecuencia de una eleccin metodolgica basada en dos suposiciones: la primera, que todo lo que de interesante hay en un texto est contenido necesariamente en las oraciones que lo componen y, la segunda, que ms all de la oracin no se puede aplicar seriamente el mtodo cientfico, ni se pueden obtener resultados respetables. En este manual introductorio, la apuesta de Beaugrande y Dressler es, precisamente, demostrar la inconsistencia de ambas suposiciones. Basndose en la idea de que los comunicadores producen y reciben textos siguiendo intencionadamente unos planes cuyo cumplimiento les permitir alcanzar las metas deseadas (ste sera el motivo no ingenuo que movera a los interlocutores a participar de manera cooperativa en las interacciones comunicativas), Beaugrande y Dressler proponen un modelo de procesamiento textual muy exigente, en el sentido de que ha de cumplir rigurosamente muchos requisitos de control, modelo que coloca a la lingstica del texto en la posicin de columna vertebral interdisciplinaria encargada de regular las relaciones entre la lingstica, la ciencia cognitiva y la inteligencia artificial. En el modelo propuesto en este manual, cualquier texto ha de cumplir siete normas ( interrelacionadas entre s mediante restricciones) y tres principios reguladores de la comunicacin textual. De entre los siete criterios de textualidad aludidos, hay dos de tipo lingstico ( cohesin y coherencia), dos psciolingsticos (intencionalidad y aceptabilidad), dos sociolingsticos (situacionalidad e intertextualidad) y uno de tipo computacional (informatividad); los tres principios comunicativos son eficacia, efectividad y adecuacin. Segn este modelo interdisciplinario, la cohesin consiste en que las secuencias oracionales que componen la superficie textual estn interconectadas a travs de relaciones gramaticales, como la repeticin, las formas pronominales, la correferencia, la elisin o la conexin. Un texto posee coherencia cuando los conceptos