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Laurel University Divisin Acadmica en Espaol

PAIDOBAUTISMO Y CREDOBAUTISMO

Samuel Bado Auler Catolicismo Licenciatura en Estudios Bblicos

INTRODUCCIN En la Reforma Protestante del siglo XVI, iniciada por el alemn Martin Lutero, el bautismo fue una de las pocas doctrinas catlicas que permaneci prcticamente intacta adentro de la perspectiva luterana. Irnicamente, esta doctrina fue el motivo del desacuerdo ms violento que ya hubo entre los protestantes. Mientras los reformadores magisteriales Lutero, Zwinglio y Calvino discordaban acerca de algunas cuestiones como la Cena del Seor, otro grupo de reformadores radicales, conocidos como anabaptistas, expres enfticamente su desacuerdo con la doctrina del bautismo de infantes, propuesta por los tres reformadores de la Iglesia. Los anabaptistas fueron acusados de herejes y sediciosos. Todos aquellos que se atrevieran a repetir el bautismo o se negaran a presentar sus hijos pequeos para que lo recibieran, eran severamente castigados. El historiador Justo Gonzlez afirma que el nmero de los mrtires fue enorme, probablemente mayor que el de todos los que murieron durante los tres primeros siglos de la historia de la iglesia Y tal pareca que, mientras ms se le persegua, ms creca el movimiento.1 Tal barbarie ocurri incluso en la Sajonia electoral, en donde viva Lutero. En los das actuales muchas veces se considera a la doctrina del bautismo como algo secundario, pero seguramente no pensaban as los miles de anabaptistas muertos por su conviccin en tal doctrina. Tampoco parecer una doctrina poco importante al cristiano que vive en algn de los pases musulmanes intolerantes al cristianismo, en donde su bautismo puede significar su muerte. Debido a la importancia de este dogma y los desacuerdos causados por ello, este trabajo se propone a estudiar la doctrina del bautismo, con un enfoque en el bautismo de infantes. Primeramente, se presentarn las visiones paidobautista (principalmente en su prctica catlica) y credobautista; luego se analizarn algunos textos bblicos, para entonces proponer una conclusin sobre este dogma tan central para la fe cristiana.

PAIDOBAUTISMO

Justo Gonzalez, Historia del Cristianismo Tomo 2. (Miami: Unilit, 1994), p. 53.

El bautismo es uno de los siete sacramentos de la Iglesia Catlica. Es revestido de singular importancia, ya que es la iniciacin de una persona en la Iglesia y en la salvacin. El catolicismo cree que en el bautismo somos liberados del pecado y regenerados como hijos de Dios, llegamos a ser miembros de Cristo y somos incorporados a la Iglesia y hechos partcipes de su misin2. Segn el catecismo de la Iglesia el bautismo es necesario para la salvacin, ya que Dios ha vinculado la salvacin al sacramento del Bautismo3. Es importante agregar que la Iglesia Catlica cree que algunos que no participan del sacramento del bautismo pueden ser salvos, como aquellos que mueren en razn de su fe, los que mueren en la preparacin al bautismo, los que no tuvieron la oportunidad de conocer al sacramento, pero que buscan la voluntad de Dios y los nios muertos sin bautismo. Para la Iglesia Catlica, en el bautismo todos los pecados son perdonados: el pecado original y todos los pecados personales, as como todas las penas del pecado. No obstante, permanecen algunas consecuencias del pecado, como el sufrimiento, la muerte y la inclinacin al pecado, conocida como concupiscencia. Adems del perdn de los pecados, el bautizado es hecho una nueva creacin (cf. 2 Corintios 5:17), partcipe de la naturaleza divina (cf. 2 Pedro 1:4), templo del Espritu Santo (cf. 1 Corintios 6:19). Segn el catecismo, todo el organismo de la vida sobrenatural del cristiano tiene su raz en el Santo Bautismo4. El bautismo es, por lo tanto, un sello de la pertenencia del cristiano a Cristo, y este sello no es borrado por ningn pecado, aunque el pecado impida al Bautismo dar frutos de salvacin5. Esta iniciacin a travs del bautismo es comnmente hecha cuando la persona es un infante, en sus primeras semanas de vida. Los padres y padrinos son responsables por traer al nio a su bautismo. La doctrina del pecado original es la base para apoyar su prctica del bautismo de infantes. El catecismo catlico dice lo siguiente: Puesto que nacen con una naturaleza humana cada y manchada por el pecado original, los nios necesitan tambin el nuevo nacimiento en el Bautismo6. Segn la doctrina catlica, negar a un nio el bautismo es privarlo de la gracia inestimable de ser hijo de Dios. Atestan todava que el bautismo es parte de la
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Catecismo de la Iglesia Catlica, art. 1213. Ibid., art. 1257. 4 Ibid., art. 1266. 5 Ibid., art. 1272. 6 Ibid., art. 1250.

responsabilidad de los padres, en su misin de alimentar la vida que Dios les ha confiado. De acuerdo con su catecismo, no solamente la tradicin, sino tambin los textos bblicos apoyan la prctica del paidobautismo:
La prctica de bautizar a los nios pequeos es una tradicin inmemorial de la Iglesia. Est atestiguada explcitamente desde el siglo II. Sin embargo, es muy posible que, desde el comienzo de la predicacin apostlica, cuando "casas" enteras recibieron el Bautismo (Cf. Hch 16,15.33; 18,8; 1 Co 1,16), se haya bautizado tambin a los nios.7

La apologtica catlica (y tambin algunos protestantes que comparten la misma visin) suele citar algunas conversiones del libro de Hechos, en donde toda la familia crea y era bautizada, como es el caso de Lidia (Hechos 16:15), Cornelio (Hechos 11:14) y la familia del carcelero filipense (Hechos 16:33). Tales textos se abstienen de cualquier descripcin de los miembros de estas familias, por eso la afirmacin de que haba infantes entre los bautizados no pasa de conjetura. Aquellos que abogan por el paidobautismo suelen citar tambin los pasajes anlogos de Mateo 18:3, Marcos 10:13-16 y Lucas 18:15-17, en que Jess reprende a sus discpulos que reprochaban los nios que queran acercarse a Jess. El pasaje de Lucas tiene una significacin especial, ya que la palabra griega utilizada por el escritor es brepha, que puede significar infantes. Sin embargo, admiten que tales pasajes no hablan del bautismo, pero s demuestran el especial inters de Dios por los nios. Quizs la mejor evidencia a favor de la visin paidobautista se encuentra en la historia de la Iglesia. Ya en el siglo III, Orgenes afirm que la Iglesia haba recibido tal prctica de los apstoles. Algunos defensores de esta posicin suelen citar tambin, con respeto al perodo patrstico, a Policarpo y Justino Mrtir, ambos del siglo II. Policarpo afirm, cerca de su muerte, que haba servido a Cristo por 86 aos. Ya Justino Mrtir dio testimonio de hombre y mujeres que haban sido discpulos desde su infancia. Sin embargo, solamente el testimonio de Orgenes puede ser considerado conclusivo cuanto a esta prctica. Uno de los argumentos que es extensamente utilizado por los protestantes defensores del bautismo de infantes y tambin puede ser encontrado en algunas pginas de internet dedicadas a la apologa de los dogmas catlicos es conocido como Teologa

Ibid., art. 1252.

del Pacto, en donde la comparacin entre el bautismo y la circuncisin intenta explicar la prctica de bautizar a los nios. Los partidarios de la Teologa del Pacto rechazan la idea de dos pactos en la Biblia, sino que describen la conexin entre el Antiguo y el Nuevo Testamento como una sola alianza entre Dios y Abraham. El argumento es una simple comparacin entre la iniciacin en el pueblo judo de la antigua alianza y los cristianos en el nuevo. Para incorporarse al pueblo judo en el Antiguo Testamento, el extranjero deba creer en Dios y ser circuncidado. Los nios nacidos en casas de judos, proslitos o no, deberan ser circuncidados ocho das despus de su nacimiento, como la seal de que pertenecan a la alianza hecha con Dios. De la misma manera, los nios nacidos en hogares cristianos deben ser bautizados como seal de pertenecer a esta alianza. Uno de los grandes problemas que los paidobautistas enfrentan es la dificultad de conciliar las declaraciones bblicas sobre la necesidad de fe para la salvacin con la inhabilidad del nio para creer. Son diversas las respuestas para intentar la conciliacin. El catecismo catlico afirma que la fe necesaria se encuentra en la Iglesia. Adems los padres y los padrinos deben esforzarse para hacer con que el nio venga a creer. Otros afirman que, en el bautismo, la fe es ejercida por otros a favor del nio, sean los padres o los padrinos. Los paidobautistas afirman, por lo tanto, que se puede creer en lugar de otro, como, por ejemplo, en la sanidad del siervo del centurin en Mateo 8:5-13, o el paraltico que fue llevado por cuatro amigos hasta Jess, en Mateo 9:1-2.

CREDOBAUTISMO

La posicin credobautista es ms sencilla en la justificacin de su posicin sobre el bautismo. Para el credobautista, todas las declaraciones doctrinarias sobre el bautismo en el Nuevo Testamento presuponen una fe consciente por parte del bautizando. Siendo as, una fe consciente en Jess es la exigencia para el bautismo. Charles Spurgeon, comentando sobre el bautismo infantil declar: considero el

bautismo de un nio inconsciente tan tonto cuanto el bautismo de una barca o un sino, visto que hay tanta base bblica para uno como para el otro8. La defensa del credobautismo termina por ser ms bien negativa que positiva, o sea, su principal tarea es contestar a los argumentos de los paidobautistas. Como revela la declaracin de Spurgeon, su primer argumento es la ausencia de cualquier ejemplo explicito del bautismo de infantes en el Nuevo Testamento. Todos los textos que declaran el bautismo de una familia entera omiten cualquier detalle de la constitucin familiar. De la misma manera que se puede conjeturar sobre el bautismo de infantes en esas familias, se puede creer que no haba ningn nio o que el bautismo no fue realizado en esos miembros que no tenan la posibilidad de creer. Simplemente la Biblia calla sobre el asunto, principalmente porque el propsito de Lucas al escribir esos relatos en el libro de Hechos no pasaba por establecer detalles de doctrina cristiana, algo que se puede encontrar en las epstolas. En la historia eclesistica, el testimonio de Tertuliano, que hace la primera referencia al paidobautismo en la historia, es especialmente importante para la perspectiva credobautista.
Nuestro Seor en verdad dice: Dejad que los nios vengan a m. As, djenlas venir, mientras estn creciendo, aprendiendo y siendo enseadas sobre el reino. Dejen que se hagan cristianas cuando tengan la capacidad para conocer a Cristo. Por que debera la infancia, inocente, apresurarse hacia la remisin de pecados? Deberamos ser menos cautelosos con respeto a eso que con cuestiones mundanas? Alguien que no es confiable con respeto a los bienes terrenos debera ser incumbido de los celestiales? Permtales que primero aprendan a pedir por salvacin, antes que usted sea visto dndoles lo que piden Todos aquellos que comprenden el fardo del bautismo, temen ms obtenerlo que postergarlo.9

La iglesia cristiana primitiva agreg al bautismo un perodo de preparacin y pruebas, algo que no era comn a los bautismos de los tiempos apostlicos. A esas personas que deseaban hacerse cristianas y pasar por el bautismo se les llamaba catecmenos. Eran considerados cristianos, participaban de las reuniones, pero no tenan la permisin de hacer parte de la Cena del Seor. Reciban enseanzas morales y religiosas por tres aos y solo despus de eso eran recibidos como miembros plenos y eran bautizados. Esa prctica demuestra la extrema importancia que la iglesia
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The Early Years, Banner of Truth, 1967, p. 149. De baptismo, XVIII, 19-34.

primitiva daba a la consciencia del bautizando el significado de su bautismo. La Iglesia Catlica mantiene la tradicin de la catequesis en su rito de confirmacin. Finalmente, para los credobautistas la fe es elemento esencial para la salvacin y la regeneracin. El bautismo sin la fe no tiene significado. Los credobautistas lo entienden como una declaracin pblica de algo que ya ocurri interiormente en el creyente, ms que una ceremonia mgica en que el que baja al agua sale transformado no importando lo que pasa en su corazn.

ANLISIS DE TEXTOS BBLICOS

Se analizarn los textos ms utilizados por los dos lados del debate, intentando buscar respuesta para la disputa a travs de la interpretacin de algunos textos bblicos. 1) Familias bautizadas (Hechos 11:14, 18:8, 16:15, 16:31). Todos los textos sobre la conversin y bautismo de familias enteras se muestran poco concluyentes. No hay ninguna evidencia clara de presencia de infantes. En el caso del carcelero filipense, la fe se destaca como un condicionante para el bautismo de los miembros de la familia. Prueba de eso es que no son bautizados antes de que Pablo y Silas expusieran la Palabra de Dios delante de ellos (v.32). 2) Hijos santificados por los padres (1 Corintios 7:14). Versculo de difcil interpretacin. La Bblia de Jerusaln afirma que Pablo se refera a la imitacin del comportamiento de los padres por los hijos. Lo mismo sucede con el cnyuge no cristiano, que termina por adoptar un comportamiento ms adecuado por la postura del cnyuge cristiano. Si tal versculo tuviera alguna significacin con relacin al bautismo, la conclusin lgica e idnea es de que el cnyuge no cristiano tambin puede ser bautizado, porque ya est santificado. Parece ms sensato admitir que el versculo no tiene ninguna relacin con el bautismo. 3) Jess y los nios (Marcos 10:13-16, Mateo 19:13-15, Lucas 18:15-17). Este versculo es utilizado en los dos lados del debate. Los paidobautistas afirman que, por este texto, los nios pueden recibir todas las bendiciones concernientes al Reino. Los credobautistas afirman que los nios deben venir a Jess y

aprender de l, para tomar la decisin en el tiempo en que sean capaces de tal discernimiento. Una lectura ms crtica revela que no hay ninguna referencia al bautismo en el texto o en su propsito. Una interpretacin ms fcil, pero no menos incorrecta, sera la de negar el pecado original. 4) Bautismo y circuncisin (Colosenses 2:11). La declaracin es quizs mejor entendida juntamente con Romanos 2:29: la circuncisin es la del corazn, por el Espritu (LBLA). Es especialmente significativo que Pablo utilice la palabra corazn (gr. kardia), que representa la sede de las emociones y la voluntad humanas. Para Pablo, la circuncisin en la Nueva Alianza no es un rito externo, sino la decisin del hombre, por medio del Espritu, de no vivir para satisfacer su carne. El bautismo es la simbologa de esta muerte para la carne y nueva vida en el Espritu. Segn Romanos, no es la ceremonia que es la nueva circuncisin, sino lo que ella representa: la muerte para el pecado. El pastor anglicano David Phypers afirma que la ligacin entre la circuncisin y el bautismo era tan fuerte para los judos que probablemente bautizaban sus hijos en lugar de la circuncisin. Phypers se sorprende de no haber prohibicin a tal prctica en el Nuevo Testamento, lo que, en su opinin, fortalece el paidobautismo.10 El argumento de Phypers es ciertamente falaz. Si hubiera tal identificacin de los judos con respecto al bautismo y la circuncisin, por que motivo Pablo tendra que luchar constantemente contra los judaizantes que quieren circuncidar cristianos bautizados? Sin duda, el argumento de Pablo son como algo nuevo a los odos judos. La Teologa del Pacto, que es el argumento que engloba la circuncisin, hace nfasis en las semejanzas de las dos alianzas, pero ignora que hubo descontinuaciones importantes. Por ejemplo, si la continuacin de la alianza fuera literal, solamente los hombres podran ser bautizados. El libro de Romanos afirma que Abraham es padre de aquellos que tienen fe, as como la tuvo Abraham (cap. 4 v. 16). S la circuncisin encuentra eco en el bautismo, el nacimiento encuentra eco en la fe. Uno es considerado hijo de Abraham a partir del momento en que cree, y no ms en la familia que nace, como era en el Antiguo Pacto. La alianza es la misma cuando considerada en dos dimensiones: una dimensin fsica y literal, otra espiritual y anloga.

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Donald Bridge, David Phypers, guas que Dividem (So Paulo: Editora Vida, 1998), p. 43.

5) El bautismo que salva (1 Pedro 3:21). Este versculo es claro al decir que el bautismo salva y, a principio, no parece haber ninguna mencin a la fe. Pero analizando el versculo se puede percibir que Pedro hace una clara distincin entre la ceremonia del bautismo - la experiencia externa (quitar la suciedad del cuerpo [BJ]) y la motivacin del bautizado - la experiencia interna (el compromiso solemne de buena conciencia para con Dios [BJ]). Pedro est diciendo que lo que salva es la motivacin del bautismo fe y arrepentimiento expresados a travs de una ceremonia pblica. Los infantes no pueden cumplir con tal motivacin.

CONCLUSIN

Plantear una conclusin sobre el bautismo de infantes es un trabajo complejo, ya que hay protestantes en los dos lados del debate. Sera ms sencillo defender la posicin credobautista si el paidobautismo fuera defendido solamente por la tradicin que la Iglesia Catlica tiene por autoritativa, pero entre los paidobautistas estn muchos protestantes que defiende el Sola Scriptura. Como en cualquier disputa sobre dogmtica, hay creyentes fieles y con buenas intenciones en los dos lados. Ciertamente muchos de aquellos que bautizan a sus hijos lo hacen con la buena intencin de dedicar sus hijos a Cristo. De la misma manera, los que no bautizan sus hijos lo hacen por una conviccin de lo que creen que dice la Palabra de Dios. La disputa termina por enderezarse a la eclesiologa ms bien que a la soteriologa. Una de las cuestiones principales termina siendo: Qu es la iglesia? Aquellos que no aceptan el bautismo de infantes insisten que la iglesia es la reunin de los creyentes profesos. Los paidobautistas afirman a respecto de los nios bautizados que cuando crezcan, puede ser que continen incrdulos; sin embargo, por haber sido bautizadas, son miembros de la Iglesia11. La perspectiva paidobautista es peligrosa para la Iglesia y la doctrina de la salvacin y puede fcilmente conducir al antinomianismo.

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Donald Bridge, David Phypers, guas que Dividem (So Paulo: Editora Vida, 1998), p. 44.

Una cuestin no comnmente levantada, pero muy pertinente, es la necesidad de comprensin para el sacramento de la Cena, pero no para la del Bautismo. Por acaso, una es ms importante que la otra? El historiador Robert Baker afirma que Lutero demandaba fe personal para la Cena, pero no estipulaba nada para tal fe antes del bautismo12. Otra cuestin comnmente ignorada es la necesidad poltica de los Reformadores a mantener el bautismo infantil. Con respeto a eso, Baker comenta que Cuando surgi la cuestin del bautismo, el aspecto poltico pes considerablemente. Zwinglio saba que si negaba la validez del bautismo infantil desiglesiara al concilio civil de Zurich13. Esa actitud de Zwinglio solamente ilustra la actitud de todos los Reformadores. Los anabaptistas eliminaron el bautismo infantil por desvincular totalmente la iglesia del gobierno civil. En conclusin, me gustara proponer una idea sobre los sacramentos protestantes. El bautismo es comparable a la ceremonia de casamiento. La ceremonia no es el casamiento en s. El casamiento se inicia con la decisin de dos personas en amarse y vivir sus vidas sometidas el uno al otro. De la misma manera, el matrimonio solamente persiste si los dos lados mantienen su decisin diariamente. La ceremonia es la expresin pblica de tal decisin, una decisin que involucra todas las reas de la vida de los cnyuges. As mismo, el bautismo es la declaracin pblica, ante la sociedad, de nuestra nueva vida con Cristo. Toda la simbologa de la ceremonia remite a la calidad de vida que estamos decidiendo llevar: muerte a la carne, juntamente con Cristo y nueva vida en el Espritu. As como un nio no est listo para casarse, no debe ser sometido a una ceremonia de casamiento. Lo mismo sucede con el bautismo. La ceremonia solamente se da despus de una decisin voluntaria y la expresa pblicamente. Muchas veces hemos hecho de la ceremonia algo ms importante que la esencia de la relacin, como si fuera algo mgico. Esta visin seguramente no agrada a Dios. Lo mismo ocurre con la Cena del Seor. As como el cnyuge lleva en su dedo un anillo que demuestra pblicamente todos los das su compromiso, la Cena del Seor es una demostracin peridica de nuestra alianza con el Seor, primeramente expresada en el bautismo. Cada vez que bebemos la sangre de Jess y nos alimentamos

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Robert Baker, Compendio de la Historia Cristiana (El Paso: Editora Mundo Hispano, 2003), p. 180. Ibid, p. 187.

de su cuerpo, estamos declarando que seguimos en nuestra decisin de morir para el pecado y vivir para nuestro Amado. En mi opinin, no hay justificacin bblica para el bautismo de infantes. Ciertamente hay muchos cristianos y telogos ms bien preparados que discordarn de tal conclusin. Es necesario haber tolerancia en el corazn con respeto a los hermanos nuestros que no comparten de nuestra creencia, aunque la mente siga con sus convicciones.

BIBLIOGRAFIA

Baker, Robert. Compendio de la Historia Cristiana. El Paso: Editora Mundo Hispano, 2003. Bridge, Donald; Phypers, David. guas que Dividem. So Paulo: Editora Vida, 1998 Gonzalez, Justo. Historia del Cristianismo Tomo 2. Miami: Unilit, 1994

Ramsay, Richard. Catholics and Protestants, Whats the Difference?. Miami: Unilit, 2005. Catecismo de la Iglesia Catlica. Montevideo: Editorial LUMEN, 1992.

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