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ISBN9780981129020RegistroCanad

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Soar es un arte que has de aprender a cultivar, pero si a tus sueos no les das alas

DESTINO
Esprame Destino... qu te alcanzo! No s ni cmo, ni cundo, ni dnde, pero esprame que yo... te alcanzo. Estoy aqu y desconozco si ya te tengo. Qu pena si es as! Pero aguardo, persisto y aguanto y mientras lo hago no quisiera que pasaras por mi lado sin llamarme, sin darme esa oportunidad que creo se me debe, que todos creemos que nos corresponde porque nacemos con la necesidad de alcanzar algo. T esprame, como yo te espero. Tal vez pierdas en el juego porque yo, solo soy yo. Aunque a lo mejor, te estoy brindando la oportunidad de algo increble conmigo. Por eso te pido que me esperes, sin importar cunto. Y al encontrarnos... ser!

ME GUSTA SOAR DESPIERTA! Recuerdo que ya de muy nia empec a soar despierta y esto se ha convertido en mi deporte favorito. Al principio, mis sueos eran una aventura interminable en donde la protagonista, YO, jams se cansaba de correr, bajar, saltar, rer, cantar, construir, explorar... y hasta tenia tiempo de hablar sin tregua entre todo este trajn. Jovencita ya, mis sueos abarcaban una gama bastante ms limitada. Los horizontes de mi mente se haban restringido a unos pocos pasos a mi alrededor y todo lo que se le ocurra a mi trabajadora masa gris eran escenas languidsimas en las que el personaje yo se hartaba de llorar, emocionada ante la preciosidad del drama recin imaginado. En la plenitud de mi existencia, mis atrevidos sueos me llevaron por lugares mucho ms recnditos: mi ilimitado YO. Y mediante una especie de transmutacin mental, trataba de encontrar ese tesoro prometido del que ya hablaban los patriarcas, asegurando que iba a revelarse a todo aquel capaz de tener fortaleza en superar su ALTER-EGO. Si triunfaba, el pago iba a ser que no soara ms, pues vivira en la Realidad Absoluta y eso, se supone, sera ms que suficiente para este YO apasionado y soador; de esta suerte me preguntaba: quiero realmente alcanzar el ofrecido Sueo? Es sta la meta qu me mantiene activa y alerta, o simplemente es una endiablada atraccin hacia el juego de abrir las alas de mi percepcin y volar, volar sin lmites sobre la encrucijada maraa de mis inslitos sueos? Verdaderamente haba llegado a la interseccin del gran dilema. Si continuaba adelante, habra de apartar de m, y sin ms contemplaciones, al amigo de mi infancia y aceptar por nuevo compaero al INFINITO. Entonces pens que mi yo, tan chiquitito, iba a perderse en esa Grandeza. Aunque tambin poda sonrerle a mi EGO y alargndole una mano retornar los dos atrs, a aquellas fantasas de aventuras hermossimas, sin fin. Pero, ay de m!, qu volv mi cabeza al ayer y vi que el tiempo se encarg de borrar los pasos dados sobre el viento y ya no quedaba rastro de aquella nia, joven y mujer melanclica y soadora a quien llegu a conocer ntimamente. As es que... recapacito y como quiera que mi plenitud declina, me doy cuenta que todos mis ensueos ciertamente podran caber en un dedal y cuanto yo veo ahora es un no ver... cuanto yo sueo ahora es no soar... cuanto deseo ahora es el Todo que se da a aquel que no desea nada, porque comprendo que mi alter-ego, cmplice que fue inseparable hasta este punto del camino, de pronto, por algn arte de sabidura arcana parece alzarse ante m y

querer cercenarme las alas que ansiosamente tienden a volar hacia mis Sueos ms Dorados. Por ello, cierro los ojos y, vuelta la cara hacia el maana, veo que mi ego cansado de esperarme se ha marchado y el paso por fin est franco. Pero ahora, me aturde pensar en todo lo que me queda por soar... todava.

EL COMIT Cabeceaba el viejo mastn como si con ello quisiera afirmar que comprenda a todo el mundo. No era cosa de rerse no!, pues pareca que el animal iba a hablar de un momento a otro y todos prestaban atencin, aunque ya era ms por curiosidad que por respeto. En medio del silencio expectante una cotorra voce: Hijos de perra parecis, con tanto prodigar odos a este can qu, por ms que aparente que lo intenta, no es capaz de sacarnos del embrollo! Hubo un murmullo de desaprobacin general. Jams, en ninguna de las asambleas anteriores, el corpulento can se qued entre dos aguas y por ello casi todos todava tenan fe en que encontrara la solucin al dilema. No queran creer a la apremiante cacata, ni tampoco aceptar como nica salida la propuesta hecha por el conformista mirlo. Necesitaban ms tiempo para llegar a una conclusin adecuada. Qu no hay tiempo, que ya se quem! Apur de nuevo la parlanchina. Pues lo haremos, qu caramba! Contest muy tranquila la leona, y las miradas angustiosas volvieron a fijarse en el mastn. Por fin, ste comenz a argumentar: Tal como yo veo las cosas, tal vez todo podra arreglarse de una vez si realmente nos arriesgramos a otro acercamiento con el fin de aclarar ciertos puntos... Pues en ese caso estamos arreglados! Dijo el marrano socarrn. Todo aquel que lo intent antes fue despachado con cajas destempladas y sin ms explicaciones. Si, pero las circunstancias eran diferentes, ahora tenemos el apoyo del comit, y esto pesa mucho! Se atrevi a sealar el cadencioso avestruz. Parece mentira qu perdis el tiempo hablando tanta tontera! Objet la cabra montesa, pues a ella le gustaban las decisiones rpidas. Lo que hace falta es ms accin, y yo digo qu manos a la obra! Eso! Eso! Aprobaron algunas voces. SI-LEN-CIO! Aqu hemos venido a establecer un acuerdo que pueda llevarnos a un arbitraje provechoso para ambas partes interesadas cloque el ganso. Eso tambin! Convinieron algunos. Pero, cundo antes se nos pregunt nada a nosotros? Objet la mula. No es esa la cuestin, esto ya es agua pasada! Ahora lo que interesa es lo que est a mano, volvi a intervenir el sesudo perro. Por lo tanto, he pensado que lo mejor sera votar, bien a favor, o en contra y aceptar el resultado como el

medio ms conveniente, o por lo menos... esperando qu realmente sea el medio que conveniene! Subsiguientemente votaron los que tenan derecho a voto; los resultados fueron de 300 a 120 a favor de arriesgarse al acercamiento... y se rif quien sera el emisario. As que all fue el tal emisario a decirle al hombre: Vengo de parte del comit. Y el hombre contest: De forma qu el seor zorro llega con la decisin general entre los dientes... Y qu ha de ser? Qu se ha decidido intentarlo! Ya se han pasado demasiadas lunas y el Arca se nos qued chica porque la poblacin ha aumentado grandemente, con lo que las necesidades empiezan a acuciar. El mal humor es general y adems, vamos, que no queremos pasarnos la vida aqu encerrados y en un constante vaivn, qu nos tiene los sesos mareados todo el da! Sea as, como queris qu sea! Yo ya no puedo hacer ms de lo que hice y pues que la impaciencia os come las entraas, no he de ser yo a quien culpis por tildarme de querer reteneros a la fuerza. Vyase todo aquel qu quiera irse! Y No abri el portn. Tantos eran, y a la vez, los que tena prisa por dejar la nave, que all se atropellaban unos a otros por el ansia que tenan de conseguir lo que pensaban iba a ser su libertad. As fue que ninguno repar en que las aguas seguan bien profundas y tampoco en que llevaban mucho tiempo en el Arca y la mayora haban nacido all mismo, de manera que no tenan prctica en volar, las aves, o por ltimo, en nadar ninguno de ellos. Al ratito no quedaron ms que unos cuantos adentrados en edad, que decidieron esperar otro poco hasta ver si algn da llegaban a terra firma.

BULLICIOSA! Bulliciosa y refrescante mana el agua del cao callejero y las mujeres se le acercan con cntaros y tinas que al poco desbordan del lquido precioso. Agua milagrosa que apaga la sed del perro, del mendigo, del caminante y del nio juguetn que chapotea con deleite alrededor de la fuente, sin prestar atencin a lo que le rodea porque slo el agua cantarina es importante en su pequeo mundo. Algunos transentes se paran de vez en cuando para paladear un sorbo de su esencia, y casi todos le dedican una mirada de gratitud sin siquiera darse cuenta de que lo hacen. Es una reaccin refleja la del asociar el agua con alivio, porque a su contacto algo en tu interior se siente renovado. Ya no es siquiera la sed lo que les lleva a ingerir unos sorbos de ese agua, es la intrnseca necesidad de ser partcipes de una generosa accin como es la de dar libremente y que sin lmites practica el fluido. Nada hay tan generoso como el agua, te has dado cuenta? Siempre da y da; en la escasez, o en la abundancia, cuanto ella tiene... lo da. En unas gotas, o en un ocano, cuanto es... lo da. En un charco, o en un ro, calma o en corriente, donde hay agua, siempre encontrars la ddiva, porque est ah para que tomes de ella. Te has parado a pensar lo que sera de un mundo seco? Con qu asocias la sequedad? Sequedad de cuerpo................... arrugas, escamas. Sequedad de corazn................. tirantez, palabras agrias. Sequedad de gesto...................... frialdad, antipata. Sequedad local............................ polvo, suciedad. Sequedad del alma...................... crueldad, falta de fe. Sequedad de clima...................... extincin! Pero llega el agua y todo lo antes mencionado empieza a chupar, chupar y chupar y como si fueran esponjas acomodaticias, todo es transformado en hmeda suavidad; materia maleable, agradable al tacto y al trato! El agua sigue dando y cuanto toca, toma de ella... y cuando ya no queda quien, o qu, la aproveche ms, intenta no estancarse, o desilusionarse por no servir ya ms... Corre y se mueve inquieta, riega, humedece y busca sus caminos para llegar a los lugares ms recnditos y as poder continuar dando tanto como contiene, tanto como le pertenece, o ms! Fjate si es generosa el agua, que cuando no encuentra medios para llegarse a donde fomentar la vida, la engendra en s misma. Todas las fuerzas creadoras de la Naturaleza se encuentran en el agua, sin estorbarse unas a otras, sino colaborando para que con-juntas, continen en su perfecto orden de rendimiento.

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...S, ya s lo que ests pensando. Piensas que hay riadas, inundaciones y tormentas. Y quiero que veas que cavilando sobre eso, me das precisamente la razn. Mira que no es el agua quien destruye, no es al agua quien arrasa; no, no es el agua quien anega... sino qu es empujada a ello! As qu dcil, obediente y acomodaticia al inductor, por fuerza llega a tocar aquello que el ser humano ha amontonado... y lo que se acumula, inexorablemente pasa a crear fuerzas degenerativas, pues aquello que tiene un afn atrae a su igual y lo que llega a extremos... por fuerza ha de depurarse! El agua no es devastadora, el agua es esplndida porque sabe que la-ne-ce-sita-mos, si es lquida nos lavamos el cuerpo en ella... con la seca 1 nos lavamos el alma!
TPF FPT

Te gustara ser como el agua? Slo has de ser magnnimo; s generoso en buenos sentimientos, en palabras alentadoras, en plegarias expectantes y en nobles acciones... as reflejars cualidades hdricas. Recuerda que nunca es demasiado aquello que prodigues, pues todo a tu alrededor es bien capaz de absorberlo. Yo por lo menos, de cunto hay de dadivoso y de beber el agua bulliciosa, no me he cansado... todava.

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TP PT

Agua que no Moja. San Juan de la Cruz.

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AURORA Aurora era tan sincera, que jams fue capaz de inventar una mentira, ni aun piadosa; por ello en la madurez su cara haba llegado a ser una mscara de autentica dureza. A lo largo de su vida, tuvo ms que muchas ocasiones ante s que le hubieran brindado la oportunidad de enternecer el gesto, siquiera para poder esbozar un amago de sonrisa. Pero, su pasin por la verdad la llev una y otra vez a ser cruel y nunca pens en las consecuencias que originaran su franqueza, hasta darse cuenta de cmo, sta, haba labrado los surcos de su cara y para entonces, ya era tarde! Mirando al espejo que le alcanzaron record cmo, siendo nia, encontr los restos del perro de su hermana, y mientras la madre intentaba convencer a la pequea de que el cachorro estaba dormidito, ella proclam sinceramente: No te lo creas Teresita, mam no quiere qu sepas qu Chichn se ha muerto! Tambin poda recordar que a Lorenzo le expulsaron del colegio, pues ella tuvo que decir que fue su compaero quien empolv de blanco la cara del dormido profesor de tica; tambin quien ech la rana en la sopera de la mesa directiva, y quien dobl la cantidad de los polvitos amarillos durante la clase de Qumica. Por supuesto se vio empujada a decir verdad cuando, aos despus, unos agentes preguntaron si alguien saba dnde podra encontrarse Lorenzo Montes, quien era requerido por un supuesto asalto a mano armada. Segua mirndose al espejo, cuando record cmo, su rectsimo padre, que fue quien le ense a ser sincera, colapsaba tras orle la respuesta a su pregunta de si saba a dnde haba ido la madre, en una tarde tan desabrida como era aquella. Y devolvi el espejo a la enfermera, pues no quera ya ver ms recuerdos reflejados en la piedra de su faz. Cmo es posible ser sincera, sin que la amargura te corroa el corazn? Murmur a media voz. Pero nadie le prest atencin, pues ltimamente chocheaba. Expir tras las palabras que salieron de su boca cual protesta a la injusticia, y no vio que cubran el cuerpo que por tantos aos habit en absoluta frialdad. Quieres saber el porqu a tu pregunta? Escuch a la meloda que inquira. Por supuesto! Contest firmemente, ya que desde siempre llevaba esperando tal oportunidad. Acomod su etrea forma para poder observar con libertad a su inesperado interlocutor y pudo adivinar en las dramticas facciones la

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pcara malicia que le otorgaba un toque de belleza irresistible. La voz continu con un tono seductivo: Entonces, escucha atentamente. Durante tu arrolladora lucha abogando por la verdad, te olvidaste de aderezarla con una pizca de sutileza. Mira, en el mundo de los... insignificantes terrenales, a la sinceridad slo se la tolera cuando es dispensada en forma figurada y llena de ornatos. As, puedes ver cmo, lamentablemente, la irrisoria prosopopeya de tu majadero recto caminar te llev a un monumental inconveniente. Oh, en absoluto, mi dueo refut ella enrgicamente, ya qu por fin veo mi destino abrindose ante m y est reflejado en el fulgor de tus pupilas llameantes! Sabes qu jams ment y ahora te digo que no habr de apartarme de tu persona, pues por toda la eternidad y en cada momento del resto de mi existencia quiero adorar tu altanera subyugante y adular tu tentadora desvergenza con tantas palabras como me sobran, y que jams antes pronunci. Volutas sulfurosas salieron del Malfico en un resoplido de alivio, cuando puso en manos de un ngel, que casualmente pasaba por all, el espritu de Aurora. Buaf, menuda pelma me he quitado de encima! Rezumb. A sus espaldas y mientras el Perverso se alejaba de la gran Puerta Dorada dejando tras de s vahos azufrados, Aurora sonrea con absoluta complacencia...

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GORDEZUELA! Esta maana la tierna y gordezuela mano de un infante me ha devuelto a la realidad! Estaba yo perdida en, quien sabe cul de las muchas, estratosferas de mi mente, cuando entre la bruma de mis ideas se abri paso la figura de una manita infantil alargndome una ajada flor de tela. Poco import que esa mano fuera la de un hijo de mi sangre, pues en ese momento todas las manos del infante mundo estaban frente a m, con su ofrenda de amor. Tom la flor, aspir de ella cual si fuera una rosa fresca, la coloqu entre mis senos cerca del corazn y abriendo la tierna manita que ola a sol y a luna, bes la palma dadivosa con el beso ms intenso que jams saliera de lo ms profundo de m, pues que bes a todos los chiquitines de la tierra, en uno. Hoy, la tierna y gordezuela mano de un infante me ha devuelto a la realidad! Me ha hecho sentirme nuevamente lo que soy antes qu nada: madre de la tierra. Porque cuando se concibe, todos los orgenes de este mundo se juntan en tu ser para dar forma y vida a su nico heredero, el hijo de tu alma! Porque cuando se concibe, ya no existen otros nios, ni otras castas, ni otros credos, ni tampoco otras costumbres, existe solamente un hijo en todo el universo, y ese, es la creacin que tu vientre aliment. As es qu hoy me he acercado un poco ms a todos los continentes, y he repartido por ellos mi amor ms espontneo, lo mejor de m para ese fruto del ahora, que es semilla del maana. Y yo, que creo firmemente en qu nada se pierde en el Universo, s que en verdad mi sentimiento se ha esparcido por toda la capa de la tierra y que cada uno de sus nios ha sentido un beso en el centro de su mano. La flor que est en mi pecho ya no me parece ajada, porque acabo de comprender que todo es cuestin de apreciacin, o que como se dice, realmente la belleza est en el ojo del que mira. Si recibes con agradecimiento, hasta aquello que ms modesto pudiera aparecer, por arte de esta gratitud cambia su apariencia y se convierte en un tesoro. Cuntas veces no valoramos lo qu est a nuestro mismo lado, simplemente por no haber sabido dar las gracias! Cuntas veces ignoramos las bendiciones recibidas, por no ocurrrsenos ni dar las gracias... Mea culpa! Pero ya hoy, la manita de mi nia me hizo bajar de las nubes en que flotaba y aprender que a travs de una simple y ajada flor de tela, se puede concebir amor sin tasa. Esto me hace sentirme inmensamente rica y generosa a la par, porque me propongo dar de mi corazn tanto como coseche y sin reparo, ni medida.

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Tambin intuyo que, no me va a ser difcil querer por siempre a los pequeos de la tierra, porque realmente, con amar a uno, ya he amado a todos los dems! Y como madre del mundo, que soy, venid a m, hijos hermosos, venid con vuestras flores de tela en las manitas, pues qu todas, todas, me caben en el pecho qu desborda gratitud!

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LA PAJARERA Entrando la maana, como entrado la noche, siempre, a toda hora poda encontrarse en el mismo lugar de la plaza a la pajarera. Nunca se pudo averiguar si tena casa propia donde abrigarse, amigos que le ofrecieran un sostn, o siquiera alguien a quien pudiera pertenecer. Yo la miraba muchas veces con tal sobrecogimiento que me impeda hasta pensar. La pajarera era para m como la fantasa que nunca os imaginar; como el misterio de una leyenda; y era tambin como la sombra escurridiza de un sueo ladrn que te huye llevndose el recuerdo en el mismo momento de intentar recuperarlo. Jams la vi vender un pjaro, me decan que los tena en la cabeza, y yo no comprenda totalmente el significado de aquellas palabras que me parecan tan ominosas, como una advertencia fatal. Slo me atreva a observar de soslayo a la mujer, o por lo menos intentaba disimular que la miraba con intensidad; lo que haca para no perderme el momento en que, por seguro seguro, los pjaros se le iban a escapar, todos a una, de su extraa cabeza. Sentada en una destartalada silla, mostraba una cara de nia reflejando siempre una sonrisa endulzada por una lnguida mirada azul. Sus labios pequeos, intensamente escarlatas de carmn, slo se abran para dar las gracias, unas gracias que prodigaba constantemente a todos cuantos pasaran por su lado. De cuerpo chiquitn, como sin aos, lo nico sobresaliente en ella era un contrapunto revelado al caminar, ms, claro est, su indumentaria totalmente demod. Siempre vesta de rojo, aunque una vez escuch la gran noticia de que la pajarera se haba puesto un faldn amarillo aquella maana; pero yo no alcanc a verla. Su cabeza era un puro revoltijo, aunque bien atusado, de rizos entrecanos, rubios, azulosos y... ni s. Nana, por qu la llaman pajarera? Ah, dicen que desde muy nia asegur poder volar como pajarito! Esa s qu no me la esperaba yo! Volar! Me volv hacia el personaje en cuestin y pude apreciar que desde lejos me miraba... tambin vi que desde lejos me entenda; entonces pens que deba ser muy bueno eso de ser pajarera, o de tener pjaros en la cabeza. As es que decid que si un da yo tambin me decida a ser yo misma, iba a ser como aquella mujer, y me vestira de rojo como ella haca y entonces ya no tendra que peinarme ms con aquellas trenzas que tanto me disgustaban y tironeaban de mi cuero cabelludo. Tal vez a la sazn tendra el valor de la pajarera y les dira a todos que yo tambin... pues que... a menudo... y por cierto con mucha facilidad... volaba!

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De ah que me animara y una tarde lluviosa en la que poca gente andaba por las calles, o en ltimo extremo lo hacan deprisa, mirndola, con cierto recelo por mi parte, me le acerqu escondindome dentro de mi paraguas. La observ en silencio y admirada, pues no pareca importarle lo ms mnimo estarse dentro de sus ropas enchubascadas; en eso me sobresalt la voz: Hola, oh, no se asuste la nia de esta pobre pajarera, gracias te doy por venir a saludarme... aqu abajo! Sal corriendo como azuzada por mil diablejos y no par hasta llegar a mi habitacin que cerr con el pestillo. Me sent ridcula y decid no contarle a nadie el episodio, por miedo a que se rieran de m, o, en ltimo extremo, que me regaaran por callejear sola y sin permiso. Al cabo de los tiempos ella segua igualita, con aquella sonrisa de eternidad dibujada en sus labios cargados de carmn y ofreciendo gratitud al mundo entero, pues aunque yo crec, ella era la misma y yo continu mirndola de lejos y de soslayo temerosa de que pudiera descubrir mis pensamientos, como una vez ya hiciera. Un da, ya atardecido, mientras yo acunaba a mi nenita, not un soplo refrescante que me pareci como si un beso fuera posado sobre mi frente. En eso, un susurro expres muy cerca de mi oreja... Vengo a devolverte el saludo... y gracias te doy por recibirlo! Nadie volvi a ver a la mujer, pero su silla qued all, sin que tampoco nadie la tocara, envejeciendo con el tiempo y la soledad. Y hasta ahora, este episodio de mi vida no se lo haba contado a nadie... todava.

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ALBORADA Alborada: Qu fra te siento en las entraas, aun a pesar de la noche calurosa. Alborada: Qu amanecer de negruras en mi mente, aunque traes la luz de entre las sombras. Alborada: Qu sed pegada a la garganta y los labios, no obstante derrochar roco. Alborada, alborada: Quisiera no tener que abrir los ojos, para as no ver cmo iluminas con ese rubor tuyo rayano en el exceso. Alborada: Cuntas veces hemos estado engarzadas en coloquio discontinuado, por los pensamientos que persistentemente entorpecen nuestro platicar callado. Alborada: T qu sabes quien soy yo, cmo soy yo, compadcete de m y no vengas hoy. Djame a oscuras para poder lamentarme de mi ineptitud ante la vida! Alborada, alborada: No soy resoluta como t, que te abres paso entre lo negro a cuchilladas de colores, sin perturbarte el que seas percibida, o no; ests ah y lo dems, sencillamente... no te incumbe! Alborada: Djame dormir por siempre en una noche piadosa que esconda a mis ojos la verdad de este sentimiento... quererme parecer a ti... Ay, alborada, mi alborada! Ensuate conmigo y despertemos luego juntas, al final de muchos tiempos, cuando todos hayan olvidado quien soy yo y entonces, podamos ser ya sin ningn impedimento... slo nosotras!

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EL MAR mi mar! Fue mi compaero por largos aos de mi vida, los ms largos! Y hoy que stos se me acortan cada da ms, slo tengo su ausencia. El mar, mi mar! Los silencios tan grandes del ahora, me llevan a la orilla de una playa solitaria perdida en el rincn de unos recuerdos del ayer... en donde siempre hubo tanto qu escuchar y descubrir junto a mi mar. En un da de mi recuerdo, existe una paz inslita alrededor. El agua apenas si ondula, y una brisa muy tmida, aqu y all, se atreve a enredarse entre mi pelo. Yo la invito a hacerme compaa para tener con quien hablar, o lo que es ms correcto, tener yo a quien escuchar pues estoy segura de que conoce mil historias deliciosas. Pero cada vez que le dirijo la palabra se sonroja y entonces se retira a unos pasos de mi persona. Noto que me observa de soslayo y me hago la desentendida, as que a fuerza de simular indiferencia, acabo distrayndome con otra cosa. Entonces, unos dedos tibios, largos y escurridizos nuevamente se pasean por mi piel y a pesar de la tibieza y el cuidado puesto en el contacto, o tal vez por ello mismo, noto un ligero escalofro. Cuando la brisa va a distraerse a otro lugar, el terrible calor que forz su derecho al seoro se deja sentir, pues aquella, aunque remisa, en su jugueteo alivi otras sensaciones extremas. As que me concentro en el chismorreo de las aves marinas, aunque por ms que trato de averiguar dnde estn no consigo verlas. Slo de vez en cuando algo, que me parece una gaviota, se mece frente a m por largo rato, pero all, sobre el mar profundo. Debe ser donde estn las acogedoras acuticas entraas del pilago y parece que el ave se ha dormido sobre el viento. Cuando por fin despierta, en un viraje ensortijado desaparece tan misteriosamente como antes apareci. Y as, una vez y veinte, la misma, u otra gaviota? Qu ms da, si todo es realmente uno! Ahora hay tal calma-chicha alrededor, que puedo distinguir las hondas que algunos pececillos forman en la superficie del agua, cuando se acercan para atisbar la luz de arriba, o pescarse algn bocado. Por un ratito ms, me distraigo dibujando con los pies tonteras sobre la arena hmeda y como no hay oleaje, no se borran las imgenes, por ello pronto me aburre la monotona de este hacer que queda intacto, como testigo del poco arte que hered en el terreno pictrico.

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He descubierto que cuando no hay olas, el mar suena como burbujeando, lo mismo que el Champagne en un vaso; si alguna vez te lo acercaste al odo, comprenders qu digo. Siempre aviv mi curiosidad este sonido tan especial que produce el mar de agua calma; y con el incentivo del rumor, dirijo mis pasos hacia el malecn, aunque sin ser totalmente consciente de ello. Las rocas amontonadas, me dan motivos suficientes para pasarme las horas muertas llena de desmedida expectacin, escudriando entre los escondrijos que me son asequibles, y otros qu no lo son tanto! Procuro grabar en mi memoria, mediante clculos inslitos, el punto exacto de cuanto encuentro interesante, para estudiarlo detenidamente en otro momento, cuando vaya mejor equipada para el caso. En un da tranquilizo, como el que ocupa mi recuerdo, puedo observar sin dificultad a las criaturas que habitan entre las rugosidades que yo piso. Pececillos inquietos, lapas adormiladas, cangrejos activos, pulpitos arrogantes y erizos desdeosos... Pero aunque solamente estn a un metro de mi nariz, parece como si un pie gigante los hubiera aplastado a todos juntos, all abajo, en un fondo lejano y plano que jams podr alcanzar. De pronto se me ocurre deslizarme hasta la roca de ms abajo y disfruto de la tibieza refrescante de las aguas contenidas entre el roquedal, pero al llegar a mi destino veo que mis piernas parecen haberse acortado tanto, que me ro a gusto de la ridiculez que aquello, lo que yo juzgaba inalcanzable, ha conseguido hacer de m. Y cuando ya no puedo hacer ms que retornar a ser consciente, pues el hambre me empuja a ello, me vuelvo con desgana a mi casa, pero prometindome regresar en cuanto pueda, para re-descubrir tanto como ya conozco. Estos recuerdos, resultado de mis pasos junto al mar, estn muy vivos en mi memoria... todava.

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ESMERALDA Al principio de la guerra civil espaola, mi to Curro se refugi en lo ms recndito de las montaas castellanas de Len, fronterizas con Galicia, que estn en la Sierra de los Picos de Ancares. l deca que era porque no quera matar a nadie; otros decan que se fue porque era un cobarde; ambas versiones se me acomodaron dudosas. Para empezar, todos sabamos que era un hombre de temperamento corto e irritable, a menos que l fuera el centro de atencin. Por otro lado, he de admitir que tena una vena que le tiraba a lo dramtico. De cualquier forma, all arriba, durante ms de tres aos se instal en una ventilla localizada en las afueras de un villorrio que todava no se le encuentra en los mapas, ni locales, de hoy en da. Orgullosamente me dijo que desde lejos poda ver el pico de Pearrubia, un macizo de 1.821 metros de altura, al que llamaban La Roca Rubia, por su tinte acaramelado. Mi to sola contar historias entretenidas, pero la que voy a mencionar es ms que esto; con ella me dej sin habla hasta su final; y a l se le ocurri contrmela un da en que estbamos contemplando a una familia de gorrioncillos, porque los padres estaban muy atareados tratando de ensear a volar a sus cras que ya haban echado la primera pluma. Qu espectculo! Observ. Y a modo de sonrisa, mi to retorci los labios al decirme estas mismas palabras: Quieres saber de un espectculo? Entonces escucha atentamente, pues no es broma!... >>Me top con Esmeralda una maana al principio de hace dos primaveras y en hora muy temprana. El invierno haba sido tremendamente fro, as que en las zonas sombreadas todava quedaban grandes parches de nieve. >>Ves?, en esa recndita regin, en los aos treinta y ochos no existan muchas comodidades, no digamos ya con eso de estar incomunicados por culpa de la miserable guerra, as que si quera comer carne fresca, tena que ir a cazarla yo mismo. No era muy ambicioso, mayormente porque el calibre de mi escopeta era bajo y aunque alguna vez estuve tentado de darle a un ciervo, yo saba que slo le iba a herir para perderlo despus. >>Por ello, conformaba mi dieta con caza menor, un faisn que otro, perdicillas y de vez en cuando algn conejo tambin caa, aunque con stos deba andarme con cuidado no fuera a resultar una hembra preada, pues ya sabes que puedes ponerte muy enfermo si la comes. Como deca, perdices y conejos eran la caza regular y la patrona me las guisaba a cambio de una porcin. >>La maana que he mencionado y nos ocupa ahora, justo un poco antes de que dirigiera mis pasos hacia el riachuelo donde era ms estrecho y que, convenientemente, tena un gran tronco cado desde mi lado hasta la orilla del otro lado por lo menos creo

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que se cay por s solo y me serva para cruzarlo. Iba all, porque tras el otro margen se abra un pradillo de alta hierba donde me resultaba fcil echarle el ojo a cualquier pieza, que all abundaban. >>Como deca, al ir a cruzar, me di cuenta de que el arroyo haba doblado sus medidas en anchura, volumen y profundidad, pues los deshielos provocaron numerosas aguas y encima... el viejo tronco tambin haba desparecido con aquel torrente pleno y colrico. >>Estaba maldiciendo mi mala suerte, cuando de unos matojos, como a un centenar de metros, por el rabillo del ojo vi salir una gran masa oscura Yo saba lo que aquello poda ser y tan deprisa como mis piernas lo permitieron consegu llegarme tras unos zarzales tratando de esconderme y confiando mi integridad a las espinas. Desde ah contempl a un enorme oso negro que iba hacia las aguas. Pens que ira a beber, pero slo le vi olfatear el aire y me puse a pedirle al Cielo que no fueran mis emanaciones las que delataran mi presencia. >>Para mi sorpresa, tras unos momentos de olisquear a la derecha y a la izquierda y toquetear la superficie de guijarros, cachazudamente se dirigi de vuelta a los arbustos de donde vino. Una vez ante ellos, volvi su cara hacia donde yo estaba, de nuevo olfate alrededor y por fin, desapareci tras las matas. >No me mov, el paso al que iba el animal no me daba seguridad para tratar de salvar el pellejo ms all de donde estaba y me prepar a esperar lo que fuera, hasta estar convencido de que no haba oso a menos de cinco kilmetros a la redonda, tan poco seguro estaba, qu ni li un cigarrillo! >>Bien qu hice, porque en eso el bicho sali de nuevo a inspeccionar el lugar de antes y esta vez todava fue un poco ms lejos, hasta donde el terreno ya era menos arenoso. Mir alrededor y en eso, con las enormes garras de sus patotas comenz a cavar. Yo pens que si andaba buscando races y bulbos significaba que estaba realmente hambriento y si tena hambre mejor, yo, ni pestaeaba; mientras no le llegara mi aroma, todo ira a pedir de boca vamos, para m! >>Pues como te deca, la bestia empez a cavar y su cuerpo a desaparecer y tras que hubo hecho un hoyo como de un metro de profundidad, vi resurgir la enorme cabeza de all dnde estuviera y... no creas qu es broma... estaba sonriendo, o eso me cre! Entonces, muy despacio, se arrim, para mi sobresalto, bastante cerca de dnde yo estaba, pero siempre por la parte de la orilla, en el sitio que haba elegido antes y que ya he dicho que estaba llena de cantillos rodados, pues una vez all... y no creas qu es broma!, escupi una buena cantidad de barro muy pesado que haba transportado en la boca, que por eso a m me pareci que sonrea. >>Entonces volvi a ir al agujero que hiciera, se meti de cabeza en l y volvi a salir, otra vez sonriendo, y por segunda vez fue a escupir otra pila muy decente de barro, al lado del otro montn que ya haba dejado all antes.

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>>Ya el animal haba hecho esto una buena docena de veces, y no te creas qu es broma, le vi que mezclaba con gran destreza la gravilla con el barro acumulado, formando, as, una masa bien slida que entonces empuj con el frente de sus patazas hasta la mismsima orilla y all, pate y salt sobre ella con sus manotas. >>Tras esto, volvi al agujero a comenzar el mismo trabajo anterior, metiendo la cabeza hasta el fondo, sacndola sonriendo y luego al otro lado a escupir el barro. Pero se me olvid decirte que de vez en cuando se iba hasta los matojos de donde viniera, pasaban unos momentos y volva a lo suyo, en lo que estaba trabajando tan cuidadosamente. >>Las piernas ya empezaban a acalambrrseme y mir al sol que entonces estaba bien alto. Tena hambre y pens que si el oso no me hubiera olisqueado hasta el momento, por seguro que los crujidos de mi estmago le iban a advertir de mi presencia cercana. >>Muy despacio, pero tenaz, empec a moverme agachadito y marcha atrs, y cinco minutos despus pens que ya era ms seguro tratar de recobrar una postura algo ms digna, as que agradecido al Cielo, hice mutis. No hubo suerte? me pregunt la patrona. Mas qu si me hubiera tocado el gordo de Navidad! Le dije. >>La mujer mir dentro de mi alforja vaca y me sac la lengua. En eso me di cuenta de que ese da otra vez iba a cenar migas y le devolv el gesto, pero no habl de Esmeralda que as la llam al darme cuenta de que era hembra porque nadie haba visto un cerdo en ms de un ao y como la carne de oso, una vez curada, sabe bien parecida a la del puerco, pens que fuera lo que fuese que estuviera haciendo aquella bestia mereca una oportunidad por la mucha inteligencia desplegada y todo el trasiego en que andaba metida. >>Al otro da estaba totalmente decidido a tener un cambio en mi dieta, as es que sal mucho ms temprano que de costumbre, sin acordarme para nada de la osa. Pero mira por donde, cuando por casualidad pas cerca del riachuelo... y no te creas qu es broma!, all estaba. Ya en su trabajo, cualquiera que ese fuera, como la jornada anterior. >>Parsimoniosamente, pero eficaz, bien inmersa en su labor, yendo al agujero, saliendo de l sonriendo, escupiendo el barro, haciendo una masa slida, llevndola a la orillita y concienzudamente patendola al lado de lo que ya haba acumulado. Todo esto, como te dije, volviendo de vez en cuando a los matorrales ya conocidos, para despus recomenzar su trabajo como buen jornalero. >>Esta vez no esper tanto, me largu tan cuidadosamente como puede y fui a cazar por el lado opuesto, bien lejos del enrgico torrente. Por suerte se me cruz un pavo salvaje, del que di una buena porcin a la posadera y su marido y todava nos sobr para el da siguiente, lo que fue fcil de guardar pues el tiempo estaba todava bastante fresco y abundaba la nieve. >>Como no tena razn de salir al otro da, me lo pas enrollando cigarrillos y remendado las espardenyas que compr en Tortosa antes de que la guerra comenzara, para entonces ya haca de ello dos aos.

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>Cuando la carne se nos hubo terminado, me fui, escopeta al brazo, a cazar de nuevo... y no te creas qu es broma, la bestia estaba religiosamente trabajando en su labor, sin alterar el ritmo y con una voluntad de hierro. Qu demonios estar haciendo? me pregunt. Y de pronto me di cuenta, vamos, me pareci entender qu era lo que el animal pretenda pero... qu va! pens, no hay oso que pueda trazar un plan; sin embargo era obvio lo que mi testaruda lgica no poda admitir. >>As que de nuevo me volv a la venta, y de nuevo guard silencio. De todas formas, qu iba a decir? Cmo iba a explicar que un oso estaba tratando de construir... lo que fuera que estaba tratando de construir tan concienzudamente? Decid que a toda costa tena que protegerla. >>Dorm poco y por la maana con bro dirig mis pasos al sitio conocido, pero no me llev el rifle. Cuanto quera era, ver, y vaya si lo hice! La osa haba trabajado lo suyo, y esto s qu no es broma!, para entonces el cauce del arroyo haba sido desviado, pues se las haba arreglado para hacerle un codo de... un buen metro y medio, y el montn de barro y grava que haba estado preparando llegaba hasta la mitad de la corriente. >>Entonces, tras desaparecer en el tremendo, que ya era, hoyo, de salir de l sonriendo y hacer la mezcla ya conocida que colocaba en su sitio, se meta en el agua, se sumerga y vadeaba por un corto perodo, Dios sabe para hacer el qu!, y ya bien limpita se iba derecha a los matojos que nombr, para despus de un rato seguir con su trajn por un buen par ms de horas. >Para el medioda, ambas orillas opuestas no estaban a ms de dos metros, la una de la otra y Esmeralda haba estado trabajando muy inteligentemente en el fondo del arroyuelo. >>De nuevo rechac los hechos que se estaban desarrollando ante mis propios ojos, y eran que el animal estaba resuelta a alterar el cauce y la corriente de aquellas aguas y por Dios qu lo estaba haciendo... y no es broma! >>Por la maana, muy en contra de mi costumbre, me despert tarde, muy en contra de mi costumbre no me afeit y muy, muy en contra de mi costumbre, no me desayun el huevo frito con algo de jamn serrano alguien se las haba arreglado para esconder unos cuantos antes de la guerra que nos servan los domingos. Simplemente li un cigarrillo y comenc a enfilar el tan recorrido trecho hasta el riachuelo. >>Llegue al punto deseado, cuando Esmeralda justo estaba saliendo de los misteriosos matojos. Mir hacia la corriente y, para mi sorpresa, comprob que todo su trabajo haba desembocado en dejar a las dos orillas no ms alejadas de un palmo de distancia la una de la otra y que el fondo no era mucho ms profundo de medio metro, pues poda ver toda la gravilla apilada all. La gran cantidad de agua desviada de su curso, serenamente flua a una distancia de unos buenos cuatro metros sobre la grava del otro lado.

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>>Casi denunci mi escondite, cuando trat de asomarme algo ms para ver mejor qu estaba ocurriendo entonces... pues un rebujo de pelo oscuro trabajosamente trataba de acortar la distancia entre l y su madre con pasos atrabancados. Esmeralda se par, se volvi en redondo, se puso de pie sobre sus ancas y gru. Enseguida otro borujo de pelo apareci y al momento vi un tercero fuera de los rboles... y esto no es broma! >>Los tres osillos, torpones todava, se acercaron a la madre que entonces se ech sobre sus espaldas y les dio de mamar por unos buenos diez minutos. Despus les rega, para que la dejaran ir y firmemente les dirigi hacia las aguas ya tranquilas del estrecho artificial que ella haba cimentado, y cmodamente lleg con toda su pandilla al otro margen de abundancia. >No me cupo duda de que esa familia iba a salir adelante all, o en cualquier prospecto que se le fuera a ocurrir a una madre tan inteligente y dedicada... y no es broma!... >>Esmeralda rpidamente desapareci de mi vista, yo me fui corriendo a por la escopeta y sin dudarlo por un segundo, us la misma ruta que la osa haba recorrido con sus cachorros. Al poco, consegu hacerme con cinco perdices, tres conejos y un pavo y en la venta tuvimos un gran festn, pues la patrona se las arregl para encontrar una botella de vino algo spero, pero que a todos nos supo como el Rioja ms fino. >>Cuando las luces empezaron a desparecer y todos estbamos ya sentados alrededor de un buen fuego, decid hablar sobre lo que presenci, sobre Esmeralda y sus pasmosos logros; as que enroll un cigarrillo y cont la historia. A todos les gust mucho y al final me aplaudieron diciendo que tena una buena imaginacin. Por qu llamaste a la osa, Esmeralda? No es un nombre muy comn pregunt a mi to cuando termin de hablar. Bueno, pens que aquella fiera, no tan fiera, era una joya y que como el precioso cristal andaba lo mismo, escondida entre el barro en lo ms salvaje de la Naturaleza. Yo tambin estuve de acuerdo con los venteros, mi to tena una imaginacin bien frtil bromeara... o, no!

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SI ME ATREV, NO FUE OSADO Atrvete a querer! Quien no se atreve a hacerlo, pierde la mitad de todo lo bueno qu hay alrededor. Quien no se atreve a querer, es como el que slo respira a medias por miedo a que le duelan los pulmones. Has respirado alguna vez a medias? No! Contestaba yo imposibilitada de aadir otra palabra pues me senta oprimida ante lo que acababa de escuchar. No siempre penetraba el significado de todo lo que Nana me deca, pero recuerdo que cuanto pudiera salir de aqulla boca acaparaba mi atencin ms expectante, pues ella era para m el smbolo de la sapiencia; era aquella a quien yo siempre intentara imitar y hasta hubiera dado algo por poder meterme en su pellejo. Y es que, cuando nios, y no tan nios, por pura necesidad nos creamos a un dios que pueda caber dentro de nuestra capacidad. Alguien en quien mirarnos cuando ese maana, que parece tan lejano entonces, llegue hasta nosotros, pues nuestra constitucin es tal, que desde que nacemos necesitamos un punto de comparacin para poder dilucidar si lo que hacemos est bien o... no tanto! En cualquier caso, ella tena razn. Nana siempre tuvo razn y no haba quien se atreviera a ponerlo en tela de juicio. En todo momento saba qu hacer, qu decir y cmo hacerlo o decirlo, que es algo bien distinto al primer concepto. Ella, sencillamente era: su serensima! Atrvete a sonrer... Atrvete a atreverte! Me deca y aada: Mira nia, ningn cobarde ha hecho historia hasta el momento... podrn hablar de l, pero no ha hecho historia! Me daba una palmadita y con un beso que depositaba en mi frente, me era indicado que su leccin del da haba terminado. Si hay algo que verdaderamente me duele es la ignorancia me machac infinidad de veces. La ignorancia es la peor de las enfermedades y creme, sumamente contagiosa! Esto si qu era para m un galimatas, cuyo fantasma me persigui por muchos de los caminos recorridos en mi vida. Cmo es posible me deca yo, que el no saber algo sea como estar malito? Yo no saba fumar y me senta bien. Yo no saba tocar el piano y me senta bien. Yo no saba jugar a las cartas y segua sintindome bien. Evidentemente todava no conoca a Carl Jung!... Aaj, te pill! Horrorizada escuch un da. Te he dicho infinidad de veces qu antes de hacer algo por tu cuenta preguntes si est bien el que lo hagas!

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Y yo no haba preguntado y aquello me iba ha costar tener que enfrentarme, cara a cara, a todas las iras de la tierra pues... acababa de arruinar el cuadro de mi bisabuelo, a quien le haba pintado una hermosa pelambrera sobre su brillantsima calvicie de almirante almidonado. Se puede saber, nia boba!, qu cientos de demonios te pasaron por la cabeza para cometer semejante desatino? Parpade insistentemente y silabe las razones que me haban inducido a hacer lo que haba hecho. T me has dicho qu si respiras hondo te atreves a todo... y que hay que hacer lo que otros no se atreven... y que hay que atreverse a seguir el primer arranque! Y?... Pues pens qu Lolo estaba tan fecho sin su pelo y que nadie siquiera lo miraba, as que como me compraste estos colores... pu... es esta... ba segu... ra de que... los ojos se me aguaban por momentos y la voz ya me fallaba. De nuevo o un trueno: Has de saber, nia terrible, qu una cosa es atreverse y otra muy distinta es osar! Por ms que he reflexionado, no he conseguido ver la diferencia... todava.

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RESURGIR Anochecidas de mi alma solitaria... Cuntas y cuntas veces ha amanecido mi alma en la oscuridad de estas noches interminables. Si supieras que de verdad me arrancaste una sonrisa cuando dijiste sonreme qu tienes vida. Entonces abr os ojos y... veo la tiniebla densa, cerrada a mi alrededor como si fuera un papel de envolver, tan apretada, que me parece no podr respirar el aire por lo compacto de su apariencia. Pero a pesar de la espesura, mis pulmones se expanden, alimentndose de los efmeros efluvios que t expeles, en tu burdo dormitar de hombre cansado de las nadas sobrantes en tu vida. Y yo contemplo cmo las sombras alargan los minutos y los segundos, para reinar una vez ms en el supremo poder de su angostura, mientras arrastran tras de s las horas acumuladas, amontonadas caprichosamente en una necesidad de absorber con avidez los primeros rayos de luz, con lo que demoran a la maana pasajera; y soy yo quien tiene que decirle a mi alma anda, ve y amanece, para as ser capaz de observarte desde mi lejano rincn jalonado de rojos y amarillos, con qu alborear despacio. Y a eso del medioda consigo que el alba deshaga las tinieblas y un bostezo tuyo me indica que ya puedo ver, que de nuevo... estaba aislada en la aurora de mi soledad.

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LLUVIA Me ha cado una gota de lluvia sobre la mejilla y me ha sorprendido pues realmente no la esperaba. Levanto mi cara frunciendo el entrecejo como para proteger los ojos, pero a la vez me pregunto... protegerlos de qu, si esto me renueva? Se me est ocurriendo que cuando llueve, los cielos estn llorando (lamido clich es ste), pero que hoy deben llorar de alegra. Y se me ocurre porque la fina llovizna ha empezado a caer lenta y melodiosamente va diciendo: Vivo... Doy... Verde... Sueo... Y cae la lluvia, igualito que caan mis lgrimas cuando el corazn me cantaba sus emociones ms sentidas. Otros das he sabido que los cielos lloraban su pesar, porque unos goterones pesados e hirientes se precipitaban hacindote dao hasta con mirarlos; sabido es qu quien sufre es agresivo! An, he descubierto otros chaparrones que eran de tristeza melanclica y las gotas se llegaban hasta m sin un solo sonido que perturbara su expresarse calladamente, dejando resbalar mil lloros como una cortina de penas que solamente yo poda intuir. Ay, cmo he llegado a comprender su pena! Tambin pienso que el llanto de un nio es comparable a algunos das lluviosos. En esos das el cielo realmente tiene cara de nio... color de nio. Y el ambiente huele tambin a nio, mientras la llovizna cae a borbotones, libremente, entre retumbar y retumbar, como si con ello quisiera atarantarnos; igual que hacen los pequeos cuando tratan de que cedamos a algn capricho suyo. Qu caprichos seran esos? Por qu llora hoy el cielo? Ya, dije qu lloraba de alegra! Pues siguiendo con la diversidad de lluvias, dicen los sinnimos: Chaparrones, diluvios, temporales, chubascos, nubadas, tormentas, etctera, etctera... Qu impersonal! Prefiero darles una categora ms ntima y denominarlas con adjetivos. Adoro los adjetivos y por ello digo que he visto das de lluvia aorante, otros de lluvia celosa y an otros de lluvia juguetona. Estas ltimas, especialmente, me fascinan, pues como que se pone a llover y de pronto... para, pero cuando menos te lo esperas, te cae otro chubasco encima! As, hasta qu los cielos se cansan de hacer de nosotros el blanco de sus travesuras. Tambin he visto das de lluvia misteriosa. sta viene con un viento sibilante y caluroso, que parece susurrar a tu odo los secretos de los teres exaltados. Son stos, das de una lluvia sensual que cala hondo y te deja la boca

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con un sabor a celo; con un sabor a hembra y a macho! Con un sabor a eternidad... Me han dicho que hay lluvia seca, adems de la lluvia mojada... y pienso yo que igual que algunas almas... unas agostadas y otras, exuberantes! Pero en cualquier caso, creo que la lluvia tiene el poder de cambiar tu estado de nimo, y no me refiero a la influencia en tu persona por la actividad atmosfrica. Sino que es que te conoce mejor que t te pudieras conocer y dependiendo de ello, as te transmite de ella misma. Tambin s que es generosa pues viene de all arriba, de donde todo es azul y blanco, te has dado cuenta de lo amplios qu son estos colores donde todo est lleno de luz? Por ello te refresca entregndose por entero, sin pensar por un segundo que ello pueda redundar en detrimento de su esencia, ya que confa plenamente en su poder renovante y purificador. La lluvia siempre es limpia, y con su pulcritud termina por arrastrar consigo cualquier vileza, por oculta que est, pues otra propiedad inherente a la lluvia es su terquedad! Ayudada de sta, termina por abrirse camino como sea y en donde sea, hasta llegar a un destino que solo ella conoce. Y el llanto, al igual que la lluvia, tambin se abre paso arrojadamente, aun en los corazones ms encallecidos!

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El RBOL SIN RACES Un remanso de paz, una laguna era aquel rbol viejo, retorcido, seco y muerto. Su trnsito silencioso le haba convertido en tlamo de la eterna placidez Todo l pareca decirme: mrame, soy la personificacin del misterio, del reposo... del ms all. Ven a m, abrzame entrgate y percibirs el vibrar de nuevas sensaciones, de la placidez que me colma entre las sombras de mi no existencia... sabrs de m, sabrs de ti. En sus ramas aosas deba hacer mucho que no quedaran ni una hoja, pero jams vi contornos tan delicados, tan bien perfilados como aquellos brazos resecos. Contornos audazmente sutiles y tan seductores como las palabras de un hermoso poema. Dulcsimo el rumor de sus quebradas entraas, msica envolvente el crujir de sus mil brazos, aroma a resina de cien aos, pues quien sabe cunto haca que dejo de ser! Cuando muri, todo a su alrededor tambin par de crecer; la naturaleza, respetando su silencio, retrocedi unos metros para no perturbar su reposo merecido y ni los pjaros se atrevieron ya a posrsele. Creo que yo fui la nica alma que tuvo la consideracin y la audacia para ir de vez en cuando a escuchar los recuerdos de su ocaso; poda pasarme horas enteras intentando descubrir sus secretos, los que l mismo debi murmurar a lo largo de su larga vida a todo aquel que se le arrimara. Qu fuerza emanaba de su seorial silueta! Silueta valiente, silueta orgullosa, aunque ya, silueta de siluetas. Absorta en sus perfiles estaba aqul da, cuando de pronto un sobresalto me hel al punto de que ni pude emitir sonido. Una monstruosidad metlica embesta una y otra vez. No cejaba. Segua y segua con sus ataques solapados en contra del padre de las armonas. Su inerte orgullo le mantena enhiesto, empero, sin que los embates tenaces de la horrenda estridencia consiguieran agraviar su arrogancia. Rogu porque resistiera. Rogu por un milagro. Rogu porque aquello slo fuera un mal sueo y que al despertar todo siguiera igual que antes, porque no fuera cierta tal profanacin. Queran matar su elegante muerte! Empez a tambalearse... a gritar. Le escuch el grito ms desgarrado que jams criatura alguna emitiera, el grito ms desolado y largo que ningn odo hubiera percibido. El crujir estremecedor de su regio cuerpo al desarticularse... Cay pesadamente entre rechinos de dolor y alrededor estallaron mil partculas, quebradas como el cristal ms fino y delicado hubiera podido hacer.

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Apenas haban raigambres, el coloso se haba mantenido inclume simplemente por la fuerza de su majestuosidad y de donde, quien sabe cundo, estuvieron sus races, man un chorro de agua cristalino, un chorro argente y rumoroso. Rumor de protesta el suyo por haber descubierto, sin pudor, su decoro ms profundo. Le dejaron all, en medio de aquel manantial que sigui manando, pues alguien pens que, aunque desarraigado, era un buen ornamento; pero yo s que fue porque la amalgama reflejaba un sugestivo remanso de paz, una laguna fresca donde a partir de entonces aquel rbol viejo, retorcido y seco... prodigaba vida.

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TREINTA VECES MIL y treinta mil...


Ya no alcanzaba mi mente a recontar las huestes de traidores. Empec una y otra vez y cada nuevo intento era fallido Treinta veces mil y treinta mil... Aunque realmente no tena importancia el nmero de hroes, de brbaros, de hombres, sino qu solo a mi curiosidad importaba el conocerlo. Cada cual poda relatar ms fantasas que el resto de sus camaradas. Cada cual tena derecho al sitial ms alto por las hazaas realizadas. Cada cual fue el ms bravo luchador, el mejor, el peor asesino! Y por ello, cada cual esperaba recompensa. Pasaron las horas y... Quin es ese rezagado entre las piedras? Murmullos de inquietud brotaron de las gargantas reprobantes. Es el rey... es el rey! Corri la voz respetuosamente y la lenguas acallaron, prestos los odos a captar algo con que ponerlas de nuevo en movimiento. Pero el rey mantuvo su silencio, treinta veces mil y treinta mil. El silencio de las vctimas que dejaron atrs y que fueron el trofeo por l merecido. En silencio vivi el resto de su vida. En silencio muri su muerte silenciosa. Y cuando conmemoran la victoria de aquel da, se hace un gran silencio, pues en silencio es como mejor se gritan las verdades.

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MAANA, DIOS DIR! De su abierta garganta sala la sangre a borbotones, pero era tan intenso el fro que para cuando aquellas chorros prpuras tocaban la nieve, ya se haban convertido en endurecidos costrones sin fuerza alguna para abrir un camino con el calor que ya no posean. Horrorizada mir al animal que entre espasmos se aferraba a su pobre vida; vida que le abandonaba para darme vida a m, ms an, tranquilidad. Pero era tan intenso el fro, que ya se agarrotaba como si mil aos atrs se hubiera congelado en aquella grotesca postura con los ojos desorbitados. Slo se escuchaba el duro gemir del viento, ese terrible viento que, a pesar del sol esplendoroso que luca, haca que la NO temperatura triplicara su mordedura a tal punto, que hasta una ardilla vino a refugiarse en el regazo del moribundo para recoger sus ltimos calores. El olor dulzn de la sangre se disipaba rpidamente entre los remolinos de nieve, pero segua agarrndose a mi garganta como un tozudo testigo de mi crimen. El helor y el tufo de los humores no slo se agarraban a mi garganta, sino que toda yo era un temblor enrojecido. Blanco y prpura se confundan en un tapiz macabro. De vez en cuando vea retazos del azulsimo cielo y rayos de sol entraban en mi cerebro dicindome que mi cuerpo an segua vigoroso. Pero era tan intenso el fro, que no iba a ser por mucho tiempo si no me apresuraba a moverlo. Cmo, si me senta ms pesada que aquel enorme animal a mis pies pareca ser? Tena que despellejarlo y yo jams haba hecho algo as. De alguna forma haba que empezar, as es que espant a la pobre ardilla y comenc a cortar sin ton ni son y a tirar, tirar, tirar sin darme cuenta de que podra haberme aprovechado de la piel entera. Tras del pellejo iban carne, orejas... humo. Tambin ste me cegaba y sent nauseas! Como buenamente pude tap la sangre con nieve y me sent mejor; y cuando ya no distingu la forma, que fue, elegante del animal, las arcadas pasaron. Pero era tan intenso el fro que deba darme prisa, mucha prisa a pesar de mi cansancio, pues el enemigo helado era feroz y el sol pronto dejara de lucir. Sin darme cuenta termin el trabajo y advert el poder de absorcin que tiene la mente cuando uno est totalmente concentrado en algo. La piel a tiras de poco me servira, as que la enterr; pero del resto recog hasta las tripas, a pesar de su profundo hedor. De todas formas prefera ese olor al de la primera sangre!

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No pude trocear los huesos propiamente, el trabajo fue de lo ms desmaado, pero era tan intenso el fro que me di prisa en rasgar, romper y cortar como pude, hasta conseguir poder acomodar aquella bestia en unos cuantos sacos y de la mejor manera que mis mareadas entendederas me dieron a saber. Haba qu hacerlo y hecho estaba! Tena solucionado el asunto de la comida por bastante tiempo y a juzgar por el tamao de aqul cuerpo, hubiera jurado que por el resto del invierno. As que, a pesar de la terrible temperatura y el viento de cara, empec a jalar de los bultos con las fuerzas que me quedaban. Tara, mi perra esquimal, impaciente, tambin tiraba de ellos, o brincaba ante m estorbndome ms que otra cosa y a ella no pareca molestarle mucho el fro pues a veces hunda sus hocicos bajo la nieve, como si buscando un rastro que yo desconoca. Y lo logr, vaya si lo logr! Siempre fui muy cabezona y pocas han sido las cosas que yo no he conseguido, o no acabara, cuando algo se me meta entre ceja y ceja. Pero era tan intenso el fro que aunque tena la casa ante m, ya pareca que las piernas a m tambin se me haban helado. Me anim pensar que por fin se haba terminado aquella pesadilla y que aunque ya no haba luz, estaba salva! Entrar all, con el calor del hogar y la lumbre de las brasas fue mi mejor recompensa al gran esfuerzo. Rec en accin de gracias por lo provisto y tras reposarme por unos minutos me dispuse a tomar medidas para guardar el alimento en sitio seguro. Se acabaron las noches de insomnio; no ms levantarme espantada a cada momento, no ms chillidos, no ms aullidos. Aullidos espeluznantes que me llegaban hasta la mdula de los huesos hacindome desvariar. Ya podr dormir tranquila, una racin de carne cada noche y los coyotes callarn. En adelante solo tendr que preocuparme de buscar alimento para m y esto lleva tiempo, pues con el fro las races estn heladas y las bayas escasean en esta poca del ao pero... maana, Dios dir!

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VENTANAS! Perpetuos testigos de mis esperas perpetuas. Su fro cristal alivi por tantos aos mi frente acalorada, mientras el vaho, compaero de la oracin que sala de mi boca, empaaba la pureza de su limpidez! Ventanas! Siempre esperando a que yo tuviera el valor de salirme por su vano, para tratar de perseguir mis sueos. En cambio yo me limit a clasificarlas como ojos de mis ojos, como portadoras de la feliz imagen de la sombra regresando o... de la fra desnudez de alrededor plasmada en una calle solitaria. Por una eternidad he mirado a travs de las ventanas, de tantas ventanas, que ya no acierto a recordar ni cuntas fueron. Pero si s que ellas eran la esperanza cobarde de percibir una luz entre las oscuridades que cean mi soledad; y fueron ellas, las ventanas, la promesa de una va franca a las emociones, que como palomas inquietas queran salir del corazn para volar a una realidad ilusional... a rumbos que yo misma, hoy, desconozco. Una vez, mir a travs de una ventana por ms de treinta das con sus noches; y segn mir en todo aquel lapso, por ms que lanc al espacio un pensamiento tras el otro, el infinito se mostr vaco durante todo aquel tiempo y yo, no consegu escuchar ni un rumor. An as, cada vez que veo una ventana siento la necesidad de crear una esperanza, pues parece que esto me ayuda a desear seguir en la brecha; parece que esto me ayuda a desear ver algo ms all, donde ni siquiera la ventana alcanza a distinguir, y deseo enviar un mensaje a algn destino... Cuando veo una ventana, quiero apoyar mi frente en el hielo de su transparencia, para as no ser tan consciente de la frialdad de mi vaca y eterna expectativa. Muchas ventanas han sido auditoras de mis anhelos y tambin muchas de ellas me han dado testimonio de la futilidad de esta emocin callada, calladita siempre! Pero cuando ya no tenga una ventana para asomarme a buscar una ilusin, languidecer hasta morir de apata. Cuando no hayan ms ventanas en mi vida, las palomas que llevo en mi pecho se acurrucarn y cerrarn los ojos, para no ver ms que la simple luz del da. Aunque realmente yo no debera volver a mirar a travs de una ventana, jams, o continuar esperando eternamente, como lo hago... todava

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LA ALGARROBA Andaba el hombre solitario, como slo estn solos los que se acompaan a s mismos. Era tan grande su indigencia que ya ni se senta atormentado por ella; tanto tiempo atrs dej de sentir hambre! Cruz un planto abrasado por los soles agosteos y su marcha cansina alcanz a llevarle bajo un colosal algarrobo que, de alguna forma, se las haba arreglado para mantener una sombra menos clida. No slo cobijo le prodig el rbol pues, generoso como su naturaleza exuberante, hasta haba guardado unas cuantas algarrobas entre algunas de sus ramas y se las ofreci al inesperado visitante. ste, dadivoso, como todo pobre, tambin comparti con pjaros y hormigas algunas migajas del simple yantar. Ya algo repuesto del agobiante desmayo, cay en la cuenta del acaloramiento que el sol perpendicular, sin pizca de remordimientos, prodigaba; y como no poda hacer nada por aliviar el sofocn, opt por intentar olvidarse de l de la nica forma que conoca. Se acomod entre varias races que le hicieron de lecho bastante confortablemente, y as, arrullado por el montono y trepidante cantar de las cigarras, fue adormecindose con una sensacin de, por fin, no sentir nada. Levntate, despierta. Venga, hombre, muvete! No poda elucidar claramente si aquellas palabras eran realidad, o soaba, por el sopor en que la cancula le haba sumido. Pero la constancia de las sacudidas hizo que se esparcieran las brumas de su mente y entonces se dio cuenta de que en verdad le estaban zarandeando y dando voces. Abri unos ojos como platos y por fin advirti a cuatro soldados que se asomaban sobre su persona todos ellos dndolezarandeos, aunque no por martirizarle sino para que se despabilara. Asombrado, consigui sentarse, pero ellos no le dieron tiempo a preguntar ya que todos hablaban a la par. Te comiste t la ltima algarroba? S! Cunto he dormido? Sin darle respuesta alguna le izaron y ya en pie, fue apremiado a salir del amparo del milenario algarrobo. El sol estaba bajo y a juzgar por el dolor que senta en el cuello, deba haber dormido sus buenas cinco, o seis horas. A dnde vamos? Tras varios intentos fallidos de entablar conversacin y como nadie le contestaba opt por seguir caminando si abrir ms la boca, total, ya estaba acostumbrado al silencio!

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Bajaron y subieron caadas y montes, subieron y bajaron ms montes y caadas y cuando divisaron la metrpoli, all arriba, vio que despuntaba el alba. O no era el alba? Tanta era la luz qu desprendan sus murallas, las fachadas de las casas, los torreones de las mansiones y hasta el agua de las fuentes, que aurora avanzada pareca el contorno! Les abrieron unos portones plateados tan enormes, que el hombre no alcanzaba a verles el final y una vez cruzados descubri una ciudad construida toda ella de la ms fina joyera. Paredes de alabastro y lapislzuli; ventanas de rubes y esmeraldas; picaportes de perlas y azabaches, fuentes de diamantes y aguamarinas. El empedrado de las calles era de calcedonia y hasta los troncos de los rboles y arbustos eran de jaspe. Pasando por esos medios, su deleite lleg hasta tal punto que la baba comenz a caerle de la boca y no poda distinguir diferencia alguna cuando lleg al palacio real, pues todo alrededor era igual de luminoso! All se vio ante un hombre prodigioso al que crey un patriarca y entonces susurraron a su odo que deba arrodillarse ante l. Despus, se le llevaron por pasillos que nunca terminaban y ya, en algn aposento revestido de madreperla, le despojaron de los harapos que mal cubran su persona. Por horas crey rociaron el cuerpo con esencias mareantes, le baaron entre ptalos de flores aromticas y por fin le engalanaron con ropas de seda y una tnica hilada con el oro ms fino de la tierra. Por fin volvieron a travs de los pasillos interminables y de nuevo le postraron ante el coloso. De algn lugar sali la hermosura y esplendor personificados en un ngel o as lo pens el hombre entre el vrtigo de sus conceptos con forma de cuerpo de mujer que se arrodill a su lado y a las tantas de or un sermn, qu ni comprendi, escuch grandes vtores cuando el pontfice los declar unidos de por vida. Le sentaron ante la mesa de festn ms grande y mejor servida que l jams pudiera ni haber imaginado y un cliz esplndidamente adornado con pedrera de distintos colores y, rebosado nctar de vino, le fue puesto entre las manos instndole a que bebiera de l. Mientras lo haca atragantado escuch la pregunta que sala de los labios del anciano: Y... dime, hijo mo, cmo hiciste para alcanzar la ltima algarroba? Trag despacio la buchada que tena en su boca, sonri algo desconcertado y cndidamente respondi:
...Bueno, yo... realmente no hice nada, se cay sola cuando descansaba

bajo el rbol... El golpecito que sinti sobre su cabeza le despert al instante.

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Confundido mir a su entorno sin comprender muy bien, entonces vio que la ltima algarroba acababa de caerle encima y que la noche era ya avanzada. Despus de la primera sorpresa, la rutina de su vida y la del lugar torn a su cauce natural. Los dulces coreos de los grillos sustituan los cnticos rasposos de las cigarras, la brisa refrescante se paseaba susurrando entre las ramas, desde algn charco escondido las ranejas hacan alarde de su prepotencia y las estrellas lucan colgadas en la gran bveda celeste... Recogi la algarroba, hizo un amago de sonrisa, despus mostr sus dientes y al poco una franca carcajada reson sin encontrar eco entre las pajas del campo vecino. Por ltimo, tras sospesar el fruto seco se lo meti en un conato de bolsillo donde encontr un ptalo de flor. Asombrado sonri y se prepar a... dormir de nuevo?

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EL RUISEOR En mi niez, muchas veces o decir que el mejor de los pjaros canoros era el ruiseor; y con la curiosidad nata en los pocos aos, yo preguntaba que cmo cantaba un ruiseor, pero nadie poda cantarme como uno de ellos. Cuando alguien canta muy bien, se dice que canta como un ruiseor, decan. Mas esta respuesta era poco explcita y el diccionario slo define que: el ruiseor es un pjaro dentirrostro cosa que todava no he conseguido explicarme y que canta melodiosamente, etc. Tampoco aqu haba mucho por deshilar, y como por entonces no existan para la venta al pblico grabaciones sobre los trinos de los dentirrostros, tuve que conformarme con las frases comparativas y las vagas aserciones. Pasaron los aos y con ellos, las memorias de tantas cosas! Hasta que se lleg el tiempo en que realmente empec a prestar atencin a los elementos a mi alrededor, ruidos inclusive. Todo comenz a perfilarse ante m y adquiri personalidad propia en mi aguzada mente; entonces pude darme cuenta de que el verdadero aprendizaje justamente haba comenzado. Una noche, calurosa por excelencia, sal al balconcito de la casa y dej que mi mirada se perdiera por entre el campo frente a m. No haba luna, de lo contrario me hubiera atrevido a irme a pasear; a lo largo de mi vida mi falta de valor me ha robado de algunas buenas oportunidades!... Pero, sigamos. Saqu una silla y me sent, agradeciendo a la modesta brisa que viniera a refrescarme. La oscuridad de la noche permita divisar infinidad de astros y empec a indagar entre ellos. De vez en cuando una estrella fugaz me haca volver los ojos con rapidez, pero stas son siempre demasiado veloces para mi agilidad ocular y cuando miraba al punto que se ilumin, ya slo quedaba una estela que en menos de una milsima de un segundo se disolva en la nada y los astros fijos recobraban su apariencia en cuanto el brillo veloz se desvaneca. Pens en cuantas veces en la vida hacemos lo mismo los, que nos llamamos, humanos; nuestra atencin se desva de lo autntico para luego darnos cuenta de que la chispa que nos cautiv no existe ms y slo fue visin remanente de algo inestable y pasajero. Detrs, opacado por un corto perodo, siempre estuvo lo que dura y a ello volvemos tras el tiempo perdido, pero con el rabo entre las piernas! As estaba yo con mis lamidas filosofas, cuando el sonido de una flauta hizo vibrar una porcin de mi cerebro. Eran los sonidos emitidos en grupos de unas diez notas, cantadas en lapsos cortos y en una secuencia contrastada de altos y bajos que se sucedan con absoluta exactitud. Rebusqu en mis archivos mentales. A ver? Conoca yo el canto de la trtola siempre enamorada. El del jilguero orgulloso pregonando su presencia. El del Verdern presumiendo de pulmones, el de la golondrina entusiasmada... y por supuesto conoca el canto del torpe gallo cuya nica

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habilidad, adems de la de perseguir gallinas, es la de anunciar el da tempranero cuando ste ya se ha aposentado en los cielos. Pero ahora... era noche cerrada y no saba yo qu algunas de las mencionadas aves cantara a oscuras! Hermossimo el timbre! No era una tonada adornada como lo es la del canario, ni un canto casual como el del gorrin, o desajustado como el de los grajos, no! El pjaro que emitiera esos sonidos saba lo que estaba haciendo y se regodeaba en su destreza, repitiendo invariablemente con absoluta perfeccin aquellas notas, como quien sabe una bonita cancin y habindola aprendido concienzudamente, la interpreta una y otra vez con esmerado nfasis y orgulloso de hacerlo con precisin. Aquel pjaro NO tema gritar los tonos bien timbrados, ni corearlos con una constancia asombrosa. Estuve escuchando hasta que los primeros albores hicieron su aparicin y con la luz del da ces la msica y entonces tuve la certeza de que el ave saba lo que haca. Durante las horas de claridad, con el bullir del bosque, su arte hubiera pasado desapercibido, as que eligi la noche para darse a conocer, para prodigar su arte exquisito. Por la maana me vest y sal corriendo a encontrar a algn campesino que pudiera iluminarme. Qu pjaro canta por la noche en estos parajes? Ah! Le gust, verdad, seorita? Son los ruiseores; por aqu hay muchos. Pero yo slo escuch un trino. Ya, siempre canta uno solo a la vez! Me qued boquiabierta. En lo ms negro de la noche, el ms hermoso canto de entre las aves y adems de su hermosura, en orden! Una sucesin perfecta que otorgaba a todos los interpretes, sin atropellos, la misma oportunidad de lucimiento; qu modales y acierto! As es que desde aquel da procur hacer las cosas bien y no atolondrarme. Procur no cejar en mi quehacer, por muy oscuro que todo apareciera, ni jams tenerle miedo a la competencia. En una palabra, que sigo intentando imitar al increble ruiseor... todava.

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AQUEL LUGAR Entraba el verano cuando el invierno sala y no exista lo que ahora se da en llamar primavera u otoo, as que las cosas eran mucho ms simples, ms completas. Tras de la noche vena el da, tras descansar se trabajaba; y cuando algo era necesitado, el primero que se percataba de ello lo procuraba, de modo que se ofreca y reciba sin protocolos ni complicaciones. No se hablaban palabras superfluas, no se senta la urgencia de dar explicaciones, o de pedirlas; y todo cuanto aconteca alrededor era tan natural como darle teta al pequeo, cuando lloraba por hambre. La casa del amigo siempre tena abiertas las puertas y no se oa el pase usted; simplemente entrabas y te sentabas a la mesa a comer de su alimento, con la misma libertad con que ama el viejo abuelo y que todo te lo consiente en nombre del cario y la paciencia. Un perro era fiel hasta la muerte y si el trnsito del amo aconteca primero, el animal se dejaba llevar por su fidelidad y pasaba al otro lado tambin. Cuando se recoga a un pjaro herido, lo ponan en una jaula en medio de la plaza, donde todo el mundo le prodigaba atenciones hasta que sanaba por fuerza de tantos cuidados como le llegaban. Era en aqul bienestar donde tuvo que cebarse la ignorancia! Era all, donde la pillera iba a encontrar terreno abonado para sembrar el engao y la malicia! Un anochecer, cuando ms tranquilos estaban en aquel lugar, llegaron en tropel, como suelen llegar las maldades, todos juntos... y alimentndose los unos de los otros arremetieron ellos, orgullosos en sus nfulas. Cuchillo en mano; fusil al hombro; ltigo al cinto; espuelas en las botas; ira en los ojos; botellas en los bolsillos; dinero en los calcetines; amargura en el corazn; granadas de mano en las cananas, dientes de oro en las bocas, envidia en las miradas, lascivia entre las ingles y... la fuerza de mil huracanes en los brazos! Y tras que hubieron pasado por all haba otoo adems de... perdone usted, o... coo, a ver cundo preparas la comida! Y no volv a ver ms perros con sus amos, ni escuch a otro pjaro cantando en la plazoleta... As es qu tuve que olvidarme de haber conocido jams aquel lugar.

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EL SABEDOR Me fij en la pareja por casualidad, y si no hubiera sido porque sal aquella tarde a caminar con el nico propsito de descubrir todo aquello que pudiera distraer mi cabeza como fuese, no me habran llamado la atencin. Llevaba ya no s ni cunto deambulando por la ciudad y sitios que jams pens que existieran, cuando desemboqu en un suburbio que tena un aire algo particular. Enseguida not su especial disposicin, estaba como desligado del resto a su alrededor pues denotaba cierta autonoma. Uno se senta a gusto pisando las adoquinadas vas, y hasta las que slo tenan polvo por pisar. Casitas de adobe cubiertas de teja, macetas por doquier y alguna que otra cuadra para animales pequeos en la parte trasera de ciertas viviendas. Mis ojos pasaban de una imagen a la otra y me senta encantado con tanto pintoresquismo que observaba como en fotos. Las viejas se sentaban a lo largo de las calles a tomar la solana tarda, caras de almejita, cubiertas las cabezas con negros paolones y luciendo mandiles grises sobre los amplios y largos faldones que vestan. Algunas sonrisas enmarcadas por el diente ocasional se dejaban ver, sin parecer importarles la falta del resto de los incisivos, ni los grandes surcos arados en sus caras de expresin casi extinta, aunque profunda. Pero mi atencin fue estimulada, la primera vez, por una especial pareja... pues la absoluta inexpresividad del hombre y la perfecta inmovilidad del perro eran de notar. Era la ltima de todas las casas ya pasadas, donde, segn yo caminaba, puse mis ojos sobre algo que cre una chispa efmera en mi cerebro obligndome a hacer alto y volver la vista atrs. All estaban! l, sentado en una silla redondeada y paticorta, tejida con paja y sin pintar, as que, segn le daba la luz, la oscura masa del hombre pareca sostenerse en el aire. La boina medio cada en la coronilla pareca que un da se le qued puesta por arte de magia; pelo muy blanco, corto, espeso y grueso. Un chalequillo como de broma sobre la camisa sudada, haca pensar que el personaje no se hubiera percatado de que estbamos a primeros de Julio, pues era de franela oscura; cmo no, los amplios pantalones eran de gruesa pana! Alpargatas de esparto sobre unos descoloridos calcetines, y un largo cayado que sostena vertical con la mano izquierda prendida a l a la altura de su cabeza, remataban su figura. La silla se sostena sobre las patas traseras pegada a la pared sur de la casa, y al hombre pareca no molestarle lo ms mnimo el sol cargante. Al principio pens que era una estatua, pues ni siquiera parpadeaba, pero en eso vi que su mano derecha, que hasta el momento descansara lnguidamente sobre su regazo, haca un movimiento rapidsimo, mecnico, y se daba un cachetn

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para espantar a alguna mosca. Casi cinco minutos trascurrieron desde este movimiento hasta el siguiente, que fue copia exacta del anterior. Cansada la vista de mirar al anciano observ al perro, al que podra definir como ejemplar nico, ya que sus huesos deban contener tal diversidad gentica, que slo le faltaban colores para gritar la amalgama de castas contenidas en su sangre. Haciendo conjunto con su amo se mantena esttico, la cabeza apoyada sobre las patas delanteras que se cruzaban bajo el hocico de grifos bigotes rubios, dando la sensacin de gran incomodidad, pues su hechura galgar era desmesurada. Slo muy de cuando en cuando mova la cola emplumada con evidente nerviosismo, y seguro que para espantar a la misma mosca que su patrn echara de s un momento antes. Les observ hasta que las sombras adelantadas casi me impidieron distinguir sus siluetas, entonces me di cuenta de lo que mis pies estaban protestando, as que me volv a casa y en cuanto me ech sobre la cama, me dorm como un leo. Hacia mediados de mes me acord del par y decid pasarme de nuevo por el lugarejo para echarles otra miradita, si fuera posible. Llegu temprano y por supuesto con ms calores, pero an as, me pareci qu ni para dormir se haban movido aquellos dos! La misma ropa, la misma silla, la misma postura, las mismas moscas y la misma inactividad... Dije inactividad? De repente me percat de la gran actividad mental existente entre la pareja; poda escuchar sus reflexiones y el manifiesto intercambio de sus mudas palabras... Perro: Pos sigo con la ma, amo, que desd aqu abajo too se ve demasiao grande. Amo: Poco te pierdes, no te creas que sachica ms un poblema por ser uno ms alto. Perro: Si yo no digo que sachique, pero s que si te meneas por arriba se pu uno valer mejor. Amo: Ica mi madre, qun pas descanse, querer es poder, asn que si sigues en la tuya no te solve quel que sabe esperar, too lo viene a alcanzar. Perro: A m no me convence eso desperar, por algo est el amo tan erguo y yo aqu, como los burros... Amo: Mi queres cabezn! Y mejor qu digas: como los perros. No poda creer lo que estaba ocurriendo, pens que los calores me estaban afectando y de vuelta a mis propios pensamientos mir el reloj pues acababa de percatarme de que el sol andaba ya por los pies. Se haban pasado cuatro horas y yo, como en Babieca! Me volv a mis lares altamente impresionado, pero a los tres

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das ya no pude ms y tuve que visitarlos otra vez, si tan solo para comprobar si realmente aquello estaba ocurriendo, o yo haba pasado por un pasmo. La escena ya la conocemos, as que me ahorrar decir que todo igual... Eeehhhpppaaa! De igual nada, qu el bastn del hombre descansaba sobre sus muslos, aunque l no se mova ms que para el consabido revs que se daba aqu y all y el can se sentaba sobre los cuartos traseros; por lo dems absoluta quietud cuando empec a escuchar... Amo: Perro: Amo: Perro: Amo: Tanto tiba a gustar, Moreno? Ms quuna chuleta, amo! Vamos, que no me vas a creer por ms que te lo repita, eh? Nos que no le crea, amo, es que se ve tan claro como el agua. Capaz queres de salirte con la tuya, pos ya mi madre, qun pas descanse, ica: caa uno hace como quien esy t siempre juiste perro porfiao. Perro: Lo ve? Siempre me sale con lo propio. Si yo pudiese tanbin lo hara, pero desdaqu...

Ah qued interrumpida la castiza conversacin, o por lo menos yo no fui capaz de or nada ms. Harto de quietud me march prometindome volver al da siguiente, pues ya andaba mosqueado con las palabras que se traan entre mientes. As que a las cinco de la tarde, como los toreros, frente a la casa estaba yo y mi sorpresa fue grande pues el perro se mantena sobre sus cuatro patazas y el hombre inclinado hacia delante acariciaba su cabeza. Al poco pude escuchar... Amo: Perro: Amo: Perro: Amo: Perro: Ay, Moreno... mira qu soy yo quien gana y que me da como concencia darte mang ancha pa un mal paso! Que no, amo, que lo he pensao mu mucho y yast decido. Vamos, creo qu tambin tengo derecho! Derechos los tis toos, pero yo qandube por el alto pu icirte que ser seor no es saber, mas eslo el saberlo ser. Pero como voy a ser seor si no s cmo, ni soylo? Habl el buey y dijo mu, bien porfiao queres! Pero no voy a alescionarte ms. Yo ya no digo quien eres, que t te lo dirs. Pos a eso voy, mi amo, quno yastrto del mismo plato sienpre.

De nuevo era tarde y tuve que marcharme, pero esta vez si que a regaadientes y en contra del reloj que corra ms que las palabras robadas al silencio. Aquel tanto hablar en refranes me seduca, as que aquella noche busqu un refranero para ver si consegua desentraar la maraa de conversacin que se traan mis desconocidos amigos, claro qu sin resultado!

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No pude ir a verlos durante los seis das siguientes, y ya me empezaba a poner de mal humor la idea de perderme el desenlace de la situacin; por fin el da 25 pude escaparme de los deberes cotidianos y me apresur hacia la cita que me haba impuesto. Ah mismo qued cortado del aliento, pues lo que vi y escuch s que nadie me lo va a creer por ms que jure que es verdad. El hombre andaba por los suelos hecho un medio ovillo, con claras muestras de encontrarse a sus anchas, y el perro sobre la silla, intentando aguantar el cayado con una de las patas delanteras, lengua afuera exclamaba... Perro: Pobre de m, el quen s confa, yerra caa da! Amo: No te quejes, que ya te dije que por hacerte el grande no ibas a reinar ms alto, que mi madre, qun pas descanse, ica... la estatura no se mide por varas sino por los silencios! Perro: Debe ser por eso que mos lleva tantos tiempos el entendernos, digo yo! Peron asn, ya ve el amo que perro viejo no ladra en balde pos me sal con la ma y alto ando aunque me canse, qu ya se sabe que lo geno cuesta! Amo: Como t quis Moreno, pa m nos ms que salir dun lao pa entrar en otro y lo que yo soy, lo soy aqu, o ah y como a quien Dios se lo da, San Pedro se lo bendice, aqu me voy a quedar por unos ratejos indeterminaos, como poco, y no ser yo quien tarriende la ganancia! Perro: Ay!, pos qu verd es que quien mal anda mal acaba y porque mempecin, asn me veo de patrn. Cundo aprender quen boca cerr nontran las moscas? Amo: Eso... me da a m qu pa cuando las ranas cren pelo! Ja, ja! Perro: Pos ms vale antes qun despus, qahora ya menpiezo amolar!

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EN MI JARDN NO HAY AMAPOLAS una historia sin inters La primera nieve ha cado, pillando todava en brote a muchas de las flores de mi jardn. Me causa profunda pena verlas entrar en el sueo lento de un trnsito inducido! Yo las miraba y mientras tanto poda escuchar sus voces desmayadas pidiendo atencin por un ratito ms, porque, sabes?, las flores viven de atencin... debe de ser por eso mismo qu son femeninas! Recuerdo que un da me lo pas por entero observando a una flor, era una Amapola. Adoro a las Amapolas y creo que son, de entre todas las flores, las ms extraordinarias. Son tan conscientes de su belleza, qu ni siquiera se preocupan de cuidarla! Y es la suya una beldad bien promiscua, pues la propagan por doquier sin importarles dnde se manifiesta, o quien pueda admirarla. Incluso parecen desinteresarse de la mano que quiera tocarlas, esto es... vejarlas. Como te deca, aquella que me cautiv era una hermosa Amapola; color malva, tan plido, que pareca difuminarse, y si te concentrabas, hasta aparentar inexistente para el ojo, de forma que haba de parpadear para percibir de nuevo el tenue colorido. Los ptalos oblongos aparentaban estar hechos del tul ms ligero y se vean tan delicados, que llegaban al lmite de la transparencia. De hecho hubieran llegado a ser translcidos, de no ser por sus descuidados pliegues que, como graciosos frunces, le daban la apariencia de estar hecha de papel mach, o tal vez haber sido apretujada a propsito y luego abandonada sin ms miramiento. As es qu yo no me atreva ni a acercarme a un ptalo de la Amapola, por miedo a que mi respiracin pudiera causarle deterioro. Como ya es costumbre en m, busqu en la enciclopedia que observa... Amapola: Planta Papavercea, etctera... Otra vez he de decir, qu impersonal! Me lo merezco por mirar donde no debo! Estaba dicindote? Ah s!, qu tema daar aquellos ptalos con mi respiracin, cuando de pronto se me ocurri si sera yo capaz de contar sus estambres; proyecto que por supuesto prob ser imposible porque, a ms de estar endiabladamente arracimados, se repartan a modo de pompn y ondulantes formaban una maraa de rebuscada mezcolanza. Era fascinante contemplar todo el conjunto! Pues an siendo tan liviana la flor, o por ello mismo, pareca incomprensible que pudiera sostenerse erguida sobre aquel alto tallo lnguidamente retorcido aqu y all. ste, como si tuviera fro bajo el prdigo sol de la avanzada primavera, se haba cubierto con una pelusilla casi imperceptible al tacto, pero le daba un aire de feroz desdn y desafo. Para mayor realce, la presumida Amapola sobresala a ms de un palmo sobre sus hojas, mientras stas parecan querer cubrir la tierra alrededor, por si la flor fuera

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a caerse, formando de esta forma un nido de absorbente atencin con qu poder salvaguardarla. Podras creerte que en los campos de mi tierra las Amapolas son una plaga de exuberante gloria? Todas ellas rojas como el carmn, durante los meses de Mayo y de Junio visten de orga los prados y los sembrados aparentan sangrar de vergenza por ser tan slo verdes en su buclica humildad. Bueno, pues a las tantas horas de mirar, analizar e intentar comprender qu era aquello que me fascinaba de la engreda Amapola que nos ocupa, llegu a llamarme tonta por mi embobamiento y me reproch por la pasada inanicin fsica con calificaciones que me daba a m misma en forma balbuciente, todo ello in mente, claro est. Pero tras darme cuenta de la realidad, me absolv y reconoc abiertamente la verdad de que una simple e indefensa flor, haba sido capaz de subyugarme al punto de hacerme perder la nocin de las cosas, del tiempo y de mis obligaciones. Qu crees que hice entonces? Pues sin pensarlo dos veces cort la Amapola y la coloqu en un vaso alto de cristal azul de Murano, tan lnguido como ella. Si yo te he mirado por horas le dije, bien puedes t contemplarme durante mis rutinas domsticas! Pero extraamente, nada me contest la flor, cundo antes pareca querer contarme un sinfn de cosas... No haba siquiera pasado media hora cuando la encontr casi deshojada y prcticamente innime. Hasta en eso tena qu ganarme la petulante criatura! Entonces me sent bastante decada y me hice la solemne promesa de no tocar jams a otra Amapola. Ya has visto que mi jardn abunda en flores; todas ellas delicadamente cultivadas me ofrecen sus mejores creaciones y sin pedantera ni vergenza me piden aquello que han de menester. A todas, y son muchas, cuido por igual, pero no tengo Amapolas y es por temor a que su delicada arrogancia me absorba de nuevo, como me ocurri aquella vez, y que al mismo tiempo anonade a las otras plantas que tanto nfasis ponen en su colorida coquetera. As que, aunque me doliera el corazn esta maana, cuando vi la primera nieve caer sobre mis flores todava exuberantes, me consol al pensar que en mi jardn no hay Amapolas...

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PRESUMIDA rase una vez una estrella presumida que se pasaba las horas muertas intentando embellecerse ms. Su pedantera exasperaba a los dems astros que ya haban llegado a retirarle la palabra, porque ella no tena ms tema de conversacin que en lo tocante a su hermosura; y tan creda de ella estaba, que no sospesaba urdimbres con tal de poder lucirse como fuese. Usaba ms energa que nadie en tener una cola lustrosa, ancha y llena de fulgores y coqueteaba desvergonzadamente con todos; especialmente con quien, desconociendo su naturaleza, cometiera el error de hacer un comentario agradable sobre su prestancia y entonces echaba chispas vaporosas, con ms colores de los que el mismo Arco Iris dispusiera. Si se percataba de que haba una reunin, a la que por supuesto ella no haba sido invitada, sin consideracin alguna haca pasadas rasantes entre los concurrentes, al punto de atemorizar a todos con sus descabelladas jactancias que llegaban al punto de parecer ms bien fuegos de artificio, que no brillos naturales de una estrella fugaz. Las dems luminarias no podan ya ms con tanto engreimiento y decidieron llamar la atencin de los luceros ms ancianos sobre el suceso, para que stos tomaran parte activa en el asunto y le pusieran los puntos sobre las es a la insolente. Ella se deca: Envidia, pura envidia! Eso es lo que tienen todos. Envidia de mi brillos, de mis matices, de mis nebulosas azulinas y de mi asombrosa estela. Peor para ellos! Y cuando pensaba as, ms indignaba a todos los mundos, pues era ms expresiva en desplegar a los cuatro puntos cardinales todos sus conocimientos luminarios. Una noche en que andaba ms aburrida de lo normal, pues no poda encontrar a nadie nuevo a quien ofrecerle una demostracin apabullante de sus mltiples gracias, ech una lnguida mirada en todas direcciones sin querer aceptar el fracaso de aquel momento en que no haban espectadores a quienes apocar. Vaya, por fin tengo un descanso, qu bien me lo merezco para reponer energas y as recargar mis posibilidades de lucimientos... seguro que enseguida tendr que hacer otro despliegue y eso me deja muy debilitada! Con estas en el pensamiento, se fij en algo que brillaba all, en la distancia. Tan curiosa como engreda, aunque disimulando lo primero y

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como quien no quiere la cosa, se acerc un poquito hacia aquella luz que pareca hacerle guios. Qu raro! Se dijo. Jams hasta ahora un planeta tan opaco como es ese mundo demostr mayores oportunidades de entretenimiento, ni inters. Pronto se olvid del disimulo y an se acerc bastante ms para ver lo que ocurra all. Desde su posicin, ahora, se la vea inmensamente ms pequea que la tierra y esto la llen de disgusto, al punto de que por poco si se marcha de all echando, literalmente, chispas de enojo, pero ese tipo de centellas no le sentaban nada bien y adems, todava no se haba enterado de lo que estaba ocurriendo por all, as que decidi recomponerse. En ello andaba cuando aquel brillo llam de nuevo su atencin. No pudo resistirse ya y olvidndose de su tocado aguz la vista cuanto pudo. Dira yo que es una estrella como yo... No sala de su asombro. Qu hara una estrella como ella, all, puesta como a la mitad de la tierra? Aaj! Eso si qu no poda ser, haba que arreglarlo como fuese. O ella, o yo! Una competencia tal la iba a enfermar de rabia al punto de ponerse al rojo blanco, y con ello correra el riesgo de auto-evaporarse. Una vez repuesta del primer choque decidi encararse a la intrusa; si quera lucirse ya poda poner proa a otra galaxia, y bien lejana!, de lo contrario... Ni corta ni perezosa apunt hacia su adversaria. De pronto se detuvo tan en seco en medio de los cielos, que su estela tropez con ella misma encogindosele varios kilmetros. La visin era clara y titilante, y ah mismo una carcajada estrepitosa dej escapar esferas verdeazules, que era un color que le encantaba. Pero qu tontina soy! Cmo he podido pensar que otra estrella fugaz tan linda como yo iba a existir, o lo que es ms, que me iba a hacer la competencia? Soy yo reflejndome en el mar del mundo, ummm... y no estoy nada mal! Y se volva de un lado y del otro para verse en todo su volumen. Se acerc un poco ms en direccin a la imagen, dndose cuenta de que no slo se aclaraba la visin, sino que con la maniobra tambin se agrandaba. Aquello la llen de gozo, realmente nunca haba podido contemplarse tan a sus anchas, pues el reflejo de su ser en los acristalados teres no era muy claro; as que aprovech para hacer toda clase de piruetas lanzando diferentes humaradas y poder estudiar mejor sus posibilidades y habilidades. Realmente empez a sentirse borracha de alegra. Un poco ms cerca y todava se vea ms hermosa y la imagen reflejada era ms perceptible. Cuntos trucos luminosos no se le ocurrieron, y todos los exibi para

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satisfacer su propia exaltacin! No saba que ms hacer para renovar el repertorio de sus demostraciones, ya abigarrado. Ms cerca, ms cerca; as, as s qu puedo admirarme y ver el mnimo detalle de mi naturaleza! Qu fulgor! Qu iluminacin! Qu vapores! Quizs debera aumentar el plata hacia el final de la estela... Oh, ya lo creo, mejora una enormidad! Tras una cabriola muy atrevida sinti un tirn tan tremendo que casi la fren en su trayectoria. Eeeh, quien se atreve a interrumpir mis piruetas? Otro tirn y lo nico que vio es que el mar le devolva su retrato ms resplandeciente que nunca. Mira qu belleza! Recuerda darle las gracias a ese lago por su amabilidad. Preciosa, eres la envidia de los cielos! No te preocupes queridita, terminarn por reconocer tu superioridad! Y as, a cada momento y mejor poda observar sus poses y evoluciones, los cambios de emanaciones y de matices que consegua a base de ensayar distintos sentimientos. Ah!, creo qu el bermelln lo descarto por completo. A ver un ndigo clarito, casi nada, un toque ligero... Tan absorbida andaba con su propio espejismo, que no se vino a percatar del peligro que corra; ella slo era consciente de que cuanto ms se acercaba al mar de aquel planeta, ms grande era su propia imagen y mejor poda contemplarse en todo su esplendor. Un nuevo arrastre y estaba mucho ms cerca del agua y distingua mejor los matices ms ligeros, mientras que ms osados se convertan sus pases. Esto es maravilloso! Cmo no se me ocurri hacerlo antes? Claro que una no puede estar constantemente en todo. Oh!, soy tan atractiva qu no creo poder superar este despliegue, a no ser que baj... No pudo continuar su monlogo. Ras un barquito pesquero y se hundi en las profundidades marinas con un tremendo estallido, al que sigui un burbujeo atropellado que pareci iba a desbordar el mar, hasta entonces tranquilo. Los pescadores a bordo de la embarcacin no salan de su asombro. Te diste cuenta, Nolo? De lo mejorcito qu he visto y de gratis! Eh, patrn, qu le parece?

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El patrn, un viejo lobo de mar, se mostraba indiferente y no interrumpi su labor al decir sentencioso... Todas ellas caen como moscas en la miel y es qu en el pecado llevan la penitencia. Les gusta mirarse en el agua... y eso es peligroso! Patrn, ya pal jubileo, no? No te joe? Slo le falt decir qu era una estrella presumida! Todos se rean con ganas, pero el capitn slo movi la cabeza de lado a lado mientras arqueaba las cejas.

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INTERMITENCIA Palabras... No puedo acallarlas sin hollar con ello la pureza de mi sangre... Pureza de mi sangre que se alimenta de la corriente de vida que me anima... Vida que me anima a seguir por el camino que dcilmente se tendi bajo mis agotados pies... Agotados pies de sufrir el paso de los ciclos que causaron unas sedes fieras... Sedes fieras de aguas remansadas en el fondo de los trbidos acantilados... Trbidos acantilados que terminan por confundir su condicin ptrea con la tierra salinosa... Tierra salinosa y mineral que mata cuanto verde se atreve a cultivar el hombre... El hombre de este mundo que nunca aprendi que naci para comunicarse... Para comunicarse por medio de sus hechos, sus ensueos, sus silencios y todas sus palabras... Palabras que no puedo acallarlas sin hollar con ello la pureza de mi sangre...

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MIRA! Cuando me siento contenta suelo recordar qu una vez estuve triste! Pero aunque quisiera saber qu es lo que me apen, por ms que aprieto la sesera no me vuelve la memoria del suceso. Un da le pregunt a Nana si saba la razn de aquella, mi tristeza pasajera y ella me contest distrada... Tristeza? Qu es eso? Qu preguntas haces, nia ma? As que en ese mismo instante tuve que olvidarme del asunto. Aprend a rerme, un da cualquiera, de un mes y el ao que t quieras, qu ms da? Creo que yo andaba chupndome un dedo y muy interesada en mi trabajo del momento no tena tiempo de sonrer, as que Nana decidi darme una leccin en actitud y cuando ella piensa algo... ya es ley! Despreocupada, Nana me cogi de la mano libre y caminando a mi pasito me dirigi hasta la ventana del antiguo saln de lectura, ahora sala de visita, me levant en sus brazos y retir de mi boca el trabajado pulgar. Shuuu! Me chist y luego dijo: Mira! Sac una mano fuera del marco de la ventana y apartando unas hojas del viejo Roble, apareci a unos palmos de distancia un nido de petirrojos, que rebosaba con siete pajarillos recin salidos del cascarn. Al principio no me apercib de esta circunstancia, pero al momento apareci un ave adulta que empez a dar vueltas alrededor del nido y todas las cabecitas iniciaron un balanceo inseguro mientras mantenan una boca tan abierta, que pareca se iban tragar unos a otros. Tal farndula debi ser muy efectiva, pues la mam inmediatamente se acerc a las critas y yo, instantneamente sonre al sentirme tan feliz como los mismos pequeuelos que alborotaban al presentir a la madre prometedora. Cada vez que a lo largo de mi existencia me he sentido melanclica, no he tenido ms que recordar aquellos brazos, aquella voz, mira!, y aquellos piquitos tan vidos para sonrer y volver a sentir en mi corazn la alegra de la nueva vida. Esta es la clave, estrenar vida cada da y mirarla con la ilusin del qu recibe el alimento que sostiene la esperanza! Ahora puedo comprender por qu Nana no quiso contestarme cuando le pregunt por qu una vez estuve triste, y yo se lo agradezco pues, como dice el refrn: a las penas, pualadas!, en mi existencia me ha ayudado a ser feliz el simple recuerdo del nidito habitado, reconstruido ao tras ao en la frondosidad del viejo Roble del jardn de mi casa. Es para m tan significativo poder comparar aquel rbol con el mundo... todo un mundo lleno de caminos diferentes, diferentes estratos, dificultades a las que tienes que sobreponerte; incluso el invierno, que refleja la frialdad de algunos

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momentos de tu vida. Pero llegando la primavera con su calidez, igual que el ardor que anima el corazn humano, el rbol se vesta de abundancia y el nuevo nidito volva a cumplir fielmente su papel de portador de otras vidas, en un eterno ciclo de infinita expectacin y cortesa. Esta es la razn de que cuando estoy contenta, especialmente contenta!, recuerde que un da estuve triste, aunque ahora no sepa ni por qu lo estuve, y este sentimiento me trae a la cabeza que mi Nana me dijo una vez mira, con lo que pude ver lo que es la alegra de vivir, de sentirse con ganas de vivir. Pero lo mejor es que todas estas cosas estn frescas en mi mente... todava.

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EL ANACORETA Un hombre decidi dedicar su existencia a la bsqueda de llegar a unin con lo Supremo. Para poder alcanzar su gran deseo se olvid del mundo, vivi en pobreza y ostracismo y emple cada segundo de sus das en oracin, meditacin y santa lectura que le llevaron a momentos de gran exaltacin. Un da se encontr con que flotaba sobre su propio cuerpo fsico, al que vio flaco, envejecido y mortecino. No comprenda qu significaba aquella visin y pregunt a lo Alto qu quera comunicarle por medio de ella. Ah mismo se sinti absorbido hacia arriba y al cabo de pasar por un torbellino de vibraciones, se vio ante su Hacedor. Sumido en un rapto de amor se arrodill ante l exclamando: Oh, mi Rey Glorioso, benditos sean los Cielos, qu por fin te alcanzo! El Rey le sonri muy dulcemente, le abraz y contest: No es por fin, siempre estuve contigo! Transcurri un tiempo que, sumido como estaba en tanta Bondad le pareci instantneo y por fin el Creador continu hablando: Ahora que se han pasado una edad, dos edades y tres de ellas, ve de vuelta al mundo a cumplir con tu cometido. El hombre se qued helado y ante el horror de su prximo destino replic angustiado: Pero, mi Dios!... He dedicado toda mi existencia a buscarte. Para llegar Aqu no ces de orar, de meditar, de componer ritos tratando de atraer tu Luz y lo hice por muchos aos, tenazmente sin parar mientes en el agotamiento, el hambre, el sueo, el dolor del cuerpo y con todo... he de volver al mundo que abandon por Ti? El Altsimo segua sonrindole condescendientemente y tras otros pocos instantes, que al mortal esta vez le parecieron una eternidad, aadi: Mi hijo amado!... Cierto es que me buscaste con denuedo, pero sin darte cuenta de lo cerca que estaba de ti a travs de aquellos a quienes pudiste aliviar de mil maneras... >>Estudiaste la Disciplina de la Quintaesencia y a pesar de aprender que el obrero usa su laboratorio en la oscuridad, es decir, de noche, pues durante el da hay que trabajar para ganarse el pan y atencin a estas palabras mas!, mira qu digo: ganarse el Pan!, t no te afanaste en ello pues olvidaste que slo de lo que se da... se recibe. >>Escuchaste que Yo dije: Ama a los que te hacen dao, perdona a los que te ofenden. Sin embargo no te abrazaste a tu enemigo, no le brindaste tu casa, no le ofreciste pan y sal, no compartiste espacio con l para tratar de

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ahondar en el porqu de sus acciones ofuscadas, o, lo que es ms valioso, tratar de hacrselas comprender a l mismo. >>Leste que Yo censuro a quienes no tienen simpata por nadie que pueda retrasar uno de sus pasos, a quienes se enteran de que alguien llora su abandono y no le consuelan y a quienes niegan su compaa a un alma solitaria, pero a pesar de ello continuaste sumido en tus plegarias y aislamiento pidiendo por todo aquello que t negabas a otras almas. >>Aprendiste con las Enseanzas Arcanas que hay que atraer la Luz para poder compartirla, pues por su medio la salud del mundo entero se iba a restaurar completamente. Acumulaste mucha Luz... y se qued dentro de ti. >>Ves?, el tiempo se te hizo corto sin qu lo notaras, ya que no llegaste a discernir que el recogimiento, la sapiencia y la espiritualidad, slo alcanzan la debida Resplandescencia cuando la Caridad es expresada sin condiciones de ninguna clase. >>Cuando al Amor se le mantiene en movimiento, es cuando se vuelve plenamente fructfero, por ello te envo de nuevo al mundo, hijo amado. As es qu ahora ve, haz y con ello... aprende!

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QU FRA NAVIDAD Un copo de nieve! Una estrella de hielo ha besado mi corazn... y hasta el alma se me ha estremecido con el fro de su contacto. Empeada estoy en difundir calor, pero el aliento se me queda helado en vahos que caen a tierra por su excesivo peso, quebrndose, entonces, en miles de cristales tan livianos que se vuelven transparentes... invisibles... intangibles por su delicadeza; y aunque yo quisiera poder preservar su perfeccin, ya se confunden con la nieve! Oh, invierno de mi entraa trmula! Oh, fros de la mente borrascosa! Oh, cielos congelados a orillas de la nada! Si tan slo el sol quisiera calentar un poquitito! Pero el astro est demasiado atareado para siquiera reparar en mi lento caducar. El sol no se da cuenta de que me sumo poco a poco en un letargo perezoso y deslustrado; un letargo fusco, que mi cerebro ni siquiera registra como tal. Vuelvo a aorar el mar, como tantas veces lo hiciera a lo largo de mi eterna vida. Vuelvo a creer qu si viera el mar de nuevo, podra revivir y con el calor de mi sangre renovada sera capaz de derretir tantos copos de nieve, tantas estrellas de hielo cmo me besan el corazn! Contemplo a un pjaro bebedor automtico que se atasca a media accin, y pienso que su dispositivo tambin se est helando como el mo. Me da lstima ver que ya somos dos con este sino de marginamiento silencioso, porque creo que nada hay tan silencioso como el tiritar de fro. Es Nochebuena, y parece que hasta los cometas han cesado en su trayectoria para hacerse espectadores del tiempo suspendido, pues incluso ste se ha congelado... por el momento. De la caja de imgenes salen ruidos que suenan a villancicos en todos los idiomas, pero ninguno est hablando en la lengua de los pjaros y por eso no entiendo lo que dicen. Mientras tanto, mi pjaro bebedor automtico sigue atascado por lo glido de la blanca media-noche. Me gusta escribir, creo que sta es la seal dada para que el sueo bienhechor se posesione de m, y as, en un dormir helado podr refrescarme de tanta fiebre, pues ando exhausta con este bullir sin efectos por su causa. Me levanto del silln que me sostiene mientras pienso, voy al cuarto de bao y mirndome al espejo veo la hermossima apariencia del Todo que quiere expresarse en mi mirada. Con sta, abarco ms all de m misma y me infiltro en el mundo del hielo alrededor, por eso es que hasta los ojos se me han acristalado en

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llanto sereno que no acierto a comprender muy bien, pues cre que ya no era capaz de percibir si mi corazn palpitaba en agona, o agonizaba en un plpito. Tendra que, debera de, esculpir en la piel de mi cuerpo una llama para que su calor me ayude a sentirme nuevamente ligera. Deseara ser gil y elusiva como el fuego que jams cae a la tierra; siempre, siempre intentando desprenderse hacia arriba; as tal vez podra volatilizarme en el espacio infinito. De vuelta a mi butaca, cierro los ojos... y por fin sale el sol!

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MARIPOSAS Siento un montn de mariposas dentro de mi pecho! Pero es tan leve su aletear, que he de poner gran atencin a la aceleracin para percatarme de que est ah, escondidita como un nio travieso qu, descubierto, re alborozado. Las alas de tantas mariposas estn alborozadas y mi seno las anida con la misma devocin que una llueca pone en recoger a sus polluelos. Entre un amanecer y otro... una sonrisa. Entre un atardecer y otro... una mirada. Entre un gesto y una mirada... un sinfn de eternidades que se esfumaron ya y... de nuevo me concentro en las amigas mariposas; y cierro los prpados para que no se me escapen a travs de mis pupilas, pues cuando miro hacia el recuerdo, hasta el corazn va cabalgando en un suspiro. Oh, quiero seguir existiendo nada ms qu por sentir como ahora siento! Y quiero recordar qu sin esas mariposas mi pecho estaba vaco y el latir del corazn no tena un sentido, ni un deseo, ni un soar; y ni tan siquiera visualizaba el maana, de acuerdo con lo qu hoy he creado en mi imaginacin. Pero quisiera poder replegarme como una Anmona de mar lo hace y en ese movimiento excluir todo lo que es ajeno a mis alborotadas mariposas. Quiero creer qu slo yo soy capaz de alimentarlas con las ilusiones qu ellas mismas engendran, por la fuerza del aliento que se origina agitadamente al ritmo de mi espordica respiracin. Mariposas de mi alma, mariposas de mi cabeza... mariposas de mi ayer y mi maana. Ya no tengo ideas, slo tengo mariposas!, y todas ellas aletean con cada plpito, como lo hace cada clula del cuerpo que contiene mi esencia... Me dejo conquistar por la idea de que me estoy metamorfoseando en una mariposa... ms leve que la brisa leve. Lnguidamente, mis adormecidos miembros empiezan a recobrarse, y con curiosidad expectante descubro que soy capaz de coordinar con elegancia un cmulo de mociones equilibradas, para ello, slo tengo qu dejarme llevar por la placidez de saber que soy tenue, como ese soplo de la naturaleza que se me pega a la piel! Paso las manos por mis brazos, por mi cuello y la impresin de un suavsimo polen se hace patente alertando el tacto de mis dedos... y de nuevo se alborotan las mariposas al reconocer el tejido que les confiere el grcil arte de saber mecerse con el viento. Soy consciente, tal vez por vez primera, de que aliento vida en este pulsar, de que genero calor mediante la friccin de estos pensamientos y la consciencia de mi capacidad creativa se abre camino entre los suspiros y los aleteos casi imperceptibles que en mi seno se desentraan, y me ayudan a liberarme de la vieja carcasa que mantena prisionera a la arcana criatura elemental. Y con una onda impulso mi existencia y me expando, cual mis alas, en una brevedad de

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eternidades que se ensalzan con ligereza, recogindome en mi propio hlito imperecedero, Pero aunque sigo sintiendo un montn de mariposas dentro de mi pecho y por ms que vuele entre las brisas, sobre los vientos y tantas ideas que me inflaman, estoy como al principio todava...

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ONDINA Se dice que Ondina cabalgaba entre las ondas de los mares montada en un delfn dorado. Se dice que para poder hacer a s a tan extraordinaria criatura tuvo que recurrir a pedir la ayuda de Vulcano; y tambin se dice que ste le puso como condicin por ensearle cmo hacerse con la voluntad de tal ser que, cada vez que l soplara en su silbato, ella prestara total atencin y estuviera siempre dispuesta a seguir al pie de la letra cunto el dios le ordenara. Se dice que Ondina acept la propuesta y con la solucin de cmo aduearse de su codiciado objetivo, parti de los abismos etreos en direccin a los acuticos. La frmula comunicada por Vulcano era un cntico bien especial que Ondina jams haba escuchado y tuvo que aprenderlo de memoria, aunque no supo lo que en l se esconda. Bueno fue esto!, pues sus notas musicales son tal encantamiento, que de haberlo sabido, seguro que la nia se hubiera pensado dos veces entonarlas. No se puede repetir la armona, por evitar que caigamos bajo su hechizo, pero baste decir que es capaz de hacer posibles las cosas ms extraordinarias... por un precio! Ondina nombr a su deseo: Echenis y cuando ste se le acerc, le rode el cuerpo con una orla hecha de corales color granate que a ella le sirvi de bridas. Se dice que Echenis se dej dominar por la muchacha y sus caprichos, aun sabiendo que l era bien ms poderoso que Ondina; pero es que en el fondo admiraba el arrojo de aquella muchachita, que demostr tenacidad y audacia para querer hacer de l su cabalgadura en elemento tan ajeno a ella y sin amedrentarse ante las profundidades sobre las que la paseaba a sus espaldas. Ondina constantemente entonaba la frmula aprendida y de esta forma pudo comprobar que el mar contiene muchas maravillas, generalmente ignoradas, y tesoros escondidos, a ms de una variedad tan grande de criaturas, que se le haca imposible poder rememorarlas todas. De algunas de ellas se hizo amiga, de otras, prefiri mantenerse apartada. Cuando ya crea conocer casi todos los espacios ocenicos, pues muchos fueron por los que Echenis la haba llevado mientras ella cantaba su hechizo, sucedi que aquella cabalgadura extraordinaria, quien por ser delfn era muy superior a ella en inteligencia, quiso mostrarle algo inaudito, y justo al hallarse ambos sobre la sima ms abisal de todas las profundidades, se sumergi en las aguas bajo ellos. Ondina simplemente se dej llevar y todo lo observaba con gran curiosidad y admiracin, ayudada para ver alrededor de una misteriosa luz que Echenis

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emanaba de su ureo cuerpo. Pero cuando ya estaban a medio camino del fondo de los pilagos, el poderoso silbo de Vulcano reson en los odos de la nia. Qu hacer? Cmo centrar su atencin en la llamada cuando estaba descendiendo a profundidades inimaginables? Record la promesa hecha al forjador de fuegos y como era un alma noble le pidi al delfn que detuviera su descenso para poder remontarse hasta una roca. Pero para hablarle a su cabalgadura, Ondina tuvo que dejar de vocalizar su canto, y, Echenis, libre ya del sortilegio que le sometiera un tanto, continu su trayectoria descendiente, de forma que la nia trat de volver a la superficie por su propio esfuerzo. El silbido era perentorio y si bien comenz a sonar en sus tmpanos con cierta meloda, ahora ya le resultaba doloroso el escucharlo. Ondina!... Ondina! Tronaba la voz en su cabeza. Y ella contestaba atarantada: Ya vengo, espera!... Ondina braceaba con desesperacin hacia la luz de arriba, aunque pareca que se hallaba tan lejana que jams iba a poder allegarse a ella. En eso el pitido ces de resonar en sus odos y con el silencio inaudito de las profundidades en que se hallaba, le invadi la aterradora nocin de que no le quedaba aire en los pulmones. Se Dice que a Ondina nunca ms se la vio cabalgando entre las ondas. Pero tambin se dice que Ondina aprendi a volar en ese mismo da... Y los hay qu afirman haber visto a Ondina cruzar los cielos, montada sobre un pez que parece hecho de oro! No obstante, no se dice quien fue qu la vio... y cont el cuento!

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LA MANO Para que Beltrn se asombrara tena que ser realmente extraordinario. El que ms o el que menos silbaba, haca visajes o chascaba los dedos mediante sacudir violentamente la mano derecha. Pero Beltrn, que jams se desencajaba por nada, tena que sentirse realmente inquieto para demudar la imagen. Quin lo ama? Dijo sin quitar ojo del paquete abierto que se encontraba sobre la mugrienta mesa. El Filntropo contest una voz annima. Pero qu iba a saber yo? Se excus el aludido; y un palabreo general subi de tono amenazadoramente. A ver qu lees son estas? Bram Beltrn, y su autoridad se hizo notar pues las voces acallaron temerosas. Lo hecho, hecho est, y lo qu hay que hacer aqu es mantener los ojos muy abiertos! Continu el que pareca ser el cabecilla all. Y ojito con que cualquiera se me vaya de la lengua, a no ser qu la quiera perder! Termin, e instintivamente los labios de todos los presentes se cerraron apretadamente. Ellos saban que Beltrn no amenazaba en vano, por algo se haba ganado el respeto de todos y llevaba dirigiendo la banda por ms de diez aos. Qu nadie se me descuide! Durante la prxima semana no quiero riesgos innecesarios, y ya sabis que las cosas me gustan claras... Cochero! Voce. Aqu estoy, jefe. Un hombrecito enjuto y patilargo se abri paso hasta la mesa. Una nariz enrojecida delataba su gusto por el tintorro y las callosidades entre sus manos el duro trabajo con que se ganaba el poco pan que ingera; su asociacin con Beltrn le daba para el vino. Desde este momento me patrullas la parte del muelle... sin botella! No quiero que se te escape palabra. Por la maana el Orejas tomar tu puesto, de acuerdo? Pues largo que se te hace tarde. Ya mismo, jefe. Y se apresur a salir de la estancia mal alumbrada. Al momento se oy alejarse por la calle arriba un coche de caballos. Orejas, ya me oste... Quiero las noticias frescas, as que a espabilarse. Volando! Contest el aludido, y tambin sali del cuartucho. El Orejas, no era apodado as por enterarse de todo, sino por poseer unos pabellones auditivos realmente descomunales, lo que le serva ventajosamente para atraer la atencin de la gente hacia la parte alta de su persona, dejando sus manos libres de todo inters ajeno. Salpicn y el Grajo os vais a la zona de la estacin. Combinroslo como queris, pero que no se quede esa parte desatendida ni un minuto. Est claro? Salpicn, plagado de prurito y Grajo, negro como su mote, afirmaron con la cabeza y desaparecieron a una.

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Dnde est el Galante? Se hizo un silencio tirante y Beltrn sise inquieto. Alguien empez a balbucear. ...Ver, es que... hubo un malentendido y anoche... Anoche? Rugi el cabecilla. Cmo no se me ha dicho nada? Ya me est tocando las narices tanta manga ancha como os estis tomando todos ltimamente. Adnde le han llevado esta vez? A la 19. Hay un nuevo comisario y por congratulrsele, los guris andan perros... Don Leal, hgame el favor de encargarse del asunto, quiere? Ahora ms que nunca necesitamos de todo el personal hasta que podamos saber a qu atenernos. No se preocupe don Beltrn, yo me ocupo inmediatamente del caso y en un par de horas tiene aqu a Javier. Don Leal era el apoderado de la banda. Nunca estuvo claro si realmente era abogado o no, pero saba lo suyo de leyes y les haba hecho su servicio a todos en ms de una ocasin. Mientras tanto continu don Beltrn muy en su papel de organizador, Josele y Orto este ltimo, diminutivo de ortodoxo, porque le gustaba hacer las cosas bien y con parsimonia os vais a hacer cargo del parque y el museo. Cuando venga el Galante l y yo nos turnaremos en vigilar el barrio nuevo. Cmo tonto, lo mejor! Dijo uno por lo bajito, y se escuch un ay exclamado con disimulo tras un capirotazo. Por suerte Beltrn no estuvo atento al comentario, o izo ver que no, que a veces le convena hacerse el distrado para no tener que impartir su ley en forma extrema. Una vez granjeada la fama de implacable, lo dems era relativamente fcil; al menos para l que le acomodaba el ttulo de mandams por ser de un carcter serio y obstinado y tener una mente sumamente despierta y gil. Cuando lleg al barrio, cada uno de los de la banda operaba desarticuladamente sin ms provecho que alguna que otra noche en chirona por maleante. Pero Beltrn, que desde nio soaba con poder y dominio, les convenci para que trabajaran como en cooperativa y adems se las arregl para obtener la vista gorda de los polis, a cambio de su propia colaboracin desinteresada en los casos serios, como l los llamaba. Era una combinacin beneficiosa para todos, pues ellos slo se dedicaban a la engaifa fcil, el birle de algn bolso o cartera descuidada y la explotacin de los instintos codiciosos del bajo mundo y en cambio, de ladronzuelos hambrientos, todos haban prosperado y algunos hasta para poder mantener a una querida. De dnde vino don Beltrn? Nunca se molest en explicarlo, pero era sabido que no se le conoca antes de que apareciese en el barrio aquel da de un Noviembre. Ni bien, ni mal vestido, pero con buena presencia y labia, a los 50 y tantos aos supo ganarse la confianza de un puado de hombres acostumbrados a no mirar derecho, ni a sus propias sombras.

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Ninguno de ellos haba estado jams en su casa, ni se hubieran atrevido a pensar en ello. Como tampoco se hubieran atrevido a preguntarle por su pasado; todos saban que era hombre serio que les haba ayudado a mejorar su vida y a no comer basura, as que era suficiente para respetarle. No cualquiera era admitido en la banda, nadie poda entrar en ella de por s. Si alguien era considerado interesante, haba una propuesta previa por parte de los integrantes; uno a uno daba su parecido sobre el nuevo sujeto y finalmente se llegaba a un acuerdo respecto a la persona en cuestin. Muchos haban querido pertenecer a la cuadrilla, y muchos que no pudieron, quisieron desbaratarla, pero sin resultado. Exista entre ellos un espritu de adhesin que nadie poda explicarse, dada la calaa de los integrantes, un principio de respeto que no se poda aquilatar. Todos decan que Beltrn tena algo, pero no saban qu era. En todo el tiempo de su liderato, slo haba perdido a un hombre y fue debido a un accidente, pues el susodicho se cay a la calle desde un tranva abarrotado de gente, mientras estaba intentando revender un billete de lotera, premiado, claro!, por menos de la mitad de su valor. Una vez salieron Josele y Orto, quedaban en la habitacin tres hombres, a dos de ellos Beltrn les encomend pasearse con disimulo, pero alertas, por los mercados de la ciudad. Algo aclararan tarde o temprano, lo importante era no precipitarse ni llamar la atencin sobre ellos, o sobre el asunto, si es que todava no se saba nada abiertamente. l se qued con el Filntropo, llamado as porque no poda resistir la tentacin de aportar ayuda econmica, o moral, a cualquier causa, sin importarle de qu se tratara. Una vez solos le pidi que le contase con pelos y seales toda la historia del paquete que se encontr. Pues nada, que andaba yo esta maana, que como sabe ha sido la primera soleada desde hace un par de semanas, andaba, como le deca por el parque central pensando en qu estara concurrido despus de tanta lluvia, cuando de pronto bajo el banco que hay frente al viejo tilo vi el paquete. >>Estuve rondando y mirando que no fuera alguien a recogerlo y a la media hora, ms o menos, me decid a sentarme en el banco mencionado pues nadie pareci ni interesado, ni haberse dado cuenta del bulto. Me fij muy mucho, jefe, y puede estar seguro de que nadie vigilaba ni escondida, ni abiertamente. Quien lo haya dejado ah no estaba alrededor cuando yo me le acerqu, ya sabe qu soy muy cuidadoso para estas cosas! Ya s, ya s! Pues esper otra media hora y por fin lo cog, y por el aquel de lo que pudiera ser, todava me pase un buen rato por all con el envoltorio en la mano. Al cabo me fui a mi cuarto y cuando lo abr, pamba!, la sorpresa casi me tira de espaldas. Como ver, por fuera no es ms curioso que un paquete que me mandara

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mi ta Leo del pueblo, pero una vez desenvuelto el papel, slo ver la caja me arranc un silbido. Mi padre, que fue orfebre, me ense a entender sobre estos trabajos y crame jefe, ste es cosa fina! Ambos miraron la caja que era de unos 20 centmetros de dimetro, trabajada con mucho detalle en oro y pedrera. Era sumamente liviana en comparacin con el trabajo que ostentaba, pues daba la sensacin de que tena que pesar su buen medio kilo. A travs de la filigrana se poda entrever un raso de color rojo desvado, y sobre la tapa, entre turmalinas, luca incrustado en el centro un gran rub de talla redonda del que salan rayos oblicuos hechos de finas varillas de madreperla rosada. El conjunto imitaba un cielo fogueado con un sol rubicundo, como rey. Beltrn levant la tapa sin dificultad y dentro se vea, blandamente acomodada... una mano. Una mano femenina muy plida y serena, que daba la sensacin de reposar descuidada mientras esperaba sin prisas a que le fuera restituida el resto del cuerpo. Digo yo jefe, que usted que tiene mano, con perdn!, tal vez pudiera explicar la situacin sin que pasara a mayor... Eso hombre... y t te lo crees! Vamos, qu voy y entro en la comisara, pido hablar con un pez gordo y le digo: mire usted, qu uno de mis hombres se ha encontrado este envoltorio, como ver esto ha sido fortuito y no hubo ninguna mala intencin en todo el asunto. Y el comisario abre el paquetito, ve la mano, me da las gracias y me dice que si encontramos el resto del momio, pues que se lo llevemos tambin porque estn para servir y me despide dndome recuerdos para la familia, eh? S, ya veo. Se hizo un silencio agorero y el Filntropo habl de nuevo. Y si enterrsemos el bulto? T andas un poco sobresaltado! Tenemos una fortuna delante de los ojos, envuelta en un posible crimen del que nos pueden culpar si nos descuidamos, y quieres perder fortuna y cabeza con la mano tambin? Tras una pausa hecha con la intencin de encender un cigarrillo aadi: Toma, echa un pito. Si el fiambre ha sido mutilado, lo que es obvio, pueden pasar dos cosas, o se ha, quien sea, deshecho ya del resto del cuerpo, o lo est haciendo ahora poco a poco. Y en cuanto a la caja, digo yo que, quien sea, ha querido guardarse un recuerdo, que ya sabemos que cierta gente a veces tiene gustos muy raros y mentes bien retorcidas. Y qu lo diga jefe, mayormente cuando son gentes ricas, lo digo por la cajita, que uno sabe bien que el pobre se entretiene como puede, pero el adinerado paga lo que sea con tal de satisfacer las lufurias del corazn... Las qu?... Es igual, no te molestes en explicarlo que no estoy de humos para ello. Cort Beltrn haciendo aspavientos con las manos.

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Cerr la caja, la envolvi y an puso sobre ella un paoln oscuro que extrajo del cajn superior de una cmoda despostillada que se hallaba en un rincn y que usaban como fichero. Entonces dijo: Anda, vamos a dejar esto con Lorenzo, ah estar seguro. Apagaron la lucecita antes de salir, y se encaminaron calle abajo para entrar en un cafetn que, pintado en rojo, sobre la puerta apropiadamente ostentaba el nombre de LORENZO, debajo de la palabra BAR. El ambiente era de lo ms abigarrado; ola a sudor y a vino barato, y la atmsfera era casi irrespirable por el humo acumulado de cientos de cigarrillos liados y los vapores de las fritangas. Una barra de unos tres metros de larga cubra la superficie de lado a lado del pequeo local y ante ella, seis mesas muy juntas estaban atestadas de clientes enfrascados en conversaciones llenas de picardas alusivas a sus miserias. Beltrn levant el bulto en el aire y Lorenzo comprendi; les hizo una sea con la cabeza y los tres se dirigieron al fondo del bar, desapareciendo por una puerta disimulada tras el apestoso retrete. Puedes guardarme esta mercanca? Cmo no, don Beltrn! Ya sabe que le sirvo con gusto. Dime una cosa Lorenzo, has odo ltimamente algo sobre un hecho de brutalidad, o un robo de importancia? De brutalidad? Cmo no sea la paliza que le dio anoche mi vecino a su mujer? Y se ri con ganas del chiste, al que Beltrn y el Filntropo acompaaron con sorna. Se debe algo? Inquiri el jefe de la banda. Nada! Todo qued saldado la semana pasada, que don Leal es bueno con las cuentas. Los compadres se fueron hacia la puerta y Lorenzo qued guardando el paquete tras unas cajas de bebidas. Ellos saban que cuanto depositaban bajo el cuidado del hombre quedaba ms seguro que en un banco, y sin peligro de chismorreo; Lorenzo era discreto y cumplidor. Adems le convena la clientela de don Beltrn que le pagaba un tanto seguro al mes, ms buenas propinas por los servicios. Los hombres se sentaron a una mesa que justo qued libre al lado de la nica ventana existente, y al poco vieron aparecer a don Leal seguido de Javier Galante. Ambos se aposentaron frente a Beltrn y el Filntropo, quien al poco se march a cumplir con lo mandado. No fue mi culpa don Beltrn, entraron en el piso y sin yo poder ni abrir la boca, palante qu me llevaron! Y una vez en la jefatura me queran endosar el muerto... al jefe y al abogado se les encogieron las tripas de que yo haba convenso a una demuaselle pa que me diera su relojito doro a cambio dunas preces contril mal dojo! Cuando lleg don Leal mestaban careando con la interfeuta y ya

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pareca que les empezaban a entrar dudas sobre mi persona, as quentre eso, y aqu, el seor abogado, pos que ya me dejaron irme. Galante era un personaje muy especial. Nacido en uno de los barrios ms pobres de la ciudad, se comentaba que el apellido que le dio el ltimo amante de su madre, sin saber si realmente Javier era hijo suyo, haba influido en sus modos; y sin tener estudios, aprendi por s mismo a leer lo suficiente como para hacerlo a trompicones y escribir malamente. El muchacho se haba visto todas las pelculas de poca que pasaron por los cines de reestreno y los de estreno ocasionalmente, y con ellas se haba ilustrado en el arte de la galantera de tal manera, que ante cualquier desconocido poda pasar como un seor, especialmente si se trataba de damas, pues se transformaba y entonces se comportaba como si de un lord ingls se tratara. Claro que el escaso repertorio era repetido una y otra vez, por lo que sus relaciones deban mantenerse algo... breves, a no ser que quisiera exponerse a que se le viera el plumero. Una vez entre sus congneres volva a mostrarse como el mismo acastizado y brutote que era en realidad. Te has enterado? Don Leal mha puesto al da. Uf, a chamusquina me huele, qu los tiempos no andan cmo pa perder una horquilla de moo! Recuerda ust, don Beltrn, lo qu pas la ltima vez quno de por aqu sencontr algo de valor? Yo no estaba, pero o hablar del caso. Pues eso, quhay qu tener mucho cuidao que, pu questo sean ansuelos que ponen pa quuno pique, y si de picar se trata, luego sale una retajla de picones y en rascarse too se va al caraj... y! Termin de decir al mirar al jefe. Por eso quiero llegar al meollo del asunto, todos andan ya en sus puestos as que si has cenado, ahora mismo te me vas a pasar por los Miradores hasta que amanezca, cuando den las cinco te encuentro al lado de la fuente para tomar tu puesto. En ese punto de la conversacin se despidieron. A Javier le quedaba una larga noche por delante, as que se aprovision de un par de paquetes de cigarrillos y cerillas y otro de cacahuetes ya mondados, que le gustaban con locura. Se los coloc estratgicamente en el bolsillo izquierdo de la americana, lo que requera cierto mtodo para que el envoltorio se mantuviera abierto, y as poder sacar puaditos cmodamente. A las cinco sonando Beltrn le daba los buenos das a Javier. Ser cumplidor de su palabra le haba ayudado a cultivar su fama de disciplina y severidad. Algo nuevo? Ni pa implimil-lo en un billete de metro. Parece que los ricos shan decido a vivir una vida de comi... como... Comedimiento.

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Eso! Pues qu slo he visto a dos personas pasar por aquellos barrios y por lo visto entraban en sus casas, pues uno llevaba llabes del portal y el otro llam al sereno, qual llegar le salud mu fusibo na ms vel-lo. Se conoce que debe darle genas plopinas. Vale hombre. A las cuatro nos vemos en la oficina. Vete a descansar un rato. Hasta luego, entonces. Una vez solo y cuando ya hubo mejor luz, Beltrn sac el peridico que llevaba en su bolsillo y pretendi leerlo. Ms tarde se dirigi al centro del barri y empez a patrullar las calles metdicamente, siguiendo un orden premeditado y sin perderse detalle de cuanto pudiera suceder. A las cuatro en punto abra la puerta del cuartito que tena alquilado para usar como oficina, en donde se reunan todos cada dos das para dar cuenta de sus movimientos, entregar los productos adquiridos, y recibir a cambio las ganancias equitativas de la venta de lo que haban dado a Beltrn con anterioridad, quien se cuidada de deshacerse de las mercancas mediante contactos desconocidos por la banda. Al poco, cada uno de los que no estaban patrullando iban llegando a darle informacin sobre sus pesquisas. El Cochero empez a decirle... Estuve desempedrando el muelle, como usted me dijo jefe, y no he podido sacar a luz na que pudiera parecer sospechoso. Bueno, pues mndame al Orejas, a ver qu se dice. Cmo el viento! Dijo el Cochero y se march. El Grajo le habl despus y sus palabras fueron parecidas a las del Cochero, as que una vez despedido se dispuso a ir a relevar a Salpicn. El Orto se acercaba ahora, sacando con mucha parsimonia un papel de una maletita ridcula. A las siete y cuarenta y siete me aposento la entrada de la calle Berenguer con Soledades. A las ocho y doce paso por Pintores y tuerzo en General Jan. A las nueve y tres empino Mirella y Alberca y... Vale, vale, ya sabemos que te gustan las cosas en su sitio, pero si no hay novedad mejor me ahorras el horario y el itinerario. Menos mal qu no se me ocurri mandarte a la estacin! Espere hombre, qu s que tengo algo! A ver... Diez y cuarto? No. Una y treinta? Tampoco... Ah!, aqu... dos veintids, mire, me choc la hora y todo. Saliendo de San Bartolom un hombre que se santigua... Me vas a decir ahora que hacer un gesto piadoso es sospechoso? No, claro que no, pero me dije que uno se santigua al entrar en una Iglesia, o hasta al salir de ella, pero el susodicho baj los escalones y volvi a santiguarse de nuevo. Se vuelve otra vez a la entrada... y vuelta a santiguarse, y yo ya mosca, de tres saltos me coloco tras de l y le oigo murmurar: Santo bendito, por la piel qu te

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arrancaron a tiras te pido no me lo tengas en cuenta, que me lo mandaron! Y no haca ms que santiguarse, ir y venir de la puerta de la Iglesia y viciversa. Y en estas, que sale un cura y yo hago como que me entro al templo, pero me quedo entre las dos puertas y le oigo decirle muy por lo bajo al hombrecillo de las santiguaciones: Por el amor de Dios, Fermn, quiere olvidarse del asunto?, ya le he dicho que no es una hereja, y si lo fuese, yo le absuelvo! Vyase a su casa ahora y no se olvide del rosario de las siete. Sal por la puerta lateral evitando al prroco y segu al vejete hasta que se meti en una casona de la calle Fuentes, esper pero no sali en las prsimas dos horas que me quedaban, as que ya veremos lo qu cuenta el Josele, que ya le puse al corriente del asunto. Excelente, hombre! Dijo don Beltrn, frotndose las manos. Galante, ve a avisar a don Leal, dile qu a las siete en la Iglesia de San Bartolom a tiempo para el rosario! Cmo? Como lo oyes! No, si yhastal Catisismo vamo a tener qapreder!Murmur el joven. A las siete menos cuarto se encontraron en la calle de la iglesia. Desde cundo tan catlico, Beltrn? Desde qu me huele a chamusquina el humo de esas velas! Dijo el inquirido sealando con la barbilla hacia el templo. En pocas palabras le cont al leguleyo mientras se acercaban al edificio. Entraron y segn lo acordado se sentaron en distintos bancos. Don Leal, al lado de dos viejecitas que cuchicheaban sin dejar de bambolear el rosario entre sus manos. Beltrn, cerca de un altar que no tena luces ni santos aparentes y Javier, en la ltima fila para vigilar las puertas. Su olfato le hizo levantarse del reclinatorio al ver entrar a un mocito de aspecto gatuno. El chico mir a derecha e izquierda y cuando descubri lo que buscaba, derechito all se dirigi. Javier alarg el brazo y par las manos del muchacho a medio camino. Quieto hijito! No sabes qu sepiyarse el sepiyo es un pecadiyo? Adems, ste anda mermao ltimamente... dile a tu papi que yhaban retirao las coleztas, vale? Al joven le falt tiempo para salir corriendo, temeroso de que se le diera algo ms que un consejo. El Galante se ri para sus adentros y volvi a sentarse en su sitio. Aquello empezaba a gustarle, y eso qu no haba entrado en una Iglesia desde qu le bautizaron! Un hombrecillo sali de la Sacrista y prepar unos cirios que reparti por distintos rincones del templo que contenan alguna Imgenes, pero pas de largo del rincn que contena la hornacina vaca, al lado de donde se sent Beltrn, y que estaba totalmente oscuro. Cuando el hombre estuvo delante del sitio se santigu temerosamente como una docena de veces, intentando no mirar hacia el sombro

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hueco y sigui de largo con los ojos bajos, lo que no pas desapercibido a don Beltrn. Se termin el rosario y Beltrn se dirigi al confesionario. Haca aos que no se arrodillaba en uno y se sinti ridculo, pero suspir y se dijo que todo por la tranquilidad de la banda. Una voz apagada le dijo: Ave Mara Pursima! l visitante se qued indeciso sin saber qu alegar. Disimul su azoramiento diciendo muy rpido y sin dar tiempo a que el cura aadiera algo ms: Buenas tardes, necesita el seor cura que se le eche una manita? Not la incomodidad del sacerdote, pero ste logr dominarse. Hijo, yo estoy aqu para aliviar cualquier necesidad espiritual qu usted pueda tener! Pues como tener, tengo la necesidad de saber lo qu va a pasar si sale a la luz que me encontr algo que, aunque parece de mucha vala lo de fuera, no tiene dueo... ni cuerpo, lo de dentro! No... no le entiendo, hijo! Oho, Ya lo creo qu me entiende, Padrecito! Y me da el plpito de qu lo que yo me encontr, lo perdi usted y ha de saber que a menos que me entere de qu sucede, pues voy a tener que recurrir a las autoridades y decirles qu pas, porque la cuestin no est claro para m y no me gustan las medias tintas! Beltrn poda escuchar los latidos del corazn del cura, quien finalmente dijo: Pasemos a la sacrista, creo que le va a gustar el chocolate que prepara mi guardesa. Ambos se levantaron y Beltrn hizo una sea a sus hombres para que le esperaran afuera. Tard en salir unos tres cuartos de hora, y ya anocheca cuando apareci por el marco de las labradas puertas. Una sonrisa burlona le daba un aspecto de picarda. Aclar algo, jefe? La sonrisa de Beltrn se ensanch ms y de pronto, doblndose, empez a carcajearse a pierna suelta, mientras entre risotadas soltaba: Ja, ja, ja... qu me he tomado ja, ja... un chocolatito ja, ja, ja... que ni de nio ja, ja, ja, ja... recuerdo haberlo pro ja, ja... probado ms rico ja, ja, ja, ja! Y esto ha sacado de la visita y es tan gracioso? Pregunt don Leal de malas. El jefe se sec las lgrimas y ya ms tranquilo continu: Una viejecita de piel sonrosada nos lo sirvi con galletas Mara y... Otra vez le entr la risa. Y... buafff! Todava retorcindose, y los otros dos mirndose entre ellos sin saber a qu vena toda aquella histeria, por fin pudo calmarse y seguir narrando los hechos que haba descubierto. Y?... Pregunt el jurista ya picado.

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...Y estaba de primera! Qu no me refiero a eso, hombre! Ya, ya, bueno! Vale... pues cuando la viejita nos dej solos el cura por fin me dijo: As que usted se ha encontrado algo que cree que me pertenece... S, ya ve le dijey como no quiero estar comprometido en los que no me busco, aqu me tiene listo a devolver lo que en principio no debi habrsele perdido a usted, si es que la explicacin al respecto me convence de que todo sigue en su sitio y calladito, como ha de ser. No hay mucho que aclarar continu diciendo el curato pero s quisiera pedirle su absoluta discrecin en este asunto. Ver, esta Parroquia ha sido conocida por una particularidad que la destac desde hace casi tres siglos; en el ao de gracia de 1.732 un monje benedictino hizo a esta dicesis donacin de una reliquia que se exhibi en este templo hasta hace bien poco. Era la mano de Santa Veneranda, que se conserv, por obra y gracia del Altsimo, en perfecto estado de color, textura y forma, y a la que se le han atribuido muchas curas milagrosas a lo largo de cinco siglos. Ya veo apunt yo que no tena ganas de comprometerme mucho con otro comentario ms inteligente. Cada cincuenta aos continu el hombre se celebra, o celebraba, el semi centenario de la muerte de la Santa, que muri a los cincuenta al ser descuartizada poco a poco para que abjurara de su fe. La celebracin inclua, adems de misas y oficios especiales, la exposicin al pblico de la reliquia, fuera de su relicario, para que pudiera ser besada. Para ello, previamente se haca limpieza total de la hornacina y se adornaba para que luciera vistosa. Y fue como si los Cielos escandalizados quisieron desenmascarar la falsedad, pues el otro da, al sacar de la urna la caja que contena la mano, se resbal el sacristn y cayeron rodando por el suelo el hombre, relicario y reliquia. Al ir ayudar al sacristn y recoger los objetos santos, fjese usted que vemos con horror que el dedo meique se haba desprendido. Nos llev unos minutos encontrarlo, y cuando lo tuvimos ante los ojos... por poco se nos cae de las manos otra vez todo el asunto, pues al ir a poner el dedo en su sitio... el clrigo se call como avergonzado. Al poner el dedo?... Inquir por fin. Pues nada menos qu nos dimos cuenta del cambiazo! Cambiazo? Exclam Cmo lo oye, cambiazo Dijo el pobre hombre casi llorando. la mano qu tenamos entre las nuestras, era de cera Atiza! Dijeron a dos los compinches de Beltrn. Eso mismo dije yo: Atiza! Y el cura dijo lo mismo al ver la mano: Atiza!...

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Cundo los pudieron cambiar?, ni idea! Si realmente hubo cambiazo, o si siempre tuvimos la manita y caja falsas, ni modo de saberlo! Pero despus de no dormir por dos noches enteras llegu a la conclusin de que lo mejor era deshacerse de tal embromamiento, pues yo era incapaz de seguir con una farsa de tal calibre, y por otro lado no poda poner a la iglesia, y me refiero al cuerpo de toda la Iglesia, en una situacin tan ridcula como un descubrimiento as iba a implicar. Ya veo, le dije pero por qu no la enterraron, simplemente... en una maceta mismo? Le pregunt. Pues mire usted, contesto lo ms lgico hubiera sido quemarla, y muerto el perro, muerta la rabia, que s lo pens... pero fueron tantos de rosarios rezados en buena fe delante de... aquello y tantas las adoraciones hechas, que se me encoga el corazn slo de pensarlo y me pareca una falta de respeto, como aquel que dice. Enterrarla tampoco, por si un da sala a la luz, as que le ped a Fermn que la envolviera, caja y todo y perdiera el bulto bien perdido y ya ms tarde daramos voz de un robo. Pero el hombre ya anda metido en aos y este disgusto por poco me le mata... y no tuvo mejor idea que dejar la cosa bajo un banco pblico, que cuando me enter casi me da a m el infarto. Fui a buscar las supuestas reliquias, pero ya no estaban adnde me dijo que las dej... y ya slo pude encomendarme a Dios pidindole que si todo sala a la luz, que por lo menos la Iglesia no sufriera el zarandeo de quien sabe qu consecuencias, que podran desatarse si se la acusaba de embaucadora e inductora a cultos fraudulentos Pero, qu sabr el pobre hombre, tendra qu haberlo hecho yo! Y esta es toda la verdad. Oiga, y la caja? Yo iba a lo mo. Falsa tambin, me dijo le pusimos una cerilla en el fondo por dentro y se puso renegro sin poder quitarlo cuando quisimos fregarlo y all se qued el manchn. Si hubiera sido de oro se habra limpiado el holln sin dificultad. Pues me dio el pego oiga! Le coment. Y a nosotros, hijo, y a nosotros y quien sabe por cunto tiempo y a cuntos ms! Pero, bajo su discrecin queda que esto se sepa o no, yo slo le pido a Dios qu sea su Voluntad! Pues no se hable ms le asegur qu uno no va a misa, pero no es porque no crea en Dios... aunque me call muy mucho que en quien no crea era en los curas, ni en las estatuas... Ahora eran tres a rerse a gusto. Cuando llegaron a su barrio, Beltrn recogi el paquete del Bar Lorenzo y en el apestoso lavabo sac la mano de la caja y la envolvi en el pauelo oscuro, luego escudri el fondo del relicario bajo la tela de raso y, efectivamente, pudo ver el dao que la cerilla haba causado al innoble metal, despus se la meti en el bolsillo. Entreg la mano al Galante y le dijo: Por tu vida, derrtela!

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Bien sabe qu lo har, jefe! Y salieron del bar yndose cada uno por su lado. Al cabo de caminar cavilando en el suceso, se vino a dar con una nia que estaba sola jugando con cromos en el escaln de un portaln oscuro. Era visiblemente cojita y se le acerc: Qu haces a estas horas en la calle? Me entretengo... fue toda la respuesta. Quieres una caja bonita para tus estampitas? La nia slo le mir boquiabierta y ni supo darle las gracias al ver la cosa tan preciosa que aquel seor le acababa de regalar. Beltrn se sinti cansado, pero contento.

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OJOS VERDES Te has parado alguna vez, por un simple instante, a darle de comer en tu mano a una paloma? Un da tropec con alguien en la calle, mejor dicho, tropec con los ojos de alguien, en la calle. Yo iba distrada pensando en mis muchas cosas y, de pronto, un pequeo empelln me hizo levantar la vista; el segundo empujn lo sent al ver aquellos ojos de un verde tan intenso, qu me dejaron deslumbrada! Te has parado alguna vez, por un simple instante, a darle de comer en tu mano a una paloma? No s si se pas un momento, o mil eternidades; no s si el dueo de aquellos ojos era feo, o era apuesto, simptico o fastidioso, si iba bien vestido, o sin afeitar... Slo vi aquellas ascuas de esmeralda que me dijeron a voces cuanto haba sucedido a su alrededor desde el da en que vieran la luz primera! Sabes? Escuch. Mi madre bordaba maravillas y mi padre era alfarero. Tuve un hermano que tocaba el clavecn y una hermana que se meti a monja a los quince aos de edad. Una ta ma se cas con un borrachn y el padre de su padre era paticorto. Pero la madre de mi madre, qu era panadera, siempre nos prepar muy buenos desayunos! Los ojos me sonrieron y tras mirar nostlgicamente alrededor, siguieron confindome... A m lo qu me gusta es pescar. Me voy solo a la playa, con mi caa, y a pescar! Salga lo que salga, pesque o no, me quedo tan contento porque he pasado unas horas en ntimo contacto con el mar. Cuando yo era nio de verdad crea que existan las sirenas y muchas noches me escapaba para llamarlas desde la orilla solitaria. Como siempre me gust dormirme tarde, all me quedaba esperando hasta que vea salir el sol. Despus de este monlogo, un parpadeo suyo, muy leve, denot cierta nostalgia. En las noches de fro suelo encender un fuego y me entretengo dndole personalidad a cada llama. Tengo un perro que comprende cuanto pienso y una tortuga que se sube a mi cama entre las sbanas... digo yo qu tendr fro! Pero desde hoy, adems de todo lo que ya tena, tengo tus ojos de miel para recordarlos! Dime, te has parado alguna vez, por un simple instante, a darle de comer en tu mano a una paloma? Yo segu mirndome en los verdes ojos y le dije en silencio... No deseo hablar, or tus explicaciones, ni nada de tu vida... de todo ello tengo a montones cuando quiera y donde busque, lo encuentro. De ti, quiero tu mirada, sin saber si perteneces al mundo, o tan solo existes como una visin

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dentro de mi cabeza. Yo he caminado por calles solitarias y tambin por las que estn abigarradas de gente y todo me pareca igual, realmente todo sigue parecindome igual porque cada entidad tiene visos de ser eso, simplemente un ser. Pero he visto tus ojos qu, como t, voy a recordarlos y los tendr siempre presentes sin olvidar que un da me miraron y que a pesar de que yo no quise saber, me contaron un cmulo de cosas. As es qu, no sigas hablndome, pues no quiero perder el sentido de esta mirada tuya. Y tras parpadear, estaba sola frente a... una calle y una voz dijo: Oh, perdn! Me ayud a recoger mi bolso; yo le di las gracias distradamente y tras mirarme en sus verdes ojos, continu mi camino solitariamente. Lo intent pero por ms que me esfuerzo en reavivar la visin y el xtasis, no lo consigo! Se lo cont a una amiga que desde entonces a menudo me pregunta... Le has vuelto a ver? Yo, escuetamente le contesto... Te has parado alguna vez, por un simple instante, a darle de comer en tu mano a una paloma? No... todava!

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PEAFUERTE Creo que ya es hora de poner por escrito la ocurrencia que cambi los rumbos de mi vida. Un da andaba yo por los caminos, como a menudo haca, y acert a dar con una aldea que, segn pude comprobar ms tarde, no figura en mapa alguno y que me pareci ms peculiar que ninguna de las visitadas hasta entonces. Desde lejos no slo apareca ms sorprendente y despoblada que cualquier otra, sino que adems era sombra pues el sol slo daba a la torre de una campana redonda de algo que, supuse, era una Iglesia y esto, ya cuando el astro se iba a retirar; as que toda la pajarera del mundo se atumultuaba entonces sobre un campanario panzudo cual cucrbita, como para cerciorarse de que a pesar de las apariencias no todo eran tinieblas. El pueblo haba sido construido bajo una roca masiva que, en forma casi completa de sombrilla, sobresala de la ladera Sur de un monte que de pronto se haba alzado ante m. Me pareci un prodigio de la Naturaleza que aquel espoln de granito pudiera sostenerse como estaba. Supuse que los primeros pobladores del lugar debieron pensar que all estaran a salvo de inundaciones, avalanchas y vendavales con aquella proteccin. Y tan bien protegidos quedaron, que all pareca hasta flotar un aura extraa por lo vacuo del ambiente. Una vez se entraba en la villa, si es que as puedo llamarla, era como un laberinto. Sus calles, supe despus, variaban la direccin en ngulo recto cada equis metros, o en un cuarto de circunferencia, de acuerdo a unos clculos hechos segn la posicin solar de las doce del medioda all, cuyos cmputos escaparon a mi capacidad mental. Pero pude colegir que si la luz, en una ciudad normal, daba en el lado izquierdo de un cierto punto, tambin calculado caticamente, la calle se continuaba en ngulo recto... si en el lado derecho le daba la luz, redondeada se la orientaba. Las casas eran de adobe y tambin me enter despus, imitaban a los avisperos, de nuevo por razones muy esotricas a mi entender y aunque no quisiera pecar de trillado, a m ms me parecieron como una alcachofa; por ello, cada habitculo quedaba aislado de los dems, aunque no desconectado totalmente. Esto contribua a una mayor intimidad, pero no por fuerza a una incomunicacin absoluta, pues el acceso al resto de los anexos era fcil, si se deseaba comunicacin. Las ventanas y las puertas daban la sensacin de haberse abierto despus de levantadas las casas, ya que sus bordes redondeados denotaban como un relleno que hubiera querido disimular el destrozo ocurrido para producir las aberturas necesarias.

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Cuando pude encontrar a los primeros nativos del lugar, se mostraron huidizos; no miraban a la cara del interlocutor y contestaban con monoslabos a cuantas preguntas pudiera hacrseles; pero descubr que no eran totalmente inhospitalarios, sino excesivamente cautelosos. Desmesuradamente altos y desgarbados, pens que crecieron tanto por adaptacin en busca de la luz; albinos, de piel que casi rozaba la transparencia, ms parecan seres mitolgicos misteriosamente conservados en aquel rincn del globo; por ende, se comunicaban con una jerga que denominar... muy especial. A las horas de llegado, algo, a ms de lo ya expuesto, me choc, aunque al principio no pude concretar qu cosa fuera y ahora tampoco recuerdo. Deduje que no era lo intrincado, ni lo oscuro de las calles. Tampoco aquel silencio aplastante alrededor, o la vista de criaturas tan poco comunes. Por ello, decid reposar las suelas de mis botas y, si era posible, quedarme un tiempo, para ver qu clase de vida se llevaba en aquel rincn tan peculiar. Al fin y al cabo, yo no tena prisa por llegar a sitio alguno! Deambulando a la sazn, llegu a contar unas 36 familias, unos doce solteros, otros tantos viudos, ms los eclcticos consabidos (cura, boticario, marica local), que formaban una comunidad de poco ms de un centenar de almas, dejando afuera las entidades del gnero canino y otras del gatuno, adems de algn que otro borrico, oveja casual y cabra porque andaban atados. No vacas. Ms tarde averig que la falta de sol haba acabado con casi todas ellas y las que pudieron sobrevivir, por ltimo se fueron en busca de ms verdes prados, negndose en rotundo a volver a los ya conocidos pastoreos. No era mucha la conversacin a ser captada, o en qu poder participar, ya he dicho que el silencio era impresionante. De forma que era difcil hacerse una idea sobre las costumbres o races de la gente y creo que jams hubiera yo podido enterarme de nada, si no fuera porque tuve la buena fortuna de llegar poco antes de que la mujer del botijero diera a luz, hecho que caus conmocin en la poblacin y consecuentemente solt un poco las lenguas; por lo menos lo suficiente para que ellos pudieran permitirse el lujo de callarse despus por otros cuarenta aos, con algo de suerte!, y como para que yo me informara de lo que se guisaba, aunque hube de sacar mis propias conclusiones al principio. Tate, ya me acord! Me refiero a lo que me chocaba tanto. En la villa no haba ni una sola flor, rbol, o planta. Pero es que ni siquiera en lo ms alejado del bosque a la vista, ni en el campo alrededor. Campo? Descampado! Ni siquiera un matorral pude descubrir. Aquello me hizo rascarme la cabeza, ya que millares de plantas son capaces de crecer cmodamente con luz indirecta; pero qu caramba!, ya haba podido comprobar lo inslito del paradero. Al tercer da de mi estancia, en qu me alimentaron como a un rey, estando yo sentado en el pretil de la fuente localizada en la plaza principal y nica,

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apropiadamente llamada Plaza del Agua, comenzaba ya a considerar si reanudar mi marcha, cuando pude apreciar que un movimiento bastante inusual de gente se estaba acusando. Algunas de las mujeres de ms edad apretaban el paso; recogan a los nios y se metan en sus habitculos asegurando las fallebas tras los postigos. Las jvenes que mostraban ms autoridad de entre ellas se dirigan a la casa del botijero, todas ellas con montones de lienzos en los brazos y el cura con implementos de benedicciones. Observ a los hombres agrupndose en la plaza. Algunos se rascaban la cabeza y la movan de lado a lado como dubitativos; otros levantaban los ojos al cielo, como escudrindolo para evaluar quien sabe qu posibilidades. El murmullo de la conversacin comenz a subir de tono y sin pensarlo dos veces me encasquet la boina hasta las orejas y me acerqu lo ms discretamente que pude al creciente grupo, que ya haba llegado al punto de desbordar la plazoleta. Llegu a tiempo de escuchar... ..pos di la Chona... Yys iscura? Cum la qui ms! Nu, si linfigur cuntico vi rivar al fostero, porquiste nus jartu clarin pilu! Por si se perda alguna bofetada me encasquet la boina hasta el bigote, pero al cabo, no percibiendo movimiento de animadversin hacia mi persona, continu deambulando entre los rubios gigantones, porque, no s si lo he mencionado anteriormente, que todos eran rubios y muy, muy altos de estatura. Quis utnticu dijo no s quien caa viz qui riva un, pas qui lu nnsia, u lu quis pior, qui vien porquis lu barrunt! Pos nu pasnsn cun la di la Pasapola qui rivnil cunrantisieti rebati otro quien. Por qubo suert, mi t, qui nu ternament ja di cirnus la nigra! Al pronunciar estas palabras una carcajada grotesca sali de todas las gargantas, aunque enseguida alguien les hizo chistar por lo bajo. Yo no entend la agudeza, pero las risotadas disonantes me pusieron los pelos de punta; esa gente, que no sola rerse, cuando lo hizo fue como emitiendo un alarido sin concierto. Alguien que se haba rezagado pregunt: Qu... jibr buts, u dans? De nuevo me sent perdido con las palabras de mis... desemejantes. Pos... pu qui lultim, qui pas qotri ves vajabil qui bilali arribicaal peascn. Contest otro patilargo y nuevos alaridos no s qu finalidad tenan fueron emitidos por el resto de la tribu. Di vird? pregunt el rezagado con desgana y sigui... Pro si nu tuca! U, s? Buah, nu cri quis pasasin tan virtiginusus lus lapsusis!

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Al decir estas palabras la gente volvi a adquirir su taciturna expresin, pero no por ello dejaron de intercambiar opiniones y comentarios a los que yo no les consegu agarrar el hilo. Ja riva il Chon, chitn la lingua! Escuch murmurar y aguc el odo. Por el lado derecho del grupo cercano a m vi venir a lo que, considerando el promedio general, podra llamarse un buen mozo. Una caracterstica de esas gentes es que tienen unos ojos extraamente atractivos. Son y no son, azules; pero tan claros, que casi se confunde el iris con la crnea. Son ojos, esos, de hielo que cuando te miraban parecan casi ciegos, aunque brillaban intensamente; y este Chon, todava los tena mucho ms impresionantes que el resto de sus congneres. Al principio no supe discernir qu era, pero de pronto me percat... Dios mo! no puede evitar exclamar en voz alta. Vay, st ya cayn la cuinta! Y me susurraron. Nunsei importe, fostero, qui nustn lus lapsusis cum pasombrus notorius Segu el consejo y, si caba, me adentr ms profundamente en mi boina. El llamado Chon, tena, adems de ojos de hielo, una pupila indescriptible. Eran las suyas completamente doradas y fulgurantes. Avezado como yo estaba a encontrar mil cosas extraas en mis excursiones, me rehice prontamente de la sorpresa. No saba entonces que todava me quedaba por contemplar lo ms sorprendente de todas las prcticas de aquellas criaturas tan misteriosas; acontecer que me presentaron como pundonoroso, y que se repeta con un poco de suerte, perdn, quiero decir, por desgracia, cada treinta y cinco, o cuarenta aos. Al Chon, sus vecinos, unos tras otros le estaban dando un tremendo zarandeo que interpret ser el equivalente a un abrazo de simpata entre la gente... de mi mundo. Na humbri, na! Lu qui sa djaser insguia is ulvid y plucursotru. Punsi al tribaju insguia, il tribaju distri ils mals pensaris. Ja sabs qui si ucur, uns lo msimu, y nunc, in ningn lapsus, si ti in cuent, hombri... Y as consejos que no tenan sentido para m, pero que parecan querer darle nimo al muchachn, o consolarle de su, intu, infortunio. Todo este ajetreo y melodrama me llev a pensar que la pobre Chona haba dado a luz a alguna monstruosa criatura y viendo que la gente se mostraba ms comunicativa de lo normal, me atrev a preguntar: ...Algo, va mal? Algu? Muchos pares de aquellos impresionantes ojos se clavaron en m, dndome la sensacin de ser atravesado all mismo por rayos de Vulcano; todava no me haba acostumbrado al helor de sus miradas sobrenaturales. Cums vi quil caballer nus di por qu, pos si di por qu fus, supis por lu quis tooste lamintamient y burull in qandam mitis...

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Dija, dija Piluso alguien interrumpi el comentario qa m coispond fial almigu, qu, lefilent ils cuyuntuls plisents qui muscupan, pos quistaba di entli musotlus cuan pasn. Quien me diriga la palabra entonces pareca algo ms aoso que el tal Piluso y adems de hablar la misma jerigonza del lugar, para aadirle sazn, no poda pronunciar las erres! Cunsint di plesintalmi antis di na. Simn Litiente, a su silvisiu, mi clistianal. Pals cunucus suy Majujo, il butical. Viendo el leve arquear de mis cejas aadi: Il mti mi qui din cuan nas, pos qun to patelnal, taltaj il publisicu, cuan mi vio, sples: Qu ma-j-ju-joil ni-i-o! Y desdintonsis Majujo soy, a ms dil ms longivu dista cumunid... vamus, pasau ya bien lalgu il sintinaliu y ms qui mit dil. Sorprendido ante la explicacin se me cay la mandbula y quise preguntar algo, pero mi interlocutor me cort antes de haber podido emitir sonido alguno. S... ya u qui polsus mundus lasdadis son mu otlas qui las muestlas, ansn qui nu mi somblo di su somblo. Si la mimolia nu mi tlicin, ysta joy nunca ljiso, clo qui lus plusimos siln... exclamaba lenta y pomposamente al punto de ponerme nervioso mientras sus ojos chispeaban cento uchinta y sieti siclos, lus qui cump... y lasigul qui nu li falso di na agreg viendo mi gesto de total incredulidad. Q... q... co... cundo? pude balbucear a media voz. Oh!, pass las lluvs dablil, ansn quintvia mi falt ms di mit dun lapsus di guzal mis mucidds. Ustedes cuentan los aos?... inquir. Di dosi mesis y triscentus sisentisincu clalidadis, ms il dil bisiest. Mi boca segua abierta cuan grande era, as que Majujo continu hablando sin prestarme gran atencin, con el obvio deleite del que rara vez lo puede hacer. Ya, mis gels ilancians cuand alibl qu, y dingn dells si sinta infelm u cabau, ansn qui di siemp vimus mulil a mi gent dedadis mu vanss. Tras una breve pausa hecha como queriendo coordinar sus pensamientos, continu. Mi bisgel fu un dils pliculsols dil lugal. Sist intelsau, li punfolmal di lu qa mintendiment, a lustenso distus lapsusis pud juntal, lifilent lhistolia di muestla gent. Y como quien calla otorga, l sigui hablando mientras, sin saber yo por qu, inicibamos el paso hacia una de las calles adyacentes. Nu si sab dundi apalcims. Uns dis qui fu unsculsin mu stensa, di glandis lapsusis, mas... nus cuns mu bien la cosa, ansn qui djilu pasal. Ss cuns, qui lavanss ids a las qui livams fu una gland aflisin pa toos lus muestlus, pos nu mus pudmistal pol munchos lapsusis in sitius jenus, sin quis nutal qui nunvejesm cum ils dims, chucant qui yas muestlu colol di piel y pelu, sin disil las vistas. No lo dudo! pude contribuir.

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Cuandmpesalun a alsalsils muls y tapias distas casuchinas, ya jasi muncho destu, si supis qui ljija dil butijelstaba pli, aunqui nunc saplindi sobli la patelnids di la cliatula, pos la chica call pol siemp y muli di palto. Simpes a suspichal dun di lus muestlus, aunquanolmal ibai sel il casu, plo tant silens nu plesagiab na qui pudis sel genu. >>Al fin naflol soblil sunt y la nia sali lubita cumils dims, plo fu chansa dil distin qui la disflas pa qui nus vis qui ju ingendlo di piel blonse y vista negla, cum la nochi qui tlaa isclita nil alma, aquella chiquituna. Munchos jijus mus lig la nuev nia, y ansn di ves in cun mus nsi una molenacha quis miscla di sang qui nu mus peltins y tlatam di limpialla, a ms di qui mus mantin viv la mimolia dil amalgu disls daquilla disdich, ansn qui glan tlastoln mus plocul su lleg. Por qu trastorno? No ven la posibilidad que tienen de poder renovar los genes y eliminar el Karma... la... cadena, pudiendo recrear una casta ms corriente que podra introducirlos al resto de la sociedad? alegu excitado por la idea. Calmjiju, calm! Nuntiend lu qui qui isil cun esu di ge... nis, u lu qui si qui diju, y lutlo di la incadina, pos qu nu si tlatal di cambial, plo di tuu lu contla... Lisgualds lu quimpolta! Vi usts, smus gent di pas, nu cum ils dims dil mundu qui sodian unquis quielan, quinils intiend? Vivims dil qui la tiella mus da yl Siel mus utolga. Caldam pa las telas, el fangu mus da las casas y vasijas y hablam pocu pol lu di qal buenintendiol... Disflutam dun agsmo sinto di la vist, qui mus pilmit vel a tlavs di las somblas ms isculas y di mu, mu lalgo tlechu. Entli palntisis li dil qui cun mus liva la nutisia dalgn pildo pols bosquis, all van espontnius in la nochi, y nu plan hasta dal cun quien sa, sin qui naide ayudau pol mosotlus sintele di lo quimos jech pa olientallis a su lugal, polqui caa cual ja distalse di ondi caa cual is, cum ja di sel! Ils sustams cun las somblas dils cuelps lalgus yils blills di las vistas, ansn jast quils incaminm a un lau, u a otlu, pa qui vayn pol ondi jan. Ya vi qui nos ms qui pol qui vay di gelt jasta ils suys. Y a musotlus mus vali pa quis diga quista visind ist incat y pocus satlevin polstus lugals. >>Di caa dies lapsusis dulmm pol un cumplit, in mient, clisem ystu is lu qui mus jasi sel di lalga stensia; indims, las tiellas jan un gen barbecho me choc que esta palabra le saliera tan clara y ansin discnsan ingualic qui musotlus. Oh! dijo al ver mi cara, cultivam allliba, ondi nus vi dac. Y ya polltim y al cunosiment di toosls qu plisents seal alrededor mientras hablaba, simos lusnicos disindients di muestla casta, qaun quis disconosa yscasa, sign dis alguns, apigaus a illa istm. Me mir de reojo. >>A qu son bams a quilel cambial di custums, u muestla casta dolgen y muestlo susiegu pol too, cun asn semus filises y nu quilm na ms quista tlanquilids qui mus da lapsusis pa too? A sabel mu, allalgu dils lapsusis, algns dils muestlus quisin catal mijols vients, y cuatlu tulnal als tants lapsusis cansaus

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disos mundus y sus custums blbals yjostigants! Ils dims mulin sustaus, al icil dils otlus. As pintado! Pero... qu pasar con el recin nacido ahora? Nasa... siemps mujel cuan is di pelu y vista neglus. Pos pa contistal a su pligunt, li diger qin isti casu is baila a la piedla, cum si dis oldinaliament. Is algu qui sja vino hiciend esdi lltims sient y sinqent ans. Ya vil quis lu ms sinsatu y disnt quis pu jicel daas las silcustans, y lu mijol pa la cliatula. Indims, sabim qumus dao ms dun aligln a munchus gens spilits. Tanto asombro me haba quitado la habilidad de hacer ms conjeturas y por lo tanto prefer limitarme a esperar el desarrollo de los acontecimientos, o a recibir una simple aclaracin a las ltimas confidencias. Fostelo, continu mi interlocutor vi la pea qui cubli il pueblu? Ni modo de ignorarla, es algo sin igual y lo que atrajo mi atencin ya desde lejos le respond. S, muest gualnisin pu sil indims muest dilatant. Pus bien, soblis pea, in sieltas clalidadis y sieltos lapsusis pasun vient tan folt y gilau qui ni las cablas aguant in pis. No me percat de que habamos salido de la aldea y estbamos subiendo por la falda de la vertiente hasta que tropec con un pedruscn, suceso que por poco me cuesta la integridad de mi crneo. De hecho algo me lo abr, pero una vez emplastada la brecha con un poco de barro, repuesto del susto y asegurado por el boticario de que la sangre no iba a llegar al ro, ste continu con su historia... y ambos ascendiendo. Pos cumica, il vient qaliba is tan fuelt unde la pea, quis lleva cun pilla al pasu y a munchas liguas di distans di Peafuelt, quis isti lugal, pos na ms dejl pen, il bufo qui sja calientu cun il flotamient sub mu altu, lifolsau cun il camb tan blusc. Segua Majujo contando, cuando me di cuenta de que el resto de los habitantes varones del pueblo estaban haciendo la misma travesa que nosotros. La voz amiga volvi a sonar. Cun yostav mu juvinil y lus qui li digu fulon clalidadis in qotla di las molenas nasi, un dils infants tuv lida di subils a la pea, sin dalsi cuent quilan fechas ventalosas, y cun il vient agall chiquill, sali vuln comun pajaln, pliso inun muln di vient qui mita sust. Mientas esto hablaba el boticario, ponamos el pi en la roca viva y sin que me lo esperara ni tener tiempo a preguntar, vi que me daban dos vueltas a la cintura con una amarra bien gruesa. Menos mal, pues debido a los vientos, la superficie era lisa y brillante como bola de billar y a poco que de nuevo hago el numerito. De la cintura penda otra cuerda que se ataba a un rocn; ante m haba ya una ristra de hombres

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unidos por aquel cordn umbilical y detrs se iban asegurando cuantos llegaban, como cuentas de un rosario. Istos pa ivital quil vient si li llevust dijo mi gua levantando la voz, pues empezaban a zumbar los odos con el aire creciente. Pos comu lib iciend, tlas quil chicu dispalisi polsos siels, toos quedn mu cavilosus quisend incontlal una slusin a tal mens pa la cumunids. Plo als sinc clalidadis cun sus nochis, vim al muchachu qui vina caminn di mu lijos, sign lu qui cunt y cun saquillo y viandas qui vina, ansn quis cumplindi qui Dios qui da la fstula da linmienda, pos ondi lincontlal nu faltalun spilits qui sil quisiel quidal y layudal. Desdintonsis als juvens nuls dijm subil qu sols... En tanto Simn vociferaba unas palabras ms que ya no entend, vi llegar a Chon con la recin nacida entre sus brazos, bien envuelta en un gran hatillo muy macizo. A l le ataron solo con otra maroma larga, y sta tena varias cuerdas anudadas alrededor, con unos cuantos bloques que quedaron colgando de su cintura como un faldn de pesas. Una vez asegurada la cordada al mximo, puede ver como la iban soltando poco a poco, mientras l se acercaba con mucho cuidado al mismo borde de la gran pea, nico cielo que conocan las calles de su aldea. De pronto todo mi cuerpo fue recorrido por un terrible escalofro. La realidad de tan espeluznante solucin se me present en toda su magnitud ante los ojos. No tena voz para pelearle al viento, pero me encontr luchando desesperadamente con mis ataduras protectoras. Stn mu plietas? ululaba Majujo. Asent. Mijol djelsansn, qui ya vi quil vientst fuelt y plont tumal a la chica y... Noooo!... Mi voz quedaba sofocada por el atroz alarido de la vorgine. Entre tanto, todos comenzaron a patear la superficie rocosa, como bailando, para poder mantener los pies en calor, pues aquel furor de la naturaleza vena tan helado como los ojos de los habitantes del lugar los tenan. Tanto pele que consegu librarme de mi ancla y, ayudado por el mismo vendaval, de un salto llegu hasta el hombre de la pupila dorada. Por los pelos agarr el bulto y ambos fuimos arrebatados por los vientos, mientras que por un segundo pude ver los ojos del infeliz padre, donde una lgrima helada, slo una, se confunda con el hielo de su iris; pero juro que me pareci verlo sonrer mientras yo me alejaba elevado por los aires, que ah mismo pasaban de terriblemente fros, a plcidamente tibios. Cuando empec a sentir que todo me daba vueltas, abrac con todas mis fuerzas el fardillo que rob al destino, con la voluntad del que ahogndose se agarra un hierro ardiente. La criatura no lloraba y mientras yo volaba como aguilucho con su presa, pens: Serena, tu nombre es Serena!

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Y lo estaba pronunciando una y otra vez cuando me despert el primer canto del gallo. Al tratar de moverme para buscar a la nia not que el cuerpo me dola y advert que una sombra se asomaba a mi cara, en tanto que una voz femenina me deca: Seor, menos mal qu ha vuelto en s, ya est mejor, gracias a los Cielos, qu con estos torbellinos que nos vienen a veces, nunca se sabe!... Su niita est aqu, La ve? Y qu preciosa, con este pelazo negro y rizado, duerme como si mecida por la brisa...

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LA NIA CIEGA La madre cantaba quedito mientas acunaba a la nia para dormirla. Cmo la amaba! Con cunta dulzura la cuidaba y cunta ternura inundaba su corazn cuando la miraba... tanta era, como la tristeza que senta al ver los ojos vacos de su pequea. Pero tena que ser fuerte por las dos, y se deca que ella sera los ojos de su chiquilla y que jams dejara que ella presintiera su dolor. Pasaron los aos y la pequea creca en una lenta lasitud, aceptando las explicaciones y direcciones de la madre. Ella la baaba, peinaba su sedosa melena por largos ratos, le haca vestidos bonitos, le lea libros y ms libros de sitios encantados donde las cosas lucan como el oro, pero sobre todo, la besaba constantemente; amor, era algo que hasta le sobraba a la chiquilla. Mami, cmo es el sol? La pregunta le son como un escopetazo. Jams la jovencita mostr inters en conocer, as, algo definido. La mujer sinti un escalofro. Por qu te interesa saberlo, hijita ma? Me intriga, pues noto su calor, y t me has dicho qu cuando da calor es de da, y qu las flores se abren y entonces es cuando los pjaros cantan. Y yo quisiera poder conocerlo todo. Oh madre, cmo querra ver! VER! Es algo que ya no puedo callar por ms tiempo. Mami, mami, no duermo pensando en tanto cmo deseo ver! La madre lloraba silenciosamente pues senta el corazn atravesado por un cruel pual. Mi dulce hijita, qu puedo yo hacer para aliviar el peso de tu noche? Mami, dame uno de tus ojos... y as yo podr ver y se aplacar el fuego que me consume constantemente. T tienes dos y yo ninguno, justo es, pues, qu los compartas. Ni siquiera lo pens la madre, y llena de alegra por poder mitigar la amargura de su hija le dio uno de sus ojos. Cmo no se le habra ocurrido antes? Ms satisfaccin sinti, cuando comprob cual era la admiracin de la joven, segn descubra cada una de las cosas que con anterioridad slo conoca por las explicaciones que le dio de ellas. Salieron afuera de la casa, y con la agilidad de sus qince aos, pronto dej atrs a la madre, que al no estar acostumbrada a un solo ojo se senta un tanto disminuida. As es que finalmente se volvi a la morada temiendo por la nia, pues cuando dependi de ella jams se haba alejado aventurndose sola. Y pas una luna, y muchas ms pasaron, y la madre lloraba de da y de noche por haber sido motivo de perdicin para su hija. Llor ms de lo que antes llorara cuando la nia no poda ver. Y cuando ella antes fue una mujer activa tenindolo todo listo y pulcro, siempre pensando en el bienestar de su pequea,

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ahora slo haca lo estrictamente necesario para cubrir las mnimas necesidades diarias. Un atardecer de otoo, cuando ya se iba a retirar, escuch una llamada exaltada. Mam, mam!... Y al reconocer la voz, loca de alegra corri a la puerta reprochndose al mismo tiempo por no tenerlo todo tan limpio y ordenado como ella sola. Los pasos ligeritos ya se acercaban. Se abraz a la hija de su alma y al mirarla la encontr tan hermosa como un ngel y se le saltaron las lgrimas ms alegres que jams hubiera derramado. Mil preguntas se amontonaban en sus labios y una explicando y la otra inquiriendo, se pasaron la noche entera. Tanto haba descubierto la joven y aprendido, que la madre no era capaz de imaginar ni la mitad de las cosas de las que le hablaba, y cuando ya el sol estaba alto la escuch decir: ...As es qu, mam, he pensado que lo mejor sera que me dieras tu otro ojo, yo sera ms til y podra desenvolverme mejor sin tener que ocultar la mitad de mi cara. Adems, te cuidara como t lo hiciste antes conmigo y t ya no tendras que preocuparte de nada!... Aunque el corazn le haba dado un gran vuelco y se sinti aturdida, no escuch ms y de pronto se encontr dndole a su hija el ojo que le quedaba. Oh, gracias mam, no sabes lo feliz qu me haces con esto! Ya vas a ver la de cosas hermosas que voy a poder contarte y... Ay, es increble lo qu puedo percibir ahora y que antes estaba escondido para m... todo es mucho ms hermoso de lo que poda divisar ahora las cosas no son planas, tienen ms profundidad! He de ir a contemplar los matices de la maana y tanto como antes no poda apreciar propiamente. Y su voz se perdi en la distancia, dejando a la madre en la ms negra de las tinieblas y de las soledades. Se pas un ao y se pasaron varios aos y la abandonada mujer viva en una miseria absoluta, envejeciendo por momentos por las muchas lgrimas que verta constantemente. Ya no tena motivos para vivir, y segua sin saber por qu continuaba sumida en un decaimiento de interminable agona. Ya haba perdido la cuenta de los tiempos cuando una vez, no saba si fuera de da o de noche, escuch unos pasos que al momento reconoci. Tropezando con todo a su paso, se dirigi a la puerta mientras oa a la voz querida: Madre, madre!... Ella no poda hablar pues un poderoso nudo afliga su garganta, y en eso... silencio hasta escuchar las palabras dichas con dureza:

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Qu hedor insoportable!... Y qu horribles ojos vacos! Qu hace usted aqu? Dnde est mi madre? ...Perdone, seorita, no hubiera querido ofenderla con mi vista, es qu me cobij en este refugio a llorar la ausencia de mi hija y sin notarlo, me qued ciega. Pero no se apure, yo... ya me marcho!... Una mujer vestida con andrajos sali a tientas de la casa y a los pocos pasos, la fealdad cay muerta cerca de la hermosa mujer.

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NEGRO Y ORO Corra el indio color jebe por la plana como alma que lleva el diablo. Al cinto, cuchillo y flauta; al cuello, los amuletos que su abuelo le entreg el da que echaron abajo su primera ave, de la que cortaron una ua y la mitad de una pluma de la cola. Luego, la soltaron. Corra el indio color jebe por la plana como alma que lleva el diablo. A la espalda, el tamboril que le hizo su hermano mayor para marcar el comps; en los tobillos, los cascabeles que le dio su madre para espantar serpientes. Corra el indio color jebe por la plana como alma que lleva el diablo. En la frente, la cinta amarilla que una india color copige le puso con dos vueltas, tres noches antes; en la mueca derecha, el azote que le dio su padre como herencia; en la izquierda, tatuada la plegaria que su abuela le hizo prometer que jams la cubrira, para as salir con bien de las empresas difciles. Corra el indio color jebe por la plana como alma que lleva el diablo y ya casi llegaba, ya casi llegaba al final de su carrera cuando vio cmo el suelo se alejaba de sus pies. No poda comprender por qu suceda aquello. Sera que el cndor rey de los cndores, creyndole muerto, se haba apoderado de l? Sera que su madre haba hecho un encantamiento y aceleraba su viaje? O era que se le haba hecho tarde y no arribaba a tiempo de recoger el alma de su abuelo, que ya fuera del cuerpo vena a encontrarle en el camino? El indio color jebe, augur de su gente, hombre que marchaba siempre al trote como ofrenda al Poder Supremo, ya no corra que volaba y todo iba quedando all abajo sin que el ms mnimo esfuerzo fuera hecho por su parte. Vio como la tierra se achicaba y en ella quedaba un conejo a punto de entrar en su madriguera, se cruz con una mariposa que ondulaba tras el viento, pas a unas becadas en su vuelo... y al allegarse a las montaas vio al gamo saltando monte arriba, para terminar acercndose al ave que solo se avisa sobre las cumbres ms agudas. Por fin, la ms alta de stas conocida pas bajo sus plantas y pronto fue un punto incoloro confundido entre el verde-pasto y el blanco-nube. Qu ocurre? Vivo? Sueo? Y se pellizcaba para cerciorarse de que se hablaba a s mismo con una consciencia clara. En algn punto todo tom visos de invertirse y fue como una marcha atrs en el tiempo que el indio color jebe no comprenda claramente. Tras haber dejado arriba picos, montaas y al ave, y visualizar a otro gamo que corra monte abajo, a ms becadas que esta vez iban hacia l, a mariposas volando rectilneas y a un conejo que ahora sala de su madriguera, vio como la

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tierra se le vena a los ojos. An en su asombro, se sinti tranquilizado pues la experiencia era suave y colorida. Volvi a pensar en su gente, en su abuelo a quien quera ayudar en su ltimo viaje y en esto, se fij en que la superficie que a sus pies se abra; era extraa, como no la haba visto antes. Evidente me he muerto y estoy recorriendo los lugares de los otros mundos! Pens. Aquel color dorado que iba a pisar y que terminaba en una serpentina y espumosa raya azul azul que poco ms all se haca tan profundo que pareca gris y plata se lleg hasta sus pies y... oh, portento!, era movedizo, aunque slido y tibio como un atardecer. Pudo ver el sol, que s conoca, all a lo lejos, casi tocando el plata que desconoca como agente vivo; la vista del rey del cielo apacigu el ltimo recelo que nublaba su mente. Cuando el indio color jebe descubri que poda caminar sobre aquello que era de color dorado, tibio y movedizo, ms cmodamente que lo hiciera sobre su planicie pedregosa, ech un paso adelante y otro y otro, hasta tocar la fina y ondeante raya azulada. Era... agua! Agua tan vasta que no poda ni imaginar hasta dnde llegaba y emita un sonido montono y regular que revelaba una cadencia especial. Otro distintivo signo le llam la atencin, el olor; un olor tan particular como cuanto vea alrededor. De pronto, el sol que conoca, en la distancia bes aquel agua y un fenmeno estremecedor aconteci... El indio color jebe vio como el astro rey, en una simbiosis perfecta con natura, derramaba su esencia incandescente cual si fuera lquida sobre la superficie antes pardusca; y el sol, arrollador entones, creca y creca en forma tan desmesurada al borde del agua, que estremeca. Pero en vez de apagarse, un reguero de su esencia hizo camino abriendo un paso zigzagueante hasta llegarse a sus mismos pies, al borde de lo azulado. Su corazn de indio sencillo se sobresalt, pues pens que los Fuegos Celestiales venan a toparse con l para consumirle y ante tal nocin, cay de rodillas llorando como un nio. Pero... qu bendicin le era concedida, que la misma Luz tocaba sus talones y no le carbonizaba!? As estaba en adoracin profunda cuando oy la Armona... Beso tus pies porque fueron mensajeros de cuanto ofrendaste. Por respeto a M, corriste caadas y desmontes... por respeto a mi Palabra, dejaste atrs los das y las noches... por respeto al Poder Creador, no permitiste que tus sandalias se desempolvaran. As, te pago con moneda de mi timbre... luz, espuma, colores que Yo tengo te los ofrezco como alfombra para tus trabajados pies. Ahora, descansa en la frescura!

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El indio que fuera color jebe y ahora era dorado, lleg a tiempo de recoger el alma de su abuelo, pero desde entonces va descalzo y al pasito; y a cuantos quieren escucharle, l les cuenta la historia de cmo una vez vio al Dios del da hacerse noche, durante un increble atardecer y luego le cant. Despus se acuclilla, toma la flauta y el tamboril y toca por horas sin cansarse, hasta que se da cuenta de que quiere dormir, o beber agua, o correr como antes hiciera... no viene al caso!

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TAL VEZ UN DA Negro, agarrotado y retorcido por el dolor que debi sufrir. No caba duda alguna; aquel cuerpo maltratado hasta la deformidad, haba sido la vctima de un crimen alimentado en el sadismo ms sofisticado. Arturo no dijo nada, aunque saba que todos los que all se haban aglomerado esperaban sus palabras, nada ms que por satisfacer la mrbida curiosidad que les llenaba el viciado intelecto. Pero Arturo continu sin decir nada; ni pensaba decirlo, ni quera decirlo. Vamos, un comentario siquiera. No es justo! Es esto justo? Rugi el detective. Sinti asco, ganas de vomitar, como si con el contenido de su estmago pudiera tambin vaciar las bilis que pareca llenarle el corazn. Record el vino bebido unas horas antes, y cmo le pareci por primera vez en su vida que su sabor era algo ajeno; algo que no reconoca aunque lo estaba tragando, que nunca lo catalogara, aunque en aquellos momentos estuviera paladendolo, o por ms tiempo que pudiera beberlo; lo mismo sinti respecto a su familia, su hogar... Extraamente, su casa, entonces, era lo ms ajeno a su persona! Nada de lo que formaba su morada era parte de s mismo; y ahora, l era una entidad nica y se desenvolva en un ambiente virulento, donde cualquier cosa, o todas, le eran extraas. En algunas ocasiones, a lo largo de sus cuarenta y siete aos cumplidos, se haba sentido incmodo, confuso... pero ajeno? Era la primera vez, y casi se apoderaba de l un placer neurtico al darse cuenta de que no haba explicacin apropiada para documentar sus sentimientos. Estos no seguan un patrn inequvoco y fcil de rastrear hasta la misma raz de su origen, como la mayora de sus casos. Ahora estaba siendo espontneo consigo mismo y por nada del mundo hubiera intentado desmenuzar, analizar y clasificar aquella impresin. Mientras uno de sus hombres volva la cara de aquel cuerpo, a la vez que chasqueaba la lengua como lamentndose de lo que vea, Arturo, mentalmente regres al vino; pens que la nausea era tal vez debida a lo bebido y a las especiales circunstancias de cuanto poda recordar sobre el da y la noche anterior. Pero muy en su interior, l saba que no era eso. Arturo saba que su desazn y alejamiento de cuanto le rodeaba tena un fundamento fuera del alcance de su compresin y por el momento le bastaba con ser capaz de reconocer esta realidad. Su atencin fue requerida de nuevo. Debi ser una muerte lenta y espantosapens, y se sumi otra vez en los recuerdos de los hechos ms recientes en su vida privada.

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La maana anterior, temprano sali a hacer unas diligencias. El da era magnfico en toda la extensin de la palabra, y le pareci un sacrilegio meterse en una oficina siniestra a dejarse unas cuantas dioptras entre los polvorientos archivos. Sin saber ni cmo, se encontr hablando alegremente con un heladero y poco ms tarde paseando con los pies descalzos por la orilla del mar. Aunque el agua estaba fra, le agrad la sensacin de esa frescura chocante que contrastaba en su recuerdo con el ardor de sus ideas. Entre saltos y patadas conceptu su grado de alegra como algo que ya haba quedado relegado, ni saba cundo, haca dcadas; y casi se asust ante la puerilidad de este reconocimiento. Llevaba un zapato en cada bolsillo de la americana, y las perneras de los pantalones enrolladas por encima de sus rodillas; la corbata desanudada, un bocadillo en la mano izquierda y acababa de coger un cangrejo solitario cuando oy la carcajada. Al principio ni se molest, pero la reiterada risa le pic la curiosidad y busc con la mirada para averiguar de dnde provena el sonido. Algunos baistas atrevidos, para aquella poca de la temprana primavera, hacan alarde de su coraje y no parecan estar interesados en su persona. De nuevo escuch y la honda del sonido le hizo dar una vuelta completa sobre s mismo mirando con la suspicacia propia del investigador. Solt el cangrejo y tir hacia el agua el resto de su bocadillo. Ah! All estaba, tomando el sol, un cuerpo ya moreno, vibrante y bien templado que vesta un baador de un blanco pursimo. Boca abajo, con la barbilla apoyada sobre los antebrazos cruzados; un par de ojos escondidos tras unas gafas de sol le observaban clandestinamente. Se acerc a aquel cuerpo, lo mir detenidamente como haciendo balance de lo que vea y se puso en cuclillas delante de su cara. Un fresco aroma, que no reconoci, penetr hasta sus pituitarias causndole una sensacin de bienestar. Se tom unos momentos para darse valor y, por fin, mientras disfrutaba de la fragancia irreconocida, con ambas manos tomo los anteojos frente a l y los retir de aquella cara escudrindola con inters. Unos ojos profundamente negros quedaron fijos en sus pupilas; las largas pestaas aletearon ante la rfaga de sol hasta acostumbrarse a la nueva intensidad de luz. Arturo sinti un escalofro, como si se hubiera asomado al ms peligroso de los abismos, pero a pesar de aquel aturdimiento, sonri amistoso; a toda costa quera disimular lo que de pronto pas por l, por su cabeza, por sus pulsos y por todos los centros nerviosos de su cuerpo; pens que le estaba resultando difcil respirar y se avergonz de la infantil sensacin de sobrecogimiento. Aquella estampa era arrolladora... totalmente arrolladora, no caba duda, pero su sentimiento era absolutamente ridculo!

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Esforzndose mucho se escuch hacer un comentario que a l le pareci balbuciente... Mi presencia causa hilaridad a su alteza? Terriblemente; no creo haber visto una imagen ms cmica en toda mi vida. Y sin protocolos, por favor, en la intimidad soy solamente... yo. Arturo volvi a sentir fro, algo le deca aljate, todo aquel atractivo se le haca demasiado tentador, pero ahogando su sexto sentido en una demencia fugaz, no se movi del sitio. Le invada un placer casi fsico con la contemplacin de aquel cuerpo joven y bien formado, que la naturaleza haba hermoseado con generosidad, y le agradaba profundamente el timbre bajo y bien modulado de su voz. Hasta el momento aquella persona desconocida no se haba movido del sitio ni cambiado de postura, pero era de suponer que su esplndida piel, agresivamente morena y brillante, se adhera en perfecta conjuncin a una musculatura gil, firme y a la vez lnguida en su desarrollo... Eso era!... El atributo de la feliz criatura de ojos negrsimos era una languidez agresiva! Su pelo, que ondeaba con la brisa, revelaba matices de color caoba. Por qu estoy aqu, agachado ante alguien desconocido, con sus gafas entre mis dedos y mirndome en sus ojos que me trastornan con su brillo? Brillo!.. Adems de estimularme su colonia. Arturo se dej caer hacia atrs hecho una pelota; descans con su espalda sobre la fina arena, las rodillas casi tocndole la cara. La cmica figura de nuevo provoc aquella risa sonora, que por fin par dando paso a la palabra. ...Has de perdonarme!, mi padre fue pintor, un gran pintor y me enseo el arte de observar y ver ms all de una imagen para captar todos los ngulos y detalles. Pues mi padre fue mecnico, un simple mecnico y slo me ense a apretar tuercas replic Arturo, y tras un instante en el que el desconcierto les envolvi, ambos rompieron a rer a carcajadas ante la ridiculez de aquella rplica. De pronto el inspector se dio cuenta de que llevaban un buen rato mirndose en silencio y se sinti incmodo. Aquellos ojos eran profundos y uno se perda en ellos, y se perda en la voz que le pill de sorpresa retumbndole en la mdula de su espalda, como si saltara de vrtebra en vrtebra al comps de agudas campanillas. Vives en la ciudad? Arturo asinti con la cabeza e hizo ademn de levantarse, sin saber concretamente qu le llev a hacerlo. Yo, a las afueras, ves aquella casa blanca de la loma? Pues all. Y viendo que el detective iniciaba la marcha, apremi. El da empieza a calentar, te apetece un refresco? Ante la cara de extraeza de Arturo, aadi rpidamente como para animarle: Coca Cola, nada ms!

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Nada ms teniente? Ya lleg la ambulancia. La voz penetr con gran lentitud en su cabeza. Ah, s! Quiero decir, no, bueno que s, que ya pueden levantar el cuerpo. Se encontr hablando maquinalmente, y reconoci que siempre hablaba as en esos casos. Todo era tan rutinario, aun en medio del drama. Algo tan atroz como era una muerte violenta, se haba convertido en un caso de rutina para l, y de nuevo le acuci la nausea. ...Le parece, jefe? Silencio. Se encuentra bien, teniente? Yo creo qu las vacaciones ya son forzosas para usted! Vacaciones! Menos que nunca quera ahora vacaciones. Volvi a recordar el vino, el agua salada. No, definitivamente no quera vacaciones. De hecho se asust ante sus propios pensamientos pues se dio cuenta de que deseaba que se cometieran ms crmenes que nunca, para mantenerse ocupado las veinticuatro horas de da. Y esos pensamientos volvieron a llevarle al da anterior, en la playa, camino de la casa blanca de la loma. Esta casa fue de mi padre le haba dicho la voz indescifrable aqu vena a pintar. Ante la mirada de Arturo aadi: Oh, l muri hace tres aos, en un accidente de coche, y mi madre vive ahora en el interior; reuma, no le conviene la humedad. Ya! fue todo el comentario del invitado, que decidi mirar alrededor aunque sin ver nada realmente. ...Voy a por la bebida Arturo asinti con la cabeza, y una vez slo comenz a concienciarse de las sensaciones que le invadan. Qu demonios haca en una casa extraa, con una persona extraa en tan extraas circunstancias? Se encogi de hombros ante sus confusas ideas. De todas formas, pens, el da haba empezado raro ya, as que era mejor dejar a un lado las conjeturas de respuestas difciles e inconcretas. Ola fuertemente al leo de las pinturas, y las paredes de la salita estaban cuajadas con cuadros de los que casi todos eran marinas. Marinas verdes, marinas azules, marinas grises, marinas espumosas, marinas serenas. Tambin las haba lujuriosas, beatficas, satnicas y msticas. Nunca crey ser capaz de poder percibir la intencin del artista ante una pintura y el descubrimiento le inund un sentimiento de complacencia. Son sublimes, verdad? Papi nunca quiso vender estos cuadros, eran su tesoro. Yo tampoco me deshara de ellos por nada del mundo. Cuando era muy joven me gustaba verle trabajar; l se embeba en lo que haca y a veces pasaban das antes de que volviese a la realidad. Viva cada una de sus pinceladas, que lo mismo podan durar unas horas que unos segundos.

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Sin darse cuenta, Arturo alarg una mano y tom el vaso alto y lleno del lquido burbujeante que le era presentado; dio un sorbo y el frescor le devolvi la conciencia. La habitacin donde se encontraba era sencilla y casi se sinti desilusionado, lo nico exuberante all eran las pinturas que no solamente poblaban las paredes, sino que adems se amontonaban en cualquier espacio disponible. Usted... t, pintas? Huele a leo fresco. S, pero muy mal, lo hago para mantener vivo el recuerdo de mi padre. Mis pinturas no tienen valor artstico, no dicen nada ni tienen profundidad, pero me agrada hacerlo y me distraigo. Recuerdo sus fuertes brazos, las manos firmes dando un trazo seguro... me pareca que pintar, cuando miraba sus manos, era el arte ms varonil que exista... claro est que hablo de mi niez y de papi... Claro! Ambos pensaron por un rato como sospesando la necesidad de callarse, pero en cambio la boca de dientes bonitos continu: Yo quera pintar tambin, quera pintar sus hermosas manos... as el tiempo se me pasa deprisa cuando pinto, aunque nunca podr hacerlo como l, con aquel sentimiento tan suyo, tan nico... Volvi a callar para continuar despus con un tono de arrepentimiento: Hubo una poca en que pens que viajar era lo mejor del mundo, que recorrer pases supona la posibilidad de una gran leccin, con la misma experiencia por maestro. Me cost dar la vuelta a este planeta dos veces, para comprender que todo se tiene aprendido una vez abres los ojos. Ujujuy! De dnde sale esa filosofa a los... veinte y?... Nueve aadi el enigma, acompaando la palabra con una risa franca, y sus dientes blanqusimos contrastaron energticamente con el bronceado de su piel. Y t, qu haces, aparte de mojarte los pies en el mar, vestido con terno entre semana? Desfacer entuertos. En serio? Ah!, soy detective y el aire fresco me inspira cuando me siento atrapado, me... airea las ideas. Oye, qu interesante! Eso creo yo! Ambos volvieron a rer francamente, pero de nuevo se hizo un silencio que a Arturo le pareci absurdo, tan absurdo como su presencia all. De un trago bebi el resto del contenido de su vaso y se levant de un silln en el que no recordaba haberse sentado. Gracias por el refresco dijo, y mirando su reloj de pulsera, que l siempre llevaba puesto en la mueca derecha, aadi: Se hace un poco tarde y realmente tengo que hacer muchas cosas!

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Sus palabras encontraron una sonrisa tan clida como aquella misma maana lo era, y de nuevo se le contrajo el corazn, lo que le urgi a dirigirse hacia la puerta pues se le ocurri que era su salvacin. ...la puerta. Me escucha, teniente? Qu? Ah... s... la puerta! Que la lleven al laboratorio, esas marcas pueden contener epitelios... algn indicio... Est seguro jefe? ...No, no, qu ando volado! Cambi de opinin en estado sonamblico. Seguro que son araazos de la vctima; mirarle las uas. Y se vio saliendo por la puerta, y de nuevo, en su mente, se encontraba pisando la fina arena en direccin hacia la loma. No recordaba cundo se haba puesto los calcetines ni los zapatos, pero la reminiscencia le llevaba camino de su oficina, en dnde trabaj maquinalmente en unos papeles, para darse cuenta al poco de que de nuevo enfilaba el paseo camino a la playa, ahora, solitaria. No haba comido, quin pesaba en comer? Slo quera ver de nuevo la casa blanca de la loma y cerciorarse de que exista de verdad, ver si en ella viva la sofisticacin personificada en unos ojos negrsimos... de piel morena y dientes super-blancos, sin mencionar la voz de entonaciones musicales... y aquel aroma tan fresco y exquisito... No se concedi la oportunidad de pensarlo dos veces; no poda hacerlo porque saba que si lo haca, se volvera atrs, y l no quera volverse atrs! Se encontr sospesando su sentimiento de antes cuando no quera seguir adelante. Se daba perfecta cuenta de que todo aquello estaba creando en su instinto una situacin de lo ms ilgica que jams hubiera podido encontrar en su ordenada vida; una vida tan organizada que dedicaba por entero, desde haca aos, a mantener una institucin social amparando la moralidad. Pero precisamente por ello se decidi a indulgir en semejante aventura, sin querer sopesar las consecuencias que pudieran devengarse. Tena qu saber! Decidido sigui adelante y de pronto se encontr apretando insistentemente el timbre de la blanca puerta. La sonrisa tibia y envolvente se present ante sus ojos, su cara no expres sorpresa, ni la demostr con algn comentario vago; simplemente se hizo a un lado y dej espacio para que el visitante pasara al interior del saln. Vesta unos pantalones impecablemente blancos, sandalias muy ligeras, blancas tambin, pero el torso lo cubra con una especie de camiseta de un rosado tan plido, que casi se transparentaba. El cuello lo adornaba con un... algo... que estaba anudado y era rosado tambin, aunque algo ms oscuro.

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El atardecer era tranquilo y el sonido del suave oleaje invitaba a sentarse, cerrar los ojos y relajarse dejndose llevar por aquel ritmo, que en una cadencia constante induca a no pensar en nada, nada... absolutamente nada. ...Otro trago? Arturo acept y ambos, con vasos en las manos, salieron al porche y se acomodaron en un almohadillado sof de mimbre; el mar les quedaba a su izquierda. No hablaban, todo era demasiado grande para achicarlo con simples palabras, o apresurarlo en alguna forma. Si no hubiera sido por la barahnda que, aprovechando la ltima luz tardecina, organizaban las gaviotas, podra haberse pasado una eternidad entre cada ola y la naturaleza ni siquiera lo habra acusado! Pero el sol s tena prisa, y ahora descenda rpidamente. Con el descenso iba creciendo su magnitud y el carmn de su esencia. Carmn se vea el mar, carmn el cielo... y carmines eran los sentimientos de ambos espectadores. Carmn era el vino que beban y de pronto sus ideas prendieron en el carmn de todo aquel atardecer y sus manos se buscaron en un sordo clamor que tambin era de color carmn, mientras sus dedos se entrelazaron en una caricia ardientemente escarlata, que comunic a cada centro de sus nervios las ms ntimas vibraciones de aquellos dos desconocidos. No recordaba Arturo haber sentido as jams... en toda su vida, aunque tampoco saba a ciencia cierta qu era lo que senta, ni si realmente aquello era sentir algo, o vivir en una intoxicacin de efusiones. Pero en cualquier caso el deleite era extraordinario y no dud en dejarse llevar por l. Not el agua fra lamerle los tobillos, y el contraste con el calor de sus ideas le pareci sublime. Cundo se allegaron a la orilla? No importaba; estaba y no estaba, asustado, pues no quera pensar en otra cosa que no fuera la ocurrencia del momento; se entreg por entero a experimentar lo que seguramente le parecera un sueo por el resto de sus das. Los labios resbalaban por aquellos cuerpos y los voluptuosos besos le llenaban de una pasin incendiaria que, extraamente, no contena lujuria... era un deseo extraordinario de contener y expresar algo sublime, y todo su ser y su existencia se haban convertido en una tempestad de nuevas impresiones, insospechadas impresiones, tan grandes, como lo era aquel mar que atestiguaba la pasin de aquel momento. Se revolvan sobre la arena fina, entre las saladas burbujas y en el empuje del agua que ya anegaba su terreno bandoles las bocas... los labios... la lengua y el aliento. Murmullos entre espuma salada, caricias, caricias, deseo... Pero era mucho ms qu simple deseo!, era locura de un mpetu que se le suba al cerebro una vez pasada por cada clula del cuerpo y mareaba llegando a explotar en una infinita necesidad de posesin, de ser posedo... perdido ya el sentido de la forma o la distancia, del tiempo y la existencia... Arturo ya slo saba corresponder hacindose parte del mar, del oleaje, de la arena... de los besos y abrazos y las no emitidas

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palabras que resonaban en su cabeza, sin encontrar un eco en la muda garganta... perdido en la sublimidad del ente que ya no es mas que todo, en la nada. Durante aquel bienestar, infinidad de lgrimas fueron vertidas entre ambos, sin que ninguno supiese la razn exacta qu les empujaba a darles libertad. Las horas ya idas quedaron pegadas en cada grano de arena que aquellos cuerpos tocaran, y Arturo, que jams haba expresado su sentir en forma igual, poda ver dibujados ambas formas siendo tan slo una, bajo el incipiente resol que se aprovechaba de la noche sin luna, para exponer aquella unidad. El mar, siempre generoso y cmplice coadjutor, de vez en cuando les prodigaba la frescura que se desprenda de la marea alta, renovndoles las fuerzas quemadas en el ansia que les llev a unirse en primer lugar. Crey haber dormido por aos, cuando un rayito de sol tmidamente le hizo saber que ya era el nuevo da y encontr su mano izquierda pasendose por la piel tersa de su casual amante; otra vez percibi aquel aroma agradable a sus sentidos; pareca qu aquel cuerpo lo produca! Y ahora, aunque un poco desvado, todava le encenda el deseo de otro acercamiento. Milmetro a milmetro recorri los pocos centmetros que le separaban de aquella figura firme y gil, y trat de fundirse en l por medio de un simple afn del corazn. Quera poder retener para siempre la visin de la simetra de aquel contorno y tambin el contenido exuberante de cuanto haba sido suyo durante aquella posesiva entrega. Entrega, aquella, no pedida o sugerida, slo aceptada de una forma inconsciente, tras el entendimiento que la origin, sin ver nada ms que lo que expona... y lo tom. Era una lgica reaccin a la accin de dar y desear absoluto bienestar para el otro. Sus sentidos estaban tan alertas, que todo lo aperciban y era refrescante colmando hasta el rincn ms ntimo de su persona. Respiraba por cada una de sus clulas, senta por cada uno de sus poros... su sensibilidad haba despertado y ya no haba volver atrs. Y entre todas esas sensaciones, las ms sobresaliente, sin lugar a dudas, todava era el aroma de su amante, mezclndose ahora con el olor del mar, y estos, dos-en-uno, se abran paso a araazos entre su percepcin. El cuerpo adormilado a su lado, era una conflagracin de perfecciones que, sin lugar a dudas, saba cmo llevar a cabo su cometido; recordarlo, le haca estremecerse. Pero aunque el sentimiento se esparca hasta los lmites del universo, conteniendo las energas de los astros, la posibilidad de lo tomos y la diversidad de la luz... se le revel claramente que acababa de vivir la sinrazn de unos instantes que acaparaban una eternidad absoluta, convirtindole esto en un ser ajeno a un mundo que hasta entonces conociera como tal. Tuvo que vivir la exaltacin profunda, para comprender lo efmero de la misma! Arturo temblaba y busc una silla para sentarse. Su ayudante se asust al verlo y fue a buscarle un vaso de agua.

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Esto ya es alarmante. Ahora mismo le mando recado al capitn de que se ha indispuesto y le llevo a su casa... El detective no escuch nada ms; beber el agua le calm un poco y record lo agradable del momento... El agua que rozaba los dedos de su mano izquierda le hizo estremecerse, entonces abri los ojos para ver que un tinte azuloso vesta ya un cielo claro y sin nubes; su acompaante dormitaba abrazndole. Se mir la mano hmeda de mar y la pase por la espalda del misterio que acababa de conocer. Not un ligero temblor bajo aquella epidermis, que de nuevo acarici como para cerciorarse de que no era visin, y la not sensiblemente tibia a pesar de la frescura del ambiente. Entonces se pregunt que cuntas horas deba llevar all, intercambiando tantas sensaciones como no saba ni que existieran. No encontr respuesta, pero irnicamente record que en un momento dado de la noche anterior, tambin l comprendi que lo saba todo... pues se hizo uno con ello; as qu fue capaz de dar sin mesura, ya que en esos instantes, por dar, todo lo posea. Los ojos negros se entreabrieron y una sonrisa complaciente le fue ofrecida sin mostrar un a pizca de turbacin. Tienes hambre? Yo me muero por una salchicha. Arturo asinti con una sonrisa. Mientas se duchaba le fue preparado un sabroso desayuno que comieron en silencio, bien porque ambos estaban demasiado sobrecogidos para hablar, o porque ya lo haban expresado todo. Terminado el caf, el inspector sinti que los ojos se le aguaban y decidi que era el momento apropiado para marcharse. En el dintel de la puerta se dio la vuelta para encontrar de nuevo aquellos ojos tan negros como un abismo. El misterio asinti, entenda en el silencio cuanto Arturo no poda expresar por medio de palabras. ...Ya s!... De todas formas, esta tarde me marcho. Mami y... la mujer con quien me voy a casar en unos das, mi prometida, me esperan en el interior. Decidimos que ambos necesitbamos tiempo y espacio libre antes de la boda. Pensar y decidir si era lo que los dos queramos de verdad. Los cuadros de papi siempre fueron buenos confidentes y consejeros, as que aqu me vine, a meditar... despus de un silencio que dur mil noches, agreg en aquel tono profundo que haba seducido a Arturo: Gracias por haberme ayudado a comprender... por estas... horas pasadas! Y desapareci tras de la puerta blanca que se cerr indiferente entre los dos. Tena razn jefe!, las uas de la vctima estn llenas de la pintura de esta puerta y de epitelios... y a usted ya le esperan en su casa. El ayudante le diriga hacia la escalera. Gente!, gente por todos los lados. Siempre ocurra lo mismo en cada crimen que investigaban. Un montn de mirones se apiaban, para enterarse de los detalles

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ms cruentos que pudieran robarle al aire espectador del suceso, y el asco volvi a invadirle. Otra vez se sinti ajeno; pens en el fresco perfume y luego en su casa... en su familia y por ltimo, en su esposa. Ella era tan compresiva y buena compaera! Slo una mujer as poda estar casada con un inspector de polica, y se le ocurri que ella tena con l paciencia a toneladas, y con los nios. Definitivamente, decidi que poda confiar en ella, en su comprensin y un da se lo contara todo, cuando ya no se perturbara al recordar aquel aroma, ni el sol, ni los dientes de perlas. S, tal vez un da, cuando ya hubiera olvidado su nom... bre... Entonces se dio cuenta de que desconoca el nombre de lo incomprensible!

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FIEL A UNO MISMO Entre las frases ms queridas por m porque yo archivo en mi corazn las frases por orden de preferencia, guardo celosamente el recuerdo de sta: No hay nada mejor qu ser fiel a uno mismo! Al principio era yo muy nia entonces, no entenda completamente su significado y Nana se devanaba los sesos por traducir a mi limitado lenguaje mental la grandeza de aquellas palabras... qu en buena hora me dijera! Mira hija, si te propones levantarte a las ocho de la maana y lo haces, te sientes contenta el resto del da. Pero, si tras habrtelo propuesto te quedas en la cama, aunque slo sea media horita ms, te vas a sentir miserable y la frustracin te va a reconcomer. Qu duro era aquello para m! Por muy buenos propsitos que me hiciera por la noche con respecto a madrugar, yo no conceba ms grande satisfaccin que el retrasar la hora de abrir los ojos hasta el medio da, si me fuera posible y madrugar era lo que ms me frustraba de todos los trabajos diarios... adems de mantenerme en un humor de perros durante horas enteras. Hijita, por Dios, no seas zote! Mientras no entiendas que vas a ser incapaz de respetar al mundo, como antes no sepas respetarte a ti misma, poco vas a cumplimentar cuando seas mayor... y ni eso, cundo empieces a crecer! Quin pensaba en crecer? Me pareca a m que Nana se haba pasado un poco esta vez y cuanto me deca iba en contra de todo lo que era natural, fjense: El ave es ms hermosa en libertad. El sol se aprecia mejor a su salida. No hables a menos de que se te dirija la palabra. Mira qu mentir es ruin y la ruindad termina asomndose a los ojos. Ay, caray! Yo quera tener en mis propias manos a todas las aves del mundo. El sol me pareca impresionante a las tres de la tarde. Hablar a todas horas y meter baza en la conversacin de los mayores era un deleite y... alguna qu otra mentirijilla presuntuosa te haca quedar muy bien ante las compaeras de clase, pues una se senta mucho ms importante! Crec y segn lo haca tuve cuantas aves quise y ms, y todas, tarde o temprano, se murieron pues las jaulas y mis caricias no estaban hechas para su plumaje! Un da empec a no tener sueo y entonces... experiment el sol naciente! He hablado tanto y tanto que ya las palabras me escasean. Y con todo ello, cansada de descubrir la pequeez de la mentira, decid llegar a ser grande, as que un da... simplemente me call y me encerr en una voluntaria misantropa, con el fin de llenar lo vaco que me dejaron las compaas ajenas.

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Sabes? Tambin me deca Nana. Todo el mundo tiene derecho a su propia opinin y t, dos opciones al respecto... o lo tomas, o lo dejas! As es que mi prximo paso ser el intentar aprender a aceptar al mundo como es. Eso s, me doy perfecta cuenta de que nada se consigue sin un buen, buen esfuerzo y por lo tanto, me queda mucho por esforzarme... todava!

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BOTINES Mi gena estreya! Sienpre pens questas cosas slo eran debidas a limaginacin de la gente, pero ya no me cabe duda de q hay un sino, pues como deca mi agela: unos nacen con estreya y otros estreyaos; as que todo a pedir de boca con la suerte de cara. Hacen ya diez das que mencontr con el Manuel en la cantina? Ya, diez son!, y fui y le dije: Ea, don Manuel, cmo ba la bida? Y me dijo: Ya bes hijo; sudando tinta pa marrar fino, pero se tira, bien, o mal, ques lo de sienpre. Y t? Y le contest: Fetn! La ltima partida me dej mil linpios, as que yando preparando una nueba salida. Si sentera dalgn encargo mabisa, eh? Y ba y me dice: Descuida hombre y al caso biene, porque a ber si me pudieses hacer un faborcito. Y yo le dije: Pa questamos los amigos? Y mesplic: Pues mira, que cuando la hija dio a luz, pues qagarr una infecin, y dice don Ral que con pilicilina se liba a quitar too mu bien, y ya sabes qaqu noncontramos ese medicamento pues paice que se pasa si no susa, y si yo pudiese, pues ni pensar en pedirlo!, pero desde que me dieron en la cadera, ya ni soar con pasar la lnia de nuebo, que las piernas shan enpeao en no seguirme. As que lasegur: No shable ms, don Manuel, la marcha es pal juebes este, cuente con la medicina pal sbado, a ms tardar. Todo eso hablamos y un poquito ms... A este Manuel si qu le cay la negra cuando se le cas la Juanita con ese borrachn de mala muerte! Y es qu si Juana, la madre, no shubiese muerto, esto nhubiese pasado, pues gena era eya! Al que sescantiyaba en esa casa, le meta en bereda por las genas o por las malas, pero le meta! Me recuerdo de cuando nios, si le hacamos alguna perrada a la Juanica, cmo le temamos a la madre! Joder, y no corramos ni nada cuando la beamos benir con la bara! No se lescapaba ni uno, qaunque pasasen das eya nos agarraba de sorpresa a la salida de la iglesia, o en medio dalgn recado questubisemos haciendo, o en el paseo; como fuese eya nos lhaca pagar. Ay, pobre mujer, con qu fatigas le dijo a mi madre qu se mora! Y es qu me parece que la oigo yorar, yontr por el corral y eyas no senteraron. Madre le dijo que saba duna curandera que le san un pelo de teta infestado a la Bernica, y que la iran a ber nada ms juntar pal biaje. Pero ni mi madre ni Juana pudieron reunirlo a tienpo... a eya lenpezaron a salir pupas por el bientre, y se quem, la pobre!

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Por eso me jur entonces qa mi madre nada la iba a faltar en mientras que yo bibiese, qu pa eso es mi madre! Y en cuanto a la Juanica, ea, pues aqu est la pilicilina pa que se ponga gena enseguida. Ya s qa madre no le gusta qande metido en el contrabando, pero en estos montes es eso, o matar conejos pa comer carne algn da, as que mejor el contrabando que me da pa conprar las comodidades que le traigo a la bieja, y ahorrar una miaja pa salir daqu en cuantico haya bastante con qu irse... aunque lo malo es que madre no quiere dejar su barraca. Yo, desde quenpec a hacer las partidas he bisto ms mundo qalgunos, y ya no mhayo a gusto entre tanta miseria, qu no s ni cmo pasamos por toda eya sin rebentar dasco! Aunque los poco jbenes que todaba quedamos, ya nos hemos espabilado un poquinn y sabemos que tarde o tenprano esto sacaba. Es ques lo que yo digo, el mundo es mu grande y hay sitio pa todos por ah, en genas casas con elestridid y agua corriente y unas baeras... Uf!, yo las he bisto en rebistas desas qu conpran los ricos y ya quisiera piyar un cuarto daseo as pa mi persona. Madre dice: Quita, quita, esas son cosas de malas gentes! Y es qu no le meto en la cabeza qhasta en los pueblos algo ms grandes ya se ben desdhace tienpo. Pa eya todo lo que no benga del Cielo es malo, as que dice que yo ando endemoniado, y questo del contrabando lo pagar caro un da. Mira qu me cost que le perdiera el miedo al balancn que le traje hace tres beranos! Despus de cargarlo por dos das, que me dej amolado, porque una cosa es cargar y tirar dun fardo redondo que tacomodas a la espalda aunque pese cien libras, pero aquel armatoste no poda ni doblarlo, y como qu casi que me piyan entonces, pa que encima madre no quisiera ni mirarlo. Pero ya se pas, y tantas beces han estado a punto de pulirme, que ya no maltera el pensarlo, ni el pasarlo! Algunos prefieren ir en grupo por lo que pudiese ocurrir, pero a m, qu me dejen solo!, yo me huelo lo qu dhacer a ca momento y sin nadie a quien cuidar o bigilar, boy ms libre. Ya s que cuantos ms ban juntos, ms se gana porque la partida es mayor, pero tanbin hay ms riesgos de ser bisto, asn qu prefiero ir de poco a poco y seguro; mira si me salgo con bien, que de todos los quandamos en el negocio, el Manuel slo mhabl a m de la medicacin. Cmo qu me la iba a pedir si no supiese que yo ando con tan gena suerte y sabindome los caminos, cmo me los s! Me creo que si me pongo serio y le meto en la cabeza a la bieja que se puede bibir mejor y seguir siendo gena persona, tal bez me deje yebarla a la capital. Claro que no s si shara a subir al tren, pues tampoco fue nunca mu amiga desas mquinas del infielno, como eya dice que son, y que meten tanto ruido. Y es qhay que reconocer que lo qocurre es que por aqu nadie se procup nunca de canbiar las cosas... aunque no s si se podran canbiar en un pueblo

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enterrado entre sotiyos y matojos como ste, a ber quien es el guapo qu ba a modelnizar estas maneras de bibir, cuando aqu ni yega la carretera, ni hay telfonos, ni luz elstrica ni na de na! Pero pa m qhasta cierto punto ha sido mejor as, pues si no la Segura ya nos hubiese linpiado a todos... Puah! Ya quiero yo ber la cara del Manuel cuando bea la medicina pa su Juanica. Y no se ba poner gena rapidito ni na, pan comido! Otros quinientos gordos al bote y quieras que no, me yebo a madre a la capital el mes que biene, a que bea las fiestas de la Birgen. Digo yo, habr bailado madre con padre alguna bez? No creo, eso n hubiese sido decente en su jubent. Qu sacaran estos mayores del biyorrio y en malbibiendo tantos tiempos? Porque a m nadie mense qhubiesen otros modos de bida, pero ya un gusaniyo me coma y tube que salir a buscar nuebos mundos; y cuando los bi, le dije al Narciso: estas tierras son las que mis plantas ban a pisar comun seorito, y lo primerico que me conpr fueron estos botines tan lustrosos que yebo. Macord ahora deyos porque me cuesta dar el paso, casi como al principio de ponrmelos nuebos, pero berd es que bien que ban en las marchas. Bueno, seguro que en cuanto abiste la biya se macomoda mejor el camino, que por otro lado ya me le s a ciegas. Me deca destas primeras botas... uy, qu no me cost ni nada acostumbrarme a pisar en cosa tan recia!; como que pareca quel suelo se moba solo en mientras que yostaba clabado a cada paso que daba. Pero bamos si mhice a eyos, y qu no los luc ni nada! Los otros mozos se moran denbidia y algunos hasta mencargaron que les trajiese un par a eyos tanbin. Me recuerdo del Selenio, con esos piecezitos de a diez qu le dio Dios, pues nhubo forma de encontrarle un par que le sentaran; pero tozudo, como toda su familia, se los puso y bien que le mancaron, que dijo don Ral que shaba roto un par de dedos, cmo qand cojeando por casi un mes, el mu bestia! Ahora, que don Ral lapa bien, hay qu reconocerlo, un par dinyeciones y le puso los dedos en su sitio!... A ber si a m tanbin mhace un arreglo, no quisiese andar de cama mucho tienpo, que luego el cuerpo se mal acostunbra y bolber a los montes cuesta trabajo. No s por qu me da qhace ms calor ahora, pues parece que se mhan enpapo las espaldas del sudor. Adems, no se me quita la calambre que me ha dado en el costado; debe ser qu como no cen anoche, ando con hambre! S, ya s que la bieja tine toda la razn cuando me dice que no me cuido bastante; pero, coo, a beces se cree quno est todaba con tres aos, y eso no pude ser, qu luego manda poniendo en bergenzas con la gente con tanto cuidado qu me martiriza! A ber cmo me las arreglo pa que no sescandalize cuando sentere de que mhe cado. Aunque cuando se d cuenta que si no me tiro barranca abajo mhubiese dado de narices con los de la benemrita, pues se baponer contenta y todo, que como eya dice: no hay mal que por bien no benga. Si no salto abajo, encima dagarrarme

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me dan lo mo. Jo... esta bez s qu les ol los sobacos! Pero eso es qalguien se fue de la lengua, pues es mucha concidencia que batieran seguido las tres ltimas beces. Ya me enterar yo de quien fue el lengua-larga y baya qu le meter en bereda, quuno no se juega ms que su propio peyejo sin meterse con nadie, y a ninguno le quito el pan con lo quhago! Y es qhay mucha enbidia suelta por ah, como dice madre. Uno no pude hacer baza sin qa muchos les escueza el culo. Y bamos que les escoci, cuando me bieron yegar el ao pasado con las dos mulas del Ambrosio cargadas con la cocina econmica de gas Butano y las bombonas. Me recuerdo de la cara de mi madre, que por mucho que no le guste lo moderno, entonces la bi relamerse de gusto! Y en otra bez le traje el espejo todo dorado, quese tanbin me cost muchos cuidados pa qu no se ronpiese. Y nos porqhubiese tenido que conprar otro, pero pa no acarrearme siete aos de desgracias. Baya, qu no qued majo ni na el zagun con l colgado a la entrada, qhasta parece ms grande y todo! ...Ay madre, en cuantito yegue a la casa me meto en cama, qu s qando bien cansado esta bez! Como que me sest haciendo mu larga la buelta, y eso que sal con tienpo de sobras. Qhora ser? No, si debera haberme conprado el rel ese que bi en la platera ayer!; pero es qabeces uno es un cazurro con eso dahorrar pa podernos ir pronto daqu. Pero bueno, de na sirben los lamentos ahora, la prsima bez lo merco, y no shable ms del asunto... Pero qu leches me pesa tanto? Ya me sestn engarabitando las piernas y ban tres beces que me tropiezo, o han sido cuatro? Las qu sean... Hermano, si quieres salir con bien destas partidas, mejor muebes las patas como liebre, qas no yegas mu lejos con el botn! Y es que no s por qu, pero hasta trabajo me cuesta en respirar. Debera hacerle ms caso a madre y abrigarme ms, seguro questas ganas de toser que tengo ahora es porque he cogido un enfriamiento con tanto sudar, que ya creo qando todo yo chorreando. No, si la pilicilina me la boy a tener que tomar yo! Menos mal que soy de gena sal, queso s lo tube desde chico... fuerte comun roble! Madre deca qhaba que darle gracias a Dios por la sal y por no haber salido a padre, que sienpre and delicado del pecho hasta quel pobre se muri duna tisis. Y dicen que si entonces hubisemos tenido la pilicilina, pues que no subiese muerto. Pero aunqueso digan, lo que yo digo es que cuando a uno le yega la hora... pues eso, qu se tacab la potra y ya puedes hacer las mil y unas, o decir misa y todos los rezos que sepas, qu si thas de ir, te bas y santas pascuas! Uy!, me boy a sentar en esa piedra por una meaja de tienpo, que ya ando sin respiro y debe ser como pienso que mhe cogido una gena inflamacin de pecho, pero bamos, es qalguna bez mha de tocar... Ay, sentado me duele ms el costado!, mejor mecho y en un decir Jess repongo el aliento y luego, ya dun salto yego al pueblo. Lo primero, ir a ber a don Ral y cuando me de un apao, pa casa a descansar entre las sbanas nuebas que lhe conprado a madre. Y qu no son majas ni

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nada, con las flores de color naranja! Ley, qu me duele de berd este lado, mejor me pongo del otro; a... a... as, esto ya est muy mejor. Ah, ya deca yo qu me mancaba, si yebo en este bolsiyo los tarros de pilicilina del Manuel! No se quejar no, ques de la mejor calid qhay, mhan dicho y le traigo ms de lo que me pidi, pastar seguros de que la Juanica se pone gena... Ahora, un sueecito mir mu bien... Ya tas enterao? Diz que la Marciana no ha podo ni yorar. Claro que ya se barruntaba eya algo malo cuando ese hijo no le yeg pal sbado, como haba dicho, qul era mu formal! S, y diz quel chico ni debi darse cuenta de la morragia, pos yebaba barios atos de sbanas a la espalda y lenpaparon la sangra. Don Ral lhay una bala del mismo lado del corazn, que debi dentrarle por detrs del costado. Lo que no sesplica es cmo yeg hasta tan cerca del pueblo tal como estaba. Pobre hijo! Oye, quin loncontr? Su amigo Juanjo que sali a cazar con el Rebelde. El perro conoca al Josele desde cachorro y debi olerle a la legua. Diz el Juanjo que de pronto arranc a correr como loco, y ya liba a dar por perdido cuando loy auyar y asn encontr al muchacho, como dormido y con un paquetito de medicinas en su mano derecha. Qu cosas pasan hija, con lo buen hijo quera, sienpre trajindole de lo mejor su madre, y no comotros qu na ms de pendoneo! Y qu lo digas, pero ya se sabe qu los genos duran poco! Y es qu con estas modas que shan puesto ahora del contrabando, ban acabar con todos los hombres del lugar, que ya ban cinco en los ltimos tres aos, y dos deyos en un par de meses ac y aunque al Lucio slo le metieron en chirona, pues como si muerto, porque le echaron doce aos, y a ber quien se bacordar dl pa cuando salga. Si es lo qu yo digo, por la bida se pierde la bida! Asn, asn es! Anda, bamos en ca la Marciana... la pobre, tan bieja y sola, a ber quien lecha una mano ahora? Ay, pues cualquiera, hija, quel chico la dej mu buenos duros ahorraos, y con dineros se paga hasta la conpaa! Berd es, y adems, los duelos con pan son menos! Asn, asn es!

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EL SOADOR Estaba el soador, como haca siempre, buscando en el viento una sonrisa de los ngeles y su lnguida mirada deca de las inquietudes que su corazn albergaba. Las maneras, rayanas en lo femenil, voceaban la elegancia inherente a su alma refinada y delicada como una magnolia. Dio unos pasos entre la cuidada rosaleda, su lugar favorito en el jardn, mas ninguna flor se igualaba en belleza a la ms pequea de las esperanzas que anidaban en su pecho; y pensando en esas hermosuras mir al cielo, sonri y se sent al abrigo de una arcada. Jugueteaba con una rama dibujando sus delirios sobre la tamizada tierra y de esta suerte, sus prpados se cerraron indolentemente sin l apenas percatarse de ello. En eso, not un suavsimo roce sobre sus labios, tan leve, que le hizo pensar que era de pluma. Pjaros... de noche? Abri los ojos y pudo reconocer unas manos femeninas; tan delicadas no las recordaba desde que su madre le amamantara y las tom entre las suyas para observarlas por unos momentos. A poca distancia de s poda adivinar unos brazos de un contorno exquisito, cuya piel, casi translcida en una blancura indescriptible, emanaba un aroma encantador. Todo en ella delataba a alguien hecho de rayos copiados de la luna. No me atrevo a levantar la vista dijo, pues temo qu no exista un cuerpo tras estos grciles dedos! Las manos se soltaron y una de ellas roz la barbilla del soador, le alz la cara y entonces l pudo ver que un resplandor sin igual opacaba al astro de la noche. Dioses, no permitis qu mi memoria olvide jams esta imagen, pues que vale la pena haber llegado hasta aqu slo por poder contemplarla! Una delicada sonrisa asom a los labios de la dama. Ah!, djame describir de tu persona cuanto entreveo, para poder recordarte tal y cmo te muestras ahora mismo... El velo que en tu cabeza cubre ese pelo de azabache, es casi tan sutil como el color de tus ojos, que brillan con las partculas del oro que robaste al sol una maana muy temprano, mientras l dormitaba todava. As, tus pupilas podran ser cuales de odalisca, si no fueran verdi-azules como es tu cendal. Y aunque toda tu figura se cubre con mantos vestales, puedo adivinar tu cuello esbelto sobre unos hombros artsticamente redondeados; por ello te asemejas a un canto de armonas como las que, complacindose en su propia concordancia, se expresan eternamente.

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>>Piernas largas, presumo, que han de moverse con la gracia de los gamos en trotada, terminando en unos pies que veo hechos ms bien para volar, pues parece que no pudieran sostener peso alguno por la finura que demuestran. Y tu aroma... ah!, tu aroma embelesa, acelera, exalta, apremia y enamora, atrayndome a tu destino, fatdico, o glorioso, no importa! As es qu djame aspirarlo, aunque intoxique. Terminado de hablar, por vez primera escuch la voz de ella y entonces supo a quien imitaban las Arpas Celestiales. Realmente eres generoso en el decir y como buen caballero sabes darle tal empaque a tus palabras, qu me tientan a creerme tan noble como me describes. Mas, no he venido aqu para recibir halagos, o, a mi vez, para adularte en forma alguna, pues en este espacio que estemos juntos has de decidir si as me aceptas, o prefieres esperar a otra clase de hur... Y como quien calla, otorga, ella sigui hablando... Estoy hecha de vientos y fragancias y mi naturaleza es tal, que jams digo la misma palabra dos veces en un da. Duermo poco, porque velando domino al tiempo que no me alcanza y por ello, a los cien aos todava no sobrepas la pubertad. Me alimento de ptalos de flores y bebo solamente el roco maanero, pues este parco yantar mantiene mi sangre vigorosa. Converso con las Adelfas y las mariposas, que me prestan su delicadeza a cambio de mi pltica y gorjeo con el ruiseor al anochecer y con la oropndola en la alborada y ellos me ensean el arte de templar la voz. >>Corro con el corzo y me cimbreo con los juncos, ya que su esbeltez me atrae sobremanera. Me miro en la laguna por la noche, y por el da uso como espejo las pupilas de las garzas. Con los pies imito a Mercurio, que a veces me visita para ensearme a volar como l hace... y cuando me sumerjo en los remansos, se me unen tanto cisnes como Ninfas y entre todos adoramos a la Luz causativa de tanta maravilla. >>Pero, reflexiona, pues si decides elegirme ha de ser por siempre, porque soy celosa como el viento que me envuelve y es mi esencia, y posesiva como los mismos instantes que andan tras de m! El joven, sin dudarlo ni un segundo, aleg: No quiero entender si es por la eternidad, o por jams, pues ya mi corazn resolvi por mi alma entera, y es tu inconcebible naturaleza la que reverenciar en adelante. Nadie ms podra ya conformar mis ansias, una vez que s existes con estos Atributos... y aceptndote, con absoluta expectacin te suplico un nombre, para saber quien es mi venerada! Entonces, tuya soy por siempre pues que as lo determinas y puedes conocer mi nombre que es... Quimera!

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Sin apenas percatarse, l abri los ojos y vio que an no amaneca; el corazn le palpitaba fuertemente mientras se ergua para lanzar un beso al aire y con un suspiro estremecido declar... Eternas gracias, Cielos, pues qu me habis abierto las puertas del Ensueo, con lo que as... Quimera, es ms ma! Se levant, fue hacia la casa y antes de retirarse, siempre sonriendo, mir dulcemente hacia la rosaleda, no por nada su lugar favorito en el jardn.

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QUIEN NO HA? Unas voces, unos sonidos en el aire y... cantan tus sentimientos mientras escuchas palabras que parecen expresar mucho. Dicen las canciones del hombre, de la vida, de la eternidad. Y en casi cada prrafo concuerdas con el cantante-autor, o te identificas con lo escuchado. Y es que... Quin no ha dedicado nunca, jams, unos instantes de su existencia a mirar vagamente el mar, mientras no se es capaz de pensar en nada concreto? Y es que... Quin no ha acariciado nunca a un perro solitario, que con ojos angustiados te pide un poco de cario, un poco, nada ms? Y es que... Quin no ha deseado jams tener en sus brazos al hijo de su vida, viendo en l al ser que se ama ms que al mundo entero? Y es que... Quin no ha besado nunca a una flor, temiendo que se le deshoje de nostalgia entre las manos? Y es que... Quin no se ha mirado jams en los ojos del enamorado, tan largamente que se ha perdido en el abismo de su negrura? Y es que... Quin no ha intentado nunca contar las estrellas que se abarcan con la vista, creyendo, as, que todas son un poco suyas? Y es que... Quin no ha deseado nunca tener un caballo fiel con el que atravesar el mundo, sabiendo que va seguro y bien llevado? Y es que... Quin, antes de dormirse, no ha pedido jams qu ojal y suee con aquello que se suea por el da? Y es que... Quien no ha pensado nunca en un momento dado que dnde est Dios, para al siguiente bendecirle y darle interminables gracias? Y es que... Quin no vivi jams su propia vida, sin siquiera haberse dado cuenta de que la hubo tenido? Y es que todo ello se aprecia, se siente, se piensa y se puede decir a lo largo de una cancin que no es tuya. Ya ves!, sin darte cuenta, hasta puedes hacer poesa.

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LOS TRESMIL Cuando los Tresmil aparecan juntos, toda la poblacin de Puente Genil temblaba. Eran tamaas sus maneras, sus ideas y alcanzaban a tanto sus atrevimientos, que hasta los perros y los gatos les teman huyendo como locos con slo olerlos a una legua de distancia. Fanfarrones por naturaleza y fachendosos por costumbre a muy poco le teman los Tresmil, crecindose por minutos en cada una de las fechoras de las que con bien se salan y eran casi todas. A ms de una persona le toc mirarles cara a cara y cuando esto suceda, ya se haba sentenciado como enemigo pues los Tresmil no olvidaban fcilmente, ni se hacan remilgos en cuanto a cobrrselas de vuelta, y de quien fuese! La fama que tenan los muchachos fue ganada bien a pulso y a conciencia, ya que los muy medrados sospesaban y calibraban cien y un detalles para salirse con la suya como fuese; y ya he dicho que no solan fallar muy a menudo. El caso es que iban a Misa y santurrones parecan si uno dejaba que le ganase el corazn el verlos peinaditos y limpios, como si la ropa dominguera y el jabn fueran la conciencia. Pero a poco que el capelln dijera el: Ite Misa est, la estampida haca encogerse el corazn del ms valeroso y todos se preguntaban por dnde iran a salir los muy desalmados aquel da. Los Tresmil, fueron acristianados, por orden de aparicin en este mundo, Manuel, Antonio y Curro Paquito cuando le hablaban en serio, y tan qitados llegaban a ser, que les dieron el apodo de los Mil pues que pareca tenan cuerpos a montones y una incontestable habilidad como para parecer estar en varios sitios a la vez. Una maana en que tras una Misa de Difuntos se aburran, pues todos los adultos andaban ocupados con la defuncin en cuestin, ellos empezaron a rumiar qu barbaridad podan urdir para poder matar las horas perdn por la redundancia muertas; as, que ni cortos ni perezosos, manos a la obra pusieron con el plan que tan finamente acababan de hilar. El cortejo ya se diriga paso a pasito hacia el cementerio y la madre del infante fallecido mujer de buen ver parta el alma con sus lamentos. Los Miles seguan al sepelio muy de cerca para no pederse detalle del asunto. Entre condolencias llegaron al lugar donde, tras el entierro, todo iba a finalizar; mas la madre, que se haba empeado en acompaar al fretro hasta el ltimo momento, tena que dar el s para ponerlo en tierra, y cuando abrieron la caja para cerrar la bolsa conteniendo el cuerpo... horror!, la mma casi se desmaya, porque el nio, el hijo de sus entraas, al que ardorosamente haba deseado y

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esperado por ms de diez aos y perdido en el cuarto de su corta vida, y a los nueve meses de enviudar, haba desaparecido de all y slo se vean un par de sbanas. Aquello era terrible!, cosa as jams haba ocurrido en Puente Genil y hablaron todos a la vez por ms de media hora, sin prestarle gran atencin a la pobre mujer que, desposeda hasta de la nica evocacin que le quedara, sorba lgrimas inacabables entre los brazos de sus vecinas. Por fin decidieron volver al centro de la villa para poner al corriente a las autoridades, y ya llegaban all cuando ZAS!, en medio de la Plaza Mayor, ms slo que la una, sentadito en una silla del bar Bermejo, el muertito, cmo si estuviera tomndose un refresco! La madre esta vez estuvo a punto de tener un patats... y para qu contar ms del asunto y del dramn en el que deveng el suceso... Otro da y muchos otros haban transcurrido sin que nada fuera de lo normal acaeciera, pues que el ltimo castigo sufrido por el clan de los miles parece ser que fue ejemplar y dej huella profunda en sus cuerpos... postreros, as como en la jactancia de los muchachos. Mas no por ello ninguno de los Tresmil perdi algo de su bien ganada a pulso fama de terribles, y a pesar de la calma en que qued sumida Puente Genil o por ella misma, la gente empez a inquietarse con eso de no saber si algo tramaban los bribones. Aqu viene al caso revelar el nombre de otra de sus vctimas, Don Digno Torres, conocido por los hermanos con el poqusimo dignificable apodo de nuevo pido disculpas por el retrucano- de: DDT. Don Digno era el maestro de la escuela local nica en aquellos das preprimera guerra mundial. Una tarde, el institutor tuvo la malhadada idea de enfrentarse a Antonio y subsecuentemente castigarle por no saberse completa la tabla del 8; pero el arresto no fue por una tarde, no, tena que ser ms radical que eso y orden que por una semana entera se quedara el muchacho una hora extra en la escuela copiando tablas despus de las clases... y esto tras unos cuantos varazos impuestos pblicamente. Si por Antonio fuese por ser el ms pacfico de los tres la cosa hubiera quedado ah, pero ay, que la sangre mora tira mucho y los otros Dosmil consideraron una injusticia tal punicin, as que se creyeron en el deber de nivelar la balanza, por aquello de mantener inclume del honor familiar. Ya haba pasado casi un mes desde el incidente y por supuesto DDT se haba olvidado por completo del asunto, cuando un da de Mayo iba el buen hombre anda que te andar bien descuidado, camino de su casa que estaba situada a las afueras de la villa. Varita en mano, canoti descuidado sobre su brillante calvicie, reloj de cadena en el bolsillo de su chaleco blanco, prenda que haca juego con el resto de su blanca indumentaria, pantaln y americana. Se notaba que este color atraa endiabladamente a don Digno tal vez por eso de que el blanco y el calor no se llevaban bien, sin parar mientes en que su corta estatura y la redondez de su cuerpo se acentuaban grandemente con este matiz.

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Enmarcaba su peculiar figura con tpicos botines que lustraba tanto como su propio crneo, de forma que se poda decir que el hombre brillaba de cabo a rabo. Volviendo al da de marras; DDT estaba siendo vigilado muy de cerca y, por supuesto, solapadamente. Curioso el caso, el hombre estaba ms contento y descuidado que de costumbre; la maana haba transcurrido sin problemas, el tiempo era excelente y ms tarde le esperaba una cena suculenta ya que aquella noche tenan invitados en su casa. Pasito aqu, pasito all, tarareaba, daba un varazo: joz, cmo a zu alumno! Una patada a una piedrita, otro varazo a una rama: igualito qua zu alumno! Otra rama y... mira por donde, exactamente cmo con aquellos infames del carajo, pero l saba cmo enderezarlos! Otra rama y otro varazo, ste ltimo ms energtico que los anteriores, pues dentro de su brillante testa se dibujaban los Tresmil, con el resto de la manada, temblando de miedo ante su ira. Pero... ah mismo se le quebr la risita que pas a ser un vagido lastimero. Bien saba l que pedir socorro era absurdo, estaba en medio del bosquecillo que cruzaba a diario por diez minutos, para as llegar antes a su casa. Una instantnea mirada alrededor le convenci de que slo la Divina Providencia poda hacer un milagro, pero sta, deba estar muy ocupada en esos momentos pues que su plegaria mental no encontr respuesta inmediata, y todas a la vista se le venan encima... toodaaas! La ltima rama azotada, con especial vigor puesto en el varazo lo mismito que a sus alumnos, contena entre sus hojas el avispero ms grande que el bueno de Don Digno Torres jams hubiera imaginado, y tras visto, fue no visto! Cientos de enfurecidos aguijones se dirigan a una velocidad mareante hacia el desvalido caballero, con la clarsima intencin de aniquilar la esfera que os perturbar tan provocativamente el tranquilo laborar de los inquilinos. Pasado el primer segundo de sorpresa, tir el bastn al aire, perdi el sombrerito con el salto dado, y se podra haber dicho qu a DDT le ola el trasero a plvora! Tamaa agilidad no la tuviera desde que en su infancia toreara las cabras del zeorito segn denominaba su padre al amo de la finca en que l se cri. Pero, despus de todo, parece ser que, an con retraso, algn ngel debi recoger el S O S, pues en su endiablada carrera vino a dar con un charquito de agua de un par de palmos de profundidad y algo ms de un metro de dimetro, al que, acordndose de todo el Santoral en accin de gracias, se lanz en plancha el desdichado profesor, intentando desesperadamente bucear aunque sin poder encubrir toda su voluminosa humanidad. Los tristes alaridos sofocaron las risotadas de los temibles chiquillos, de modo que esa vez sus pecados quedaron impunes por falta de reconocimiento de un culpable, pues se apresuraron a esconder muy bien escondida la rama que

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cuidadosamente cortaron, y que contena a los ocasionales aliados causantes del desmando. En los das sucesivos no hubo clases; el pobre de Don Digno tuvo que guardar cama por ms de 48 horas, con fiebres muy elevadas y sentado ya que su descomunal cabeza no sufra ni el rozar de una pluma. Por supuesto no le fue posible usar su canoti en algo ms de un par de semanas, desgracia que se uni a la de haber perdido la brillantez rosada de su cuero craneal. Y parece ser que los muertitos atraan a los Tresmil, ya que me acuerdo de otra trastada a costa de otro trnsito. Esta vez se trataba de un compaerito de clase ahogado en el Genil; los, increblemente ingenuos, adultos pensaron que si otros nios porteaban el fretro, todo lucira muy propio. Echada a suertes, la tarea les toc a los dos ms jvenes de los Miles y a otros cuatro chiquillos del lugar. Los hermanos, para tomarse en serio su trabajo y, qu carayo!, para darse el valor necesario, no pensaron nada mejor que en empinar el codo con un poco de Cazalla, as que siendo los cabeceras del atad, iban haciendo zigzags por el camino. A peor no llegara la cosa si no fuera porque, por hacer las cosas bien, se llevaron la botella en el bolsillo, y de vez en cuando se la pasaban unos a otros sin que las plaideras con sus llantos, ni los caballeros con sus charlas se percataran de ello. Pero los quebrados ya se hicieron tan obtusos que por fuerza llamaron la atencin sobre la bamboleante caja, y todos los corazones del cortejo funerario se pararon a una al ver como el Mil de la izquierda tropezaba con un pedrusco, y a continuacin los restantes alegres porteadores, entre risitas mal disimuladas, se daban de morros con el primero y todos rodaban por tierra, fretro incluido. La tapa se desclav con el golpazo y el muertito sali volando para finalmente rodar por tierra, hasta que qued tirado en la cuneta, cara al cielo, con expresin de preguntarse qu cmo haba llegado hasta all! Tengo entendido que cuando los humores alcohlicos se les hubieron pasado a los chicos, los zurriagazos de los cinturones paternos se hicieron eco entre las calles silenciosas. De estas y otras muchas maa usaban los Tresmil en sus andaduras infantiles, y slo una persona era digna de su ms tierno amor y respeto infinito... la madre generosa e inteligente que cumpla a conciencia la orden paterna, cuando tronaban las palabras de un castigo: Hoy no come el nio! As que, con el culpable de la mano, mma voceaba camino de la cocina, para que el marido pudiera orla:

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Ya escuchaste a tu padre, hoy no te sientas a la mesa y te quedas castigado en el cuarto oscuro! Casualidad deba ser que el cuarto oscuro era la despensa de los vveres. De nuevo voceaba la mujer: Y sin luz!, mientras pona en la mano infantil unos cerillos. Cuando yo era nia, Curro me contaba que su madre tena unas manos de oro, y no slo en la cocina. Una de sus habilidades la prodigaba con los polluelos que recin haban cambiado la pluma. Cuidadosamente les arrancaba los espolones de las patas, y haciendo una pequesima incisin a cada lado de la cresta, por encima de los ojos efectuaba un injerto que jams le fall y los gallitos crecan con cuernos emplumados. Curro ya Paco tambin me cont cmo una vez que, l no tendra mucho ms de cuatro aos, estaba en la cocina intentando dilucidar si mermelada o chorizo. Era pleno Agosto y vivan en la provincia de Crdoba; su madre argumentaba con la abuela, pues sta ltima, escandalizada, la sermoneaba por atreverse a llevar un vestido de media manga. Qu desvergenza, la tuya deca Lala mientras el chico optaba por el chorizo, a m, con haber tenido quince hijos, tu padre nunca me vio ni en camiseta! Ahora le tocaba a la mermelada y mientras Curro se lama los dedos, su mma contestaba: Pues menos mal, madre... qu si llega a verla!

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SIMPLEMENTE... CIRSIUM
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Un cuento en verso
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Una maana abri los ojos Quedando atnito de gozo, Agradecido hasta de ver que unos abrojos Fueron la cuna para su reposo.
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En esto se dio cuenta, por azar, Del despertar de otras flores; Y mucho mayor asombro todava le fue a dar Comprobar que eran tan diversas en formas y colores.
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Cuando el sol se decidi a salir Un respingo de alegra dio; Nunca imagin que iba ni a poder sentir Tanto gozo como le inund.
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Capt a lo largo de aquel da Maravillas sin nmero en belleza; Pues cuanto por doquier advirti qu ocurra. Era para l pura delicadeza.
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Pero vino a darse cuenta al fin De que realmente nadie le haca caso; Las mariposas, las aves y los insectos mil, Todos parecan ir de paso!
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No por ello quiso entristecerse As que trat de entablar conversacin. Con todo el genuino esfuerzo, silencio no crea l merecerse! Ms nadie le prest atencin.
T T T T

En esto andaba meditando, Cuando al cabo empez a llover a mantos; Pens que con l iban llorando Hasta los cielos por sus desencantos.
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Ces la lluvia y, oh, cruel destino! A sus pies quedaba un charco pardo Donde las aguas, sin piedad, reflejaron testimonio bien malino, l no era flor... sino un simple cardo!
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PARBOLA rase una vez un alma que, desde su ms tierna edad, se hizo la solemne promesa de llegar a ser capaz de hablar fluidamente la lengua de los pjaros. A travs de sus muchas edades, lo que realmente hizo fue aprender a llorar de mil maneras... Llor su niez, llor su juventud. Llor su indigencia, llor su riqueza. Llor su ignorancia, llor su sabidura. Llor sus penas, llor sus alegras, llor sus pasiones, desconsuelos, malestares, carencias y renuncias... y llor y llor hasta que un da, tras haber llorado ms gotas que los pilagos contienen, una Voz la enso para decirle: Ahora que has anegado el Universo con las aguas de tus ojos y largamente cubren las torres de las Hades, se ha borrado todo lastre impreso en tu memoria que ya es cual pgina en blanco... por ello, se te da a poseer discernimiento para que puedas penetrar la Lengua de los Pjaros. Pero no te llames a engao, nia!... mira qu es ms hechizante que las voces de las mismas Hesprides y si la pronuncias, caers cautiva bajo el embeleso de tu propia eufona. Y con esto... armonic!

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LA MUECA EN EL DESVN Nana haba pasado al otro Lado haca ya bastantes meses y yo nunca me decid a deshacerme de sus cosas personales. Eran tantos los recuerdos que me traan de ella! Una tarde, aunque hermosamente soleada, no me apeteca hacer nada en particular -no obstante tener varios proyectos a medio concluir- as que decid subir al desvn, ms que nada por curiosear. Al ver lo que haba alrededor me di cuenta la imperiosa necesidad de, como poco, quitar todo aquel polvazo si quera poder respirar a gusto por un par de aos ms. Volv sobre mis pasos hacia abajo, me recog el pelo, me puse un pauelo alrededor de la cabeza y alrededor del cuerpo un mandiln que casi me envolva toda. De un cajn saqu una mascarilla de doctor que me embolsill y fui al cuarto trastero a por escoba, cubo, guantes de goma, trapos y cuanto se me ocurri para emprender una limpieza a fondo. Ya abarrotada de trastos lavadores volv a subir al altillo y ah me qued pensando por dnde empezar, pues de pronto el proyecto se me haba vuelto ms grande que aquella buhardilla. Dej el cubo lleno con agua y las bayetas en un rincn y escoba al hombro me pasee (un decir) alrededor, para ver qu descubra que me pudiera inspirar a emprender una accin eficiente. Repar en una cmoda, abr sus cajones y encontr mil tonteras intrigantes y completamente impracticas. Me top con ropa antigua. Sombreros rimbombantes. Zapatos demods. Cortinas inconcebiblemente complicadas. Cuadros con marcos. Cuadros sin marcos. Marcos sin cuadros. Marcos desmontados. Adornos de china de haca un siglo. Libros que ya comenzaban a decaer por la polilla y... muecas. Como una docena de muecas de lo ms arcaicas, muecas de peluche, con caritas desdibujadas, de porcelana, pequeas, peponas, que lloraban, que caminaban, que -aparentemente- se beban un bibern para luego mojar unos paales; y encima encontr mil ms avos como para poder adornar otra casa. Yo me vi como al principio, sin saber por dnde echarle mano a todo aquello y desanimada me dirig a un tresillo que vi cubierto con sbanas, con la idea de sentarme en una butaca y pensarme muy concienzudamente cul deba ser mi siguiente movimiento. Sin quitarle la funda me desplom sobre uno de ellos y un quejido me hizo dar un respingo. Descorazonada pens que haba aplastado a algn animalito desvanero y

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con miedo de ver lo que no quera ver, despacio levant un tanto el pao. Nada sali corriendo, as que con temor agach la cabeza para otear y... sorpresa!, fue una mueca lo que me haba obligado a saltar sobre mis talones. La tom y not que era pesada para su tamao y algo flnzida, como de espuma queriendo imitar a la carne humana; su contacto era agradable al tacto. Llevaba puesto una especie de mono-bombacho azul estampado con corazones rosas. Descubr que al apretarle la tripita era cuando produca una especie de voz que quera imitar el llanto de un beb, pero tambin descubr que a la segunda apretada deca mam y a la tercera, se rea a carcajadas. Me encant! Aunque pronto me desalent ver que toda su carita, manos y pies estaban cubiertos con una especie de holln espeso y reseco y que los ojitos no podan abrirse por la mucha mugre pegoteada sobre ellos. Ese era mi prximo proyecto! Iba a dejar a aquella mueca como recin salida de la tienda; y ni corta ni perezosa, me libr del mandil y del pauelo y me dirig a mi cuarto de trabajo. Me hizo gracia pensar que yo, que siempre andaba en proyectos de envejecer muebles, cuartear cuadros y anticuar cuanto se me cruzaba, ahora iba a hacer todo lo contrario. Renovara a aquella dulzura que me haba encontrado en el desvn, la iba a dejar como nuevita al quitarle todo rastro del abuso que le prodigaron y del desdn en que la haban relegado seguro que por ms de cinco, o seis, dcadas. Lo primero que hice fue desvestirla para lavarle la ropita, que hasta camisita interior y braguitas llevaba y que, curiosamente, se conservaban en muy buen estado. Pens que ya no se fabricaban telas como esas; ahora todo era sinttico, o se desintegraba en poco tiempo para que el consumidor tuviera que consumir ms. Le quit la capota y bajo ella descubr su pelo largo color castao claro y suave -me pareci natural- que se haba malformado de llevar tanto tiempo en la misma posicin. Esta tarea dio al traste con el resto de las horas de aquel da, as que tras comerme un bocadillo insulso cog un libro y me ech sobre el sof para leer por un rato antes de acostarme. Me qued dormida como un tronco y despert cuando un rayo de sol se decidi a rozarme los prpados. Sin acordarme de la tarde anterior me dirig al bao y mecnicamente me sent en la tina, mecnicamente comenc a desvestirme y mecnicamente entr en la baera, cepillo de dientes en la mano derecha, para darme una ducha. El primer chorro de agua lo not como una bofetada inesperada. Respir hondamente y me di cuenta de lo que estaba haciendo, sin saber ni cmo, o cundo, comenc a hacerlo. Ya con los pies ms firmes en este mundo y tras vestirme, fui a prepararme una taza de t y extenuada me sent en el sof del saln dispuesta a sorberlo lentamente.

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Trat de aclarar las ideas y hacerme un mapa para el da, pero estaba embotada sin tener razn para que esto ocurriera. Casi sin darme cuenta, me ech sobre los mullidos cojines y... de nuevo me adormil. Abr los ojos de pronto, como si en ese momento hubiese cado dentro de mi cuerpo y mir alrededor, tal vez por comprobar si todo continuaba en su ubicacin habitual. Mis ojos tropezaron con el silencioso reloj colocado entre mis libros y vi que marcaba la una del medioda; supe que era medioda por la luz que se filtraba a raudales por la ventana. Me entr como mucha prisa por comenzar algo que ni yo misma reconoca lo que era, y de nuevo me sent rindome de lo ridcula que haba sido toda aquella maana. Beb un vaso de agua muy fra y me sent bien aquel contraste fresco que pareci imbuirme algo de lucidez mental. Me tranquiliz un tanto comprobar que no era que ya hubiera perdido mi sentido de la realidad, ni que hubiese atravesado intelectualmente una barrera a un mundo abstracto. Estaba en mi casita, entre los muebles que me eran familiares y rodeada de las cosas que antes yo misma haba colocado artsticamente por todo. Decid re-emprender mi rutina familiar, que era dedicarle un rato a las plantas que tanto amaba y que deliciosamente me daban las gracias derramando las suyas para mi deleite. Poco a poco comenc a sumirme en mis labores cotidianas y esto me ayud a volver por completo a mi realidad del momento. Casi sin haberme dado cuenta de que ya haba ordenado, desempolvado y fregado todo lo que era posible ordenar, desempolvar y fregar, por fin me decid a cocinar algo para el da y tal vez hasta para la semana. En el congelador encontr un pescado de roca, que de pronto se dibuj en mi imaginacin deliciosamente aderezado con hierbas aromticas, almendras picadas y zumo de limn, acunado por hinojo, cebolla y zanahorias, todo ello regado con un vinito blanco ligero y... al horno. Y esa fue mi siguiente tarea, avivada con la energa que me suministraba el escuchar la pera Carmina Burana. Ya haba yo traducido correctamente la lrica de la obra y me haba preparado la grabacin de los versos cantados en el orden que deberan haber tenido en un principio, por tratarse de una composicin totalmente espiritual, en lugar de representar francachelas y lamentaciones. Com y cen, todo en uno y ya en los postres, mientras atacaba una refrescante tajada de meln, record a la mueca del desvn. Con una sonrisa inadvertida en mis labios fui a mi estudio de trabajo y la encontr all, sobre la mesa entre pinceles y tiles de mi profesin: restaurar descomponiendo lo totalmente impersonal y nuevo, para hacerlo lucir antiguo y exquisito.

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La ropa que le lav el da anterior ya estaba lista, pero no la vest pues antes quera poder limpiarle la carita de toda aquella mugre que la ennegreca. Lo primero que hice fue lavarle el pelo, que una vez seco se mostr lindamente sedoso y le llegaba a media espalda. Pacientemente le hice una trenza de ngel y me la qued mirando, para al momento decirle en voz alta: A ver, qu hago contigo? Por desgracia no me contest y tuve que recurrir a mi imaginacin por discernir qu pasos dar para dejarla esplendorosa. Opt por ir a mi cuarto y coger mis propias cremas faciales pues usar qumicos sobre aquella carita me pareci arriesgado, por lo abrasivos. Al pasar por el saln puse una msica armoniosamente tibia, sin palabras que me estorbaran la atencin que deba dedicar a mi tarea. Y me sum en una labor metdica, sin siquiera percatarme de que lo haca. Comenc por un pi y poco a poco, a pura fuerza de aplicar sin fuerzacrema limpiadora en un rea de unos diez milmetros, fue desapareciendo el color negruzco. Mi alegra fue ver que todava quedaba uno rosadito bajo aquella capa de roa y me preguntaba qu podra haberla empaado de tal forma, cuando la ropita no estaba ms que empolvada. Era como si a propsito hubiera sido untada de holln y para secarlo la hubieran acercado al humo de una buja. Slo pude lamentar tal desatino! Qu culpa tena aquel frgil cuerpito de cualquier frustracin familiar? Consegu dejarle los dos pies y una mano limpios y me sent satisfecha de haber cumplimentado con xito aquella tarea. Ya cerca de las ocho de la tarde me tom un respiro, me hice otra taza de t y me dispuse a ver las noticias mundiales, que ya saba yo cules iban a ser con la economa mundial yendo hacia , los crmenes yendo hacia K, la bolsa yendo de b, los temporales yendo *OMPN), las batallas y calamidades yendo a + por momentos y los cabecillas terroristas yendo a, ejem!, por das. Pero, estpidamente, haba qu verse las consabidas noticias para enterarse mejor de lo que uno ya conoca! Sin venir a qu, record a un conocido que deca: Lo primero que hago al levantarme es coger el peridico y mirar los obituarios por si encuentro mi nombre ah. Me re, como cada vez que pensaba en el suceso y otra divertida recomendacin se me represent; era la de una leyenda que vi pegada en una pared de la oficina de un mdico y deca as: -Durante los primeros 30 aos de mi vida me esforc mucho en aprender. -Durante los siguientes 30 aos de mi vida me esforc mucho en practicar lo aprendido.

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-A partir de los ltimos 30 aos de mi vida, me he esforzado mucho en olvidarme de todo ello. ... .. ...!!! Sin comentarios. Tras estas filosficas remembranzas decid ver una pelcula de accin, por distraer las ideas desmoralizadoras del noticiero y del resto de las tonteras en mi cabeza. Cuando ya se me cerraban los ojos, determin qu era hora de acostarme, aun sin saber cmo terminaba aquella produccin elaborada. Despert contenta y descansada y sin siquiera haberme dado una ducha fui a por mi proverbial taza de t y finalmente al estudio. Me esperaba un da tranquilo con aquel primor aguardando pacientemente a ser atendida pero... son el telfono. Me fastidi el rinrineo y por un momento dud en atender la llamada. Suspir y tom el parlanchn para escuchar varios pares de voces desendome en un canto lamido que tuviera un feliz cumpleaos. Cumpleaos? Me haba olvidado totalmente de la fecha; 69 otoos que no s ni cmo se llegaron hasta m, porque no recordaba yo haberme dirigido hacia ellos. En las siguientes dos horas hasta el cartero me felicit y con cada parabin recibido me senta ms anciana. Sera posible qu uno envejeciera de pronto? Yo lo hice! Como no me iba a poner a llorar por el tiempo pasado, tal que con la leche derramada, suspir y trat de volver a mi quehacer. Por lo menos la mueca no me iba ni a dirigir la palabra y el silencio a mi alrededor sera un alivio. No escuchar nada! La quietud ha sido el mejor regalo de mi madurez y un deleite para m, tras una niez, juventud y madurez llena de ruidos embrollados, confusos... ininteligibles. Pens que aquella muequilla necesitaba un nombre, no poda dirigirme a ella eternamente con el genrico, y me vino a mientes el de Blanca Aurora, tal vez con l atraera la limpieza con que deseaba obsequiarla. Con esto volv a frotarla con los afeites y a quitar concienzudamente capas y ms capaz de negrura. Ya le vea las mejillas! Sent mariposillas de alegra en mi corazn; la mir detenidamente y sin saber ni qu haca, deposit un beso en sus carillos frescos. Algo en ella me resultaba muy familiar, ntimo y singularmente pens que le tena cario. Le sonre, le puse una gran cantidad de crema sobre los ojos para ablandar el pegote endurecido que cubra sus prpados y me fui a comer algo del pescado del da anterior, qu todava estaba riqusimo! Puse los platos en la fregadera y sin lavarlos, retorn a mi taller. Con gozo vi que un ojito de Blanca Aurora estaba medio abierto, aunque solo poda distinguirle la parte baja de la crnea. Volv a mi tarea y me val de unos pinceles para poder aplicar

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ms profundamente la crema limpiadora. Para darle tiempo a que hiciera su trabajo de ablandamiento me puse a vestirla y ella de vez en cuando me dedicaba un mam muy dulce, o una risita encantadora. La volv cara a m y comenc a limpiarle los ojos, que por fin mostraban trazas de querer moverse por s solos. Entonces fui a buscar agua tibia y sumergiendo en ella los pinceles ms finos y espesos me afan en quitar toda aquella pasta restauradora. Ya luca unas pestaas espesas y yo me senta animada ante la posibilidad de exhibir aquellas facciones en su estado original. A una muequilla que haba sido maltratada, requemada y desechada, por fin alguien iba a darle la oportunidad de revelar su dignidad. Al secarle la carita, en un apretn que le di impremeditadamente me dedic un gemido largo y profundo y vi que comenzaba a abrir sus ojos azules, lentamente, por vez primera tras aos de abandono en una larga noche de soledades y oscuridad. La sent sobre la mesa para poder contemplar a gusto el acontecimiento y al mirarla, mi sonrisa se qued petrificada... Blanca Aurora me observaba fijamente y su faz era una copia exacta de la ma.

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ME APAGO CUAL LA LUZ DE UNA PAVESA sin cera para sustentarla! Qu sensacin carente de un sentimiento, o incluso de cualquier caracterstica! Enfrentarse al trnsito no es muy dificultoso, cuando lo arduo realmente ha sido haber pasado por lo que en este ciclo se considera... vida. Me apago cual la luz de una pavesa sin cera para sustentarla y quiralo, o no, cada minuto que se pasa de esta pseudo-existencia ma s que es prestado por Alguien que debe pensar que todava pedo lucir algo. Lucir! Palabra irnica, sta, cuando veo que me estoy extinguiendo, a pesar de que un augur me dijo un da que yo era la Luz entre los mos. Habr realmente dado alguna Luz a alguien... a algo? Ms que como pbilo candente me siento como pedernal, porque de esforzarme en brillar un tanto los golpes me han dejado jalonada de hendeduras. Y me asombro de que ya no queden en m rastros de empuje en persistir? Todo se fue como el humo va, en volutas imposibles de apresar por ms que una trat de plasmarlas, siquiera como testimonios de los desafos enfrentados. Luchas sin finalidad, esfuerzos vanos por una primaca efmera! Se mira a la vida... se mira a la muerte... y ambas se sienten absolutamente semejantes, las dos miden lo mismo, la largura de unos aos pueriles que llegan a su trmino, sin ms. Sin farandolas, ni lisonjas, ni tristezas, o aoranzas... simplemente el fin de algo que ocurri y qued ah, colgado en un espacio al que nadie va a mirar ya porque est anticuado, pues lo viejo no tiene valor a no ser que sea aejo de mil aos. As es que, me apago cual la luz de una pavesa sin cera para sustentarla y da lo mismo que divise un futuro mejor porque ste, slo a m me incumbe y no pienso, ni creo, que haya de compartirlo con nadie aunque s que, como dijo el sabio, lo que uno hace para uno, muere con uno, mientras que si lo hizo por los dems vive para siempre. Por ello pido venia al mundo por este mi ltimo gesto algo egosta, pero es que opino que morirse... es algo muy ntimo y personal!

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El Fin

Si estas historias te han entretenido, dedcame una sonrisa y envame una bendicin. Si no cdeme una doble bendicin mientras recibes la ma.

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