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Las Acciones de Clase o de Grupo La segunda parte del artculo 88 de la Constitucin Poltica se refiere a un mecanismo cercano a las acciones

populares pero diferenciable, se trata de las llamadas acciones de grupo o de clase. Fueron consagradas en el inciso segundo del artculo 88 de la Carta Poltica, enseguida de las acciones populares, dice que la ley, "Tambin regular las acciones originadas en los daos ocasionados a un nmero plural de personas, sin perjuicio de las correspondientes acciones particulares". Cul es la finalidad de las acciones de grupo o de clase? Estas acciones estn instituidas para proteger a un grupo de personas que han sido afectadas por la misma causa. La identidad del grupo la determina el dao. El nmero de personas debe ser de 20 o ms. Su finalidad es por consiguiente reparadora, tienen carcter indemnizatorio, con ellas se puede conseguir el pago de una suma de dinero para reparar los daos ocasionados. Tienen una gran utilidad, garantizan la economa procesal, pues con su uso se evita que el mismo asunto se ventile mediante procesos individuales (sustituyen una acumulacin subjetiva de pretensiones). Quin puede instaurar una accin de clase o de grupo? Cualquier persona perteneciente al grupo afectado, por consiguiente puede afirmarse que este tipo de acciones son de carcter privado, pues no la puede instaurar una persona que no pertenezca a dicho grupo. Este mecanismo requiere ser ejercido mediante abogado. A quin se puede demandar en ejercicio de una accin de clase o de grupo? Al igual que sucede con las acciones populares, puede demandarse al Estado, a los particulares que ejercen una funcin pblica o a los particulares que ejercen una actividad privada, segn quien sea el responsable del dao al nmero plural de personas. Ante quin se demanda? Si el presunto responsable del dao es el Estado o un particular que ejerce funcin pblica, el juez que conoce del asunto es el contencioso administrativo, en la actualidad el Tribunal Administrativo del respecto Departamento. Si el responsable es una persona particular que no ejerce funcin pblica sino una actividad de carcter privado el juez indicado es el juez ordinario, concretamente un juez civil de circuito. Cunto tiempo se tiene para demandar? Los perjudicados cuentan con un trmino de dos aos para demandar, este es el trmino de caducidad de la accin de clase, dicho trmino se cuenta desde la fecha en

que se caus el dao o termin la accin vulnerante causante del mismo. Qu dispone la sentencia? Si el juez encuentra probada la responsabilidad, condenar al demandado al pago de una indemnizacin a favor del grupo afectado y sealar los requisitos que deben cumplir los beneficiarios para reclamar la indemnizacin correspondiente. En cuanto a los efectos del fallo la ley dispone que "tendr efectos de cosa juzgada en relacin con quienes fueron parte en el proceso y de las personas que, perteneciendo al grupo interesado no manifestaron oportuna y expresamente su decisin de excluirse del grupo y de las resultas del proceso".