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Jos Luis Brea: ::Online Communities:: link "A estos sistemas centrados, los autores oponen sistemas acentrados,

redes de autmatas finitos donde la comunicacin se hace de un vecino a cualquier otro, donde todos los individuos son intercambiables, se definen nicamente por un estado en tal momento, de manera que las operaciones locales se coordinen y que el resultado final se sincronice independientemente de una instancia central" Deleuze-Guattari, Rizoma "Estas singularidades, sin embargo, comunican slo en el espacio vaco del ejemplo, sin estar ligadas por propiedad alguna comn, por identidad alguna. Estn expropiadas de toda identidad para apropiarse de la pertenencia misma, del signo E. Tricksters o haraganes, ayudantes o toons, esos son los ejemplares de la comunidad que viene" G. Agamben, La comunidad que viene

Presencia y participacin han sido definidas como las cualidades por excelencia del trabajo artstico en la red. Independientemente, en efecto, de las determinaciones tcnicas o lingsticas que puedan caracterizar al medio, lo especficamente propio del web art es su modo de socializarse. Quiero decir, la peculiar panoplia de estrategias de recepcin que articula. Nada diferencia tanto al web art de otras prcticas como el hecho de que su modo de recepcin, su manera de alcanzar al espectador, reclama otras pautas de "consumo cultural", de lectura o recepcin, que aquellos a las que ste (el espectador, ahora usuario) est habituado. En tanto, en efecto, estos hbitos no coinciden con los modos de recepcin convencionales de las prcticas artsticas -relacionados con su presentacin espacializada y objetualmente condicionada- incluso podemos cuestionar la adecuacin de definirlas como tales prcticas artsticas.

No me refiero -obviamente- a la resistencia de las instituciones artsticas contra estas nuevas prcticas (una resistencia medida, lacerantemente medida), sino ms bien al contrario: a la resistencia que estas prcticas, por sus cualidades especficas, ejercen contra la institucin-arte. Acaso explorar ese potencial haya sido una de sus mayores virtudes -en los aos primeros de lo que ahora ya podemos describir como su perodo herico.

Cuando se habla de participacin en cuestiones artsticas parece necesario extremar las cautelas. Es muy posible que el lmite de participacin posible en una obra como tal se site ya en el propio acto de recepcin, de lectura -toda lectura es un proceso alucinatorio, deca Benjamin. Quiero decir que, como dejara hace ya tiempo bien establecido Duchamp, ninguna obra efecta otra cosa que un cierto coeficiente de artisticidad, y es siempre el espectador el encargado de cumplimentar el proceso. Diramos que "la expectacin" en s misma, en el proceso creativo, es ya un acto participativo -o digamos ms precisamente que cuando no hay tal acto participativo no hay de hecho experiencia propiamente artstica. Pero esto es una cosa: y otra bien distinta pretender que por clikar aqu o all, por conseguir ciertos resultados a partir de ciertas actuaciones, se logra un grado de participacin aadido. La mayora de las veces es lo contrario -y lo que suele ocurrir es que un larvado despotismo tecnolgico intenta pasar enmascarado bajo un torbellino de falsarias promesas de democraticidad.

Podramos dar por bueno un cierto sntoma para hablar, con propiedad, de participacin: que el efecto de nuestra accin no se produzca nicamente en la superficie del interfaz, en la pantalla total, sino que provenga de otro sujeto de conocimiento, situado al otro lado de nuestra actuacin, de nuestra prctica. Quiero decir: que no hay interaccin

verdadera -o es una interaccin carente en s misma de todo inters- cuando el dilogo que abre la obra culmina en la propia obra. No hay participacin genuina cuando el interfaz articula una interaccin sujeto-mquina, o, valga decir, sujeto-obra. Una autntica participacin solo comienza cuando el interfaz abre a una interaccin sujetosujeto (digamos: sujeto-mquina-sujeto), cuando al otro lado de nuestra accin expresiva, significante, encontramos todava a un sujeto capaz de interpretacin. Por poner un ejemplo: que en el please change beliefs de Jenny Holzer empieza a haber interaccin slo en el momento en el que nuestras intervenciones como usuarios son accesibles, y transformables a su vez, por terceros. Si la obra nos diera la posibilidad de incrustar modificaciones, pero no quedaran disponibles a la vista de terceros, entonces tendramos que hablar de otra cosa -pero nunca de participacin.

Pienso ahora, por un momento, en la conocida primera sentencia colaborativa, esa larga salmodia de escritura que, como un largo sutra, se extiende a lo largo de una multiplicidad interminable de annimos que han aadido su fragmento propio. Es precisamente la mudez a la que cada fragmento se somete mutuamente la que hace que all no haya acto participativo alguno, sino esa especie de concelebracin vaca que es propia de las ceremonias en que la construccin de comunidad se salda en negacin de las singularidades. No hay nada que leer en esa larga sentencia, nadie participa en nada. La larga cadena prolonga un acto de expropiacin en que cada sujeto es traicionado, apartado de s y sacrificado al altar de esta nadera. Nadie podra seriamente querer leerla, es una invocacin participativa, pero ms bien en la nadificacin del discurso, del proceso comunicativo. Es la alabanza loca del aislamiento, del hecho de que las mquinas, permitindonos compartir el espacio significante -nos impiden en cambio encontrarnos, comunicarnos, en el plano del significado

Volvamos ahora, aunque sea por un momento, al primero de los rasgos: la presencia uno que hemos rpidamente olvidado. No podramos hablar aqu de presencia en los trminos espaciales tradicionales -no se trata del clsico estar presente a la obra que reclama el contenido aurtico, todava aurtico, de la forma tradicional de la experiencia artstica, ese estar frente a la obra, compartiendo el mismo lugar en el espacio y el tiempo, su aqu y ahora. Es obvio que esta vez no puede tratarse de la misma presencia, toda vez que lo que caracteriza la presencia de la obra en la red es su des-localizacin, el estar distribuida en una ubicuidad de lugares diseminados, diversos. Como mucho hay una telepresencia, que hace que quienes no comparten un espacio comn, que quienes habitan lugares distintos, puedan sin embargo comunicar, compartir. Esa presencia compartida es ahora y ante todo una economa del tiempo, no del lugar. Tiene que ver con el simultneo habitar "en el presente", como cuando decimos que uno es hijo de su tiempo. La forma de presencia ms caracterstica de la relacin con el trabajo en la red tiene que ver con este contacto "en tiempo real". Si lo propio de la relacin con la obra "convencional" se apareca como el encuentro con un tiempo pasado en un lugar-aqu, lo propio del encuentro presencial con la obra en la red es coincidir en un tiempo-ahora -fuera de cualquier "lugar- aqu" definido.

# Por supuesto, las consecuencias que todo esto conlleva para la forma dominante de organizacin de los procesos de la "expectacin" son importantsimas -me refiero a las consecuencias que se derivan para los dispositivos espacializados de recepcin y presentacin de la obra: museos, galeras, espacios abiertos siempre lugares, ya sean institucionales o alternativos, privados o pblicos. Como es obvio, esas consecuencias tienen mucho que ver con aquella lgica de la reproduccin tcnica cuyo anlisis inici Benjamin. Para lo que aqu nos interesa, por supuesto importa subrayar que el modo de la experiencia de la obra a travs de la web abandona la exigencia presencial -o, digamos, admite como forma vlida la mera

telepresencia ante su informacin distribuida, diseminada mediante la reproduccin tcnica. Pero lo ms importante, bajo nuestro punto de vista, es el hecho de que la forma en que esta presencia es exigida ahora tiene nicamente que ver con un compartir el tiempo, con un "estar en lnea". Es por eso que resultan tan patticos los intentos -que vienen realizando las instituciones- de presentar los trabajos hechos para la web en contextos de exposicin espacializados. Todo lo contrario: en ellos el espectador difcilsimamente puede conectar, entrar en presencia. Y justamente poque no dispone de lo que necesita para que la obra ante sus ojos devenga presente: esta vez no es ya un lugar, sino ms bien un tiempo. Y en esos lugares (museos, galeras, espacios), el espectador justamente de lo que no dispone es de tiempo

# La ley de los nuevos media es la ley del tiempo real: por supuesto, se trata de una ficcin -no existe nada parecido a la realidad, tampoco cuando hablamos del tiempo. El lema de la CNN -"est pasando, lo ests viendo"- preside esta ambicin dolosa del new media de acariciar el tiempo del acontecimiento. Pero ellos saben bien la trampa que ah se abre: no es la "rapidez de la noticia" lo que nos aleja del tiempo real del acontecimiento, sino ms bien una distancia metafsica; la que separa al espectculo del transcurrir real del existente, del dasein, del estar ah. Seguramente, lo ms interesante de todo el trabajo que los new media pueden desarrollar en relacin al potencial de conquista del tiempo del acontecimiento -aqul salvfico jetzeit que imaginara Benjamin como pequea puerta mesinica abierta a las polticas del nihilismo activo- pasa justamente por la vinculacin de lo que significa la presencia, como participacin de un tiempo de comunidad, en trminos ahora estrictamente temporales, desespacializados. Una comunidad online es, por necesidad, una comunidad u-tpica, des-espacializada. Y sus cualidades estn necesariamente asociadas al objeto propio de su intercambio -que ya no es la representacin esttica, objetualmente condicionada, sino ms bien la imagen-movimiento, como testimonio especfico del acontecer (no es

extrao que algunas de las mejores realizaciones de este darse de la imagen-movimiento tengan que ver con el cine-performance, con el cine de experiencia), de nuestro darnos en el tiempo, como economas de lo pasajero, de lo transitorio. # Una comunidad online no puede parecerse, por tanto, a aquella cyber-citt que imagina Paul Virilio (esa ciudad que habitaramos como "espectadores de un mismo tele-diario" a escala planetaria). Tampoco a aquel sueo prematuro de los primeros utopistas de la red, esa especie de nueva ciudad de la democracia-directa-electrnica. Una comunidad online no es otra cosa que un territorio de presencia y participacin, un dominio virtual (lo digo tambin en el sentido web: una dns especfica, como quien dice) en el que se comparte la construccin del discurso a travs del dilogo coparticipado, una tentativa de recuperacin del sueo ilustrado de la esfera pblica como dominio de la interaccin dialgica colegiada. Su lmite -el lmite de esta bellsima fantasa? Sin dudarlo: aquella comunidad de productores de medios que imaginara Brecht. Un dominio o una modalidad de la circulacin pblica de la informacin, del discurso y las prcticas de produccin simblica, en la que todos los participantes intervienene al mismo ttulo. Quiero decir: en la que no hay dos lados, en de los emisores y el de los receptores, sino una desubicacin recproca, una dispersin excntrica y desjerarquizada (un rizoma) en el que todos los receptores son tambin, y a su vez, emisores -cuando menos potencialmente. Es esto lo que distingue al medio de comunicacin de masas -verticalizado: con los informadores falseando el mundo a un lado y los "consumidores" pasivos y anulados al otro- de una comunidad online, que nicamente construye su relato, su narrativa especfica, en la colegiacin circulante del dilogo. #

Hay ejemplos de esto -o acaso hablamos de algo que no ha sucedido jams, que solo es pensable como lmite, como utopa? En cierta forma, por supuesto, es as. Pero aunque

sea reconociendo esa imposibilidad de plena realizacin cumplida, es preciso que ofrezcamos algunos ejemplos que hayan podido aproximarse, al menos en asntota. El primero de los que propongo es todo un gnero, el de los foros de debate mantenidos mediante lista de e-correo. Los casos paradigmticos son aqu nettime en Europa y Rhizome en Amrica, pero determinadas iniciativas puntuales como las promovidas por Blast o el Hybrid Workspace durante la documenta X demostraron el enorme potencial de recursos que de cara a la apertura de una esfera pblica reflexiva y crtica poseen estos instrumentos. Que esos potenciales se realicen o no depende tambin de las circunstancias histricas y sociales en que se desenvuelven, obviamente, y en ese sentido me gustara manifestar una simpata especial por dos casos concretos de este tipo de foros: el primero es la lista 7-11, una lista que es ella misma concebida como una especie de obra de arte, una especie de cadver exquisito de e-mail-art, en la que el contenido de lo debatido interesa mucho menos que la propia puesta en circulacin inter(e hiper)textual de las ms variadas y audaces exploraciones gramatolgicas, las ms delirantes disposiciones (post)escriturales, grafomaqunicas. El segundo, muy distinto en cuanto a sus objetivos, la pequea lista de noticias y debate de los net.artistas de la exEuropa del Este, Syndicate, y muy en particular el activsimo papel que esa lista represent durante el bombardeo por la OTAN de Kosovo y el apoyo prestado a B-92, la emisora independiente de Belgrado, que gracias a ese apoyo (y el de otras listas y grupos de activismo medial y postmedial por supuesto) consigui durante un tiempo mantener una informacin independiente sobre un evento histrico sobre el que una nica multinacional de la informacin distorsionada mantena un monopolio inaceptable. # La sentada virtual sera un segundo ejemplo de estas tentativas de utilizar los potenciales de los nuevos media para construir esfera pbica, para favorecer la participacin activa de la sociedad civil en la conduccin colectiva de los asuntos polticos. El caso concreto al que resulta oligado hacer referencia es el del Floodnet desarrollado por el Teatro de la Resistencia Electrnica, como instrumento de protesta civil (se trata de un software que, a modo de sentada electrnica, bloquea el acceso a un lugar, en este caso el website frente al que se protesta) que permite a los ciudadanos manifestar su desacuerdo con cualesquiera polticas. El floodnet fue inicialmente

utilizado contra el Pentgono, la bolsa de Frankfurt y el gobierno mexicano (en una celebrada accin de protesta electrnica que, convocada durante el festival Ars Electrnica del 99, reuni a cerca de 20000 usuarios) pero su incidencia real es siempre muy limitada y su repercusin efectiva en trminos de creacin de opinin pblica depende siempre de la resonancia que tenga en los medios de masas -que siempre manipularn, de nuevo, la informacin al respecto. Su lmite radica, por tanto, en su incapacidad para generar una autntica esfera pblica si entendemos sta como espacio de circulacin del dilogo. La eficacia de estos instrumentos apuntan ms al bloqueo de la circulacin del discurso (al sabotaje incluso, se acercan ciertamente a las tcticas del hacktivismo, aunque a veces slo en modo simulado) que a la generacin de espacios en que sta se haga incondicionadamente posible.

# Cuando hablamos de comunidades online, es obligada la referencia al "colectivismo" de las autoras, a la gran cantidad de "grupos" que, en base a presupuestos comunitaristas, desarrollan un trabajo de produccin simblica, inmaterial, eludiendo los tradicionales presupuestos del "autor"-genio, del individuo egregio. Existe un obvio fundamento tcnico que explica la tendencia a la formacin de equipos y la "divisin del trabajo" dentro de esos equipos (el caso de jodi es paradigmtico: artista-diseador + tcnico informtico), pero ms all de ese fundamento tcnico se dira que es un fundamento ideolgico y poltico el que en muchos casos explica que los potenciales de trabajo en red, de networking, que hace posible el trabajo en internet, desemboquen tan a menudo en proyectos y prcticas de carcter colectivo, comunitario. De hecho, casi siempre sucede que los trabajos ms interesantes que se presentan en la red surgen de este tipo de maquinarias moleculares que representan el ensamblamiento de una multiplicidad de esfuerzos singulares. En muchos casos -Mongrel, el Critical Art Ensemble, IOD, La Socit Anonyme, el propio Teatro de la Resistencia Electrnica- estos esfuerzos se dispersan en campos de actividad muy diversos, desde la reflexin terica o crtica a la propia experimentacin tcnica.

Incluso cuando este tipo de esquemas asociacionistas no preside la actividad creadora especfcamente, la colectivizacin de los esfuerzos para la distribucin cuando menos durante todo el perodo histrico, en el que no existan otros canales para la difusin que los autogestionados por los propios net.artistas- se apareca imprescindible. As tenemos que la mayora de los websites independientes, que han sido el canal mediante el que el estas nuevas prcticas han alcanzado a sus audiencias, han sido desarrollados en base a similares estrategias de net.working, de asociacin y colectivizacin del los esfuerzos y recursos -as Teleportacia, da-web o the Thing. Ms all de ello, algunos proyectos -muy especialmente aquellos impulsados desde el mbito de cierto neosituacionismo italiano- han incidido con particular acidez y efectividad en estas estrategias comunitaristas, explorando y poniendo en juego toda su criticidad contra las concepciones preasumidas de la autora individual. Es el caso de proyectos como Luther Blisseth -un nombre utilizado sin control especfico por una plyade de autores annimos, que encauzan bajo este nombre una crtica sistemtica a la formulacin espectacular de la cultura contempornea-. O, hablando ya muy especficamente en el mbito de internet, el grupo 010001.org, un grupo de "plagiaristas" que mediante la copia de sites dedicados al net.art y alguna "obras de autor" han planteado una estrategia frontal de resistencia al proceso de comercializacin e institucionalizacin del net.art. Del encuentro de algunos de estos grupos neosituacionistas con los Knowbotics Research -seguramente el colectivo ms riguroso en cuanto a la experimentacin en la dimensin social de la incidencia del arte electrnico- ha surgido IO_lavoro_inmateriale, en mi opinin el proyecto en el que mejor se plantea la pregunta en ltima instancia clave: qu accin es posible en la esfera pblica?

# Si queremos responderla con objetividad, sera de todo punto absurdo ignorar que est en curso un proceso de colonizacin imperial -para utilizar la expresin de Negride la red internet. En funcin de esa colonizacin, sta viene abandonando su condicin inicial -de archipilago difuso y excntrico de zonas temporalmente autnomas, digamos- para deslizarse a una condicin actual plenamente sometida a los intereses de

las grandes corporaciones de la comunicacin, transformndose desde su primera fase de instrumento efectivo para el activismo postmedial -al servicio de la implementacin de una "comunidad de productores de medios"- a su fase actual de nuevo "medio de comunicacin de masas" -o si se quiere, de aparato forjador de una comunidad pasiva de consumidores de pseudoproductos "informativos". Sea como sea, en este proceso de transformacin est en juego la interposicin de constantes y multiplicadas estrategias de resistencia, que eviten que ese destino se cumpla sin dejar fisuras. No es (lo que est en juego) que la suerte final de conjunto se decida en un sentido o en otro -sino cuntas zonas de resitencia conseguirn incrustarse y de qu formas lo harn. # En cierto modo, la red es el espejo invertido del exhaustivo condicionamiento de los mundos de vida contemporneos por las industrias de la comunicacin y el espectculo. Es su contrafigura subversiva: donde aqulla produce -o pretende que produce- "informacin", "realidad" o "comunicacin", sta en cambio slo revoca toda pretensin de "realidad", nos conduce si acaso al reconocimiento de lo "poco de realidad" que, como sujetos de experiencia en el mundo contemporneo, nos corresponde usufructuar. En s misma, la existencia de la red es testimonio de las trgicas insuficiencias que frente a las industrias de la comunicacin de masas experimenta el ciudadano de nuestros das. No encuentra en ellas -casi nada de lo que de verdad le interesa. Y mucho menos encuentra en ellas -la posibilidad de expresar lo que de verdad le interesa. La red es el grito de rebelda irrevocable que una humanidad silenciada en lo que le importa eleva minuto a minuto -frente al insultante mandarinato contemporneo de los periodistas. # De hecho: el efecto de "globalidad" de la red no podra nunca realizarse bajo una figura de universalidad que supusiera denegacin de las diferencias -sino justamente expresin irrevocablemente multivocal de ellas. Es por eso que la idea de una sola red global, de una macro-red, repugna en el fondo al carcter subversivo -mestizo y

multicultural- que caracteriza su naturaleza. Slo a costa de pensarla como "red de redes", por tanto, puede hablarse de la web.

Lo que en la polifona anrquica de la totalidad estallada de las infinitas voces es mero ruido, se convierte en dilogo e inteligencia cuando el scoop se centra, cuando el coro de las voces se modula. Lo que para la comunidad universal -para la red global- se da como final sumando la mera redundancia, la descomunicacin -para las microcomunidades e intraredes que en ella reverberan se da, en cambio, como ntida y esplndida pertinencia. Una comunidad de microcomunidades, una red de intraredes. Todo el efecto de pertinencia poltica -y todo el valor de produccin de significancia- atribuible a la red pasa por esa capacidad de activar lo micro - dentro de un paradigma global, ilimitado en el que todo efecto de identidad queda en suspenso. La red es -territorio para la produccin sistemtica de microesferas pblicas diseminadas en una red de vasos comunicantes- el lugar de comparecencia de la "comunidad imposible": aquella comunidad de productores de medios que surgira de entre las cenizas de -aquella que Bataille decriba como- la comunidad "de los que no tienen comunidad".

# "Pues si los hombres, en lugar de buscar todava una identidad propia en la forma ahora impropia e insensata de la identidad, llegasen a adherirse a esta impropiedad como tal, a hacer del propio ser-as no una identidad y una propiedad individual, sino una singularidad sin identidad, una singularidad comn y absolutamente manifiesta -si los hombres pudiesen no ser as, en esta o aquella identidad biogrfica particular, sino ser slo el as, su exterioridad singular y su rostro, entonces la humanidad accedera por primera vez a una comunidad sin presupuestos y sin sujetos, a una comunicacin que no conocera ms lo incomunicable. Seleccionar en la nueva humanidad planetaria aquellos caracteres que permitan su supervivencia, remover el diafragma sutil que separa la mala publicidad meditica

de la perfecta exterioridad que se comunica slo a s misma -sta es la tarea poltica de nuestra generacin". G. Agamben, La comunidad que viene. Se trata entonces de explotar las posibilidades que la red ofrece de establecer formas flotantes de comunidad -que vendran a expresar nicamente "momentos de comunidad", vectores especficos de una comunidad de intereses, de preocupaciones o de deseos, momentneas e inestables lneas de cdigo estabecidas en los flujos libres de la diferencia. No alguna comunidad regulada por efectos de identidad -tnica, cultural, poltica: nada de estado o an de individuo- sino meras comunidades fluctuantes reguladas tan slo por la instantnea y efmera expresin de efectos de diferencia -comunidades transidnticas, mestizas, multiformes y pluriculturales desde su misma base. En ellas, no habra ms "sujetos" o individuos -sino el circular de puros efectos de identidad, dispositivos y mquinas de produccin de la subjetividad-: meras expresiones de la diferencia libre. En la fuerza de esa doble puesta en evidencia, tambin la red podra hacerse anuncio de "la comunidad que viene". Forzndonos a despertar del delirio despotizador de un sistema ya milenario, ella podra en efecto constituirse en su ms tremenda pesadilla -y por ello, el ms dulce de nuestros sueos.