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LA METAMORFOSIS (Explicación del relato, extraído del prólogo de La metamorfosis y otros relatos, de Ángeles Camargo, Editorial Cátedra

)
(Los cuadros pertenecen al pintor surrealista belga René Magritte. Están inspirados en la obra kafkiana, y todos ellos representan una metamorfosis. Por orden: “Las gracias naturales”, “La invención colectiva” y“El modelo rojo”.)

La idea de escribir esta obra se le ocurrió a Kafka en un momento en que su relación con Felice pasaba por su primera crisis. Al igual que Gregor Samsa, Kafka se encuentra sumido en un estado de tristeza y profunda melancolía. También en estos días Franz lee las cartas de Kleist, y se identifica con él por le hecho de ser considerado como un bicho raro y estar aislado de su familia. Estas circunstancias parecen decisivas para prefigurarla concepción de la obra. Por una parte, la relación con su hermana Ottla sufre altibajos; por otra, el negocio del padre parecía haberse estancado en sus beneficios, y Hermann Kafka, además, padecía de arterioesclerosis, enfermedad que también se dejaba traslucir en el ambiente familiar. Franz, el único de la familia que era económicamente independiente del padre, intuía con miedo, que si su estado de salud empeoraba, sería él quien tendría que ponerse al frente de los negocios y de la familia, poniéndose así en la misma situación anímica que conduce a Samsa a convertirse en un escarabajo. (…) La filología ha visto en La Metamorfosis la obra más significativa de Kafka. Se encuentran contenidos en ella los motivos literarios más frecuentes y la problemática más característica de toda su obra. Es así como, aplicándole los más diversos métodos de análisis literario, y partiendo desde distintos puntos de vista -filosófico, literario, psicoanalítico, religioso, sociológico- se ha originado en torno a esta obra una auténtica avalancha de publicaciones, ante la cual se encuentra desconcertado. (…) Ya desde el principio exige Kafka que el lector asuma la perspectiva del escarabajo y pueda experimentar su estado anímico, que se describe aquí mucho más minuciosamente que su estado físico. El autor no da al lector la posibilidad de distanciarse de lo que lee, de comprenderlo desde fuera. La renuncia a esa distancia es condición indispensable para la comprensión de La Metamorfosis y, en realidad, de toda la obra

El cambio de su voz tiene también una explicación racional. sirve a Kafka para ilustrar el tema. Años atrás la empresa del padre de Gregor había quebrado y adeudaba una gran cantidad de dinero al que llegaría a ser jefe de Gregor. ¡eso no! El insecto no se debe dibujar. aporrea literalmente la puerta. a pesar del dolor que ello le produce. (…) Después de esta toma de contacto del lector con Samsa. y el tono alto e impaciente de su voz le presenta ya desde el principio como figura dominante sobre la debilidad de las dos mujeres. por tres fases: asombro ante su nuevo estado. Gregor se convence de que le ocurre algo extraño y se conforma con ese estado de anormalidad.. la enfermedad profesional del viajante (…) Poco a poco. a través de la reacción de su entorno. que son los que realmente evidencian lo terrible de su situación. por último. si se quiere entender la cuestionabilidad de la existencia humana tal como la sentía él mismo. su caparazón y su vientre. Kafka reacciona de forma tajante: “No. El ejemplo que. Los tres forman una unidad frente a Gregor y los rasgos que les caracterizan al principio serán los mismos que se conserven hasta el final de la obra (…) La madre habla en voz baja. No existe la causa para la transformación de Gregor en escarabajo. pero sus palabras expresan la confianza y la relación especial que existe entre ella y Gregor. con su jefe y con sus compañeros. represión del mismo y paulatina aceptación. cavilando tonterías. es la relación de Samsa co su trabajo. golpea la puerta con moderación. acepta su propia identidad y acepta su papel de anormalidad.de Kafka. El padre. Esa reacción pasa. La tarea del lector consiste en poder comprender sus procesos anímicos. en esta ocasión. NI siquiera puede vérsele desde lejos”. y es el único que. le obliga a retirarse a su habitación. Por eso el aspecto externo del insecto en sí no es lo más relevante. absurdo e inexplicable. dominio y poder que aumentan a lo largo de la narració en la misma proporción en que disminuye la fuerza vital de Gregor. Ni un hada ni un mago le han convertido en animal. Ella. Como absurda es para Kafka la existencia humana y el escarabajo es su símbolo. anónima y poderosa. naturalmente. El joven se obliga a trabajar para él y a pagar la deuda con una parte de su sueldo. a lo largo de la primera parte. Bien es verdad que se describen sus patas. como ocurre en los cuentos. (…) Está tranquilo. él es el único que reacciona de forma adecuada a las circunstancias mandando llamar al médico y al cerrajero. El efecto de horror de lo descrito vagamente es mucho mayor que el de lo concreto. bondadosa pero desvalida. En esta primera parte Kafka nos presenta a la familia de Gregor: la madre. cuando ve al hijo convertido en insecto. Pero este trabajo es para Gregor como una condena porque no le gusta yp orque . a partir de ahora gigantesco y todopoderoso. La más cercana es.. con ternura y preocupación. y es que se avecina un nuevo catarro. cuando lo que debería hacer es levantarse de una vez. Gregor se pregunta qué es lo que le ha pasado y busca una explicación racional. Sin embargo. Aquí se establece ya la enemistad definitiva entre Gregor y su padre. sus antenas. así el miedo a la oscuridad puede ser mayor que el miedo a un monstruo que vemos ante nosotros. Ahí está y así hemos de aceptarlo. “el oficio tan duro” de Gregor y todo lo que le rodea: levantarse pronto. pero aún así no podemos hacernos una imagen concreta ni de su aspecto ni de su tamaño. Es la única que presta su apoyo a Gregor y gracia a la cual él sigue con vida. La puerta ya ha sido abierta y todos pueden verle. viajar constantemente. por favor. La hermana es quien emplea el tono de voz más bajo de los tres. así como también el permanecer hoy tanto tiempo en la cama. es la que peor hace frente a la situación. lo primero que salta a la vista es la reacción del propio Gregor ante su estado. Todo esto lo confirma el propio Kafka cuando en 1915 su editor le manda unos dibujos de Ottomar Starke para la portada del libro. Aparece ya e esta primera parte de La Metamorfosis uno de los temas centrales de la narrativa kafkiana: el individuo impotente en manos de una instancia superior. la hermana y el padre.

está obligado a ello. sin que el resto de la familia se entere. aunque esto conlleve la renuncia de su propia existencia y. . y solo la hermana. quien pague su propia deuda. cuida de la continuidad de su existencia física. no sea él quien mantenga a su familia. en lugar de ahorrar ese dinero. “se muere de tristeza y de vergüenza”. no trabajen. disfruta de vacaciones desde hace cinco años y no existen motivos para que no sea él. no es lo peor de todo. casi grotesco. a la vista de que. de esta forma. con evidentes muestras de asco. Parece claro que la madre. Toda la injusticia y el egoísmo de los demás los carga Gregor sobre sí mismo. Gregor se entera de esto y. en el relato En la colonia penitenciaria. Gregor acepta todo esto porque su primer mandamiento es tener consideración con su familia. El padre. en lugar de Gregor. al igual que pagar la deuda del padre con el jefe. y con todo ello quizá hubiese incluso podido evitar la transformación. La familia le evita como si se tratase de un leproso. En una “escudilla” o “sobre periódicos extendidos” recibe su comida diaria. El tono de reproche con que el apoderado habla a Gregor es impropio de la situación. como lo demuestra la intromisión intransigente del apoderado. por su juventud. todo esto no viene más que a aumentar su sentimiento de culpa y. habría acortado el tiempo que Gregor estaba obligado a trabajar con el jefe. El padre. (…) Gregor considera su deber moral alimentar y cuidar de su familia. en la vida privada de Gregor. en última instancia. Pero el hijo no piensa así. hubiese pagado con él la deuda. y la hermana. de ahora en adelante. por padecer de asma. ha ido ahorrando una parte del sueldo que Gregor entregaba en casa. se alegra ahora de que su padre haya sido tan previsor y ahorrativo. con ser malo. la transformación. en lugar de sentirse engañado. Esa desproporción entre la reacción de la instancia superior y el aparente delito del protagonista es también un motivo literario característico de la obra de Kafka. Gregor se encuentra impotente en manso de su jefe. habría ahorrado a su hijo no pocos sacrificios. Los restos de la misma son barridos con una escoba y tirados a un cubo. El señor Samsa permite que sea su hijo quien se haga cargo de la situación y esto. así como injusta la sospecha de que Gregor no haya acudido al trabajo por malversación de fondos. Todos los miembros de la familia se han acostumbrado y no muestran gratitud alguna hacia él. representante de la instancia superior. Kafka utiliza en este y otros pasajes conscientemente el asco como medio literario. Si el padre. Al comenzar la segunda parte Gregor ya se ha acostumbrado a su estado animal. sin embargo. La desproporció entre castigo y culpa alcanza su grado máximo. Su complejo de inferioridad llega hasta la negación de sí mismo y a la subordinación patológica al poder del padre.

Es más. dijo el artista durante . sin duda. La indiferencia se convierte. La tercera parte del relato se ocupa de la inevitable caída de Gregor hacia su final. se interesa por sus trabajos literarios y siente. (…) Hay ciertos elementos biográficos en la obra (…) Una relación especial une a Gregor con Grete. del mismo modo que intensa y especial era la relación de Franz con su hermana Ottla.. porque si lo fuese habría comprendido hace tiempo la imposibilidad de semejante convivencia. pero las palabras de la madre le hacen dudar de su decisión.) Le Modele Rouge. con el tiempo. “El problema de los zapatos demuestra cómo lo más primitivo pasa a aceptarse a base del hábito”. la muerte de Gregor. Grete desea proporcionar al hermano suficiente espacio para que corra por la habitación. Gregor se convierte en culpable de su propio fin. como el hermano. Esa misma noche exhala su último suspiro. Precisamente en octubre de 1912 el padre reprocha a Franz que no se ocupe de una fábrica de la familia en la que aquel ha invertido parte de su dinero. Gregor (su naturaleza de animal) se alegra por un lado. Finalmente es la hermana quien. Esto significa. Mediante la escena final de la segunda parte se prepara para el fin de Gregor porque aquí se rompe la comunicación entre los hermanos: muestra clara de esta ruptura es el descuido cada vez mayor de la habitación de Gregor. El animal ya no es Gregor. Gregor escucha todo esto. que solo ha salido de la habitación para ayudar. En más de una ocasión el escritor piensa en el suicidio como única salida ante la oposición de toda su familia en bloque. ya no come casi nada y su decadencia física es cada vez mayor. (. Grete ya está harta de desempeñar esta función en favor de alguien a quien niega todo rasgo humano. condenado a una vida de sacrificio y esfuerzo con la que no se identifica.Solo se da una ocasión en la que Gregor se rebela ante este estado de cosas. unos pies humanos se convierten en zapatos. el único intento de Gregor de salvar su existencia humana tiene para él una consecuencia funesta que es su destrucción. igual que Gregor desea pagar las clases de música de su hermana. de René Magritte es un ejemplo de hibridación. la necesidad de independizarse del padre. Entonces decide salvar sus muebles. lo entiende y acepta su final. sino también su modo de vida en general. ya que la hermana es quien se ocupaba de su cuidado. De este modo. como corresponde a un escarabajo pelotero. Gregor vacila así entre una inexistente existencia humana y una existencia animal que todavía conserva rasgos humanos. que significa al mismo tiempo la salida a la luz de sus agresiones. En la obra. La muchacha no se ha dado cuenta de ello y acusa al hermano ante el padre de haber escapado. a modo de condena. La manzana que se ha quedado incrustada en su cuerpo equivale a una ejecución que se produce paulatinamente. los muebles son el único vínculo que le liga a la existencia humana. se rebela contra su destino mediante la transformación en escarabajo. de ello se deduce que ya solo ve al animal en él. pronuncia el final de la sentencia de muerte: “tenemos que quitárnoslo de encima”. una de las técnicas con las que jugaba el artista. (…) El cambio repentino de Grete con respecto a Gregor tiene un paralelo autobiográfico. La hermana decide retirar de allí todos los muebles. Ottla hacía con frecuencia el papel de mediadora entre Franz y el resto de familia. el distanciamiento de su existencia humana y el autocastigo hasta la muerte. El deseo del padre sería que el hijo dedicase sus tardes libre a esta fábrica y en esa discusión Ottla toma. en animadversión. Gregor pierde poco a poco las ganas de vivir. Grete malinterpreta los actos de su hermano. su cuadro. Además no solo le reprocha este descuido.. Gregor Samsa. Con estas palabras ella abandona definitivametne el partido de Gregor y se acerca al del padre. por primera vez. La indiferencia cada vez mayor de la familia se exterioriza también en la transformación paulatina de la habitación de Gregor en un basurero. el partido del padre y se pone en contra del hermano. Franz la apoya en sus deseos de estudiar en una escuela de agronomía e incluso le ofrece su apoyo financiero.

una charla en 1938. . La unión del pie con la bota de cuero se presenta en la realidad como una monstruosa combinación y sin embargo en ambos casos se trata de piel.