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LA METAMORFOSIS (Explicacin del relato, extrado del prlogo de La metamorfosis y otros relatos, de ngeles Camargo, Editorial Ctedra)

(Los cuadros pertenecen al pintor surrealista belga Ren Magritte. Estn inspirados en la obra kafkiana, y todos ellos representan una metamorfosis. Por orden: Las gracias naturales, La invencin colectiva yEl modelo rojo.)

La idea de escribir esta obra se le ocurri a Kafka en un momento en que su relacin con Felice pasaba por su primera crisis. Al igual que Gregor Samsa, Kafka se encuentra sumido en un estado de tristeza y profunda melancola. Tambin en estos das Franz lee las cartas de Kleist, y se identifica con l por le hecho de ser considerado como un bicho raro y estar aislado de su familia. Estas circunstancias parecen decisivas para prefigurarla concepcin de la obra. Por una parte, la relacin con su hermana Ottla sufre altibajos; por otra, el negocio del padre pareca haberse estancado en sus beneficios, y Hermann Kafka, adems, padeca de arterioesclerosis, enfermedad que tambin se dejaba traslucir en el ambiente familiar. Franz, el nico de la familia que era econmicamente independiente del padre, intua con miedo, que si su estado de salud empeoraba, sera l quien tendra que ponerse al frente de los negocios y de la familia, ponindose as en la misma situacin anmica que conduce a Samsa a convertirse en un escarabajo. () La filologa ha visto en La Metamorfosis la obra ms significativa de Kafka. Se encuentran contenidos en ella los motivos literarios ms frecuentes y la problemtica ms caracterstica de toda su obra. Es as como, aplicndole los ms diversos mtodos de anlisis literario, y partiendo desde distintos puntos de vista -filosfico, literario, psicoanaltico, religioso, sociolgico- se ha originado en torno a esta obra una autntica avalancha de publicaciones, ante la cual se encuentra desconcertado. () Ya desde el principio exige Kafka que el lector asuma la perspectiva del escarabajo y pueda experimentar su estado anmico, que se describe aqu mucho ms minuciosamente que su estado fsico. El autor no da al lector la posibilidad de distanciarse de lo que lee, de comprenderlo desde fuera. La renuncia a esa distancia es condicin indispensable para la comprensin de La Metamorfosis y, en realidad, de toda la obra

de Kafka, si se quiere entender la cuestionabilidad de la existencia humana tal como la senta l mismo. No existe la causa para la transformacin de Gregor en escarabajo, como ocurre en los cuentos. Ni un hada ni un mago le han convertido en animal. Ah est y as hemos de aceptarlo, absurdo e inexplicable. Como absurda es para Kafka la existencia humana y el escarabajo es su smbolo. Por eso el aspecto externo del insecto en s no es lo ms relevante. Bien es verdad que se describen sus patas, sus antenas, su caparazn y su vientre, pero an as no podemos hacernos una imagen concreta ni de su aspecto ni de su tamao. El efecto de horror de lo descrito vagamente es mucho mayor que el de lo concreto, as el miedo a la oscuridad puede ser mayor que el miedo a un monstruo que vemos ante nosotros. La tarea del lector consiste en poder comprender sus procesos anmicos, que son los que realmente evidencian lo terrible de su situacin. Todo esto lo confirma el propio Kafka cuando en 1915 su editor le manda unos dibujos de Ottomar Starke para la portada del libro, Kafka reacciona de forma tajante: No, por favor, eso no! El insecto no se debe dibujar. NI siquiera puede vrsele desde lejos. () Despus de esta toma de contacto del lector con Samsa, lo primero que salta a la vista es la reaccin del propio Gregor ante su estado. Esa reaccin pasa, a lo largo de la primera parte, por tres fases: asombro ante su nuevo estado, represin del mismo y paulatina aceptacin. Gregor se pregunta qu es lo que le ha pasado y busca una explicacin racional. La ms cercana es, naturalmente, el oficio tan duro de Gregor y todo lo que le rodea: levantarse pronto, viajar constantemente... as como tambin el permanecer hoy tanto tiempo en la cama, cavilando tonteras, cuando lo que debera hacer es levantarse de una vez. El cambio de su voz tiene tambin una explicacin racional, y es que se avecina un nuevo catarro, la enfermedad profesional del viajante () Poco a poco, a travs de la reaccin de su entorno, Gregor se convence de que le ocurre algo extrao y se conforma con ese estado de anormalidad. La puerta ya ha sido abierta y todos pueden verle. () Est tranquilo, acepta su propia identidad y acepta su papel de anormalidad. En esta primera parte Kafka nos presenta a la familia de Gregor: la madre, la hermana y el padre. Los tres forman una unidad frente a Gregor y los rasgos que les caracterizan al principio sern los mismos que se conserven hasta el final de la obra () La madre habla en voz baja, con ternura y preocupacin, golpea la puerta con moderacin. Ella, bondadosa pero desvalida, es la que peor hace frente a la situacin. La hermana es quien emplea el tono de voz ms bajo de los tres, pero sus palabras expresan la confianza y la relacin especial que existe entre ella y Gregor. Es la nica que presta su apoyo a Gregor y gracia a la cual l sigue con vida. El padre, por ltimo, aporrea literalmente la puerta, y el tono alto e impaciente de su voz le presenta ya desde el principio como figura dominante sobre la debilidad de las dos mujeres, dominio y poder que aumentan a lo largo de la narraci en la misma proporcin en que disminuye la fuerza vital de Gregor. Sin embargo, l es el nico que reacciona de forma adecuada a las circunstancias mandando llamar al mdico y al cerrajero, y es el nico que, cuando ve al hijo convertido en insecto, a pesar del dolor que ello le produce, le obliga a retirarse a su habitacin. Aqu se establece ya la enemistad definitiva entre Gregor y su padre, a partir de ahora gigantesco y todopoderoso. Aparece ya e esta primera parte de La Metamorfosis uno de los temas centrales de la narrativa kafkiana: el individuo impotente en manos de una instancia superior, annima y poderosa. El ejemplo que, en esta ocasin, sirve a Kafka para ilustrar el tema, es la relacin de Samsa co su trabajo, con su jefe y con sus compaeros. Aos atrs la empresa del padre de Gregor haba quebrado y adeudaba una gran cantidad de dinero al que llegara a ser jefe de Gregor. El joven se obliga a trabajar para l y a pagar la deuda con una parte de su sueldo. Pero este trabajo es para Gregor como una condena porque no le gusta yp orque

est obligado a ello. Gregor se encuentra impotente en manso de su jefe, como lo demuestra la intromisin intransigente del apoderado, representante de la instancia superior, en la vida privada de Gregor. El tono de reproche con que el apoderado habla a Gregor es impropio de la situacin, as como injusta la sospecha de que Gregor no haya acudido al trabajo por malversacin de fondos. Esa desproporcin entre la reaccin de la instancia superior y el aparente delito del protagonista es tambin un motivo literario caracterstico de la obra de Kafka. La desproporci entre castigo y culpa alcanza su grado mximo, casi grotesco, en el relato En la colonia penitenciaria. Al comenzar la segunda parte Gregor ya se ha acostumbrado a su estado animal. En una escudilla o sobre peridicos extendidos recibe su comida diaria. Los restos de la misma son barridos con una escoba y tirados a un cubo. Kafka utiliza en este y otros pasajes conscientemente el asco como medio literario. La familia le evita como si se tratase de un leproso, y solo la hermana, con evidentes muestras de asco, cuida de la continuidad de su existencia fsica. Gregor acepta todo esto porque su primer mandamiento es tener consideracin con su familia, aunque esto conlleve la renuncia de su propia existencia y, en ltima instancia, la transformacin. () Gregor considera su deber moral alimentar y cuidar de su familia, al igual que pagar la deuda del padre con el jefe. Todos los miembros de la familia se han acostumbrado y no muestran gratitud alguna hacia l. Parece claro que la madre, por padecer de asma, y la hermana, por su juventud, no trabajen. El padre, sin embargo, disfruta de vacaciones desde hace cinco aos y no existen motivos para que no sea l, en lugar de Gregor, quien pague su propia deuda. El seor Samsa permite que sea su hijo quien se haga cargo de la situacin y esto, con ser malo, no es lo peor de todo. El padre, sin que el resto de la familia se entere, ha ido ahorrando una parte del sueldo que Gregor entregaba en casa. Gregor se entera de esto y, en lugar de sentirse engaado, se alegra ahora de que su padre haya sido tan previsor y ahorrativo. Si el padre, en lugar de ahorrar ese dinero, hubiese pagado con l la deuda, habra ahorrado a su hijo no pocos sacrificios, habra acortado el tiempo que Gregor estaba obligado a trabajar con el jefe, y con todo ello quiz hubiese incluso podido evitar la transformacin. Pero el hijo no piensa as, todo esto no viene ms que a aumentar su sentimiento de culpa y, de esta forma, a la vista de que, de ahora en adelante, no sea l quien mantenga a su familia, se muere de tristeza y de vergenza. Toda la injusticia y el egosmo de los dems los carga Gregor sobre s mismo. Su complejo de inferioridad llega hasta la negacin de s mismo y a la subordinacin patolgica al poder del padre.

Solo se da una ocasin en la que Gregor se rebela ante este estado de cosas. Grete desea proporcionar al hermano suficiente espacio para que corra por la habitacin, de ello se deduce que ya solo ve al animal en l. La hermana decide retirar de all todos los muebles. Gregor (su naturaleza de animal) se alegra por un lado, pero las palabras de la madre le hacen dudar de su decisin, los muebles son el nico vnculo que le liga a la existencia humana. Gregor vacila as entre una inexistente existencia humana y una existencia animal que todava conserva rasgos humanos. Entonces decide salvar sus muebles, su cuadro. Grete malinterpreta los actos de su hermano, que solo ha salido de la habitacin para ayudar. La muchacha no se ha dado cuenta de ello y acusa al hermano ante el padre de haber escapado. Con estas palabras ella abandona definitivametne el partido de Gregor y se acerca al del padre. Esto significa, sin duda, la muerte de Gregor, ya que la hermana es quien se ocupaba de su cuidado. De este modo, el nico intento de Gregor de salvar su existencia humana tiene para l una consecuencia funesta que es su destruccin. Gregor se convierte en culpable de su propio fin. La tercera parte del relato se ocupa de la inevitable cada de Gregor hacia su final. La manzana que se ha quedado incrustada en su cuerpo equivale a una ejecucin que se produce paulatinamente. Mediante la escena final de la segunda parte se prepara para el fin de Gregor porque aqu se rompe la comunicacin entre los hermanos: muestra clara de esta ruptura es el descuido cada vez mayor de la habitacin de Gregor. Es ms, Grete ya est harta de desempear esta funcin en favor de alguien a quien niega todo rasgo humano. La indiferencia cada vez mayor de la familia se exterioriza tambin en la transformacin paulatina de la habitacin de Gregor en un basurero, como corresponde a un escarabajo pelotero. La indiferencia se convierte, con el tiempo, en animadversin. Gregor pierde poco a poco las ganas de vivir, ya no come casi nada y su decadencia fsica es cada vez mayor. Finalmente es la hermana quien, a modo de condena, pronuncia el final de la sentencia de muerte: tenemos que quitrnoslo de encima. El animal ya no es Gregor, porque si lo fuese habra comprendido hace tiempo la imposibilidad de semejante convivencia. Gregor escucha todo esto, lo entiende y acepta su final. Esa misma noche exhala su ltimo suspiro. Gregor Samsa, condenado a una vida de sacrificio y esfuerzo con la que no se identifica, se rebela contra su destino mediante la transformacin en escarabajo, que significa al mismo tiempo la salida a la luz de sus agresiones, el distanciamiento de su existencia humana y el autocastigo hasta la muerte. () Hay ciertos elementos biogrficos en la obra () Una relacin especial une a Gregor con Grete, del mismo modo que intensa y especial era la relacin de Franz con su hermana Ottla. Ottla haca con frecuencia el papel de mediadora entre Franz y el resto de familia, se interesa por sus trabajos literarios y siente, como el hermano, la necesidad de independizarse del padre. Franz la apoya en sus deseos de estudiar en una escuela de agronoma e incluso le ofrece su apoyo financiero, igual que Gregor desea pagar las clases de msica de su hermana. () El cambio repentino de Grete con respecto a Gregor tiene un paralelo autobiogrfico. Precisamente en octubre de 1912 el padre reprocha a Franz que no se ocupe de una fbrica de la familia en la que aquel ha invertido parte de su dinero. El deseo del padre sera que el hijo dedicase sus tardes libre a esta fbrica y en esa discusin Ottla toma, por primera vez, el partido del padre y se pone en contra del hermano. Adems no solo le reprocha este descuido, sino tambin su modo de vida en general. En ms de una ocasin el escritor piensa en el suicidio como nica salida ante la oposicin de toda su familia en bloque. (...)

Le Modele Rouge, de Ren Magritte es un ejemplo de hibridacin, una de las tcnicas con las que jugaba el artista. En la obra, unos pies humanos se convierten en zapatos. El problema de los zapatos demuestra cmo lo ms primitivo pasa a aceptarse a base del hbito, dijo el artista durante

una charla en 1938. La unin del pie con la bota de cuero se presenta en la realidad como una monstruosa combinacin y sin embargo en ambos casos se trata de piel.