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Operadores Diferenciales

Nabla
Definicin
En geometra diferencial, nabla (tambin llamado del) es un operador diferencial representado por el smbolo : (nabla). En coordenadas cartesianas tridimensionales, nabla se puede escribir como:

siendo , y los vectores unitarios en las direcciones de los ejes coordenados. Esta base tambin se representa por , , .

El smbolo fue utilizado por primera vez por William Rowan Hamilton.

Aplicaciones del operador nabla


Este operador puede aplicarse a campos escalares () o a campos vectoriales F, dando:
Gradiente: Divergenci a: Rotacional: Laplaciano:

lgebra del operador .


Al tratarse de un operador diferencial, el resultado de su aplicacin sobre un producto sigue reglas similares a la derivada de un producto. Sin embargo, dependiendo del carcter de los entes sobre los que acta, el resultado puede tener una expresin ms o menos complicada. Las frmulas ms importantes son:

Gradiente

En esta imagen, el campo escalar se aprecia en blanco y negro, representando valores bajos o altos respectivamente, y el gradiente correspondiente se aprecia por flechas azules.

El gradiente normalmente denota una direccin en el espacio segn la cual se aprecia una variacin de una determinada propiedad o magnitud fsica. En otros contextos se usa informalmente gradiente, para indicar la existencia de gradualidad o variacin gradual en determinado aspecto, no necesariamente relacionado con la distribucin fsica de una determinada magnitud o propiedad.

Definicin
El gradiente de un campo escalar, que sea diferenciable en el entorno de un punto, es un vector definido como el nico que permite hallar la derivada direccional en cualquier direccin como:

siendo un vector unitario y la derivada direccional de en la direccin de , que informa de la tasa de variacin del campo escalar al desplazarnos segn esta direccin:

Una forma equivalente de definir el gradiente es como el nico vector que, multiplicado por cualquier desplazamiento infinitesimal, da el diferencial del campo escalar:

Con la definicin anterior, el gradiente est caracterizado de forma unvoca. El gradiente se expresa alternativamente mediante el uso del operador nabla:

Interpretacin del Gradiente


De forma geomtrica el gradiente es un vector que se encuentra normal a una superficie o curva en el espacio a la cual se le esta estudiando, en un punto cualquiera, llamese ,

etctera. Algunos ejemplos son:

Considere una habitacin en la cual la temperatura se define a travs de un campo escalar, de tal manera que en cualquier punto , la temperatura es . Asumiremos que la temperatura no varia con respecto al tiempo. Siendo esto as, para cada punto de la habitacin, el gradiente en ese punto nos dar la direccin en la cual se calienta ms rpido. La magnitud del gradiente nos dir cun rpido se calienta en esa direccin.

Considere una montaa en la cual su altura en el punto

se define

como . El gradiente de H en ese punto estar en la direccin para la que hay un mayor grado de inclinacin. La magnitud del gradiente nos mostrar cun empinada se encuentra la pendiente.

Aproximacin lineal de una funcin