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LA METAMORFOSIS (Explicación del relato, extraído del prólogo de La metamorfosis y otros relatos, de Ángeles Camargo, Editorial Cátedra

)
(Los cuadros pertenecen al pintor surrealista belga René Magritte. Están inspirados en la obra kafkiana, y todos ellos representan una metamorfosis. Por orden: “Las gracias naturales”, “La invención colectiva” y“El modelo rojo”.)

La idea de escribir esta obra se le ocurrió a Kafka en un momento en que su relación con Felice pasaba por su primera crisis. Al igual que Gregor Samsa, Kafka se encuentra sumido en un estado de tristeza y profunda melancolía. También en estos días Franz lee las cartas de Kleist, y se identifica con él por le hecho de ser considerado como un bicho raro y estar aislado de su familia. Estas circunstancias parecen decisivas para prefigurarla concepción de la obra. Por una parte, la relación con su hermana Ottla sufre altibajos; por otra, el negocio del padre parecía haberse estancado en sus beneficios, y Hermann Kafka, además, padecía de arterioesclerosis, enfermedad que también se dejaba traslucir en el ambiente familiar. Franz, el único de la familia que era económicamente independiente del padre, intuía con miedo, que si su estado de salud empeoraba, sería él quien tendría que ponerse al frente de los negocios y de la familia, poniéndose así en la misma situación anímica que conduce a Samsa a convertirse en un escarabajo. (…) La filología ha visto en La Metamorfosis la obra más significativa de Kafka. Se encuentran contenidos en ella los motivos literarios más frecuentes y la problemática más característica de toda su obra. Es así como, aplicándole los más diversos métodos de análisis literario, y partiendo desde distintos puntos de vista -filosófico, literario, psicoanalítico, religioso, sociológico- se ha originado en torno a esta obra una auténtica avalancha de publicaciones, ante la cual se encuentra desconcertado. (…) Ya desde el principio exige Kafka que el lector asuma la perspectiva del escarabajo y pueda experimentar su estado anímico, que se describe aquí mucho más minuciosamente que su estado físico. El autor no da al lector la posibilidad de distanciarse de lo que lee, de comprenderlo desde fuera. La renuncia a esa distancia es condición indispensable para la comprensión de La Metamorfosis y, en realidad, de toda la obra

Todo esto lo confirma el propio Kafka cuando en 1915 su editor le manda unos dibujos de Ottomar Starke para la portada del libro. Como absurda es para Kafka la existencia humana y el escarabajo es su símbolo. bondadosa pero desvalida. por tres fases: asombro ante su nuevo estado. Pero este trabajo es para Gregor como una condena porque no le gusta yp orque . Kafka reacciona de forma tajante: “No. Bien es verdad que se describen sus patas. por último. viajar constantemente. Años atrás la empresa del padre de Gregor había quebrado y adeudaba una gran cantidad de dinero al que llegaría a ser jefe de Gregor. La hermana es quien emplea el tono de voz más bajo de los tres. cuando ve al hijo convertido en insecto. cuando lo que debería hacer es levantarse de una vez. a pesar del dolor que ello le produce. El ejemplo que. represión del mismo y paulatina aceptación. absurdo e inexplicable. No existe la causa para la transformación de Gregor en escarabajo. El cambio de su voz tiene también una explicación racional. su caparazón y su vientre. El efecto de horror de lo descrito vagamente es mucho mayor que el de lo concreto. Ni un hada ni un mago le han convertido en animal. a partir de ahora gigantesco y todopoderoso. a través de la reacción de su entorno. si se quiere entender la cuestionabilidad de la existencia humana tal como la sentía él mismo. Es la única que presta su apoyo a Gregor y gracia a la cual él sigue con vida. La tarea del lector consiste en poder comprender sus procesos anímicos. en esta ocasión. es la que peor hace frente a la situación. así como también el permanecer hoy tanto tiempo en la cama. NI siquiera puede vérsele desde lejos”. lo primero que salta a la vista es la reacción del propio Gregor ante su estado. (…) Después de esta toma de contacto del lector con Samsa. y el tono alto e impaciente de su voz le presenta ya desde el principio como figura dominante sobre la debilidad de las dos mujeres. La puerta ya ha sido abierta y todos pueden verle. naturalmente. y es el único que. Gregor se convence de que le ocurre algo extraño y se conforma con ese estado de anormalidad. él es el único que reacciona de forma adecuada a las circunstancias mandando llamar al médico y al cerrajero. le obliga a retirarse a su habitación. con su jefe y con sus compañeros. que son los que realmente evidencian lo terrible de su situación. Aquí se establece ya la enemistad definitiva entre Gregor y su padre. es la relación de Samsa co su trabajo.de Kafka. golpea la puerta con moderación.. Sin embargo. Ella. El padre. Gregor se pregunta qué es lo que le ha pasado y busca una explicación racional. sirve a Kafka para ilustrar el tema. pero aún así no podemos hacernos una imagen concreta ni de su aspecto ni de su tamaño. aporrea literalmente la puerta. por favor. pero sus palabras expresan la confianza y la relación especial que existe entre ella y Gregor. Aparece ya e esta primera parte de La Metamorfosis uno de los temas centrales de la narrativa kafkiana: el individuo impotente en manos de una instancia superior. Esa reacción pasa. anónima y poderosa. La más cercana es. a lo largo de la primera parte. En esta primera parte Kafka nos presenta a la familia de Gregor: la madre. cavilando tonterías. Por eso el aspecto externo del insecto en sí no es lo más relevante. ¡eso no! El insecto no se debe dibujar.. El joven se obliga a trabajar para él y a pagar la deuda con una parte de su sueldo. (…) Está tranquilo. Los tres forman una unidad frente a Gregor y los rasgos que les caracterizan al principio serán los mismos que se conserven hasta el final de la obra (…) La madre habla en voz baja. sus antenas. Ahí está y así hemos de aceptarlo. “el oficio tan duro” de Gregor y todo lo que le rodea: levantarse pronto. la enfermedad profesional del viajante (…) Poco a poco. y es que se avecina un nuevo catarro. la hermana y el padre. como ocurre en los cuentos. dominio y poder que aumentan a lo largo de la narració en la misma proporción en que disminuye la fuerza vital de Gregor. con ternura y preocupación. acepta su propia identidad y acepta su papel de anormalidad. así el miedo a la oscuridad puede ser mayor que el miedo a un monstruo que vemos ante nosotros.

y la hermana. Parece claro que la madre. así como injusta la sospecha de que Gregor no haya acudido al trabajo por malversación de fondos.está obligado a ello. y solo la hermana. de esta forma. cuida de la continuidad de su existencia física. todo esto no viene más que a aumentar su sentimiento de culpa y. disfruta de vacaciones desde hace cinco años y no existen motivos para que no sea él. con ser malo. Todos los miembros de la familia se han acostumbrado y no muestran gratitud alguna hacia él. Pero el hijo no piensa así. en última instancia. hubiese pagado con él la deuda. Toda la injusticia y el egoísmo de los demás los carga Gregor sobre sí mismo. al igual que pagar la deuda del padre con el jefe. como lo demuestra la intromisión intransigente del apoderado. no sea él quien mantenga a su familia. la transformación. Su complejo de inferioridad llega hasta la negación de sí mismo y a la subordinación patológica al poder del padre. El señor Samsa permite que sea su hijo quien se haga cargo de la situación y esto. habría acortado el tiempo que Gregor estaba obligado a trabajar con el jefe. no es lo peor de todo. aunque esto conlleve la renuncia de su propia existencia y. a la vista de que. Gregor se entera de esto y. en la vida privada de Gregor. Al comenzar la segunda parte Gregor ya se ha acostumbrado a su estado animal. con evidentes muestras de asco. por su juventud. de ahora en adelante. en lugar de sentirse engañado. En una “escudilla” o “sobre periódicos extendidos” recibe su comida diaria. sin embargo. en lugar de ahorrar ese dinero. en el relato En la colonia penitenciaria. habría ahorrado a su hijo no pocos sacrificios. y con todo ello quizá hubiese incluso podido evitar la transformación. El tono de reproche con que el apoderado habla a Gregor es impropio de la situación. Kafka utiliza en este y otros pasajes conscientemente el asco como medio literario. casi grotesco. no trabajen. Gregor acepta todo esto porque su primer mandamiento es tener consideración con su familia. se alegra ahora de que su padre haya sido tan previsor y ahorrativo. quien pague su propia deuda. La familia le evita como si se tratase de un leproso. Los restos de la misma son barridos con una escoba y tirados a un cubo. por padecer de asma. ha ido ahorrando una parte del sueldo que Gregor entregaba en casa. Gregor se encuentra impotente en manso de su jefe. (…) Gregor considera su deber moral alimentar y cuidar de su familia. en lugar de Gregor. Si el padre. representante de la instancia superior. sin que el resto de la familia se entere. La desproporció entre castigo y culpa alcanza su grado máximo. El padre. “se muere de tristeza y de vergüenza”. El padre. Esa desproporción entre la reacción de la instancia superior y el aparente delito del protagonista es también un motivo literario característico de la obra de Kafka. .

Gregor (su naturaleza de animal) se alegra por un lado. Esa misma noche exhala su último suspiro. Franz la apoya en sus deseos de estudiar en una escuela de agronomía e incluso le ofrece su apoyo financiero. porque si lo fuese habría comprendido hace tiempo la imposibilidad de semejante convivencia. de René Magritte es un ejemplo de hibridación. como corresponde a un escarabajo pelotero. a modo de condena. Gregor Samsa. de ello se deduce que ya solo ve al animal en él. la necesidad de independizarse del padre. Grete desea proporcionar al hermano suficiente espacio para que corra por la habitación. Finalmente es la hermana quien. Ottla hacía con frecuencia el papel de mediadora entre Franz y el resto de familia. Precisamente en octubre de 1912 el padre reprocha a Franz que no se ocupe de una fábrica de la familia en la que aquel ha invertido parte de su dinero. Es más. Con estas palabras ella abandona definitivametne el partido de Gregor y se acerca al del padre. Además no solo le reprocha este descuido. Grete ya está harta de desempeñar esta función en favor de alguien a quien niega todo rasgo humano. Esto significa. pronuncia el final de la sentencia de muerte: “tenemos que quitárnoslo de encima”. unos pies humanos se convierten en zapatos. el partido del padre y se pone en contra del hermano. en animadversión.. como el hermano. ya no come casi nada y su decadencia física es cada vez mayor. se interesa por sus trabajos literarios y siente.. lo entiende y acepta su final. por primera vez. sin duda. igual que Gregor desea pagar las clases de música de su hermana. Gregor escucha todo esto. El deseo del padre sería que el hijo dedicase sus tardes libre a esta fábrica y en esa discusión Ottla toma. En la obra. El animal ya no es Gregor. condenado a una vida de sacrificio y esfuerzo con la que no se identifica. Gregor pierde poco a poco las ganas de vivir. Entonces decide salvar sus muebles. Gregor vacila así entre una inexistente existencia humana y una existencia animal que todavía conserva rasgos humanos. “El problema de los zapatos demuestra cómo lo más primitivo pasa a aceptarse a base del hábito”. La muchacha no se ha dado cuenta de ello y acusa al hermano ante el padre de haber escapado. dijo el artista durante . En más de una ocasión el escritor piensa en el suicidio como única salida ante la oposición de toda su familia en bloque. el único intento de Gregor de salvar su existencia humana tiene para él una consecuencia funesta que es su destrucción. La tercera parte del relato se ocupa de la inevitable caída de Gregor hacia su final. La indiferencia se convierte. La manzana que se ha quedado incrustada en su cuerpo equivale a una ejecución que se produce paulatinamente.) Le Modele Rouge. (…) Hay ciertos elementos biográficos en la obra (…) Una relación especial une a Gregor con Grete. La indiferencia cada vez mayor de la familia se exterioriza también en la transformación paulatina de la habitación de Gregor en un basurero. los muebles son el único vínculo que le liga a la existencia humana. que significa al mismo tiempo la salida a la luz de sus agresiones. su cuadro. del mismo modo que intensa y especial era la relación de Franz con su hermana Ottla. Mediante la escena final de la segunda parte se prepara para el fin de Gregor porque aquí se rompe la comunicación entre los hermanos: muestra clara de esta ruptura es el descuido cada vez mayor de la habitación de Gregor. (…) El cambio repentino de Grete con respecto a Gregor tiene un paralelo autobiográfico. Gregor se convierte en culpable de su propio fin. La hermana decide retirar de allí todos los muebles. con el tiempo. que solo ha salido de la habitación para ayudar. pero las palabras de la madre le hacen dudar de su decisión. se rebela contra su destino mediante la transformación en escarabajo. una de las técnicas con las que jugaba el artista. el distanciamiento de su existencia humana y el autocastigo hasta la muerte. (. sino también su modo de vida en general. ya que la hermana es quien se ocupaba de su cuidado.Solo se da una ocasión en la que Gregor se rebela ante este estado de cosas. la muerte de Gregor. De este modo. Grete malinterpreta los actos de su hermano.

una charla en 1938. La unión del pie con la bota de cuero se presenta en la realidad como una monstruosa combinación y sin embargo en ambos casos se trata de piel. .