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El retorno de la Democracia a Centroamrica

El estudio parte de la premisa que en Centroamrica se ha completado la fase de la transicin a la democracia. Es decir, que se ha logrado el pase a un rgimen poltico-institucional; esta fase se considera terminada con la vigencia de una constitucin democrtica y el funcionamiento de los rganos constitucionales. El proceso de la consolidacin democrtica, sin embargo, todava sigue siendo un reto para las sociedades centroamericanas. Para poder visualizar la situacin actual del desarrollo democrtico en Centroamrica y su perspectiva de futuro estamos aplicando una conceptualizacin de la democracia que logra transitar desde la visin muy delgada de Robert A. Dahl, en trminos de su limitacin a competencia y participacin polticas, hasta una visin ms completa que incluye no solamente la dimensin vertical de las relaciones entre electores y electos, gobernantes y gobernados, sino tambin la dimensin horizontal (ausente en Dahl) en cuanto al control de los poderes en base al estado de derecho y la garanta constitucional de los derechos civiles. Sin embargo, tambin hay que considerar un tercer componente, la dimensin transversal de la democracia, en la cual hicieron hincapi Philippe Schmitter y Terry Karl con el argumento de fue el ejercicio democrtico del poder poltico tiene que obedecer a una exclusividad que no puede aceptar posiciones de veto y enclaves autoritarios carentes de legitimidad democrtica. La democracia en Centroamrica caminos hacia su construccin Nos encontramos ante formas de democracias incompletas, todava no consolidadas, las cuales, sin embargo, al mismo tiempo tienen un carcter estable. Desde nuestro punto de vista este tipo de democracias en la zona gris entre lo autoriario y lo liberal-constitucional caracterizan la realidad centroamericana, lo cual nos induce a pensar que se trata de democracias parciales, las cuales - aunque cumplen con los requisitos de la dimensin vertical de la democracia - padecen de importantes limitantes en cuanto a la dimensin horizontal y transversal. a) Democracia electoral y cultura poltica El alto nmero de procesos electorales (56) en la regin entre 1981 y 1999 refleja la vigencia de una democracia electoral, aunque el creciente abstencionismo y el desencanto con la poltica y los polticos aunado al desprestigio de los partidos llaman a una vigilancia continua para garantizar la vigencia de los sistemas democrticos. En las encuestas sobre la satisfaccin ciudadana con la institucionalidad democrtica llama la atencin el bajo nivel de aceptacin en democracias bastante recientes y las altas expectativas que la ciudadana mantiene frente a las instancias centrales del quehacer poltico. Para la mayora de la ciudadana la democracia sigue siendo ms una promesa que una realidad, es decir desde el punto de vista de la ciudadana faltan muchas cosas por hacer para tener una democracia plena. En la mayora de los pases se observa una valoracin positiva de los sistemas polticos y de la limpieza de los procesos electorales como tales, mientras que los partidos polticos y los Congresos sufren del menor grado de confianza entre los ciudadanos de la regin. Hay que resaltar la evaluacin positiva de los gobiernos locales, lo cual representa un factor positivo para el futuro de la democracia centroamericana. b) La expansin de la ciudadana La democratizacin ha sido discutida desde los espacios pblicos y orientada hacia la ampliacin de la participacin de la poblacin mediante la expansin de la ciudadana. Pero hay una corriente que ms bien detecta un vacio de espacios ciudadanos o reconoce hasta una situacin de desciudadanizacincomo consecuencia de la exclusin social.

Sin embargo, hay que reconocer la existencia de una creciente tensin entre la inclusin poltica, resultado de la apertura democrtica y la exclusin social, elemento de la nueva fase de un desarrollo econmico neoliberal. Para garantizar la gobernabilidad democrtica, se vuelve importante el tema de la ampliacin de la ciudadana. Un espacio inmediato representa la democracia local; las municipalidades y la gestin comunal ofrecen la posibilidad de generar procesos de desarrollo local, que pueden contribuir a la superacin de las diferencias de gnero, tnia y generacin. Una visin de gnero aporta rpidamente el resultado que una mayor equidad de gnero no puede limitarse a las garantas constitucionales en la ciudadana, sino tendr que incluir tambin 3 elementos sustantivos de la ciudadana social o aquellos derechos que tienen los ciudadanos en el patrimonio histrico-cultural o ambiental. A este respecto, se vuelve necesario el introducir diferenciaciones en relacin a las dimensiones de la ciudadana (civil, poltico, social) y los niveles de implementacin real de la ciudadana (formal, sustantiva, ejercida). El concepto de ciudadana sustantiva subraya las capacidades efectivas de los ciudadanos de ejercer sus derechos formales. Sin embargo es recin con la accin efectiva, es decir con la ciudadana ejercida que se logra la profundidad del quehacer poltico. Esta diferenciacin es justamente vlida para el mbito del pluralismo tnico: En Centroamrica se requiere la ampliacin de la ciudadana clandestina que ejercen los pueblos indgenas para poder arribar al reconocimiento de la pluralidad cultural tanto con respecto al desarrollo institucional como en relcin a la accin colectiva y a la representatividad de los actores tnicos. c) Los escenarios de Centroamrica 2020 en materia de democracia y participacin Para poder enfocar escenarios con miras al ao 2020 es muy difcil visualizar a Centroamrica como una regin homognea, ya que nos enfrentamos a desarrollos democrticos de muy diversa ndole: democracias bien establecidas, como es el caso de Costa Rica y Belice (grupo I); democracias con procesos muy recientes de participacin plena ciudadana, como los casos de Nicaragua, El Salvador y Guatemala (grupo II), pases que saliendo de la guerra estn buscando por primera vez, mediante la participacin de todas las fuerzas sociales, esquemas de conviviencia cvica y formas de cultura poltica democrtica; y un tercer grupo de pases que ha adquirido de alguna manera anteriormente una prctica democrtica, la cual ha sido interrumpida por una dominancia militar temporal y convulsiones internas, como son los casos de Panam y Honduras (grupo III). Para estos grupos de pases las perspectivas son muy diferentes, aunque en este estudio se pone nfasis especialmente en las democratizaciones recientes, ya que de ellos depender en el futuro el perfil de la democracia centroamericana como tal, en vista de que lograron ellos imprimirle a la regin el sello de la guerra en las dcadas pasadas. Para el presente estudio se han construido los siguientes escenarios, con mayor referencia al grupo II de pases: Involucin autoritaria: En esta "Centroamrica convaleciente de las guerras internas y de los desastres naturales y ante sus "cimientos dbiles pueden darse procesos de avance para estructuras y estilos polticos autoritarios y prcticas informales que logren minar el nivel de desarrollo democrtico alcanzado en las dos dcadas pasadas. Involucin autoritaria se refiere entonces al avance de esquemas del autoritarismo tradicional como a la implantacin de estilos de toma de decisiones de carcter no transparente que se prestan para debilitar an ms la institucionalidad democrtica alcanzada. Indicadores de estas tendencias son la manifiesta implementacin de estilos personalistas y presidencialistas con la suspensin de las vas institucionales y la reduccin de los espacios pblicos. Se vuelven a poner en escena esquemas de acuerdos de cpulas extraparlamentarias e institucionales, las cuales, por su propia naturaleza, son ajenas a la idea democrtica que se basa en la soberana popular. Un factor decisivo lo representan los partidos polticos: La debilidad de los partidos y su limitada implantacin en las sociedades

centroamericanas son parte y consecuencia de una cultura poltica tradicional que favorece esquemas personalistas y representaciones unipersonales, lo cual abre camino a regresiones autoritarias cuando la institucionalidad se encuentra vaciada por las prcticas neoliberales y alejadas del concepto del estado de derecho. La inclinacin de la poblacin hacia estilos de mano dura, la expectativa en el gran lder son elementos de la cultura poltica tradicional de las nuevas democracias centroamericanas que pueden complementarse con los estilos y estructuras personalistas y clientelares en los partidos polticos. Estabilizacin precaria de democracias defectuosas: Se pueden considerar aquellos tipos de democracias en la zona gris entre una democracia consolidada y una tendencia hacia la involucin autoritaria como democracias defectuosas, lo cual no implica que sean formas de gobierno de por s inestables, sino que corren el peligro de convertirse en estructuras que 5 pueden dar origen a esquemas de limitacin en las garantas institucionales, los espacios ciudadanos, del estado de derecho etc. En este tipo de democracia defectuosa est garantizada la formalidad de los procesos electorales, pero al mismo tiempo se detectan dficits considerables en cuanto a los derechos ciudadanos, de minoras y humanos en general, lo cual junto con la incompleta autonoma de los poderes del estado (en especial del sistema judicial) impiden el avance en la consolidacin de la democracia. Es el predominio de la poltica informal en los procesos de decisin que induce el peligro de un lento proceso de desmoronamiento de la institucionalidad y la prctica democrticas. De este manera, p. ej. los partidos polticos no pueden convertirse en instancias centrales del quehacer poltico, o ms bien chocan con los intereses del ejecutivo en sistemas presidencialistas. A nivel de la sociedad civil no se logra tampoco la generacin de capital social, es decir, de la confianza, de los hbitos de cooperacin y de la renuncia a la violencia necesarios para avanzar hacia la consolidacin demcortica. Evolucin hacia la consolidacin democrtica: Es caracterstica de regmenes democrticos consolidados que los partidos polticos compartan los espacios de intermediacin social con actores de la sociedad civil y los grupos de inters. La complementariedad entre representacin territorial (partidos) y representacin funcional (grupos de inters) constituye una de las metas centrales de los procesos de consolidacin democrtica, especialmente ante la tradicional debilidad de estos procesos de intermediacin en las sociedades centroamericanas. Las tendencias de una creciente privatizacin de la intermediacin entre crculos polticos e intereses privados pueden ser revertidas ante la autonoma y la diversificacin de un mbito muy abierto de actores sociales. La profundizacin del rgimen democrtico ms all de las reglas electorales, tiene que pasar por una democratizacin de los actores y relaciones internas de la sociedad civil. Un nuevo protagonismo de la sociedad civil caracterizar la fase de la consolidacin democrtica: Es necesario el fomento de un nuevo liderazgo poltico y social desde sus propias filas ante la creciente desautorizacin de los lderes polticos y la generacin de mayor cohesin social e 6 integracin en las sociedades centroamericanas, para que la sociedad civil logre conciliar conflictos en su mismo seno que antes haban repercutido inmediatamente en el sistema poltico. A pesar de la valoracin crtica de la sociedad civil de muchas autoridades en Centroamrica, hay que reconocer que sat ha jugado un papel central en los procesos de pacificacin y reconciliacin en base al apoyo externo. Como la democratizacin de Centroamrica no fue el resultado slo del despliegue de las fuerzas endgenas, tampoco la consolidacin democrtica en la regin resultar slo desde su desempeo. Sin querer caer en visiones tutelares, se puede afirmar que esta regin convalesciente depender tambin en el futuro del apoyo externo. A manera de sntesis, se podra sealar que la variable independiente gobernabilidad democrtica est llegando a ser el elemento central para la definicin del futuro democrtico de Amrica Central. Para lograr evitar la involucin autoritaria y la existencia precaria de las democracias defectuosas habr que lograr avances en cuanto a los niveles de gobernabilidad democrtica, cuyo factor central en las

condiciones centroamericanas reside en la complementariedad de los actores socio-polticos y el andamiaje institucional creado en Centroamrica. La incompatibilidad existente entre el alcance de las instituciones democrticas, el perfil y las actuaciones de los actores polticos y sociales puede convertirse a mediano plazo en el detonante de una crisis poltica abierta o el languidecimiento de la accin democrtica en Centroamrica. Desde esta perspectiva resulta central mejorar la calidad de los actores sociales y polticos existentes, fortalecer el tejido social entre ellos y ayudar a encontrar nuevas formas de la accin social conjunta para evitar la fragmentacin de las estructuras sociales que se encuentra en marcha en las sociedades de Centroamrica.

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