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EL CONDE DE VILLAFUERTES (1772-1842).

BIOGRAFA POLTICA DE UN PATRICIO


GUIPUZCOANO EN TIEMPOS DE REVOLUCINl
Coro Rubio Pobes
Dpto. de H.
a
Contempornea. U.P.V.
Manuel Jos de Zavala, 111 conde de Villafuertes, destacado patri-
cio guipuzcoano de la primera mitad del siglo XIX, fue un personaje de
significativa importancia en la vida poltica de su poca. El hecho de
haber sido el primer jefe poltico de Guipzcoa, prcer del reino en las
Cortes de 1834 y uno de los inspiradores del movimiento Paz y Fue-
ros, as como el elevado grado de influencia que goz en la poltica
provincial desde su cargo de diputado, justifican ampliamente el estu-
dio detenido de su figura.
La agitada poca que tuvo que vivir -marcada por el trnsito del
Antiguo Rgimen al Estado liberal- imprimi un sesgo particular a su
carrera pblica. Mantuvo en un primer momento ciertos contactos con
el liberalismo y deriv en sus aos de madurez hacia posturas ms con-
servadoras, defendiendo la pervivencia del sistema foral dentro del mar-
co del Estado liberal. Se fue conformando en l, de forma progresiva,
una ideologa fuerista, comn a la mayor parte de la oligarqua terrate-
niente provincial de la poca. Su trayectoria vital, poltica e ideolgica,
que trataremos de reconstruir en las pginas que siguen, ejemplifica a la
perfeccin la de la lite vasca tradicional. Por ello, el estudio de la figu-
ra del conde de Villafuertes no se cierra en s mismo, sino que nos pro-
I Agradezco a D. Luis Zavala su amabilidad al abrirme generosamente las puertas de su
modlico archivo familiar. cuya documentacin constituye la base sobre la que se ha elabora-
do este artculo. Asimismo agradezco a Jos M.
a
Ortiz de Orruo sus comentarios crticos so-
bre el borrador de este texto, que me han sido de gran ayuda. No obstante, su contenido es en-
tera responsabilidad ma.
Historia Contempornea 9. 193-217
194 Coro Rubio Pobes
porciona un modelo-tipo para caracterizar el devenir poltico de un gru-
po social ms amplio: el de la oligarqua terrateniente provincial.
1. El universo familiar, socioeconmico y cultural del conde
de Villafuertes
Manuel Jos de Zavala naci el 7 de noviembre de 1772 en Villa-
franca, en el seno de una familia de notables guipuzcoanos
2
Como co-
rresponda a su estatus, recibi una esmerada eduacin -primero a
cargo de preceptores particulares
3
y ms tarde completada con largos
viajes por el extranjero- que le abri las puertas al desempeo de los
cargos pblicos, a un elitista mundo de relaciones sociales y a un uni-
verso cultural que tena su paradigma en la vecina Francia. Mantuvo
durante toda su vida la inquietud por el saber y su formacin se vi en-
riquecida con el paso de los aos.
Hay que tener presente, para poder comprender su posterior evolu-
cin ideolgica, que Villafuertes se form en la segunda mitad del siglo
XVIII, cuando estaban plenamente vigentes los principios ilustrados, los
mismos que conformaban el sustrato ideolgico del Seminario de Ver-
gara y de la Real Sociedad Bascongada de Amigos del Pas -de la que
form parte en calidad de socio de nmero-o Estos principios, y su
propia inquietud personal, le inculcaron un fuerte inters por las cien-
cias, los viajes, los libros, el fomento de la agricultura y la industria
4
-inquietudes todas ellas muy en la lnea del desarrollismo y fomento
defendida por la Ilustracin- que mantuvo durante toda su vida con la
misma vitalidad que en sus aos jvenes. Se convirti en un hombre
muy culto, siempre al tanto de los avances de la poca gracias a sus
lecturas y a la fluda correspondencia que sostena con diversos hom-
2 Sus padres, Jos Martn de Zavala Idiaciz y Alzolaras, natural de Cestona, y M
a
Joaqui-
na de Azedoy Zavala, natural de Tolosa, eran ambos vecinos de Villafranca y miembros de
distinguidas familias. ARCHIVO DE LA FAMILIA ZAVALA (en adelante A.Z.), caja 88, legajo 2.
3 Probablemente tambin pas por las aulas del Seminario de Vergara, como parece indi-
carlo su estatus -toda familia patricia enviaba a sus hijos varones all-, el inters que a lo largo
de su vida mostr el propio conde por revitalizar el Seminario, e incluso su pertenencia a la
Bascongada.
4 El inters que mostr por las ferreras vascas le llev a realizar sobre ellas estudios siste-
mticos con el fin de encontrar soluciones para modernizar un ramo ya en decadencia. Acab
convirtindose en un experto en la materia y redact informes sobre carbonizacin de lea
para el Consejo de Minas del Ministerio del Interior de Francia y sobre el estado de las ferre-
ras vascas para la Diputacin de Vizcaya. A.Z., caja 103.
El conde de Villafuentes (1772-1842). Biografa poltica... 195
bres de ciencia de Bilbao, Vitoria, Madrid, Londres y Pars
5
. Su gusto
por la lectura le llev a fomar a lo largo de su vida una voluminosa bi-
blioteca nutrida fundamentalmente por libros franceses. Realizaba la
mayora de sus adquisiciones en el pas vecino a travs de su proveedor
en Bayona, Mr. Durruty, o a travs de amigos residentes en Pars. Por
medio del cientfico y farmacetico francs Darraq adquira libros y
tiles necesarios para el laboratorio de qumica que haba instalado en
su casa.
El universo cultural y educativo en que creci nuestro personaje
conform en l una mentalidad ilustrada -comn a la mayora de los
notables del pas- y le convirti en un hombre de mundo. Aunque su
nivel cultural superara la media habitual entre su estatus, una fuerte im-
pronta aristocrtica caracteriz y limit su pensamiento durante toda su
vida, impronta que vino directamente determinada por el marco socioe-
conmico tradicional que le rode. Un elocuente dato acerca de la men-
talidad que posea lo constituye la carta que en 1800 envi al librero
bayons Gosse negndose a mediar para introducir en Espaa una tra-
duccin al castellano del Contrato Social:
Mr. Gosse. He recibido un papel sin finna y parecindome por la
letra que ser de vmd. debo decirle que yo no necesito la obra del con-
trato social traducido al castellano. Tengo muchas noticias de su perver-
sa doctrina, as en lo moral como en lo poltico. y quien profesa la reli-
gin verdadera y tiene la fortuna de vivir en una Monarqua bien
gobernada, a pesar de cuanto declaman ignorantes presumidos de sa-
bios contra ellas, no debe ocupar el tiempo en su perjudicial lectura. (... )
y quera vmd. que yo, siendo (como es notorio) modelo de lealtad a mi
soberano cooperase a tan vil intriga. esparciendo como vmd. pretende
entre los Amigos un escrito ms digno de las llamas que del aprecio en
que le tienen los inumanos seguaces (sic) de l. (... ) Adelantamientos en
fsica, qumica y Artes es lo que necesitamos6.
La carta habla por s sola: una cosa era que el conde se interesara
por los libros franceses y el progreso cientfico y otra muy distinta el
que estuviese dispuesto a comulgar con teoras que consideraba perju-
diciales y revolucionarias. La catlica monarqua era para l algo incues-
5 Lleg a cartearse con Humboldt sobre temas de lengua vasca. A.Z.. caja 114, leg.l.
6 ARCHIVO HISTRICO N A C I O ~ A L <A.H.N.). Estado leg.300S, Villafuertes a Mr. Gosse,
Madrid, 26NIlSOO. El conde lleg a denunciar el asunto ante el ministro Mariano Lus de
Urquijo, ofrecindose incluso para obtener mayor informacin simulando aceptar la solicitud
de Gosse y as descubrir quines conspiraban desde la corte para la introduccin de tan perju-
dicial obra.
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tionable y, por ende, el orden social. Si bien mostraba ideas progresistas
en cuestiones econmicas o incluso pudo acercarse polticamente al li-
beralismo en cierto momento de su vida -como tendremos ocasin de
comprobar-, siempre mantuvo una concepcin jerrquica de la sociedad,
cuya mxima expresin era al fin y al cabo la monarqua tradicional. Su
elocuente carta est marcando el techo de la aceptacin de las Luces y el
siglo: desarrollo econmico sin modernizacin social. Esto fue algo
consustancial a la Ilustracin en general y a la vasca en particular, que
result en realidad ms superficial de lo que se ha venido diciendo?
Cuando Villafuertes lleg a su juventud, sus padres le concertaron un
buen matrimonio que reforzara su posicin social; no en vano era el pri-
mognito de la familia. En mayo de 1796 se cas en Vitoria con Escols-
tica Josefa Salazar Senz Samaniego, dama perteneciente a la ilustre casa
alavesa de los condes de Salazar emparentada con los Orts de Velasco y
Urbina, una de las familias ms ricas y distinguidas de Alava. Los nue-
vos esposos fijaron su residencia en la villa de Tolosa, en la casa-palacio
de Aramburu, y llegaron a ser la familia ms importante de la villa y una
de las ms significativas de Guipzcoa. Se convirtieron en condes de Vi-
llafuertes al obtener el cabeza de familia la sucesin al ttulo en enero de
1805
8
. La posicin social de los Zavala se vi reforzada con una hbil
poltica matrimonial para sus cinco hijos, quienes fueron casados con
miembros de las familias ms destacadas de Guipzcoa y de Alava. La
hija mayor contrajo matrimonio con Miguel M.
a
de Alcbar Jaregui y la
segunda con Ascensio Ignacio de Altuna, convirtindose en yernos del
conde dos ricos hacendados guipuzcoanos con amplia influencia en los
foros polticos provinciales. El matrimonio del primognito, Ignacio, re-
forz los lazos familiares existentes con los alaveses Orts de Velasc0
9
.
7 Vase al respecto J.Fernndez Sebastin, La gnesis delfuerismo. Prensa e ideas polti-
cas en la crisis del Antiguo Rgimen (Pas Vasco, 1750-1840), Madrid, 1991, p.22 YJ.M.
Portillo Valds, El Pas Vasco: el Antiguo Rgimen y la Revolucin en Espaa y la Revo-
lucin Francesa, Barcelona, 1989, pp.259-260 y 264.
8 El ttulo de conde de Villafuertes recay en l por lnea paterna: el primer conde de Vi-
llafuertes haba sido Miguel de Aramburu (1710-1764), Caballero de la Orden de Calatrava y
hermano de Mara de Aramburu, abuela paterna de nuestro personaje, a quien Felipe V con-
cedi el ttulo en 1758. A.Z., caja 104, leg.l!.
9 La endogamia dentro del grupo nobiliar era pauta habitual en el seno de la sociedad tra-
dicional. Buena prueba de la importancia que se otorgaba al matrimonio noble es el hecho de
que en el ao 31 toda la familia disuadiera a Ladislao de su determinacin de casarse con una
mujer de clase inferior de la que se haba enamorado: contraer un matrimonio que slo poda
proporcionarle como dote 3.000 ducados era labrar su infelicidad ya que no podra dar a su
familia las condiciones de vida que le correspondan. A.Z., Correspondencia del Conde de
Villafuertes (en adelante Cp.V.), Iigo Orts de Velasco a Ladislao Zavala, Vitoria 31I1/183!.
El conde de Villafuentes (1772-1842). Biografa poltica... 197
La posicin social y econmica de la familia fue excelente. Por lo
que se refiere a la primera, el crculo de relaciones sociales del conde
abarc un amplio espectro desde sus contactos con cientficos, muchos
de ellos extranjeros, hasta su amistad con patricios guipuzcoanos, vizca-
nos o alaveses con quienes comparta estatus y vida pblica10. En lo
que respecta a la posicin econmica de la familia, estuvo sustentada en
un importante patrimonio territorial
ll
. Villafuertes posey en vida seis
mayorazgos: Aramburu --el ms importante de todos ellos-, Villafuer-
tes, Zavala, Alzolaras, Illumbe y Aburruza, siendo este ltimo trasmiti-
do a su hijo Ladislao al contraer matrimonio en 1841. Formados por ca-
seros, casas urbanas, palacios, ferreras, montes y terrenos, los cinco
primeros mayorazgos producan en conjunto una renta lquida anual de
74.783 reales. El grueso de estas propiedades estaba concentrado en la
cuenca media del Oria con tres enclaves en la Guipzcoa costera -Mo-
trico, Zarauz y Oyarzun-. El mayorazgo de Villafuertes constitua la
nica posesin extraguipuzcoana del conde al estar situado en Medina
del Campo. A las rentas que producan al ao haba que sumar el pro-
ducto del patronato sobre la Iglesia parroq!1ial de la Universidad de R-
gil y el de un importante montante de bienes libres races adquiridos por
el propio conde o bien heredados de sus
La posesin de tan importante volmen de bienes races repartidos
por toda Guipzcoa caracterizan al conde como rico hacendado provin-
cial. La propiedad de algunos censos, imposiciones y prstamos moneta-
rios a inters -al Consulado de San Sebastin el ms importante de
ellos- no desvirtan su carcter de hacendado clsico. Cuando a la
muerte del conde en 1842 se procedi a evaluar su fortuna para repartirla
entre sus hijos, sta fue conceptuada en un montante total de 2.435.726
reales. Se trataba de una de las ms grandes fortunas de Guipzcoa.
10 Adems de coincidir en las frecuentes tertulias de la poca. en las reuniones de la Bas-
congada e incluso en lugares de ocio comn -los baos de Cestona por ejemplo---.
11 Los datos que ofrecemos a continuacin proceden del inventario de bienes que fue rea-
lizado en 1842 a la muerte del conde (AL. caja 97. legs. 17-18). Villafuertes dict testamen-
to en 1823, pero en aos posteriores fue aadiendo diversos memoriales testamentarios que se
protocolizaron tras su muerte.
12 A lo largo de su vida Manuel Jos de Zavala se preocup de incrementar su patrimonio
territorial adquiriendo bienes libres races por valor de 773.389 rs. Desde 1776 realiz fre-
cuentes compras --casi anualmente hasta 1833- de tierras. casas. montes, etc. Fueron espe-
cialmente numerosas las realizadas entre 1810-12 y 1821-22, la mayora de ellas terrenos
concejiles a diversos ayuntamientos fruto del proceso desamortizador impuesto por las situa-
ciones blicas del momento. A todo ello, hay que aadir los bienes libres heredados de sus
padres por valor de 210.845 rs y un rico patrimonio en bienes muebles y dinero existente en
la casa, que a la muerte del conde fueron valorados en 1.755.080 rs.
198
n. Trayectoria poltica y posicionamiento ideolgico
Coro Rubio Pobes
Su nacimiento en el seno de una familia noble, la esmerada educa-
cin que recibi, las circunstancias de la poca que le toc vivir y sus
propias inquietudes personales, llevaron a Villafuertes a desarrollar una
intensa carrera poltica. Era habitual que los hijos de familias notables
iniciaran en su juventud un cursus honorum que les conduca desde el
ayuntamiento local a los altos cargos de la administracin provincial,
convirtindose en continuadores de toda una tradicin familiar de parti-
cipacin en la vida pblica: el propio padre y el abuelo del conde haban
desempeado oficios de alcalda y de diputacin.
Villafuertes inici su carrera poltica en 1793 al ser nombrado, a los
21 aos de edad, diputado general por la villa de Tolosa. Volvera a
ocupar cargos de diputacin en otras cinco ocasiones
l3
. Su juventud
transcurri plcidamente, atendiendo su empleo de diputado, asistiendo
cada ao a la junta general y ocupndose de su familia y hacienda. Los
agitados tiempos que iban a sucederse -fruto de la crisis del Antiguo
Rgimen y del difcil proceso de implantacin del Estado liberal- al-
teraron este curso, dieron a su carrera poltica una proyeccin nacio-
nal
l4
y le obligaron, al igual que al resto de la oligarqua provincial, a
posicionarse ideolgicamente en la pugna desatada entre tradicin y
modernidad.
Si bien en un primer momento -en torno a 1812-13- Villafuertes
adopt posiciones prximas al liberalismo, fue derivando progresiva-
mente hacia concepciones polticas ms conservadoras hasta llegar a
convertirse en los aos 30 en uno de los ms destacados fueristas gui-
puzcoanos. La distancia que separaba a ambas opciones polticas era
considerable: el liberalismo doceaista y el fuerismo de los aos 30 te-
nan muy poco en comn. A pesar de sus mltiples variantes, y ya des-
de un principio, el fuerismo constituy por encima de todo una ideolo-
ga conservadora
l5
ya que siempre defendi el mantenimiento del viejo
sistema oligrquico -del rgimen foral- incluso dentro de algo teri-
camente tan opuesto a ello como el Estado liberal. El deslizamiento
13 En 1787, 1799, 1805, 1813 Y1815. Salvo en 1793 y 1805, desempe el cargo en ejer-
cicio. ARCHIVO GENERAL DE GUIPZCOA (A.G.G.), Actas de Juntas Generales de Guipzcoa.
14 A partir de 1813 di el salto al desempeo de oficios dependientes del gobierno de la co-
rona: jefe poltico en 1813 y 1820; prcer del reino en 1834; y corregidor poltico en 1840-41.
15 Ideologa antimoderna, de inspiracin quietista y papel resistencia! segn J.
FERNNDEZ SEBASTIN en <<Ideologa, Fueros y Modernizacin. La metamorfosis del Fueris-
mo. 1: hasta el siglo XIX, en Historia Contempornea, n.o 4, Bilbao, 1990, p. 61-87.
El conde de Villafuentes (1772-1842). Biografa poltica... 199
ideolgico que se oper en Villafuertes, cuyas razones hay que buscar
en la etapa clave del Trienio liberal, caracteriz a no pocos oligarcas
vascos contemporneos suyos.
11.1. El conde de Villafuertes y el liberalismo
Villafuertes adquiri un destacado protagonismo poltico en el pri-
mer tercio del siglo XIX, cuando se vivieron en la provincia las prime-
ras experiencias constitucionales. Particip ampliamente de ellas al ser
nombrado en dos ocasiones, 1813 y nuevamente 1820, presidente de la
diputacin provincial y jefe poltico de Guipzcoa, siendo colocado a
la cabeza del nuevo rgimen que trataba de ser implantado.
Al producirse la invasin francesa de 1808, la oligarqua tradicio-
nal guipuzcoana adopt, por regla general, una postura de no colabora-
cin. Esto se explica por la amenaza que representaba para ellos las no-
vedades que los franceses trataban de introducir (supresin del rgimen
foral, traslado de las aduanas a la costa, renovacin del personal polti-
co provincial, nuevo concepto de sociedad fundado en el principio de
igualdad ante la ley... ). En julio de 1813, fue convocada una reunin
clandestina de la Provincia en junta general al objeto de organizar la re-
sistencia contra el francs
l6
, a la que acudi Villafuertes en representa-
cin de la villa de Tolosa. En ella y en claro acto de desafo al invasor
fue elegida una diputacin foral, de la que entr a formar parte nuestro
personaje con el cargo de diputado general en ejercicio. Sin embargo, y
cumpliendo una orden de la Regencia sobre formacin de diputaciones
constitucionales, la recin nombrada foral se autoconstituy rpida-
mente en provincial, permaneciendo Villafuertes a su cabeza. Al poco
tiempo recay en l, como presidente de la diputacin, el nombramien-
to de jefe poltico de Guipzcoa, encargndosele la labor de verificar la
instalacin en la provincia del nuevo rgimen constitucional y convir-
tindolo en su mxima autoridad17.
16 A.G.G., Actas Juntas Generales, Deva 28NII-7NIIU1813.
17 A.G.G., JO. (Fondo Juntas y Diputaciones) 000/02146.
18 En su breve tiempo de vida (agosto 1813-mayo 1814) esta diputacin, a pesar de que
cumpli las rdenes de la Regencia sobre requisa de bienes, cobro de impuestos, etc. se opuso
firmemente al traslado de las aduanas y a la presencia de tropas que verificaran el estableci-
miento del rgimen constitucional. La Regencia denunci la irregularidad del nombramiento
de la diputacin y declar que las noticias que le estaba enviando sta sobre eleccin de ayun-
tamientos constitucionales no le resultaban satisfactorias. La diputacin contest diciendo
que no consentira jams la Provincia en la oposicin a sus fueros. A.G.G., Actas de Diputa-
cin, mns.(manucritas) 163.
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El acercamiento de Villafuertes al liberalismo, como el de otros mu-
chos patricios, se realiz en estos aos sin prevenciones ni desconfian-
zas. Si bien estaban informados, y a la vez asustados, de los excesos de
la Francia revolucionaria, el liberalismo como forma de gobierno les era
desconocido. De l les atraa ese aire de renovacin y progreso de que
estaba revestido -muy acorde con cierto espritu ilustrado-, aunque
desconocan lo que en ltima instancia poda llegar a significar: la expe-
riencia constitucional del ao 12 no fue lo suficientemente duradera
como para que pudieran comprobarlo. As, no es de extraar que en
aquella poca comulgaran en las mismas posiciones polticas acrrimos
constitucionalistas y aristcratas ilustrados, aunque cada uno de ellos in-
terpretara al liberalismo de forma muy distinta. A este respecto, resulta
significativo el hecho de que la Regencia se mostrara insatisfecha del
compromiso liberal de la diputacin provincial que presida Villafuer-
tes
l8
y tambin el que sta se reconstituyera rpidamente en foral -en
solucin de continuidad y permaneciendo el propio conde a su frente-
al recibirse el decreto de Valencia de Fernando VII.
La participacin en la experiencia constitucional no constituy para
el conde -al igual que para otros patricios- ningn obstculo a la hora
de volver a ocupar cargos forales: en 1815 fue elegido diputado general
en ejercicio por la villa de Tolosa. En aquellos aos todo pareca retor-
nar a la normalidad. Sin embargo, poco tiempo despus, el curso de la
carrera pblica de nuestro personaje iba a verse nuevamente alterado.
Las primeras noticias de los sucesos de 1820 fueron recibidas en
Guipzcoa en el mes de enero por una diputacin que declar su fide-
lidad al rey y se mostr dispuesta a defender los fuerosl
9
. No obstante,
el rgimen del Trienio procedi rpidamente a reconstruir en la pro-
vincia el entramado institucional que haba sido abortado en 1814. Vi-
llafuertes volvi a jugar un destacado papel en este proceso. Una junta
electoral provincial le eligi presidente de la diputacin constitucional
y nuevamente recay en l el nombramiento de jefe poltico de Gui-
pzcoa, quedando de esta forma en sus manos la administracin de la
provincia.
Si bien la primera experiencia constitucional haba sido excesiva-
mente breve, en esta ocasin tres largos aos de gobierno liberal permi-
19 Rpidamente se convoc una junta particular en Azcoitia que acept con reservas el r-
gimen constitucional y lo consider abiertamente opuesto al sistema foral de Guipzcoa. No
obstante, hizo circular entre los pueblos de la provincia el juramento real a la constitucin y
reuni una diputacin provincial provisional en abril de 1820 cumpliendo reales rdenes.
A.G.G., Actas Diputacin, mns. 168 y JO. 1/117!.
El conde de Villafuentes (1772-1842). Biografa poltica... 201
tieron a la oligarqua. vasca -al igual que al resto de la sociedad-
descubrir, con desagradable sorpresa, lo que el liberalismo poda llegar
a significar. La supresin de los fueros, el traslado de las aduanas, la
laizacin de la sociedad,oo. y especialmente la puesta en prctica de los
principios igualitarios que atentaban contra el orden social existente no
podan ser aceptados por mentalidades e intereses tan deudores del or-
den tradicional. La oposicin entre constitucin y fueros, entendidos
stos en el ms amplio sentido de la palabra, se mostr durante estos
aos con toda su crudeza. El desengao que ello produjo determin el
progresivo alejamiento del liberalismo de todos aquellos que, como Vi-
llafuertes, no estaban dispuestos a aceptar cambios tan radicales.
Este desengao se hizo evidente ya durante el Trienio, especial-
mente en la actitud ambigua que mantuvieron la diputacin provin-
ciaFo y el jefe poltico respecto de las directrices emanadas del gobier-
no. De hecho el desempeo de su labor no gust a los liberales, sobre
todo a los ms radicales, quienes lanzaron duras crticas contra su per-
sona. Un artculo publicado en el n.o 92 de El Conservador, peridico
exaltado de Madrid, se expres en este sentid021 y la propia prensa li-
beral guipuzcoana le acus de connivencia con el absolutism0
22
. Tal
extremo poda ser una exageracin, pero resultaba cuando menos sig-
nificativo. Al igual que sus repetidas renuncias al cargo de jefe polti-
co. La Provincia, no obstante, se resisti a aceptar su dimisin: la oli-
garqua tradicional deseaba que el conde permaneciera en el cargo
pues slo l poda suavizar el impacto de las medidas gubernamentales
y preservar en lo posible el rgimen foral. Era el escudo idneo, un in-
terlocutor vlido con el gobierno, pues tena ante los ojos del mismo
una imagen filoliberal. Por eso la junta particular de Azcoitia le inst
a que aceptara el cargo y por lo mismo la Provincia se resisti a admi-
tir su renuncia.
20 Contemporiz, ganando tiempo con el objeto de preservar las prerrogativas forales. Su
comportamiento es buena prueba de que esta institucin, nominalmente constitucional, estaba
controlada por la vieja oligarqua. quedando una vez ms fuera del juego poltico la burguesa
liberal donostiarra. A.G.G., Actas Diputacin. mns.169.
21 Sin embargo varios ayuntamientos de la provincia oficiaron a la diputacin mostrando
su apoyo al conde y solicitando se representara al rey para que le concediera en propiedad el
empleo de jefe poltico; la real orden que as lo dispona lleg a la provincia el 21 de marzo
de 1821 (A.G.G., Actas Diputacin, mns.169). Por su parte Villafuertes denunci por injurias
al autor del artculo, Antonio Carrese. y logr que fuera condenado al pago de una multa.
22 El Liberal Guipuzcoano se hizo eco en su n.o 249 de la denuncia ante el rey de varios
voluntarios nacionales por haber liberado el jefe poltico al prior del Consulado Sebastin Ig-
nacio de Alzate, al que aqullos haban detenido por intrigas anticonstitucionales.
202 Coro Rubio Pobes
La posicin del conde fue muy embarazosa: no satisfizo las expec-
tativas de los liberales, pero form parte del sistema que ellos organiza-
ron. Por eso, cuando en 1823 se produjo la invasin del ejrcito de An-
gulema tuvo que huir de Guipzcoa
23
. A partir de este momento, y al
igual que otros muchos individuos, sufri serias dificultades. Acusado
de infidencia y expedida una orden de arresto contra l, se vi obligado
a marchar al exilio con sus dos hijos mayores. En un primer momento
acarici la idea de huir a Inglaterra, pero su to el ministro Lus Salazar
le aconsej que se mantuviera ms cerca de Espaa
24
El 23 de agosto
de 1823 obtuvo pasaporte para Francia, a donde declar marchar para
tomar los baos de Bagneres y completar la educacin de sus hijos, y
se instal de forma definitiva en Pars
25

Entre tanto, el expediente abierto contra l segua su curso. En el


mes de noviembre se procedi al embargo de todos sus bienes. A la
acusacin de infidencia vinieron a aadirse una serie de demandas civi-
les por multas, arrestos y requisas ordenadas durante el ejercicio de su
jefatura poltica, que para diciembre de 1825 se elevaban a 21. Villa-
fuertes se defendi declarando que el nombramiento de jefe poltico
haba recado en l sin que 10 hubiese solicitado ni siquiera apetecido
y que por ser un destino tan repugnante a sus principios haba renun-
ciado al mism0
26
. Alegaba tambin que en todo tiempo actu con el
consentimiento de la diputacin y que su huda de la provincia en abril
del 23 obedeca a una precaucin para que no fuera molestado por las
partidas realistas. Su abogado afirmaba que la opinin pblica le repu-
23 March con sus dos hijos mayores, Ignacio y Ladislao, hacia Asturias acompaando a
los milicianos de San Sebastin, al jefe poltico Albistur y a la diputacin provincial de Gui-
pzcoa. De Asturias pasaron a Galicia y all se rindieron a las tropas absolutistas al producir-
.se la capitulacin de La Corua. Cfr. Fermn LASALA, La ltima etapa de la unidad nacio-
nal. Losfueros vascongados en 1876, Madrid, 1924, t.I, p.147.
24 A.Z., Cp.V., Lus Salazar a Escolstica, IONII/1823.
25 Permanecieron hasta noviembre de 1824 en Burdeos. A finales del citado mes se trasla-
daron a Pars, al objeto de aprovechar el exilio para completar la educacin de los hijos. All
se alojaron en el hotel de Strasburgue, en el centro de la ciudad, pero por lo mismo, de tal
trnsito y bulla de carruajes que no es para quien ha vivido al solo golpe acompasado del mo-
lino y el suave murmullo del Oria escriba Ignacio a su madre (A.Z., Cp.V.). Su vida en Pa-
rs transcurri entre la asistencia a los cursos de fsica y qumica en la Sorbona y del conser-
vatorio de Arls -a los que se matricul junto a sus hijos-, la reunin en animadas tertulias
con otros exiliados y amigos de la familia, y la asistencia a teatros o el paseo por las amplias
avenidas parisinas. La correspondencia que mantuvo con su esposa y con sus amistades du-
rante el exilio, siempre tratando de burlar la censura y el control al que le someta el gobier-
no, le permiti estar muy bien informado de todo lo que ocurra en su pas.
26 A.Z, Cp.V., exposicin del conde a la Regencia, 22NIIII182?
El conde de Villafuentes (1772-1842). Biografa poltica... 203
taba por uno de los guipuzcoanos ms adictos a los fueros
27
y la propia
prensa francesa contribuy a lavar su imagen. As Le Memorial Bor-
delais de 31IVII/l823 publicaba en la seccin de noticias de Espaa
una carta annima firmada en Vitoria a 27 de julio que deca sobre su
aceptacin del cargo de jefe poltico:
... ses compatriotes connaissant sa probit et son desinteressement pour
le bien de la province l' obligerent d' accepter cette place, a fin qu' eIle
ne mt pas donne aun exalt qui commIt des exces dans le pays.
Le eomte de Villafuertes cda al' opinion et a t victime de son
:le; car tuot qu'il ait fait c'est tout ce qu'il a pu, et tout ce qui lui per-
metrait sa position en faveur de I'opposition royaliste... 28.
A pesar de tan encendidas defensas, las sentencias fueron desfavora-
bles a Villafuertes, a lo que contribuy en gran medida la actitud del co-
rregidor de Guipzcoa Antonio de Taboada
29
. Finalmente, el 21IVVl824
Taboada le declar comprendido en el real indulto del mes de abril, fi-
nalizado el proceso contra l y levantado su embargo: deba ser no
obstante, vigilado por las autoridades locales del pueblo en que resi-
diera.
La conflictiva experiencia del Trienio provoc en el conde un pro-
fundo desengao. Si bien en un primer momento, all por el ao 12, las
teoras liberales pudieron ejercer cierta atraccin sobre l, al igual que
sobre una parte de la oligarqua provincial, a estas alturas haba ya ex-
perimentado la dura realidad de una constitucin ms dogmtica de lo
que l y la lite tradicional estaban dispuestos a admitir. A partir del
Trienio, ir afianzndose en todos ellos el convencimiento de que era
necesario preservar ciertas dispositivas forales del empuje igualitarista
del liberalismo. La maduracin de esta idea, que se produjo entre 1823
y 1833, acab dando sus frutos en el marco trgico de la primera guerra
carlista: en 1834 naci la ideologa fuerista, va media entre tradi-
cin y revolucin que defenda la pervivencia de determinados aspec-
"7 A.Z., Cp.V, manuscrito de Ignacio V. de Elorza. La defensa de Villafuertes frente a las
demandas civiles la llev el abogado Elorza. basndola en que el conde deba ser includo en
la capitulacin del Ferrol ---que prometa no perseguir a quienes all estuvieran por sus ideas
polticas o sus actos- y en que fue un funcionario subalterno que obedeca rdenes superio-
res.
28 A.Z., Cp.V., copia manuscrita de un artculo aparecido en el n 3947 de Le Memorial
Bordelais de 311VIII1823.
29 Fue l quien se encarg de que el embargo se llevara a efecto, entregando el patrimonio
del conde a diferentes administradores y reteniendo las rentas y granos que producan. La du-
racin del proceso oblig a Escolstica a solicitar al gobierno ayuda para la manutencin de
su familia y a reclamar que cuando menos le fuera devuelta su fortuna dotal. A.Z., Cp.V.
204 Coro Rubio Pobes
tos del rgimen foral en el marco del nuevo estado liberapo. Uno de sus
principales inspiradores en Guipzcoa fue precisamente el conde de Vi-
llafuertes31 .
n.2. El posicionamiento ideolgico: el fuerismo del conde de Villafuertes
A pesar de ser indultado en 1824, Villafuertes permaneci volunta-
riamente en el exilio hasta mayo de 1826, prosiguiendo los estudios
iniciados en Pars. A partir de su regreso a la provincia se mantuvo un
tanto alejado de la vida pblica, lo que no obst para que siguiera ejer-
ciendo influencia en ella -en esta ocasin a travs de sus hijos, quie-
nes iniciaron por entonces sus carreras en la administracin provin-
cial- y comenz a interesarse por la poltica estatal. Viaj a Madrid en
1832, lo que le permiti vivir de cerca el tenso ambiente que se respira-
ba en la corte. Se estaban preparando los acontecimientos de 1833.
La guerra estall en octubre de aqul ao. La mayora de los nota-
bles guipuzcoanos, sufrieron en su propia familia y fortuna el impacto
de la misma: a Villafuertes le quemaron varias propiedades, soport
fuertes impuestos sobre su hacienda y su familia tuvo que acabar refu-
gindose en San Sebastin al ser amenazado Tolosa en el ao 35. La
guerra le caus ciertas dificultades econmicas, por lo que tuvo que
vender algunos caseros para obtener un lquido que invirti en fondos
franceses. Muchos notables guipuzcoanos se vieron precisados a aban-
donar la provincia -los propios yernos del conde-, refugindose en
la corte o en Francia (Bayona, Burdeos, S. Juan de Luz). Tras los pri-
meros momentos de expectacin, el conflicto carlista oblig a la socie-
dad guipuzcoana a tomar partido por uno u otro bando contendiente. La
mayor parte de los oligarcas - Villafuertes entre ellos- optaron por el
bando cristino. Fue una postura pragmtica; buscaban ante todo protec-
cin y estabilidad, una garanta para el orden social, y consideraron que
junto al poder estatuido estaran mejor protegidos sus intereses. El
comportamiento de la diputacin fue fiel reflejo, a nivel institucional,
de esta postura
32

30 Javier Fernndez Sebastin, op. cit., ha realizado un interesante estudio sobre la gnesis
del fuerismo a partir del anlisis de la publicstica del perodo.
31 Fermn LASALA, op.cit. p. '219, seala a Villafuertes y a Monterrn como los creadores
del partido fuerista en Guipzcoa y a Iigo Orts de Velasco, marqus de la Alameda, como
el fundador en Alava. Entre los tres exista una estrecha amistad.
32 Al recibir la noticia de la sublevacin de Bilbao a favor de D.Carlos, la diputacin gui-
puzcoana adopt una actitud muy tibia y no di un solo paso en favor de la causa isabelina,
retardando todo lo que pudo el armamento de los tercios y la proclamacin de la reina. No ve-
El conde de Villafuentes (1772-1842). Biografa poltica... 205
Las reflexiones manuscritas que sobre la guerra escribi el conde,
nos permiten conocer la opinin que l -y por voz suya la oligarqua
fuerista- tena del conflict0
33
. En primer lugar niega que la guerra
fuera una lucha a gran escala en el que el pueblo en masa tomara las ar-
mas, sino tan slo una guerra de guerrillas. Relativiza el apoyo popular
al carlism0
34
y enfatiza el papel del clero al inculcar un fuerte fanatis-
mo religioso y antiliberal a la poblacin sencilla. El progreso de la fac-
cin fue solo posible, en su opinin, gracias a la ayuda armamentstica
extranjera -acusa explcitamente al comercio francs de suministrar-
les recursos
35
- y a la ineptitud y desunin de los generales isabelinos
-desunin que present similitudes con la de los rebeldes de La Ven-
de
36
-. Las abusivas exacciones que stos establecieron, la quema del
santuario de Arnzazu por el general Rodil y la destruccin de varios
pueblos (O'Donnel1 arras Urnieta en 1837) terminaron por inclinar al-
gunas voluntades indecisas al bando de D. Carlos. Las sugerentes ideas
rific sta hasta finales de noviembre, a pesar de repetidas conminaciones tanto por parte del
gobierno como de la ciudad de San Sebastin (A.G.G.. Actas Diputacin. mns.180). La dipu-
tacin pareca esperar a ver qu cariz tomaban los acontecimientos antes de posicionarse a fa-
vor de uno u otro bando: lo nico que en realidad le importaba era el mantenimiento de los
fueros. Aunque VilIafuertes no formaba parte de esta diputacin, s lo haca su yerno Altuna
y su hijo Ladislao, lo que le otorgaba influencia indirecta sobre ella.
33 A.Z., Cp.V., manuscrito del conde de Villafuertes sin data ni firma, al parecer escrito
entre 1837 y 1842. Los comentarios que siguen se refieren a este documento.
34 Vi1lafuertes afirma que las tropas que los carlistas lograron reclutar lo fueron bajo pre-
siones, amenazas e incluso engaos, asegurando que el conflicto se liquidara en menos de un
mes. Sobre el apoyo popular al carlismo vase la revisin realizada por Jos Ramn de UR-
QUIJO en Represin y disidencia durante la primera guerra carlista, Hispania, XLV. n.o 159,
1985, pp. 131-186.
35 Esta ayuda del comercio francs tena su fundamento en el inters de ste por evitar
una situacin aduanera en el pas vasco que poda perjudicarle econmicamente. Villafuertes
ya expres tempranamente sus sospechas de que los sublevados recibieran ayuda de los tories
de Inglaterra y de los carlistas franceses, A.Z., Cp.V., Villafuertes a esposa, Madrid,
27NII1I1834.
36 Villafuertes repar en las similitudes que el conflicto carlista presentaba respecto a la
revuelta vendeana de 1793. Consideraba que ambas guerras tenan en comn el fuerte fanatis-
mo religioso, la desunin de sus generales, la ayuda armamentstica exterior al bando rebelde
e incluso el apoyo prestado por el pas a los sublevados, aunque esta similitud se manifestara
en el caso vasco tan slo al inicio del conflicto. ~ o obstante las semejanzas, existan en su
opinin diferencias muy significativas. En primer lugar. el propio carcter de la guerra, que
en el caso francs arm en masa a la poblacin. mientras que en el conflicto carlista nunca
fue as. En segundo lugar, el posicionamiento de la nobleza: mientras en La Vende luch
junto al clero en un solo bando. en el caso vasco la nobleza fue en su inmensa mayora proi-
sabelina, salvo un cierto sustrato de nobleza de segundo orden, de hidalgos rurales, que toma-
ron las armas en defensa de D. Carlos y la tradicin.
206 Coro Rubio Pobes
de Villafuertes contradicen la tesis defendida por la historiografa car-
lista sobre la importancia definitiva que tuvo para la duracin del con-
flicto el aparato administrativo y militar que el brazo armado de D.Car-
los logr instalar en las provincias.
Mientras la guerra prosegua su curso, Villafuertes fue nombrado
en el mes de junio de 1834 prcer del reino. Su traslado obligado a la
corte le alej de un escenario conflictivo y peligroso, aunque no pudo
evitar que este enfrentamiento fraticida le sumiera en una honda preo-
cupacin. En consideracin a la situacin de guerra que sufra la pro-
vincia, se le concedi un plazo extraordinario para presentar los docu-
mentos que acreditaran su aptitud para el cargo, al igual que a su amigo
y convecino conde de Monterrn, quien tambin haba sido nombrado
prcer del rein0
3
? Una vez en Madrid, ambos compartieron alojamien-
to y ocio: daban largos paseos por el Prado o el jardn botnico, acom-
paados en ocasiones por los alaveses Otazu y Egaa, as como por
otros prceres vascos y polticos madrileos, acudan al teatro, hacan
visitas a familiares y amigos y frecuentaban la casa del ministro Zar-
C0
38
. Vivieron intensamente el ambiente poltico que se respiraba en
Madrid por aquellas fechas. Precisamente entonces se estaba operando
un cambio radical en la manera de hacer poltica en el pas: si bien has-
ta el momento las oligarquas provinciales se haban mantenido desver-
tebradas entre s y su punto de confluencia haba sido meramente el
contacto con el monarca; a partir de 1834, las cortes constituyeron la
plataforma que permiti a estas oligarquas ponerse en contacto direc-
to, vertebrarse y propiciar la aparicin de corrientes polticas a nivel
nacional. Madrid bulla en una intensa actividad poltica.
Todo este ambiente y los contactos que posiblemente se establecie-
ron por aquel entonces en Madrid, tuvieron significativa importancia
para el nacimiento del fuerismo. Muy posiblemente, al calor de la efer-
vescencia poltica de la corte, el ncleo de oligarcas vascos que all se
encontraba -cuyos nombres coinciden con los principales fueristas de
los aos 40- comenz a madurar la idea de defender una va interme-
dia entre constitucin y tradicin, haciendo compatibles el manteni-
miento del fuero y el Estado liberal. Haban descubierto que adems
37 En la cmara de procuradores Guipzcoa estuvo representada por Joaqun M
a
de Ferrer
y Jos Joaqun de Maritegui, elegidos por una junta electoral celebrada en San Sebastin en
el mes de junio y muy penetrada de elementos liberales donostiarras. AG.G, J.D. I.M. 1/1/83.
38 AZ., Cp.V., Villafuertes a su esposa, Madrid, 28NIIII1834. Zarco del Valle haba in-
fludo decisivamente para que Villafuertes y Monterrn fueran nombrados prceres. AZ.,
Cp.V., Ignacio Zavala a su madre, Vitoria, 23NII1834.
El conde de Villafuentes (1772-1842). Biografa poltica... 207
del liberalismo que conocieron durante el Trienio exista otro tipo de li-
beralismo, moderado y oligrquico, con el que era posible el entendi-
mient0
39
. Al menos, el gobierno moderado de Madrid --que vea repro-
ducido en el rgimen foral su modelo constitucional- pareca estar
dispuesto a garantizar a las provincias vascas el control de la adminis-
tracin interior40, control que el progreso del liberalismo haba puesto
en serio peligro. Todo ello favoreci la articulacin y desarrollo del
fuerismo.
Si bien hasta el momento el posicionamiento ideolgico de Villa-
fuertes no se haba mostrado con total claridad, va a ser en estos aos
de madurez cuando alcance una clarificacin definitiva. La visin de
las cosas que le proporcion su antigua experiencia constitucional, la
influencia de la guerra y el ambiente poltico del momento, terminaron
por convertirlo -como a otros muchos oligarcas- en un destacado
fuerista. Desengaado del liberalismo y a la vez consciente de que el
transcurso de los tiempos haca inviable el mantenimiento en puridad
del viejo orden foral, defender cada vez ms comprometidamente la
conveniencia de sostener el fuero --con las modificaciones pertinen-
tes- dentro del marco del Estado liberal. El ideario poltico que se
conform en l a lo largo de estos aos, le fue alejando progresivamen-
te de antiguas posiciones filoliberales. Ello le condujo indefectiblemen-
te al enfrentamiento con un viejo amigo y paisano, el liberal Joaqun
M.
a
de Ferrer'. Las acusaciones mutuas de traicionar los postulados
que defendieran varios aos atrs ponen en evidencia que el primer li-
39 Doctrinarismo moderado y fuerismo compartirn el rechazo al principio democrtico
esencial de la igualdad jurdica. La confluencia de ambas corrientes polticas hizo posible la
larga pervivencia del sistema institucional tradicional de las provincias vascongadas. Cfr.
Jos M.
a
ORTlZ DE ORRLJO. Las limitaciones de la revolucin burguesa en Espaa: el Estado
liberal y los fueros vascos. en Trienio. n.o 13. mayo 1989. pp. 183-200. p.147. Vase tam-
bin Juan Pablo FUSI. Constitucin y Fueros: Anlisis poltico de un debate secular en Jor-
nadas de Estudios sobre la Actualizacin de los Derechos Histricos Vascos. Bilbao, 1986,
pp. 223-236.
40 Ante el empuje liberal y al previsible desarrollo de un modelo administrativo nacional,
la oligarqua provincial comenz a defender el valor administrativo de la foralidad, presen-
tndola como modelo de gobierno popular y a la vez de orden. Cfr. Jos M' Portillo, Los po-
deres locales en lafomlGcin del rgimen foral. Guipzcoa (1812-1850). Bilbao, 1987, p. 84.
41 Conspicuo liberal guipuzcoano. representante de Pasajes en las juntas generales, dipu-
tado foral, diputado a Cortes por Guipzcoa en 1834 y ministro de Estado en el primer go-
bierno de Espartero. Villafuertes haba compartido con l las primeras experiencias liberales.
Desde que Ferrer propuso a las Cortes la necesidad de que se erigieran en constituyentes, la
antigua anJistad que ambos se profesaban comenz a deteriorarse. hasta acabar por romperse
definitivamente en el ao 36, conforme se hizo ms firme el posicionamiento ideolgico del
conde.
208 Coro Rubio Pobes
beralismo, el de comienzos de siglo, en tanto que movimiento embrio-
nario, haba albergado en su seno interpretaciones e intereses muy di-
versos que el paso del tiempo hizo madurar y convirti en opciones po-
lticas distintas. A la altura de 1836 Villafuertes recriminaba a Ferrer la
actitud que haba mostrado en las ltimas cortes pues -segn l-
contradeca las intenciones que haba expresado desde el ao 22 de
procurar por todos los medios que se conservase a las provincias vascas
su administracin interior y organizacin municipal. Ferrer por su par-
te, tras rechazar estas acusaciones, se quejaba de ser objeto de una per-
secucin poltica por parte de hombres que bajo la mscara de fueris-
tas quieren y aman, por ms que intenten disimularlo, el despotismo
calomardino42. Acusaba a Villafuertes de haber variado sus doctrinas
desde 1820 a esta parte y afirmaba ser a la vez que guipuzcoano,
buen espaol, y liberal a toda prueba, y no un ente equvoco entre fue-
rista y carlista, ni de aqullos que a trueque de que existan en su prove-
cho personal sus desmembrados fueros a merced de la tirana, no se cu-
ran de que sta cunda y ruede a su placer por la haz del resto de la
pennsula. A pesar de tan duras acusaciones, ninguno de los dos haba
traicionado antiguas filiaciones; tan slo haban ido madurando sus res-
pectivos planteamientos polticos al comps del desarrollo de los acon-
tecimientos que les toc vivir. Ambos fueron en efecto liberales en tor-
no al ao 13, pero ya entonces debieron entender el liberalismo de
forma diferente. La experiencia del Trienio result clave en la clarifica-
cin de posturas: empuj a una parte de la oligarqua vasca a radicali-
zar sus postulados -los sectores burgueses y progresistas de la provin-
cia- y a otra parte -la oligarqua tradicional-, vistos los extremos a
los que el liberalismo poda llegar, a iniciar la bsqueda de una frmula
de pervivencia del sistema foral que asegurara su estatus y modo de
vida. Ferrer y Villafuertes encarnan a la perfeccin ambas opciones. El
ambiente poltico de los aos 30 defini an ms claramente la. posi-
cin de cada uno y convirti a nuestro personaje en un destacado fue-
rista.
Durante el ejercicio de su cargo de prcer del reino, Villafuertes
hizo pblico su compromiso poltico. Defendi firmemente los princi-
pios de orden y estabilidad, 10 que le llev a censurar en repetidas oca-
siones la actuacin del estamento de procuradores, especialmente cuan-
do ste formul sus peticiones sobre la declaracin de derechos del
ciudadano y la organizacin de la guardia nacional. En una reveladora
42 A.Z., Cp.V., Ferrer a Villafuertes, Baeras de Luchn, 13NIIII1836.
El conde de Villafuentes (1772-1842). Biografa poltica... 209
carta enviada a su yerno Altuna en septiembre del 34 expresaba sin
cortapisas su desconfianza hacia este estamento porque sostena locas
teoras del tiempo de la Asamblea constituyente o de la Convencin,
separndose de los verdaderos intereses positivos de los pueblos. Se
congratulaba, eso s, de que al menos existiese la cmara de prceres
para ponerle lmites
43
. Tema que el progresismo radical de los procura-
dores lograra:
barrenar el Estatuto, derribar tambin el Ministerio y poner el ltimo
del ao 22, volver a la constitucin del ao 12, y tras ello, envolvemos
en la anarqua de aqul tiempo. Si los poderes no hubiesen estado en la
buena clasificacin que ha establecido el Estatuto, lo consiguen acaso a
los 10 o 15 das de reunidas las Cortes-l4.
Al calificar de anrquico el rgimen del 12, Villafuertes renegaba
con rotundidad de las experiencias constitucionales en las que partici-
p. Confiaba ahora en el Estatuto -una carta otorgada cuyo objetivo
era la organizacin de un rgimen poltico oligrquico-, defenda el
orden y rechazaba los radicalismos.
El proceso electoral abierto en 1836 para designar a los diputados a
cortes, evidenci ms claramente el fuerte compromiso fuerista del
conde. A l, como al resto de los fueristas, no le haba gustado la actua-
cin de los procuradores guipuzcoanos Ferrer y Collado en las Cortes
anteriores, ya que se haban mostrado a favor de la nivelacin de las
provincias vascas y Navarra con las del resto de la monarqua. Para
evitar esta peligrosa representacin, Villafuertes movi los hilos de sus
influencias e intent que en las elecciones del 36 salieran elegidos por
Guipzcoa unos diputados distintos a los anteriores. Sus esfuerzos no
dieron sin embargo los frutos esperados; l achacaba las causas a que la
mayora de los electores eran de San Sebastin -reducto del progresis-
mo- y a que haba coincidido la poca de elecciones con una mala ra-
cha en la actuacin del ejrcito. As se lo sealaba a Ferrer en una sig-
nificativa carta escrita desde Bayona el 3 de agosto de 1836. Esta carta,
redactada con la intencin de justificar su postura ante un viejo amigo,
es por encima de todo un firme manifiesto de fuerismo.
lo que hemos procurado es conseguir Representantes y Diputados que
traten de conservar a las Vascongadas todo aquello de sus instituciones
forales que siendo beneficiosas a ellas, como lo han sido para hacer su
prosperidad desde tiempos lejanos, no causen perjuicio ni estorbo para
43 A.Z., Cp.V., Villafuertes a Ascensio Ignacio de Altuna, Madrid, 14/IXl1834.
44 ldem de 241IXl1834.
210 Coro Rubio Pobes
los intereses generales de la sociedad espaola, si no que aun pudiesen
servir de modelo para otras Provincias45.
Este argumento, al que la oligarqua vasca recurrir insistentemen-
te, constitua la famosa va media entre tradicin y revolucin. En l
se presentaba al orden foral como paradigma y modelo a seguir por la
sociedad liberal, tesis que el discurso poltico del fuerismo llevar has-
ta sus ltimas consecuencias -ensalzando las virtudes constituciona-
les del fuero y presentndolo como una forma de liberalismo avant la
lettre-. Precisamente, Villafuertes insiste en que lo que l defiende del
fuero es slo la parte que ms interesa a la Provincia y no la totali-
dad del mismo. Slo hacen esto ltimo, prosigue, 3, 4 o 6 que ignoran
el verdadero inters de las Provincias Vascongadas y que se pronuncian
por un ciego apego a todo lo que es fuero o privilegio, y que aun son
disculpables por su amor y adesin a lo que desde inmemorial tiempo
ha hecho por fin en mucha parte la felicidad de sus antepasados. Para
l la alternativa era bien clara: slo adaptando el fuero al Estado liberal
-o ms bien la foralidad a los principios liberales- se aseguraba su
supervivencia. En el ao 40 afirmar: el purismo de los fueros es un
imposible (y aun lo ha sido en tiempos anteriores, que ha habido dema-
siados contrafueros)>>46.
Los sucesos del verano del 36 -motn de la Granja, restauracin de
la constitucin de 1812 y formacin del ministerio progresista Calatra-
va- marcaron el comienzo de un perodo difcil para el rgimen fora1
47

La ley de 19 de septiembre suprimi las diputaciones forales, traslad


45 A.Z., Cp.V., Villafuertes a Ferrer, Bayona, 3NIIl/1836.
46 A.Z., Cp.V. Villafuertes a su hijo Ladislao, Tolosa, 41I1I11840. Responda as a su hijo
Ladislao, quien le haba escrito comunicndole su decisin de renunciar al cargo de diputado
a Cortes por Guipzcoapara el que acababa de ser elegido. Ladislao explicaba los motivos de
su renuncia diciendo que consideraba antiforal el modo de eleccin utilizado y que no poda
haber ms representacin legtima de la provincia que la que dimanara de sus juntas genera-
les. Aada: por ms que me digan Vms. que se llevar a mal mi renuncia, no puedo entrar
en la idea de que as suceda entre los decididos por la integridad foral, en la que me confirmo
cada da ms al ver 10 que por aqu pasa (A.Z., Cp.V., Ladislao a su padre, Madrid,
29/1I140). Es de hacer notar esta diferencia de radicalismo poltico entre padre e hijo: de una
generacin a otra los planteamientos fueristas conocieron un proceso de progresiva radicali-
zacin hasta llegar a convertirse en neocatlicos. El hijo menor del conde, Ramn, lleg in-
cluso a ser un destacado activista carlista.
47 Las preocupaciones del conde por la radicalizacin del proceso revolucionario comen-
zaron con el establecimiento del ministerio Mendizbal en septiembre de 1835. Buena prueba
de ello es la negativa con que respondi en el mes de noviembre a la invitacin de Pedro
Gonzlez Vallejo, presidente del estamento de prceres, para que acudiera a las juntas prea-
paratorias y apertura de las Cortes. Aleg problemas de salud. A.Z., caja 98, leg.16.
El conde de Villafuentes (1772-1842). Biografa poltica... 211
las aduanas a la costa y estableci juzgados de primera instancia. El
descontento hacia el nuevo gobierno era ms que palpable en las filas
del fuerismo: se consider totalmente impoltico el tratamiento que
las cortes constituyentes dieron a los fueros
48
. El clima de inseguridad
que se cre en Madrid tras el motn de la Granja decidi al conde a
marcharse de nuevo a Francia. Posiblemente esta decisin tuvo mucho
que ver con el proyecto, todava embrionario, de varios oligarcas vas-
cos dispuestos a recuperar los fueros utilizndolos como argumento
para lograr la paz, proyecto que acabara concretndose en el movi-
miento Paz y Fueros y que se gestion desde Bayona. Detrs del
mismo, y a pesar de que su cabeza visible fue Muagorri, estaban los
ms destacados oligarcas fueristas de Vizcaya, Alava y Guipzcoa. Vi-
llafuertes se contaba entre ellos. Su participacin en esta empresa cons-
tituye el ms claro exponente de su ideologa fuerista. Si bien el movi-
miento no se hizo pblico hasta la primavera de 1838, ya para diciembre
del ao anterior el conde estaba aconsejando representar al gobierno
para exponerle:
la influencia que podra tener una declaracin y concesin que se acor-
dase por el Gobierno y las Cortes de la conservacin de sus fueros para
poder atraer en el da al partido de la Reina, o a la paz y sus fueros bajo
el Gobierno de sta, a pueblos cansados de guerra, desastres y calami-
dades de toda especie49.
Desde su residencia en Bayona Villafuertes contribuy a la organi-
zacin del movimiento. Form parte, junto a Iigo Orts de Velasco y
Vicente Gonzlez Arnao, de la llamada Junta de Bayona -inspirada y fi-
nanciada por el ministerio Ofalia al objeto de tener bajo su control a
Muagorri-. Promovi a travs de un contacto en Pars50 las gestiones
necesarias para conseguir el apoyo de Francia e Inglaterra
5l
e intent,
cartendose con el conde de Toreno
52
, hacer efectiva la prometida fi-
nanciacin del gobierno. El testimonio ms importante de su participa-
4B A.Z., Cp.v., Villafuenes a un destinatario no especificado. Bayona, 28/XIUI837, bo-
rrador.
49 A.Z., Cp.V., Villafuenes a destinatario no especificado. Bayona, 28/XIUI837, borrador.
50 El marqus de Espeja. que haba sido procer del reino en 1834 y que ahora se encontra
ba en Paris al parecer enviado por el gobierno en calidad de interlocutor plenipotenciario.
51 Lograr este apoyo y hacerlo pblico. supondra, en opinin del conde, un estmulo
grande, as para atraer a la bandera de Paz y Fueros a los armados carlistas como para di-
fundir una gran confianza en la masa de la poblacin del Pais. AL Cp.V., Villafuenes al
marqus de Espeja. Paris, mayo de 1838.
52 Otra conexin a tener en cuenta: Toreno haba sido jefe de gobierno cuando Villafuertes
y otros destacados fueristas se encontraban en Madrid.
212 Coro Rubio Pobes
cin en este proyecto lo constituye el manifiesto que sobre el presente
y futuro del movimiento firm junto a Orts de Velasco y Gonzlez Ar-
nao en Bayona en diciembre de 1838
53
. En l afirmaban que era nece-
sario reconducir la empresa por el camino de la persuasin dado que
resultaba ya imposible el triunfo de la misma slo por las armas. Crean
conveniente suspender los movimientos de las tropas de Muagorri, li-
mitndo a ste a una labor de proselitismo poltico -para hacer cono-
cer a los habitantes que el camino ms pronto para lograr la paz y reco-
brar sus fueros es el de acogerse a la proteccin que les ofrece su
legtima Reina Isabel 2.
3
_ y concluan diciendo:
Los individuos que firman, plenamente convencidos de que es im-
posible la paz en las Provincias Vascongadas y Navarra sin los fueros,
(...) se atreven a indicar la necesidad de no perder de vista este impor-
tante objeto y que sea cual fuese la resolucin que se adopte en este
momento, convendra no olvidar la fuerza que tiene para un pueblo li-
bre y valiente el deseo de conservar unas leyes y unas costumbres que
le han hecho feliz por espacio de siglos y que tan fcilmente pueden po-
nerse en armona con el Gobierno representativo que rige hoya la Na-
cin Espaola.
Se estaba explotando hbilmente la capacidad insurreccional del
fuero: segn este argumento, resultaba conveniente -tanto para la Pro-
vincia como para el gobierno- armonizar rgimen foral y Estado libe-
ral, pues slo conservando aqul poda garantizarse la paz en ste. El
fuerismo era cada vez ms consciente de las ventajas de separar la cau-
sa de los fueros del monopolio carlista y de negociar la paz en torno a
ellos. La influencia que este documento pudo tener para el desarrollo
posterior del movimiento debi ser importante: el 21 de febrero del 39
Muagorri disolva las fuerzas de Paz y Fueros. Pocos meses ms
tarde (31 de agosto) era firmado el Convenio de Vergara que puso fin a
la primera guerra carlista.
Desde las diputaciones vascas tambin se vena insistiendo en la
necesidad de asegurar los fueros si se quera consolidar la paz. Cuando
el ministerio Prez de Castro s ~ enfrent al problema foral -que el
Convenio de Vergara haba dejado sin solucionar- y present a debate
de las Cortes un proyecto para el arreglo de los fueros, la diputacin de
Guipzcoa, dada la trascendencia del asunto, decidi pulsar la opinin
pblica de su provincia invitando al pblico a exponer 10 que tuviese
53 A.Z., Cp.V., borrador fechado en Bayona diciembre de 1838.
El conde de Villafuentes (1772-1842). Biografa poltica...
213
por conveniente sobre el tema
54
. Villafuertes contest a la invitacin el
da 15 con una carta en la que manifestaba a la diputacin,
mi decidido voto o parecer de que es del mayor inters para la consoli-
dacin de la paz en nuestras Provincias el que se acceda desde luego, y
lo ms pronto posible, por las Cortes a la reposicin de las cosas en el
estado que tenan antes de la guerra, es decir, en el estado del Gobierno
foral>,55.
Con ello se lograra, en opinin del conde, alejar los temores que
cundan en la provincia sobre establecimiento de quintas, extensin de
impuestos e introduccin de empleados del gobierno. Aunque, como
buen fuerista, aceptaba una posible modificacin del fuero para ade-
cuarlo a las nuevas circunstancias, aconsejaba no hacerlo por el mo-
mento, al menos hasta que estuviese asegurada la paz material y mo-
ral de los espritus. La pervivencia del sistema foral fue finalmente
asegurada por la ley del 25 de octubre de 1839, aunque con las modifi-
caciones necesarias para que pudiera salvaguardarse la unidad constitu-
cional. Una ley posterior (16 de octubre) repuso en sus funciones a las
instituciones forales. El fuerismo haba obtenido su primer triunfo.
La citada ley de 16 de octubre haba dispuesto la conversin de los
cargos de jefes polticos de Vizcaya y Guipzcoa en el de corregidores
polticos, con las atribuciones no judiciales que por el fuero, leyes y
constumbres competan a los que lo eran en dichas provincias. Para
ocupar el cargo de corregidor poltico de Guipzcoa fue designado el
conde de Villafuertes por R.O. de 211XI/l839. Era un paso ms en su
ya brillante carrera pblica. Sin embargo, tras este nombramiento se es-
condi un complejo juego de intereses polticos: haba sido cuidadosa-
mente preparado por la oligarqua fuerista vasca. Pedro de Egaa, dipu-
tado a Cortes por Alava y acrrimo fuerista, utiliz su influencia para
conseguir que el cargo de corregidor poltico recayera en Villafuertes y
le escribi una carta reservada (2l-XI) instndole a que aceptara el
nombramiento. Suplicndole un nuevo sacrificio en favor del pas)),
aada:
Yo no har a V. reflexiones, Sr. Conde: los momentos son solem-
nes; se trata de la vida o muerte de nuestros fueros. que es lo mismo
que decir de la vida o muerte del pas: la principal dificultad est venci-
da, pero nada hay hecho hasta que se verifique el arreglo definitivo de
que trata el artculo 2. de la Ley. y para sta difcil y peligrosa transi-
54 Boletn de Guipzcoa, edicin extraordinaria de 5/IX/39.
55 A.Z., Cp.V.. Villafuertes a la diputacin provincial de Guipzcoa, 15/IX/1839, borrador.
214 Coro Rubio Pobes
cin es para 10 que se necesita especial pulso, esperiencia y sobre todo
patriotismo foral. [Espero] la agradable noticia (que Guipzcoa recibir
con loco y universal entusiasmo) de que su Corregidor poltico, es el
popular, desinteresado y benfico Conde de Villafuertes56.
El texto es sumamente significativo. La pervivencia del sistema fo-
ral estaba en juego -Egaa insiste sobre este punto- y para garanti-
zarla era necesario que la persona que ejerciera la funcin de interlocu-
tor con el gobierno fuese de total confianza, un hombre que adems de
tacto y experiencia tuviera sobre todo patriotismo foral. Nadie mejor
que el popular conde de Villafuertes. Para reforzar el efecto de tan
elocuente carta, tambin Iigo Orts de Velasco le envi otra instndo-
le a que aceptara el cargo. Le deca que Egaa le haba propuesto ante
los ministros de Gracia y Justicia y de Gobernacin, ensalzando sus
cualidades y el respeto y alta confianza que mereca al pas. Los mi-
nistros le acabaron nombrando porque nadie mejor que l reuna la
confianza del gobierno y la popularidad en el pas. Si Egaa haba sido
muy claro en sus palabras, Orts lo era an ms:
Bien conozco que debe serte sensible y desagradable semejante en-
cargo, pero yo te ruego que lo aceptes, aunque no sea ms que por aho-
ra y hasta que se organice el pas y se vea establecida su marcha foral:
las circunstancias son muy diversas de las pocas en que has egercido
un destino parecido: ahora se trata de restablecer el rgimen foral, no de .
atacarlo, de defender y proteger en cierta manera al partido carlista, que
se puede decir que es la gran masa del pueblo, de evitar la egecucin de
rdenes imprudentes, y, si no se pudiese absolutamente impedir, de ha-
cerlas menos sensibles57.
Claramente se estaba proponiendo al conde ejercer de pantalla pro-
tectora frente a posibles imprudencias cometidas desde Madrid y, a
la vez, actuar de elemento conciliador a nivel provincial. Se le peda,
explcitamente, ser un instrumento al servicio de los intereses de la oli-
garqua fuerista:
En el da, tu mayor cuidado ser no mezclarte en los negocios sino
dejar que obren las autoridades forales y hacer lo que hara un buen co-
rregidor que se interesase por el pas en tiempos antiguos y que al mis-
mo tiempo no tuviese que entender en los negocios judiciales
58
.
56 A.Z., Cp.V., Pedro Egaa a Villafuertes, Madrid, 21-XI-1839.
57 A.Z., Cp.V., Iigo Orts a Villafuertes, reservada, Madrid, 21-XI-39.
58 Esta referencia al corregidor tradicional es sumamente significativa. Este, aunque de-
legado del rey, acab siendo un ingrediente ms del sistema foral, una pieza asimilada y en
El conde de Villafuentes (1772-1842). Biografa poltica... 215
Bien por presiones o bien porque estaba convencido de ser necesa-
rio a la causa foral, el conde acab aceptando el nombramiento, a pe-
sar de que rondaba ya los 70 aos de edad
59
. Se traslad a San Sebas-
tin para tomar posesin del cargo y desde all presidi las reuniones
de la diputacin y ejerci las funciones propias de su empleo, que de-
sempe a satisfaccin tanto de la Provincia como del gobierno mode-
rado de la Regencia, gracias a su conducta prudente y conciliadora.
Desde luego respald los intereses de quienes le haban aupado al car-
go, como result especialmente evidente en el asunto de las elecciones
de diputados a Cortes de enero de 1840. En aquella ocasin, la oligar-
qua solicit la mediacin del conde pidindole que en la reunin que
va Vm. a presidir (... ) no se limite al mero acto de presidencia de or-
den. Uno de los motivos de su nombramiento de Corregidor es el de
las elecciones60. La corrupcin poltica y el amao electoral empeza-
ba a convertirse en algo habitual. Villafuertes respondi al requeri-
miento influyendo para que triunfara -como as acab siendo- la
candidatura fuerista. Paralelamente se preocup de dar una cobertura
propagandista al fuerismo -la prensa adquira cada vez mayor impor-
tancia como medio de transmisin ideolgica- realizando las gestio-
nes necesarias para que el peridico conservador francs El Faro de
Bayona fuese publicado en la provincia y se convirtiese en el contra-
punto a El LiberaIGuipuzcoano61.
cierta forma controlada. Hay que reparar en la nueva denominacin que el gobierno asign
al cargo de jefe poltico: la palabra corregidor lo haca ms aceptable, a pesar de que entre
ambos cargos existerieran diferencias significativas. Pero si bien desde Madrid se pretendi
tan slo otorgar un barniz tradicional a una nueva institucin, desde las provincias se inten-
t por todos los medios recortar sta hasta convertirla en un remedo del viejo cargo de co-
rregidor.
59 La vuelta a la vida poltica activa pareci pesarle. Mala vida y demasiado movimiento
para viejos se quejaba a su mujer en carta escrita el 19 de diciembre desde Deva (A.Z.
Cp.V.), donde se encontraba presidiendo la reunin de juntas. Sin embargo, en la provincia
caus agrado su nombramiento: el prroco de Anzuola le felicitaba diciendo: Todos estos
pueblos, se lo digo en verdad, se han alegrado mui mucho en ello. porque consideran a V. un
Padre de Guipzcoa amante del Pas y defensor de sus lnstituciones forales (AZ., Cp.V.,
Miguel de Azcarate al conde, Anzuola, IIXIU39).
60 A.Z., Cp.V.. Jos Manuel de Emparan a Villafuertes. Azpeitia, 51IJ184.
61 Oligarcas como Altuna, Emparan o Queheille, y la propia diputacin de Guipzcoa,
respaldaron la empresa. En carta a Mr.Garnier, redactor en jefe del peridico, Villafuertes le
recordaba <d' importance de faire sentir dans votre prospectus ou premier feuille invitatoire,
I'objet de votre journal, celui d'etre l'organe des doctrines ou opinions conservatrices, com-
me celles de lois fundamentales. les fueros des provinces vasques y sus usos, costumbres y li-
bertades. Je crois que ces ofres doivent etre rellu avec grand plaisir par les personnes influen-
tes dans l'opinion publique de ces provinces (A.Z., Cp.V., el conde a Mr.Garnier, borrador,
216 Coro Rubio Pobes
Villafuertes desempe el cargo de corregidor poltico durante muy
poco tiempo ya que dimiti en el mes de agosto. Los intereses fueristas
perdan una importante baza, aunque el desarrollo posterior de los
acontecimientos es muy posible que igualmente les hubiera privado de
ella
62
El conde dej a un lado la actividad pblica -manteniendo eso
s el contacto con la misma a travs de sus amistades- y reinici su
vida familiar cotidiana, a la que se entreg por entero durante los lti-
mos aos de su existencia. Tan slo se vi aqulla interrumpida en oc-
tubre del ao 41 cuando una orden de confinamiento en San Sebastin,
expedida por el capitn general de las provincias vascongadas, le fue
remitida sin ningn tipo de explicacin
63
Solicit repetidas veces que
se le comunicaran las razones de tal medida y que sta fuera suspendi-
da, lo cual no se verific hasta pasado mes y medio. Aunque no se los
explicaron, los motivos del confinamiento estaban claramente relacio-
nados con el pronunciamiento moderado del mes de octubre que pre-
tenda restablecer la regencia de M
a
Cristina. La medida que se adopt
para con el conde -y tambin con otros destacados fueristas-, res-
ponda a la desconfianza que su fuerismo despertaba en el liberalismo
progresista que gobernaba entonces en Madrid.
Reintegrado a su hogar en el mes de diciembre, el conde disfrut de
una vida tranquila dedicado a sus aficiones y a su familia hasta la fecha
de su muerte, acaecida el 6 de octubre de 1842
64
Con ella, Guipzcoa
perda a un valioso poltico: durante tres dcadas haba sido el elemen-
to clave para las relaciones con Madrid, ya que hizo posible el difcil
equilibrio entre la actitud conciliadora hacia el gobierno y la defensa de
seculares intereses. Su trayectoria vital, poltica e ideolgica encarn a
la de muchos otros oligarcas guipuzcoanos, alaveses y vizcanos, los
cuales, en un progresivo proceso de maduracin poltica desarrollado al
comps de los acontecimientos, abandonaron desengaados viejas ve-
Tolosa, 29-XII-39). Efectivamente, Gamier se comprometa con su peridico a defender los
fueros y a combattre avec succs les misrables utopies du Liberal Guipuscoan (A.Z.,
Cp.V., Gamier al conde, Irn, 13-I1-1840). Para ms informacin sobre este peridico vase,
J.Fernndez Sebastin, op. cit., p.434 Yss.
62 Con el establecimiento del ministerio-regencia de Espartero en octubre del 40 se inici
una etapa difcil para la relacin de las provincias con el gobierno de Madrid. El ministerio
esparterista albergaba a este respecto unas ideas muy diferentes a las de la oligarqua provin-
cial. Una de sus primeras medidas fue nombrar para el cargo de corregidor poltico de Gui-
pzcoa a un militar, Francisco de Paula Alcal.
63 A.Z., caja 116, leg.13.
64 Muri por intoxicacin alimentaria a la vuelta de uno de sus viajes a Vitoria. Su hijo
Ignacio, que le acompaaba y que tambin result afectado por la intoxicacin, morira doce
das despus. El hijo de ste, Federico, hered el ttulo de conde de Villafuertes.
El conde de Villafuentes (1772-1842). Biografa poltica... 217
leidades filoliberales para defender con un proyecto poltico pacfico y
nacional la conservacin del orden tradicional -renovado eso s, aun-
que con determinados pilares inamovibles-o La generacin que les si-
gui cambi la poltica conciliadora del fuerismo por la radicalizacin
carlista y el lenguaje de las armas: la propia familia de Villafuertes
constituy un significativo ejemplo de ello.