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Laurel University Divisin Acadmica en Espaol

LA IGLESIA CONTEMPORNEA Y LA TEOLOGA DE LA PROSPERIDAD

Samuel Bado Auler Sociologa HU408 Licenciatura en Estudios Bblicos

INTRODUCCIN

El evangelicalismo ha crecido grandemente en el mundo, principalmente en los pases subdesarrollados o en vas de desarrollo. Sin embargo, la realidad en muchos de esos pases es la de un crecimiento cuantitativo, pero no cualitativo. En Brasil, por ejemplo, el nmero de evanglicos nunca fue tan grande, alcanzando casi 25% de la nacin. Sin embargo, son constantes los escndalos entre los lderes de este movimiento, principalmente en cuestiones financieras. Igualmente, los nuevos evanglicos brasileos demuestran una falta considerable de conocimiento bblico, lo que lleva a todo tipo de creencias y prcticas sincretistas y desacordes con los principios cristianos. La responsable por todo este crecimiento en cuantidad de miembros y, al mismo tiempo, decrecimiento en tica, ha sido un conjunto de doctrinas conocida como la Teologa de la Prosperidad. Este trabajo se propone a estudiar sus orgenes, creencias y prcticas con el fin de contrastarla con los principios bblicos. Por ltimo, se propone algunas actitudes que la iglesia cristiana debe tener frente a estas perniciosas enseanzas que se han infiltrado en el medio evanglico.

TEOLOGA DE LA PROSPERIDAD HISTORIA Y CREENCIAS

Muchos creen que la llamada Teologa de la Prosperidad ha surgido de una exegesis pobre y pretenciosa sobre algunos textos bblicos. Sin embargo, un estudio ms profundo de esta doctrina demuestra que esta interpretacin equivocada de la

palabra de Dios es solamente una consecuencia, un intento de autorizar una concepcin filosfica con la Palabra de Dios. El real origen de estos dogmas modernos est en una corriente filosfica llamada New Tought (Nuevo Pensamiento), que se utiliz de algunos textos de los evangelios, bien como de creencias del espiritismo, hinduismo y del idealismo filosfico para crear su doctrina. Este movimiento, con races en la metafsica y doctrinas semejantes al gnosticismo, cree que el espritu es superior al mundo fsico, y controla cada uno de sus aspectos. Adems de eso, la mente humana tiene el poder de controlar la esfera espiritual. As, el hombre tiene la capacidad de controlar el mundo material por medio de su influencia sobre lo espiritual, principalmente en lo que se refiere a la cura de las enfermedades1. Los adeptos del Nuevo Pensamiento valoran mucho al pensamiento positivo, las auto-afirmaciones y la oracin. Evitan temas ms complejos como la vida despus de la muerte y otras cuestiones teolgicas. El responsable por introducir las ideas del Nuevo Pensamiento en los crculos cristianos fue Essek William Kenyon (1867-1948). Este evangelista estudi en el Emerson College, en Boston, conocido por ser el centro del movimiento transcendental o metafsico, en donde tuvo contacto con las creencias del Movimiento del Nuevo Pensamiento. Aos ms tarde, Kenyon se asoci a diversos lderes pentecostales muy conocidos, inici su programa de radio y escribi libros sobre declaraciones positivas y la revelacin sobrenatural. l acu diversas frases como: lo que yo confieso, yo poseo. Predicaba que, mediante el uso correcto de la mente, el creyente podra reivindicar los plenos beneficios de la salvacin2.

Alderi Souza de Matos, "Razes Histricas da teologia da prosperidade", Revista Ultimato, http://www.ultimato.com.br/revista/artigos/313/raizes-historicas-da-teologia-da-prosperidade (04 de diciembre, 2012) 2 Ibid.

Las enseanzas de Kenyon se esparcieron durante el movimiento de avivamiento ocurrido en Estados Unidos en las dcadas de 40 y 50, que qued conocido como The Healing Revival. Algunos de los evangelistas que siguieron las enseanzas Kenyon fueron Oral Roberts, A. A. Allen, T. L. Osborn y Kenneth Hagin. Este ltimo tuvo gran influencia en el inicio de la teologa de la prosperidad en Brasil. Hagin alegaba haber tenido diversas experiencias sobrenaturales en su vida: visit el infierno y el cielo tres veces, fue sanado de una enfermedad mortal, tuvo diversas visiones de Jesucristo. Tambin afirmaba que sus enseanzas le haban sido transmitidas directamente por Dios, en revelaciones especiales. Sin embargo, ms tarde se comprob que fue influenciado grandemente por Kenyon, y que incluso copi palabra por palabra algunos libros de su antecesor. Con la expansin del movimiento de la teologa de la prosperidad, ms distorsiones empezaron a surgir. Oral Roberts, que fue uno de los pioneros a asociar esta teologa al tele-evangelismo, empez a buscar asociados ministeriales, que reciban acceso exclusivo a conferencias y al ministerio, en cambio de donaciones expresivas. A. A. Allen introdujo otra tendencia de la teologa de la prosperidad: la utilizacin de objetos en la experiencia religiosa un tipo de fetichismo. Este predicador venda, por ejemplo, ropas ungidas con aceite milagroso. Tambin propuso la palabra de fe: el poder de traer algo a la existencia por medio de la palabra hablada. El desarrollo de esta teologa lleg a formular algunas creencias bsicas. La teologa de la prosperidad cree que la bendicin financiera es la voluntad de Dios para el cristiano. Los medios para alcanzar la prosperidad financiera incluyen la fe, la declaracin positiva y la donacin para ministerios cristianos. Hay un fuerte nfasis tambin en la sanidad y la salud. Interpretan la expiacin como la extincin de la

enfermedad y la pobreza. Por lo tanto, el individuo que vive dificultades financieras o de salud est bajo maldicin. Para recibir su bendicin, debe apropiarse por la fe de ella por medio de la declaracin y actitud mental positivas. Eso se concibe casi de manera mecnica, como si fuera una ley impersonal. Las iglesias que profesan la teologa de la prosperidad son, en su mayora, no-denominacionales y con el liderazgo centralizado en una nica figura autoritaria: el pastor. Las congregaciones dedican mucho tiempo de sus reuniones al momento de la ofrenda y sus predicaciones constantemente hablan de la sanidad y el dinero. Raramente son expuestos asuntos teolgicos ms densos. A pesar de haber nacido en Estados Unidos, esta doctrina se hizo especialmente influente y expresiva en Latinoamrica y frica. Ella es la principal responsable por el crecimiento de evanglicos que muchos de esos pases vienen experimentando en los ltimos aos, como, por ejemplo, Brasil y Nigeria. La razn de tal aceptacin es, sin duda, debido a la condicin socioeconmica adversa de esos pases. Las promesas de riqueza y salud de manera fcil atraen instantneamente a la gente pobre de los pases subdesarrollados. El nfasis en los milagros que tiene esta teologa tambin es muy atractivo para los habitantes de estas naciones.

CRTICA A LA TEOLOGA DE LA PROSPERIDAD

La teologa de la prosperidad est muy distante de la ortodoxia cristiana. La gran mayora de los proponentes incluso demuestra falta de conocimiento de teologa. Son predicadores elocuentes en sus sermones sobre dinero, sanidad,

pensamiento positivo, etc. Sin embargo, ignoran asuntos teolgicos ms complejos. La Biblia demuestra que sus afirmaciones son falsas y que sus predicaciones no se sostienen delante de una exegesis profunda de los textos bblicos. Uno de los argumentos ms utilizados por los predicadores de esta teologa son las promesas de bendicin de Dios al pueblo de Israel en el Antiguo Testamento. De hecho, es posible encontrar diversos textos bblicos en que la bendicin material est asociada a la fidelidad de la nacin a Dios. El libro de Deuteronomio reitera esa verdad concerniente al pacto con Israel varias veces. As, los predicadores de la teologa de la prosperidad afirman que nuestra fidelidad a Dios determina nuestra bendicin material y fsica. La riqueza y la salud son smbolos de que el creyente es fiel a Dios. Sostener esta afirmacin es no tener en cuenta la obra de Jesucristo y las discontinuidades y cambios entre el Antiguo Pacto y el Nuevo Pacto. Como bien explica Salvador Dellutri, la primera parte del Antiguo Testamento se est refiriendo a un pueblo (el pueblo de Israel), que tiene que ver con la tierra. Por lo tanto, su prosperidad como pueblo y nacin estn ntimamente relacionadas con su espiritualidad.3 Sin embargo, en el Nuevo Testamento, la idea de pueblo de Dios rompe con todos los lmites territoriales, de tal manera que su posesin pasa a ser el cielo, y no la tierra. Conforme explica Dellutri, los cristianos no estamos ligados a lo material por eso se habla de prosperidad del alma, se habla de prosperidad interior4. Hay tambin otros textos, del Antiguo y del Nuevo Testamento, que son ampliamente utilizados por esos predicadores. El ms emblemtico sea, quizs, el de Malaquas 3:10: Traed todo el diezmo al alfol, para que haya alimento en mi casa; y ponedme ahora a prueba en esto-dice el SEOR de los ejrcitos- si no os abrir las
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"Prosperidad y Fe", Tierra Firme, http://tierrafirmertm.org/sitio/wp-content/uploads/pdf/SPALAT_TF_603_2012-08-13_Prosperidadyfe.pdf (04 de diciembre, 2012) 4 Ibid.

ventanas del cielo, y derramar para vosotros bendicin hasta que sobreabunde. Para una consideracin mejor de este texto, se debera hacer un estudio ms detallado sobre el papel del diezmo en el Nuevo Pacto, pero eso va ms all del propsito de este trabajo. Muchos pastores citan la maldicin expuesta en el versculo 9, concluyendo que los cristianos que no diezman con total fidelidad estn bajo maldicin. Ignoran que la obra de Cristo libera al hombre que cree de toda maldicin5. Otra importante consideracin es el trato que Jess daba al dinero. El Maestro enfatiz, en el episodio con el joven rico (Lucas 18:22)6 la necesidad de que toda la riqueza del individuo est a disposicin de la obra de Dios. La teologa de la prosperidad predica el cambio con Dios: se da un valor para recibirlo multiplicado ms tarde. Sin embargo, Jess ensea que debemos reconocer la soberana de Dios con nuestras riquezas: todo debe estar a su disposicin, porque es l quien nos da todo. El nfasis de la teologa de la prosperidad es el individuo y su bienestar, mientras el nfasis del maestro de la Galilea es el Reino de Dios. Otro texto muy utilizado, especialmente por Kenneth Hagin, es el texto de Marcos 11:23-24: En verdad os digo que cualquiera que diga a este monte: Qutate y arrjate al mar, y no dude en su corazn, sino crea que lo que dice va a suceder, le ser concedido. Por eso os digo que todas las cosas por las que oris y pidis, creed que ya las habis recibido, y os sern concedidas. El texto parece autorizar algo parecido a la declaracin positiva tan comn en la teologa de la prosperidad. Sin embargo, el texto niega el mecanicismo de las bendiciones, predicado por esta teologa, ya que la frase que empieza la declaracin de Jess dice tened fe en Dios. El texto est hablando de una fe relacional, dependiente de Dios. Adems, la
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Glatas 3:13: Cristo nos redimi de la maldicin de la ley, habindose hecho maldicin por nosotros (porque escrito est: MALDITO TODO EL QUE CUELGA DE UN MADERO) 6 Lucas 18:22: Cuando Jess oy esto, le dijo: Te falta todava una cosa; vende todo lo que tienes y reparte entre los pobres, y tendrs tesoro en los cielos; y ven, sgueme.

utilizacin de la metfora de la montaa no supone pedir cualquier cosa de acuerdo con el deseo del individuo. Mover montaas era una expresin utilizada por los rabinos de la poca para ilustrar dificultades que parecan imposibles. Es una hiprbole, en donde Jess aprovecha el relevo del lugar en donde estaban para ilustrar su enseanza: el monte de los Olivos y el Mar Muerto. Asimismo, el versculo 24 tambin se trata de una hiprbole. Esta fe relacional supone que todo lo pedido con fe ser hecho si est de acuerdo con la voluntad de Dios. No es una fuerza impersonal activada por la fe que mueve montaas, es Dios mismo, de acuerdo con su voluntad. Santiago expone esa verdad claramente en su epstola7. El concepto de expiacin enseado por la teologa de la liberacin se basa, en parte, en el texto de Isaas 53:4-5, Ciertamente El llev nuestras enfermedades, y carg con nuestros dolores; con todo, nosotros le tuvimos por azotado, por herido de Dios y afligido. Mas El fue herido por nuestras transgresiones, molido por nuestras iniquidades. El castigo, por nuestra paz, cay sobre El, y por sus heridas hemos sido sanados. Los dos versculos son interpretados directamente en el Nuevo Testamento. El versculo 4 es citado en Mateo 8:17, en donde el evangelista explica que esta profeca se estaba cumpliendo en el ministerio terreno de Jess. Ya el versculo 5 es citado 1 Pedro 2:24, en donde el apstol lo asocia con el perdn de los pecados, y no con la sanidad fsica. No hay duda de que Jess realiz muchas sanidades, fsicas y espirituales, en su ministerio terreno, bien como conquist la sanidad total del hombre que ser experimentada en la resurreccin. Pero, se debe creer que todo aquel que acepta a Jess debe ser libre de todas las enfermedades en esta vida? Algunos pasajes

Santiago 4:3 Peds y no recibs, porque peds con malos propsitos, para gastarlo en vuestros placeres.

del Nuevo Testamento nos llevan a creer que no. En el libro de 2 Timoteo, Pablo dice a su discpulo Timoteo que haba dejado a Trfimo enfermo en Mileto8. El mismo Pablo que haba sanado a muchos enfermos durante sus viajes, dej a un compaero enfermo en otra ciudad. Este versculo y la historia de Job, juntamente con la experiencia de fe de muchos creyentes en la historia, muestran que Dios no siempre sana a todos los cristianos. Las enfermedades muchas veces estn en el propsito de Dios y la actitud correcta del cristiano es doblarse ante la soberana de Dios. Dios todava realiza milagros de sanidad hoy en da, siempre y cuando cumplan con un propsito. Las sanidades que llevaban a cabo Jess y sus apstoles eran ms que milagros, eran seales, contenan un mensaje y respaldaban su predicacin. Adems, la medicina tambin es la mano de Dios sanando, a travs de su gracia comn. Fue Dios quien dio la capacidad al hombre de desarrollar la medicina, bien como fue l quien puso en la naturaleza las sustancias responsables por la cura de las enfermedades. La Biblia tampoco ensea que las riquezas y la salud son una seal de fidelidad del cristiano a Dios. Los rabs del primer siglo afirmaban que las bendiciones materiales eran una seal del favor de Dios. Jess se contrapone a esta afirmacin en Marcos 10:25, en donde dice que es ms fcil que un camello pase por el ojo de una aguja, que el que un rico entre en el reino de Dios9. Acaso Juan 15:210 no presupone que una seal del favor de Dios es el hecho de pasar por adversidades? Juan 16:3311

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2 Timoteo 4:20: Erasto se qued en Corinto, pero a Trfimo lo dej enfermo en Mileto. R. Kent Hughes (1989). Mark: Jesus, Servant and Savior. (Wheaton: Crossway Books, 1989), pp. 6465. 10 Juan 15:2: todo el que da fruto, lo poda para que d ms fruto. 11 Juan 16:33: En el mundo tenis tribulacin.

reafirma la existencia constante de tribulacin en la vida del cristiano. Las iglesias primitivas tuvieron diversos tipos de tribulacin, hasta mismo pobreza!12 Se concluye que la teologa de la prosperidad es una distorsin de la teologa, influenciada por el capitalismo y el postmodernismo. Como bien afirma Marvin Harris, el foco de la doctrina en el mundo material es un sntoma de la secularizacin de la religin13. Estas doctrinas ponen todo el enfoque en el presente, sin considerar el carcter eterno del evangelio. Es decir, la tierra toma el lugar del cielo en la teologa. Eso es una influencia del postmodernismo, que aboli las verdades eternas, menospreci el futuro, importndose solamente con el presente. Adems, la busca constante por bienestar y placer sin esfuerzo son otras caractersticas importadas de la postmodernidad por esta teologa.

CONCLUSIN LA IGLESIA CONTEMPORNEA Y LA TEOLOGA DE LA PROSPERIDAD

Como se pudo notar en el desarrollo de este trabajo, la teologa de la prosperidad es una distorsin secular de los principios evanglicos. Sus predicadores han engaado a muchos y as han enriquecido con el dinero de la gente que cree en sus extravagantes predicaciones. Asimismo, muchos pastores que no se consideran como parte de este movimiento han utilizado algunas de las prcticas de esta teologa, sin

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2 Corntios 8:1-2: Ahora, hermanos, os damos a conocer la gracia de Dios que ha sido dada en las iglesias de Macedonia; pues en medio de una gran prueba de afliccin, abund su gozo, y su profunda pobreza sobreabund en la riqueza de su liberalidad.
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Marvin Harris, America Now: the Anthropology of a Changing Culture . (New York: Simon and Schuster, 1981), p. 141.

conocer su real origen pagano. Por eso, es menester que la iglesia se levante en contra no solamente de los predicadores de esta teologa, sino de las sus prcticas que se han infiltrado hasta mismo en las iglesias ms sinceras. Propongo ahora algunas acciones que me parecen necesarias para eliminar estas deformidades del medio evanglico. Primeramente, la iglesia cristiana debe invertir en la preparacin bblicoteolgica de sus lderes y miembros. Los creyentes que conocen la Biblia no sern engaados por esa doctrina que diverge escandalosamente de los principios bblicos. Algunos de los pastores que adhieren a las enseanzas y las prcticas de esta teologa no lo hacen por maldad o ganancia (aun que la gran mayora es s movida por ganancia), sino por creer que la Palabra de Dios realmente la ensea. Por eso, la preparacin bblico-teolgica de los cristianos es esencial. Creo que nunca en la historia de la iglesia el ministerio de maestro se hizo tan importante cuanto en nuestra poca, en que los falsos maestros ocupan nuestros plpitos. Es importante tambin que la iglesia se levante pblicamente en contra de esta teologa. Muchas veces los pastores tienen miedo de criticar a los mega-pastores de la teologa de la prosperidad (quizs debido a la fama que tienen esos ltimos), no obstante ha llegado un momento en que eso se hace necesario. Es esencial que este asunto ocupe los plpitos y las declaraciones pblicas, con el fin de separar este movimiento ganancioso de la real religin cristiana. Como bien declara Salvador Dellutri en su programa de radio, la Biblia expone dos causas para la pobreza: la pereza y la usurpacin de los pobres por parte de los ricos14. La iglesia, por lo tanto, debe reconocer su papel social, estimulando el trabajo y el esfuerzo, bien como denunciando las desigualdades y la explotacin, sea por
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"Prosperidad y Fe", Tierra Firme, http://tierrafirmertm.org/sitio/wp-content/uploads/pdf/SPALAT_TF_603_2012-08-13_Prosperidadyfe.pdf (04 de diciembre, 2012)

los individuos, empresas o naciones. La iglesia norteamericana, que tuvo un papel preponderante en la expansin de la teologa de la prosperidad en los pases ms pobres, debe ahora hacer el camino contrario, importndose por las desigualdades que hay entre el Primero y el Tercero Mundo y haciendo algo para cambiar a esta realidad, sea en la crtica a las polticas desiguales de su gobierno o en la ayuda financiera directa. Por ltimo, creo que la iglesia cristiana debe rever la manera con que conduce los diezmos y las ofrendas. Mucho de la manera con que se pide el dinero de los miembros en nuestras reuniones es influenciado por la teologa de la prosperidad. Creo que es necesario un nuevo estudio exegtico serio e imparcial sobre el papel del diezmo en el Nuevo Pacto. La manera que se defiende el diezmo hoy no es convincente, ya que este es parte de la ley civil/ceremonial del pueblo de Israel. Si la prctica del diezmo estuviera presente en las iglesias primitivas no judas, acaso Pablo no la citara? Llama la atencin el hecho de que no se encuentra ninguna recomendacin del diezmo entre las amonestaciones de Pablo, sea en las epstolas dirigidas a las iglesias o en las epstolas pastorales. Por otro lado, los versculos sobre ofrendas son abundantes. Creo que los pastores deben sondar su enseanza para ver si lo que la sostiene es la Palabra de Dios interpretada por una hermenutica coherente o simplemente el miedo de que la obra de Dios no tenga sustento. Estoy seguro que Dios es el ms interesado en sostener su obra, siempre y cuando la verdad est siendo predicada.

BIBLIOGRAFA

Matos, Alderi Souza. "Razes Histricas da teologia da prosperidade", Revista Ultimato, http://www.ultimato.com.br/revista/artigos/313/raizes-historicas-da-teologiada-prosperidade (04 de diciembre, 2012)

Mercer, Shawn. Book Review: A Different Gospel by D.R. McConnell, Truth or Tradition, http://www.truthortradition.com/modules.php?file=article&name=

News&sid=693 (04 de diciembre, 2012)

"Prosperidad

Fe",

Tierra

Firme,

http://tierrafirmertm.org/sitio/wp(04 de

content/uploads/pdf/SPA-LAT_TF_603_2012-08-13_Prosperidadyfe.pdf diciembre, 2012)

Prosperity Theology, Wikipedia, http://en.wikipedia.org/wiki/Prosperity_theology (05 de diciembre, 2012)