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Idade Mdia

Rplica de um elmo encontrado em Sutton Hoo, na sepultura de um lder anglo-saxo e datado provavelmente de 620, durante a Alta Idade Mdia.1

A Idade Mdia (adj. medieval) um perodo da histria da Europa entre os sculos V e XV. o perodo intermdio da diviso clssica da histria ocidental em trs perodos; a Antiguidade, Idade Mdia e Idade moderna. A Idade Mdia ainda frequentemente dividida em dois ou trs perodos. Durante a Alta Idade Mdia verifica-se a continuidade dos processos de despovoamento, regresso urbana, e invases brbaras iniciadas durante a Antiguidade tardia. Os ocupantes brbaros formam reinos apoiando-se nas estruturas do Imprio Romano do Ocidente. No sculo VII, o Norte de frica e o Mdio Oriente, parte do Imprio Oriental, tornam-se territrios islmicos depois da conquista dos sucessores de Maom. Embora tenha havido alteraes significativas nas estruturas polticas e sociais, a rutura no foi to acentuada como anteriormente defendida pelos historiadores, e a maior parte dos novos reinos incorporaram o maior nmero possvel de instituies romanas j existentes. O cristianismo disseminou-se pela Europa ocidental e assistiu-se a um surto de edificao de novos espaos monsticos. Durante os sculos VII e VIII, os Francos, governados pela dinastia carolngia, estabeleceram um imprio que dominou grande parte da Europa ocidental at ao sculo IX, quando se desmoronaria perante as investidas de Vikings, Magiares e Sarracenos. Durante a Baixa Idade Mdia, que teve incio depois do ano 1000, verifica-se na Europa um aumento demogrfico muito expressivo e um renascimento do comrcio, medida que inovaes tcnicas e agrcolas permitem uma maior produtividade de solos e colheitas. ainda durante este perodo que se iniciam e consolidam as duas estruturas sociais que dominam a Europa at

ao Renascimento: o senhorialismo a organizao de camponeses em aldeias que pagam renda e prestam vassalagem a um nobre e o feudalismo uma estrutura poltica em que cavaleiros e outros nobres de estatuto inferior prestam servio militar aos seus senhores, recebendo como compensao uma propriedade senhorial o direito a cobrar impostos em determinado territrio. As cruzadas, anunciadas pela primeira vez em 1095, representam a tentativa da cristandade em recuperar dos muulmanos o domnio sobre a Palestina, tendo chegado a estabelecer alguns estados cristos no Mdio Oriente. A vida cultural foi dominada pela escolstica e pela fundao de universidades, e a edificao das imponentescatedrais gticas foi uma das mais destacadas faanhas artsticas do seu tempo. Os dois ltimos sculos da Baixa Idade Mdia ficaram marcados por vrias adversidades e catstrofes. A populao foi dizimada por sucessivas carestias e pestes; s a Peste Negra foi responsvel pela morte de um tero da populao europeia entre 1347 e 1350. O Grande Cisma do Ocidente no seio da Igreja teve consequncias profundas na sociedade e foi um dos fatores que esteve na origem de inmeras guerras entre estados. Assistiu-se tambm a diversas guerras civis e revoltas populares dentro dos prprios reinos.